Kleiner Bär

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Sternbild
Kleiner Bär
Legende
Ursa Minor constellation map.png
Karte des Sternbilds Kleiner Bär
Lateinischer Name Ursa Minor
Lateinischer Genitiv Ursae Minoris
Kürzel UMi
Rektaszension 00h 00m 00s bis 24000024h 00m 00s
Deklination 2652359+65° 23′ 59″ bis 2900000+90° 00′ 00″
Fläche 256 deg²
Rang 56
Voll­stän­dig sicht­bar 90° Nord bis 10° Süd
Beob­achtungs­zeit für Mittel­europa Zirkumpolares Sternbild. Ganzjährig die ganze Nacht hindurch.
Anzahl der Sterne heller als 3 mag 2
Hellster Stern (Größe) Polaris (1,97)
Meteorströme

Ursiden

Nachbarsternbilder
Quellen IAU,

Der Kleine Bär, lateinisch Ursa Minor ‚kleinere Bärin‘, ist ein Sternbild des Nordhimmels und für Europa zirkumpolar, also eine hier das ganze Jahr über sichtbare Himmelsregion. Der charakteristische Sternenzug wird auch Kleiner Wagen genannt und enthält den Polarstern (Polaris).

Beschreibung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Sternbild Kleiner Bär, wie es mit dem bloßen Auge gesehen werden kann

Der Sternenzug des Kleinen Bären ähnelt dem Großer Wagen genannten Sternenzug des Großen Bären und wird daher auch Kleiner Wagen genannt. Seine „Deichsel“ weist – anders als die des Großen Wagens – zum Himmelspol.

Der Kleine Bär ist von Standorten wenige Breitengrade nördlich des Äquators das ganze Jahr über zu sehen und so nicht nur in Europa zirkumpolar.

Sein Hauptstern Polaris oder α Ursae Minoris (kurz α UMi), auch Polarstern bzw. Nordpolarstern genannt, steht derzeit sehr nahe dem nördlichen Himmelspol in Verlängerung der Erdachse. Daher scheint sich das Firmament um diesen Stern zu drehen. Die gedachte Linie der kürzesten Verbindung von Polaris zum Horizont gibt ziemlich genau die Himmelsrichtung Norden an. Von den Haupsternen des Großen Bären (Ursa Maior) ausgehend kann man Polaris leicht auffinden, indem man die Verbindungslinie zwischen Merak (β UMa) und Dubhe (α UMa) über diesen hinaus um etwa das Fünffache verlängert.

Aufgrund der Präzessionsbewegung der Erde beschreibt der Himmelsnordpol im Zeitraum von etwa 25.700 Jahren eine Kreisbahn am Himmel um den Ekliptikpol. 2800 v. Chr. war Thuban, ein Stern im Drachen, der Polarstern, heute ist es Polaris, und im Jahr 4000 wird es Errai, ein Stern im Kepheus sein.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Darstellung als Michael im Coelum Stellatum Christianum

Im frühen Griechenland sah man in dem Sternbild die Hesperiden, Nymphen, die Äpfel bewachten, die ewige Jugend verliehen. Die Äpfel wurden durch die drei Deichselsterne des heutigen Großen Wagens symbolisiert.

Einer anderen Deutung nach waren die Sterne Bestandteil des Sternbildes Drachen, und stellten dessen Flügel dar.

Thales von Milet soll gemäß griechischer Überlieferung die Sterne um 600 v. Chr. erstmals als eigenständiges Sternbild in die Astronomie genannt haben. Zeitgenössische Quellen fehlen jedoch für diese Annahme. Möglicherweise übernahm er es von den Phöniziern, denen das Sternbild des Kleinen Bären als Orientierung diente, weshalb es in der Antike auch als „Der Phönizier“ bekannt war.

Das Sternbild oder der Polarstern werden im englischsprachigen Raum auch als Cynosure bezeichnet. Zum Ursprung dieses Namens existieren zwei Versionen:

  • So soll es sich bei dem Kleinen Bären in der frühen griechischen Mythologie um einen Hund gehandelt haben, der dem Bärenhüter folgte. Aratus nannte das Sternbild Κυνόσουρα (Kunosoura), „Hundeschwanz“. Die Bezeichnung wurde später als Cynosura ins Lateinische übernommen.
  • Einer anderen Quelle nach sollen der Große und der Kleine Bär die beiden Ammen Helike und Kynosura darstellen, die Zeus auf Kreta großzogen (Aglaosthenes: „Geschichten von Naxos“).

Der heutige Name Kleiner Bär geht auf den Sagenkreis um die Nymphe Kallisto und ihren Sohn Arkas zurück, die in Bären verwandelt wurden.

Im Christlichen Himmelsatlas von Julius Schiller wurde dieses Sternbild durch den Erzengel Michael ersetzt.

Mythologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der klassischen griechischen Mythologie wird zum Ursprung des Kleinen Bären folgendes berichtet:

Die Nymphe Kallisto wurde von Zeus vergewaltigt. Sie wurde schwanger und brachte einen Sohn zur Welt, den sie Arkas nannte. Hera, die eifersüchtige Gattin des Zeus, verwandelte Kallisto in einen Bären, der durch die Wälder ziehen musste. Jahre später traf Arkas bei der Jagd auf seine Mutter, ohne sie zu erkennen. Um den Mord an seiner Mutter zu verhindern, verwandelte Zeus Arkas ebenfalls in einen Bären. Er packte beide Bären an den Schwänzen und schleuderte sie in den Himmel – dadurch werden die übernatürlich langen Schwänze der Bären erklärt. Kallisto sehen wir als Großen Bären, Arkas als Kleinen Bären.

Himmelsobjekte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sterne[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Karte des Sternbildes Kleiner Bär
Foto des Sternbildes
Scheinbare Bewegung des kleinen Bären um den Himmelspol.
B F Namen o. andere Bezeichnungen m Lj Spektralklasse
α 1 Polaris, Polarstern, Alruccabah, Cynosura, Mismar, Navigatoria, Phoenice, Polyarnaya, Tramontana, Yilduz 1,94 bis 2,05 430 F7 Ib-IIv
β 7 Kochab, Kochah, Kokab 2,07 126 K4 IIIvar
γ 13 Pherkad 3,00 480 A2 II-III
ε 22 4,21 347 G5 IIIvar
5 4,25 345 K4 III
ζ 16 Alifa al Farkadain 4,29 376 A3 Vn
δ 23 Yildun, Gildun, Pherkard, Vildiur, Yilduz 4,36 183 A1 Vn
RR 4,63 398 M5 III
4 4,80 500 K3 III
η 21 Anwar al Farkadain 4,95 97 F5 V
θ 15 5,00 830 K5 III
11 Pherkad Minor 5,02 390 K4 III
HR 5691 5,15 83 F9 IV
HR 5334 5,18 446 M2 III
19 5,48 670 B8 V
HR 5139 5,50 401 K2 III

Kochab (β Ursae Minoris), der zweithellste Stern im Kleinen Bären, ist ein 126 Lichtjahre entfernter, orange leuchtender Stern. Der Name Kochab leitet sich aus dem Arabischen ab: الكوكب al-Kaukab oder al-Kokab bedeutet „der Stern“. Ursprünglich hieß er الكوكب الشمالي al-kaukab asch-schemali, „der Stern des Nordens“.

Der weiß leuchtende Stern γ Ursae Minoris ist etwa 480 Lichtjahre entfernt. Sein arabischer Name فرقد Pherkad leitet sich von alifa al-farqadain ab und bedeutet „das dunklere der beiden Kälber“ (mit dem helleren Kalb war der Stern Kochab gemeint).

Beobachtbare Mehrfachsterne[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

System m Abstand
α 2,0 / 9,0 18,3"

Polaris ist ein 430 Lichtjahre entferntes Mehrfachsternsystem, bei dem drei Sterne einen gemeinsamen Schwerpunkt umkreisen. Der Hauptstern ist ein gelblich leuchtender Riesenstern, dessen Helligkeit sich über einen Zeitraum von vier Tagen leicht ändert. Im Teleskop wird ein nur 9,0 m heller Begleitstern in 18,3 Bogensekunden Abstand sichtbar. Ein weiterer Begleiter, der das System in 29,6 Jahren umkreist, ist so lichtschwach, dass er nur spektroskopisch nachgewiesen werden kann.

Veränderliche Sterne[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stern m Periode Typ
α 1,94 bis 2,05 3,968 Tage Cepheid

Messier- und NGC-Objekte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Messier (M) NGC Name m Typ
5832 Galaxie
6217 Galaxie

Belletristik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der griechische Name für den Kleinen Bären Kynosura (Κυνόσουρα) ist der Titel einer novellistischen Liebesgeschichte des Thüringer Dichters und Kindergartenbegründers Ludwig Storch (1803–1881) aus der Biedermeierzeit (1840).

Die beiden „Kälber“, d. h. die Sterne Kochab und Pherkad, werden auch als die beiden Ferkadan bezeichnet. (Vgl: al-farqadain, der arabische Name für Pherkad). In den Makamen des arabischen Schriftstellers Ibn Al-Hariri ist Gadhimet Elebresch, der König von Hira, zu stolz, um mit menschlichen Partnern zu trinken, und so erkennt er einzig die beiden Ferkadan als seine Trinkgenossen an. Im deutschen Sprachraum wurde dies bekannt durch den Schriftsteller und Orientalisten Friedrich Rückert, der 1826 und 1837 eine Nachdichtung veröffentlichte: „Die Verwandlungen des Ebu Seid oder die Makamen des Hariri“. Und die heutigen Leser kennen dies, wie so vieles andere, natürlich durch Arno Schmidt, der in seinem erzählerischen Werk mehrfach eine Person auftreten lässt, die nur noch mit den Ferkadan anstoßen mag.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Kleiner Bär – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien