Garth Brooks

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Garth Brooks (2009)

Troyal Garth Brooks (* 7. Februar 1962 in Tulsa, Oklahoma) ist ein US-amerikanischer Sänger und Songschreiber und einer der erfolgreichsten Musiker der modernen Country-Musik.

Garth Brooks erreichte in den 1990er Jahren in den USA eine große Popularität. Er mischt klassische Country-Klänge mit modernen und populären Musikelementen; die Texte seiner Lieder erzählen oft von alltäglichen Situationen einfacher Menschen, sprechen aber auch Tabus an.

Biografie[Bearbeiten]

Kindheit und Jugend[Bearbeiten]

Garth Brooks wurde am 7. Februar 1962 in Tulsa, im US-Bundesstaat Oklahoma, als jüngstes von sechs Geschwistern geboren. Sein Vater Troyal Raymond Brooks arbeitete als Techniker und Konstrukteur bei dem Ölunternehmen Union 76. Seine Mutter Colleen Carroll Brooks war eine Sängerin, die in den 1950er Jahren in der Radio- und Fernsehshow Red Foley’s Ozark Jubilee auftrat und vier Singles veröffentlicht hatte. Sie gab ihre Musikkarriere zugunsten der Familie auf.

1966 zog die Familie nach Yukon, einem kleinen Ort südöstlich von Oklahoma City. Im Haus der Familie wurde häufig gemeinsam gesungen und Brooks kam früh mit unterschiedlichen Stilrichtungen der Musik in Kontakt. Bei einem seiner Brüder hörte er oft die Folkmusik James Taylors. Seine erste eigene akustische Gitarre war eine Gibson. Bereits in der Schule machte er mit einigen Freunden Musik und gründete mehrere Bands. Zu seinem 16. Geburtstag bekam er ein Banjo geschenkt, das sein Interesse am Bluegrass weckte. Er schätzte die klassische Country-Musik von Merle Haggard und George Jones und war ein großer Bewunderer des Sängers und Songschreibers Dan Fogelberg. Er mochte aber auch die Popmusik von Billy Joel und Elton John und die Rockmusik von Queen und Kiss.

Bis 1980 absolvierte er die High School. Er nahm ein Sportstudium mit Schwerpunkt Leichtathletik an der Oklahoma State University in Stillwater auf. Später wechselte er in den Bereich „Marketing und Werbung“, in dem er im Dezember 1984 den Abschluss machte. Nebenbei trat er bei Musikveranstaltungen im Umfeld der Universität auf.

Karrierebeginn[Bearbeiten]

Anfang der 1980er Jahre, zur Zeit der Urban-Cowboy-Bewegung, als sich Country, Rock und Pop vermischten, hörte Garth Brooks im Autoradio zum ersten Mal das Lied Unwound des zu diesem Zeitpunkt noch relativ unbekannten Sängers George Strait. Daraufhin wollte er selbst diese Art von Musik spielen, die sich musikalisch wieder stärker an der klassischen Country-Musik orientierte.

Im Mai 1986 heiratete er Sandy Mahl, die er im Tumbleweed Ballroom kennengelernt hatte, wo er während des Studiums zeitweise als Türsteher gearbeitet hatte. Ein Jahr später zog Garth Brooks mit seiner Frau und befreundeten Musikern nach Nashville und begann, Kontakte in der Musikindustrie zu knüpfen. Er verdiente sein Geld sowohl in einem Laden für Westernbekleidung als auch als Songschreiber und produzierte Demoaufnahmen.

Seine späteren Manager Bod Doyle und Pam Lewis wurden auf ihn aufmerksam und Joe Harris, ein erfahrener Musikagent, organisierte Auftritte und Konzerte. Bei einer Vorstellung im Bluebird Cafe lernte Brooks im Mai 1988 Lynn Schults kennen, einen Talentsucher der Plattenfirma Capitol Records.

Erfolge[Bearbeiten]

Garth Brooks

Das erste Album mit dem Namen Garth Brooks, produziert von Allen Reynolds, wurde mit professionellen Musikern eingespielt und am 12. April 1989 veröffentlicht. Garth Brooks stand am Anfang in Konkurrenz zu Clint Black und anderen vielversprechenden jungen Musikern. Sein im August 1990 erschienenes zweites Album No Fences wurde innerhalb der nächsten acht Jahre mit 16 Millionen verkauften Exemplaren eines der erfolgreichsten Country-Musik-Alben.

Im Juli 1992 wurde mit Taylor seine erste Tochter geboren, deren Name zu Ehren von James Taylor gewählt wurde. Ebenfalls 1992 erschien Beyond The Season, eine Sammlung von Weihnachtsliedern. Einen Teil der Einnahmen spendete Garth Brooks der Hilfsorganisation Feed The Children.

1994 wurde eine Kollektion von 18 Hits veröffentlicht. In Fresno (Kalifornien) wurde ein Radiosender in K-Garth umbenannt und spielte ausschließlich seine Songs unter dem Motto All Garth, all the time. Garth Brooks war am Höhepunkt seiner Karriere angekommen und hatte innerhalb von sechs Jahren über 60 Millionen Alben verkauft. Im Mai 1994 wurde seine zweite Tochter August Anna geboren. Er beteiligte sich am im Juni 1994 veröffentlichten Kiss-Tribute-Album Kiss My Ass und nahm dafür den Song Hard Luck Woman zusammen mit Kiss auf.[1]

Es folgten mehrere Tiefschläge; 1994 erklärte Garth Brooks der Öffentlichkeit, dass er seiner Frau untreu gewesen war. Er machte nun ein Jahr Pause, um sich seiner Familie widmen zu können. Das nach der Pause veröffentlichte Album Fresh Horses erfüllte die hohen Erwartungen wegen der geringen Verkaufszahlen nicht. Zu dieser Zeit gingen seine langjährigen Manager Doyle und Lewis auseinander. Außerdem starb einige Monate später Joe Harris, Garth Brooks’ Agent und Vertrauter.

Weiterhin kam es zu Unstimmigkeiten mit Brooks’ Plattenfirma Capitol Records Nashville, die ihm wegen Meinungsverschiedenheiten nicht die notwendige Unterstützung bei der Produktion des siebten Albums Sevens zukommen ließ. Scott Hendricks, der im April 1995 den Posten des Geschäftsführers bei Capitol übernommen hatte, verließ die Plattenfirma wegen des Streits im November 1997. Einige Wochen später wurde das Album mit Verspätung veröffentlicht. Innerhalb von fünf Wochen wurden fünf Millionen Alben verkauft. Mit der Plattenfirma wurde ein neuer Vertrag ausgehandelt.

Im Juli 1996 kam seine dritte Tochter zur Welt, Allie Colleen. Die 1996 begonnene dreijährige Welttournee war nochmals ein großer Erfolg für Garth Brooks. Das Album Double Live von November 1998 wurde das erfolgreichste Livealbum der Musikgeschichte in den USA. Garth Brooks hielt 1998 drei Positionen an der Spitze der Billboard-Pop-Charts (mit Sevens, The Limited Series und Double Live). Dies hatte zuletzt Elton John im Jahr 1975 geschafft.

1999 gründete Garth Brooks die Wohltätigkeitsorganisation Teammates For Kids Foundation, in der Sportler abhängig von ihren sportlichen Leistungen hilfsbedürftige Kinder finanziell unterstützen. Im gleichen Jahr betrat er auch musikalisch neue Gebiete. Brooks arbeitete an einem Musical und an der Vorbereitung des Films The Lamb, der das Leben des fiktiven Rockstars Chris Gaines porträtieren sollte. Das in diesem Zusammenhang veröffentlichte Album verkaufte sich schlecht.

Rückzug und heutige Aktivitäten[Bearbeiten]

Brooks verkündete am 25. Oktober 2000 aus familiären Gründen seinen Rückzug aus dem Musikgeschäft. Er sagte, er wolle seine Kinder aufwachsen sehen und würde erst wieder auf Tournee gehen, wenn sie erwachsen seien.

