Das Geheimnis von Malampur

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Filmdaten
Deutscher Titel Das Geheimnis von Malampur
Originaltitel The Letter
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1940
Länge 95 Minuten
Altersfreigabe FSK 16
Stab
Regie William Wyler
Drehbuch Howard Koch
Produktion Hal B. Wallis
Robert Lord
Musik Max Steiner
Kamera Tony Gaudio
Schnitt Warren Low
Besetzung

Das Geheimnis von Malampur (im Original: The Letter) ist ein US-amerikanisches Filmdrama des Regisseurs William Wyler. Das Drehbuch des 1940 entstandenen Films basiert auf der gleichnamigen Kurzgeschichte von W. Somerset Maugham. Der Film kam 1949 in die deutschen Kinos.

Handlung[Bearbeiten]

Leslie Crosbie, die Ehefrau eines Plantagenbesitzers in Malaysia, erschießt Jeff Hammond und beruft sich auf Notwehr. Ihr Mann Robert lässt den Anwalt Howard Joyce einfliegen. Sein Angestellter Ong Chi Seng informiert den Anwalt über einen Brief. In dem Brief lädt sie Hammond zu einem Besuch bei ihr ein. Joyce konfrontiert Leslie mit dem Brief und versucht ein Mordgeständnis aus ihr herauszuholen. Doch Leslie kann den Anwalt dazu bringen, den belastenden Brief zu kaufen. Der Brief befindet sich im Besitz von Hammonds Witwe, die von Leslie persönlich 10.000 Dollar erhalten will. Das Geschäft wird vollzogen, Leslies Ruf ist bereinigt.

Als Robert eine weitere Plantage kaufen will, fällt ihm der Fehlbetrag von 10.000 Dollar auf. Er befragt seine Frau, die daraufhin ihre Schuld gesteht. Robert vergibt ihr, doch Mrs. Hammond kann dieses nicht und rächt sich, indem sie Leslie ersticht.

Kritiken[Bearbeiten]

„Authentisch in der Milieuschilderung, atmosphärisch äußerst dicht, hervorragend gespielt.“

Lexikon des internationalen Films[1]

„Bette Davis liefert als Mörderin, die sich in ein Lügengewebe verstrickt, um ihre Tat zu verschleiern, eine der besten Darstellungen ihrer Karriere.“

Cinema[2]

„‘Oscar’-Preisträger William Wyler gelang die atmosphärisch dichteste und packendste Version .“

ARD[3]

Auszeichnung[Bearbeiten]

Oscarverleihung 1941

Hintergrund[Bearbeiten]

Der Film ist ein Remake des Filmes The Letter von 1929. Regie führte Jean de Limur. Herbert Marshall spielte in diesem Film den ermordeten Liebhaber, in dem Remake spielte er den Ehemann der Mörderin. Jeanne Eagels, die 1929 die Rolle der Leslie Crosbie spielte, wurde für ihre Darstellung ebenso wie Bette Davis für den Oscar nominiert.

Weitere Verfilmungen des Romans: 1947 unter dem Titel Ehebruch (OT: The Unfaithful) von Vincent Sherman mit Ann Sheridan; 1982 als Fernsehfilm von John Erman mit Lee Remick.

16 Jahre nach der Uraufführung seiner Version drehte William Wyler eine Live-Version für das amerikanische Fernsehen mit Siobhan McKenna, John Mills und Michael Rennie.

Durch den Hays Code musste das Filmende vom Romanende abweichen, da man es nicht duldete, dass eine Mörderin davonkommen würde.

James Stephenson drehte nach diesem Film nur noch drei weitere Filme. Er verstarb 1941 an den Folgen eines Herzschlages. Victor Sen Yung ist bekannt als der Koch Hop Sing aus der TV-Serie Bonanza.

Die Ausstattung des Filmes stammt von dem gebürtigen deutschen Art-Director Carl Jules Weyl. Für die Kostüme war Orry-Kelly verantwortlich. Musikalischer Direktor war Leo F. Forbstein, das Orchester wurde von Hugo Friedhofer geleitet.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Das Geheimnis von Malampur im Lexikon des Internationalen Films
  2. http://www.cinema.de/film_aktuell/filmdetail/film/?typ=inhalt&film_id=7459
  3. http://www.daserste.de/kinohighlights/sendung_dyn~film,851~cm.asp