Bellows Falls

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Bellows Falls
Blick auf die Stadt vom Falls Mountain
Blick auf die Stadt vom Falls Mountain
Lage in Vermont
Bellows Falls (Vermont)
Bellows Falls
Bellows Falls
Basisdaten
Staat: Vereinigte Staaten
Bundesstaat: Vermont
County:

Windham County

Koordinaten: 43° 8′ N, 72° 28′ W43.134135-72.45920595Koordinaten: 43° 8′ N, 72° 28′ W
Zeitzone: Eastern (UTC−5/−4)
Einwohner: 3148 (Stand: 2010)
Bevölkerungsdichte: 874,4 Einwohner je km²
Fläche: 3,6 km² (ca. 1 mi²)
davon 3,6 km² (ca. 1 mi²) Land
Höhe: 95 m
Postleitzahl: 05101
Vorwahl: +1 802
FIPS:

50-04225

GNIS-ID: 1456381
Website: RockBF.orgVorlage:Infobox Ort in den Vereinigten Staaten/Wartung/FormatierteWebsite
Paper Mills, Bellows Falls, VT.jpg
Die ehemalige Papiermühle auf der Flussinsel, 1907

Bellows Falls ist eine Gemeinde in Windham County im Bundesstaat Vermont in den Vereinigten Staaten.

Entstanden an Wasserfällen im Connecticut River, den Great Falls, direkt gegenüber von Walpole, das, am östlichen Flussufer liegend, zu New Hampshire gehört, entwickelte sich der Ort aufgrund seiner geographisch günstigen Lage zu einem der Einfallstore der Siedler in das Gebiet des heutigen Vermont. Die erste Covered Bridge Vermonts – zugleich die erste Brücke, die auf einer Länge von 365 feet (ca. 122 m) den Connecticut River überspannte – wurde hier im Jahre 1785 errichtet und blieb bis 1796 der einzige Brückenschlag über den Fluss.[1] Sie wurde 1840 durch eine andere Konstruktion ersetzt. Die Flussinsel, die auf beiden Seiten von Wasserfällen umgeben ist, wurde zunächst als Fischplatz der ursprünglichen Bewohner genutzt und entwickelte sich mit der Besiedlung durch die Kolonisten zu einem Mühlenplatz. Zuletzt wurde die Flussinsel für eine große Papiermühle genutzt, die erst 1921 geschlossen wurde. Heute gelten die Wasserfälle als Naturwunder und werden als touristischer Anziehungspunkt beworben. Die Flussinsel ist heute der Standort des Amtrak-Bahnhofs Bellows Falls, eines Wasserkraftwerks und eines Gewerbegebietes.

Der Bellows Falls Canal war einer der ersten Schiffskanäle, die in den Vereinigten Staaten gebaut wurden. Er wurde zwischen 1791 und 1802 im Zuge der Schiffbarmachung des Connecticut River gebaut und umgeht die Wasserfälle und Stromschnellen im Bereich der Ortschaft. Er überwindet dabei einen Höhenunterschied von knapp acht Metern in ursprünglich neun Schleusen. Seit die Bahnlinien Ende der 1840er Jahre die Siedlung erreichten verlor der Kanal trotz einiger Verbreiterungen und Vertiefungen stark an Bedeutung, wird aber bis heute genutzt.

Als einer der beiden Ausgangsorte der Bahnstrecke Bellows Falls–Burlington wurde der Ort schon früh an das im Entstehen begriffene Eisenbahnnetz der Vereinigten Staaten angeschlossen. Die Bauarbeiten begannen im Mai 1847, der erste Zug nach Burlington fuhr am 24. Dezember desselben Jahres und verband so die Atlantikküste mit dem Lake Champlain. Die Strecke existiert noch heute. Die hier befindlichen Wartungsanlagen boten Platz für das 1964 gegründete Dampflokmuseum Steamtown, USA, das aber in den 1970er Jahren wesentlich an Zulauf verlor, als der Staat Vermont den Betrieb von Dampflokomotiven aus Umweltschutzgründen verbot. Das Museum wurde zwischen 1984 und 1988 aufgelöst und ging teilweise in der Steamtown National Historic Site in Pennsylvania auf. Diese Strecke der Green Mountain Railroad wird seit 1849 von der Bahnstrecke Brattleboro–Windsor gekreuzt. Zwischen 1900 und 1924 bestand zudem eine Überland-Straßenbahn nach Saxtons River, einem Ort in einem Seitental des Connecticut River.

Alle Schularten bis zur High School sind in Bellows Falls verfügbar. Das religiöse Leben findet in den fünf Kirchen der Gemeinde statt (zwei katholische Kirchen, eine episkopale und je eine Niederlassung der Assemblies of God und der United Church of Christ). Das nächste Krankenhaus findet sich im nahen Rockingham.

Bellows Falls ist durch den Interstate 5 und die Vermont State Route 121 an den kontinentalen Straßenverkehr angeschlossen. Auf der Flussinsel hat zudem die Green Mountain Railroad nicht nur eine Personenstation sondern auch ihren Verwaltungssitz eingerichtet. Hier verkehrt täglich der Vermonter der Amtrak und verbindet Bellows Falls mit New York City und Washington, D.C.

Töchter und Söhne der Stadt[Bearbeiten]

Umliegende Orte[Bearbeiten]

Alle Angaben als Luftlinien-Entfernungen.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  Zadock Thompson: History of Vermont: natural, civil, and statistical, in three parts. 3. Band, George H. Salisbury, Burlington 1842, S. 151 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).

Weblinks[Bearbeiten]