Bis Juni 2000 waren in den USA laut der Recording Industry Association of America (RIAA) 100 Millionen Alben des Künstlers verkauft worden. Nur die Beatles hatten mehr Alben verkauft. Garth Brooks war zu diesem Zeitpunkt der kommerziell erfolgreichste Solokünstler in den Vereinigten Staaten, noch vor Elvis Presley und den bekannten Musikern der 1990er Jahre wie Michael Jackson und Madonna. Im Gegensatz zu diesen Musikern war Garth Brooks außerhalb Nordamerikas allerdings nur wenig bekannt. Heute ist er mit 128 Millionen verkauften Alben in den USA auf Platz 3 der RIAA-Bestsellerliste, hinter den Beatles (170 Millionen in den USA verkauften Alben) und Elvis Presley und vor Led Zeppelin.[2]

Seine Ehe mit Sandy wurde 2001 nach 15 Jahren geschieden. Im selben Jahr starb auch seine Mutter. Seitdem zeigt sich Brooks nur noch selten in der Öffentlichkeit.

Garth Brooks lebt seit seiner Scheidung mit der zwei Jahre jüngeren Country-Sängerin Trisha Yearwood zusammen, die er am 10. Dezember 2005 in Oklahoma heiratete. Bereits im Mai 2005 hatte er bei einem Konzert öffentlich um ihre Hand angehalten.

Ende 2005 veröffentlichte Brooks anlässlich Chris LeDoux’ Tod das Lied Good Ride Cowboy, ein weiteres Album folgte nicht.

Im Januar 2008 spielte Garth Brooks für die Aktion F.I.R.E. der McCormick Tribune Foundation fünf Benefizkonzerte in Los Angeles, die von CBS übertragen wurden.

Am 18. Januar 2009 wurde zur Amtseinführung des US-Präsidenten Barack Obama ein Konzert in Washington veranstaltet, bei dem Garth Brooks American Pie, Shout und We Shall be Free sang.[3]

Am 22. Februar 2011 gab das Komitee der Songwriter Hall of Fame bekannt, dass Garth Brooks am 16. Juni 2011 in die Ruhmeshalle aufgenommen wird. Geehrt werden seine Songschreiberqualitäten unter anderem für If Tomorrow Never Comes, The Thunder Rolls, Unanswered Prayers und We Shall Be Free.[4]

Comeback 2014[Bearbeiten]

Ende 2013 gab Brooks während eines Interviews bekannt, dass er 2014 auf Welttournee geht. Nachdem nun alle Kinder auf dem College seien und er ein „Phone-Call-Dad“ sei, wäre die Musik nun wieder das Richtige für ihn.[5] 400.000 Tickets für die ersten fünf Konzerte, die vom 25. Juli 2014 an in Irland stattfinden werden, waren binnen kurzer Zeit ausverkauft.[6]

Brooks’ Musik[Bearbeiten]

Garth Brooks’ Musik trägt Elemente der Rock-, Pop- und Country-Musikkultur zusammen. Brooks setzt Instrumente wie Klaviere, akustische und elektrische Gitarren und Fiddles ein, aber auch Banjos und Mundharmonikas. Auf jedem Album sind andere musikalische Einflüsse spürbar, die allerdings nicht so weit von der klassischen Country-Grundlinie entfernt sind wie beispielsweise bei Tim McGraw oder Keith Urban.

Garth Brooks ist mit seiner Mischung aus Country- und Rockmusik die Symbolfigur einer neuen Ära der Country-Musik geworden und gilt als Wegbereiter für den Erfolg anderer Künstler einer neuen Generation des Mainstream-Country wie Shania Twain, LeAnn Rimes und der Dixie Chicks. Sein Musikstil entwickelte sich Ende der 1980er und Anfang der 1990er Jahre und bestimmte die kommerzielle Country-Musik für das nächste Jahrzehnt: der New Country. 2002 sang der irische Popmusiker Ronan Keating das von Garth geschriebene Lied If Tomorrow Never Comes, das Brooks bereits auf seinem ersten Album Garth Brooks veröffentlicht hatte, für sein Album Destination ein und machte dadurch Garth Brooks auch in Europa bekannt.

