Johannes von Geissel

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Johannes von Geissel als Erzbischof

Johannes Baptist Jacob Kardinal von Geissel (* 5. Februar 1796 in Gimmeldingen, heute Neustadt an der Weinstraße; † 8. September 1864 in Köln), geadelt 1839, war ein deutscher Kardinal. Er amtierte von 1837 bis 1841 als Bischof von Speyer und von 1845 bis zu seinem Tod als Erzbischof von Köln, wo er schon von 1841 bis 1845 als Koadjutor seinen Vorgänger vertreten hatte.

Familie[Bearbeiten]

Johannes Geissel wurde als ältester Sohn des aus dem Nachbarort Mußbach stammenden katholischen Winzers Nikolaus Geissel und seiner von Geburt evangelischen Ehefrau Maria Helena Theresia Motzenbäcker in Gimmeldingen (Pfalz) geboren, das seit 1969 ein Ortsteil von Neustadt an der Weinstraße ist. Der eigentliche Geburtsort, das kleine Dorf Lobloch, war bereits 1751 im größeren Gimmeldingen aufgegangen. Die Loblocher Kirche St. Nikolaus ist heute wieder restauriert. Sie war hundert Jahre vor der Geburt Johannes Geissels im Anschluss an den Pfälzischen Erbfolgekrieg ihres Daches beraubt worden; weil sie deswegen zur Ruine geworden war, musste die Taufe in der katholischen Pfarrkirche von Mußbach stattfinden.

Leben und Beruf[Bearbeiten]

Geissel als Bischof, hinten der Speyerer Dom
Geissel als Kardinal-Erzbischof

Ausbildung und Berufsanfänge[Bearbeiten]

Geissel, dessen Eltern in Mußbach wohnten, besuchte zunächst die Lateinschule in Neustadt, die später zum Kurfürst-Ruprecht-Gymnasium wurde, und dann die Lateinschule in Speyer. Ab 1815 studierte er am Priesterseminar in Mainz Katholische Theologie, am 22. August 1818 wurde er zum Priester geweiht. Für kurze Zeit wirkte er als Kaplan in Hambach, ab 1819 unterrichtete er als Religionslehrer in Speyer am Gymnasiumsvorläufer Lyceum, Gymnasium und Lateinische Schule. Am 24. Juni 1822 wurde er Domkapitular in Speyer und am 25. Mai 1836 Domdechant, womit er den Vorsitz des Domkapitels übernahm.

Bischof von Speyer[Bearbeiten]

1837 erhob Papst Gregor XVI. Geissel zum Bischof der Diözese Speyer, die Weihe vollzog am 13. August in Augsburg der Erzbischof von Bamberg, Joseph Maria von Fraunberg. Die Inthronisierung erfolgte am 30. August im Speyerer Dom.

Erzbischof von Köln und Kardinal[Bearbeiten]

Am 24. September 1841 bestimmte der Papst Geissel zum Koadjutor des Erzbischofs Clemens August Droste zu Vischering für das Erzbistum Köln. Wegen Differenzen zwischen dem preußischen Staat und der Kirche in der Behandlung von interkonfessionellen Ehen war der Erzbischof 1837 verhaftet worden. Nach seiner Freilassung 1839 lebte er quasi im Exil im westfälischen Münster. Als er am 19. Oktober 1845 starb, wurde sein Koadjutor der neue Erzbischof von Köln. Am 11. Januar 1846 folgte die Inthronisierung im Kölner Dom. Papst Pius IX. ernannte den Erzbischof am 30. September 1850 zum Kardinal.

Kirchenpolitik[Bearbeiten]

Zeitgenössisches Gedenkbild der Würzburger Bischofskonferenz mit Abbildungen der bischöflichen Teilnehmer und ihrer Kathedralen

Geissel gehörte dem Mainzer Kreis an, einer als besonders papsttreu geltenden katholischen Gruppierung. Er betätigte sich intensiv auf dem Gebiete der Kirchenpolitik und pflegte auch das Verhältnis der Kirche zu den weltlichen Machthabern.

Führungsqualitäten unter den deutschen Oberhirten bewies er bei mehreren Gelegenheiten. So lud er 1848 alle Bischöfe im Gebiet des Deutschen Bundes zur Würzburger Bischofskonferenz ein. 1860 berief er nach mehr als 300 Jahren wieder ein Provinzialkonzil der Erzdiözese Köln ein.

Auf dem Gebiet des Kirchenbaus betätigte sich Geissel ebenfalls. Zusammen mit König Friedrich Wilhelm IV. von Preußen legte er am 4. September 1842 den Grundstein für den Weiterbau des Kölner Doms[1] und beendete damit die Bauruhe, die seit der ersten Hälfte des 16. Jahrhunderts bestanden hatte, nach rund 300 Jahren. 1863, ein Jahr vor seinem Tod, konnte er das Langhaus und das Querschiff des Doms einweihen.