Alben und bekannte Songs[Bearbeiten]

Das erste Album Garth Brooks verkaufte sich am Anfang nur zögerlich. Die erste Single Much Too Young (To Feel This Damn Old) schaffte es jedoch schnell in die Top Ten der Country-Charts. In dem Lied wird der ehemalige Rodeoreiter und spätere Sänger Chris LeDoux erwähnt, auf dessen Konzerten Garth Brooks im Vorprogramm spielte. Den großen Durchbruch schaffte er mit der Ballade The Dance.

Für das Lied The Thunder Rolls aus dem Album No Fences wurde ein umstrittenes Musikvideo produziert. Auf dem Album sind nur zwei Strophen enthalten. Die dritte Strophe, die aus der betrogenen Ehefrau eine Mörderin macht, spielte Garth Brooks ursprünglich nur auf Konzerten. Der Mord wird in dem dazugehörigen Musikvideo explizit dargestellt. Einige der Country-Fernsehsender mit fast ausschließlich konservativer, familienbetonter Ausrichtung boykottierten das Lied. Für Brooks war dieser „Skandal“ erfolgreiche Werbung.

Im September 1991 schaffte es Ropin The Wind beim Verkaufsstart an die Spitze der Billboard Country-Charts und der Pop-Charts. Auf diesem Album versuchte Brooks, in neue musikalische Richtungen vorzustoßen. Shameless ist ein Lied von Billy Joel, das Garth Brooks schon häufig bei Liveauftritten gespielt und nun in einer Coverversion in sein Album aufgenommen hatte.

Vom vierten Album The Chase wurden schon im Voraus fünf Millionen Exemplare für die Veröffentlichung im September 1992 produziert. Das war ein neuer Rekord in der Musikgeschichte, der sechs Jahre später von Brooks' Double Live noch übertroffen wurde (6,8 Millionen). We Shall Be Free ist ein Lied mit Gospel-Chor, das unter dem Eindruck der Rassenunruhen in Los Angeles im Vorjahr entstanden war und zur Toleranz in allen Lebenslagen aufruft. Zitat: „When the last thing we notice is the color of skin, and the first thing we look for is the beauty within, then we shall be free“ („Sobald die Hautfarbe das letzte ist, was wir bemerken, und wir zuerst die innere Schönheit suchen, dann werden wir frei sein“). Zu Weihnachten 1992 kam Beyond the Season in den Verkauf.

In Pieces erschien im August 1993 und enthält die Erfolgssingle Ain't Going Down ('Til The Sun Comes Up). Ein Jahr später erschien ein Sampler mit 18 Hits.

Fresh Horses, veröffentlichte im November 1995, blieb hinter den Verkaufserwartungen zurück. Das autobiographische Lied The Old Stuff ist ein Rückblick eines erfolgreichen Stars, der sich an die alten Zeiten erinnert, in denen er noch ein unbekannter Musiker war.

Sevens, das siebte Studioalbum, wurde wegen Unstimmigkeiten mit dem Management von Capitol Records Nashville erst verspätet im Dezember 1997 veröffentlicht. Das Stück In Another's Eyes wurde als Duett mit Brooks jetziger Ehefrau Trisha Yearwood gesungen.

Im Mai 1998 begann der Verkauf der Sammelbox The Limited Series, die in limitierter Auflage die ersten sechs Alben und zusätzlich sechs neue Lieder enthält. Double Live ist kein Konzertmitschnitt, sondern ein Doppelalbum mit einer Sammlung von Musikstücken, die bei mehreren Konzerten aufgezeichnet wurden. In der ersten Verkaufswoche wurden über eine Million Exemplare verkauft.

1999 erschien das zweite Weihnachtsalbum The Magic of Christmas, das von Garth Brooks mit einem großen Orchester und einer Big Band aufgenommen wurde. In den USA wurde nur eine Million Stück dieses Albums verkauft.

Im November 2001 veröffentlichte Brooks Scarecrow als Abschiedsalbum. Das Lied Rodeo Or Mexico greift zum letzten Mal das auf vielen seiner Alben zu findende klassische Country-Thema Rodeo auf. In der Ballade Pushing Up Daisies verarbeitet Brooks den frühen Tod seiner Mutter. Im selben Jahr erschien auch eine Neuauflage seines Weihnachtsalbums von 1999 mit dem Titel Songs from Call Me Claus. Dies ist auch gleichzeitig der Soundtrack zu dem Fernsehfilm Call Me Claus mit Whoopi Goldberg. Diese Weihnachtskomödie wurde von Garth Brooks produziert.

Die Konzerte[Bearbeiten]

In seinen Shows ging Garth Brooks auf das Publikum ein und kommunizierte durch Worte und Gesten mit seinen Fans. Show-Einlagen, bei denen er an Seilen über die Bühne schwang und auch Gitarren zerschlug, waren fester Bestandteil der Veranstaltungen.

Auf Konzerten trat Garth Brooks mit der Band Stillwater auf: Dave Gant (Keyboard), James Garver (Lead-Gitarre), Mark Greenwood (Bass), Jimmy Mattingly (Geige), Steve McClure (Steel und E-Gitarre), Debbie Nims (Gitarre), Mike Palmer (Schlagzeug). Garth Brooks' Schwester Betsy (Bass) war zeitweise in der Band, ebenso Ty England (akustische Gitarre), ein alter Freund von der Universität. Sein Bruder Kelly war als Konzert-Manager tätig.

Im Januar 1992 strahlte der nationale Fernsehsender NBC This is Garth Brooks aus. Die Sendung war ein Porträt des Musikers und gleichzeitig ein Zusammenschnitt mehrerer Konzerte aus Dallas, Texas.

Durch die Anwendung von Elementen aus Bühnenshows von Rockstars und aufgrund seiner Ausstrahlung konnte Brooks viele Menschen begeistern, denen Country-Musik eigentlich fremd war. Beim Super Bowl 1993 sang Garth Brooks die Nationalhymne der USA.

Im Jahr 1994 füllte er bei seinen Konzerten die größten Hallen der USA. Das Konzert im Texas Stadium in Dallas mit 65.000 Sitzplätzen war innerhalb von 92 Minuten ausverkauft. Daraufhin wurden zwei zusätzliche Konzerte angesetzt, die ebenfalls jeweils nach ungefähr 90 Minuten ausverkauft waren. In Irland war die Tournee ebenfalls sehr erfolgreich.

1996 begann Garth Brooks eine Tournee mit 347 Shows an 99 Orten. Das größte Konzert fand am 7. August 1997 im Central Park in New York City statt. Zu dem Konzert kamen nach Angaben der Polizei 980.000 Besucher; damit ist es das größte Konzert, das je im Central Park stattfand. Im Oktober 1996 wurden in Chicago innerhalb von vier Stunden 140.000 Tickets für acht Konzerte verkauft.

Auf der Fan Fair 1996, einem regelmäßig stattfindenden Treffen zwischen Country-Musikern und Fans in Nashville, tauchte Garth Brooks unangekündigt auf, gab Autogramme und stand den Besuchern zur Verfügung.

Die Eintrittspreise für die meisten seiner Auftritte betrugen etwa 20 US-Dollar. Die Konzerte wurden meist mit dem amerikanischen Klassiker American Pie von Don McLean beendet.

Garth Brooks als Chris Gaines[Bearbeiten]

Im September 1999 kam unter dem PseudonymChris Gaines“ das Pop-Album In The Life Of Chris Gaines in den Verkauf. Es war mit zwei Millionen in den USA verkauften Exemplaren im Vergleich zu Garth Brooks vorherigen Alben kein großer kommerzieller Erfolg. Das Album zeigt eine neue Seite des Künstlers. Es sollte die musikalische Entwicklung des fiktiven Rockstars Chris Gaines zeigen und auf den Film The Lamb vorbereiten, der aber aufgrund des Misserfolgs nie produziert wurde.

Bedeutendste Auszeichnungen[Bearbeiten]

Die Academy of Country Music Awards verlieh Garth Brooks 1990 mit dem Titel Entertainer of the Year (Unterhaltungskünstler des Jahres) seine erste große Auszeichnung. Er selbst sagt, dass die Aufnahme in die Grand Ole Opry im Oktober 1990 die größte Ehre seiner Karriere gewesen sei.

Nachdem Brooks 1996 bei den American Music Awards bereits drei Preise gewonnen hatte, lehnte er den Titel zum Favorite Artist of the Year (Beliebtester Künstler des Jahres) ab, weil er in diesem Jahr nichts getan habe, um den Preis zu verdienen.

Im Mai 2002 wurde ihm von der American Society of Composers, Authors, and Publishers (ASCAP) eine Auszeichnung verliehen, die seine herausragende Arbeit als Künstler und Songwriter würdigt.

Diskografie[Bearbeiten]

Die Erscheinungstermine und Verkaufszahlen beziehen sich auf die USA.

Alben[Bearbeiten]

  • Garth Brooks (12. April 1989, 9 Millionen verkaufte Exemplare)
  • No Fences (27. August 1990, 16 Millionen verkaufte Exemplare)
  • Ropin' The Wind (10. September 1991, 14 Millionen verkaufte Exemplare)
  • Beyond the Season (25. August 1992, Weihnachtsalbum mit 3 Millionen verkauften Exemplaren)
  • The Chase (22. September 1992, 8 Millionen verkaufte Exemplare)
  • In Pieces (31. August 1993, 8 Millionen verkaufte Exemplare)
  • The Garth Brooks Collection (2. September 1994, Hit-Sammlung für die Ronald McDonald Hilfe)
  • The Hits (13. Dezember 1994, Hit-Sammlung mit 10 Millionen verkauften Exemplaren)
  • Fresh Horses (21. November 1995, 6 Millionen verkaufte Exemplare)
  • Sevens (25. November 1997, 9 Millionen verkaufte Exemplare)
  • The Limited Series (5. Mai 1998, Sammelbox der ersten 6 Alben mit 6 Bonus Songs, limitierte Auflage von 2 Millionen Exemplaren)
  • Double Live (17. November 1998, Sammlung von Live-Aufzeichnungen mit 20 Millionen verkauften Exemplaren in den USA)
  • The Magic of Christmas (23. November 1999, Weihnachtsalbum mit 1 Million verkauften Exemplaren)
  • Garth Brooks In… The Life of Chris Gaines (28. September 1999, Pop-Album mit 2 Millionen verkauften Exemplaren)
  • Scarecrow (13. November 2001, 5 Millionen verkaufte Exemplare)
  • The Lost Sessions (7. Februar 2006, 2 Millionen verkaufte Exemplare)
  • The Ultimate Hits (6. November 2007)
  • Blame It All on My Roots (2013)

Literatur[Bearbeiten]

  • Michael MacCall: Garth Brooks – A biography. Bantam Books, NewYork 1991, ISBN 0-553-29823-2.
  • Edward Morris: Garth Brooks, platinum cowboy. St. Martin's Press, New York 1993, ISBN 0-312-08788-8.
  • Matt O'Meilia: Garth Brooks – The road out of Santa Fe. Univ. of Oklahoma Press, Norman 1997, ISBN 0-8061-2907-7.
  • Phelan Powell: Garth Brooks – A real-life-reader biography. Lane, New York 1999, ISBN 1-58415-004-1.
  • Jo Sgammato: American Thunder – The Garth Brooks Story. Ballantine Books, New York 1999, ISBN 0-345-43107-3.
  • Stacey L. Stauffer: Garth Brooks. Stacey House, Philadelphia 2000, ISBN 0-7910-5232-X.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Dale Sherman: Black Diamond 2 - The Illustrated Collector’s Guide to Kiss, Collector’s Guide Publishing Inc., 1997, ISBN 1-896522-36-X, Seiten 78 – 80
  2. http://www.riaa.com/goldandplatinumdata.php?table=tblTopArt
  3. http://www.gactv.com/gac/nw_headlines/article/0,3034,GAC_26063_5940155_,00.html.
  4. CMN: Garth Brooks: Aufnahme in die Songschreiber Hall of Fame. Abgerufen am 23. Februar 2011.
  5. http://www.youtube.com/watch?v=AFOiWHlpFQE
  6. http://garthbrooks.com/

Weblinks[Bearbeiten]