Werke[Bearbeiten]

Geissel trat als Autor kirchengeschichtlicher Bücher hervor und zählt zu den rührigsten Historikern des wiedergegründeten Bistums Speyer (nach 1817). Besonders hervorzuheben sind seine dreiteilige Geschichte des Speyerer Doms mit vielen Details aus dem 18. und frühen 19. Jahrhundert, wobei er großenteils auf die Informationen von ihm noch persönlich bekannten Zeitzeugen zurückgreifen konnte.[2][3][4]

1832 verfasste Geissel eine Geschichte des alten Fürstbistums Speyer.[5] Seine Monographie von 1835 über die Schlacht bei Göllheim, die 1298 zwischen Adolf von Nassau sowie Albrecht von Österreich stattgefunden hatte, und das zur Erinnerung errichtete Königskreuz wurde bis in die jüngste Zeit mehrfach nachgedruckt.[6]

Um 1835 dichtete Geissel das bis heute viel gesungene und im Gesangbuch Gotteslob (Nr. 411) enthaltene Loblied Erde, singe.

Ehrungen[Bearbeiten]

Geissel gilt als einer der bedeutendsten katholischen Bischöfe des 19. Jahrhunderts.

König Ludwig I. von Bayern verlieh ihm am 1. Januar 1839 das Ritterkreuz des Verdienstordens der Bayerischen Krone, was mit der Erhebung in den persönlichen Adel verbunden war.[7] König Friedrich Wilhelm IV. ehrte Geissel 1855 mit der höchsten Auszeichnung des Königreichs Preußen, dem Schwarzen Adlerorden.

Als der Kardinal 1864 starb, wurde er in der bischöflichen Gruft des Kölner Doms beigesetzt. Sein Geburtsort Gimmeldingen hat ihn mit einer Straßenwidmung (von-Geissel-Straße) geehrt; sein Geburtshaus in der Kurpfalzstraße 182 ist mit einer Hinweistafel gekennzeichnet. Im Kölner Stadtteil Ehrenfeld ist die Geisselstraße nach ihm benannt.

Trivia[Bearbeiten]

Als Geissel in Gimmeldingen in der vormaligen Kurpfalz aufwuchs, war dort Französisch Amtssprache, nachdem die linksrheinischen deutschen Gebiete ab 1797 von französischen Truppen besetzt und zwischen 1801 und 1815 dem Staat Frankreich auch formell einverleibt waren. Geissel blieb daher immer durch die französische Sprache geprägt, die er vor allem in der Schule gesprochen hatte, und sein Deutsch war von französischen Ausdrücken durchsetzt. Dies brachte die spottfreudigen Kölner dazu, seine französischen Personalien „Jean Jacques Geissel de Gimmeldingen“ phonetisch umzuwandeln in „Schang Schack Scheissel de Schimmeldeschang“.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Wikisource: Johannes von Geissel – Quellen und Volltexte
 Commons: Johannes von Geissel – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Rede und Gedicht Geissels zur Grundsteinlegung des Kölner Doms.
  2. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatJohann Geissel: Der Kaiser-Dom zu Speyer: eine topographisch-historische Monographie. Band 1. Verlag Johann Friedrich Kranzbühler, Speyer 1826, abgerufen am 6. Juli 2011 (Komplettscan des Buches).
  3. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatJohann Geissel: Der Kaiser-Dom zu Speyer: eine topographisch-historische Monographie. Band 2. Verlag Johann Friedrich Kranzbühler, Speyer 1828, abgerufen am 6. Juli 2011 (Komplettscan des Buches).
  4. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatJohann Geissel: Der Kaiser-Dom zu Speyer: eine topographisch-historische Monographie. Band 3. Verlag Johann Friedrich Kranzbühler, Speyer 1828, abgerufen am 6. Juli 2011 (Komplettscan des Buches).
  5. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatJohann Geissel: Der Kirchsprengel des alten Bisthums Speyer. Verlag Johann Friedrich Kranzbühler, Speyer 1832, abgerufen am 6. Juli 2011 (Komplettscan des Buches).
  6. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatJohann Geissel: Die Schlacht am Hasenbühl und das Königskreuz zu Göllheim. Verlag Johann Friedrich Kranzbühler, Speyer 1835, abgerufen am 6. Juli 2011 (Komplettscan des Buches).
  7.   In: Regierungsblatt für das Königreich Bayern. Nr. 1, München, 10. Januar 1839.


Vorgänger Amt Nachfolger
Vorsitzender der Würzburger, später Fuldaer, heute Deutschen Bischofskonferenz
1848
Paulus Melchers
Clemens August II. von Droste zu Vischering COA cardinal DE Geissel Johannes Baptist Jacob.png Erzbischof von Köln
1845–1864
Paulus Melchers
Peter von Richarz Wappen Bistum Speyer.png Bischof von Speyer
1837–1842
Nikolaus von Weis