Warner Music Group

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Warner Music Group
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Rechtsform Inc.
Gründung 1929
Sitz New York, Vereinigte Staaten
Leitung Stephen F. Cooper (CEO)
Branche Unterhaltung
Produkte TonträgerVorlage:Infobox Unternehmen/Wartung/Produkte
Website http://www.wmg.com/ , http://www.warnermusic.de/

Die Warner Music Group (kurz WMG) ist eine der drei weltgrößten Major-Label neben der Universal Music Group und Sony Music. Sie hat ihren Hauptsitz in New York und ist als Aktiengesellschaft an der NYSE gelistet. Zur WMG gehört auch der Musikverlag namens Warner/Chappell Music, dessen Geschichte bis ins Jahr 1929 zurückreicht.

Der Hauptsitz der Warner Music Group Germany Holding GmbH ist Hamburg und verantwortet das Geschäft für Zentraleuropa (deutschsprachiger Raum und Osteuropa). Chairman und CEO für Zentral- und Osteuropa ist Bernd Dopp, der nach dem Aufbau des Schallplattenvertriebs der Handelskette "Schaulandt" in Norddeutschland 1984 als Product Manager im Marketing bei der WEA anfing, um 1997 die Leitung des Unternehmens zu übernehmen und 2001 zum Präsidenten der Firma berufen zu werden.[1]

Im Mai 2011 erwarb der russisch-stämmige US-Milliardär Leonard Blavatnik über seine Investmentfirma Access Industries Warner Music für 3,3 Milliarden Dollar.[2] Im vierten Geschäftsquartal 2011 gab Warner einen Verlust von 103 Millionen Dollar bekannt, für das Gesamtjahr verbuchte man ein Minus von 205 Millionen Dollar. Grund sei vor allem der rückläufige CD-Absatz.[3]

Geschichte[Bearbeiten]

Die Wurzeln der WMG liegen in der Gründung von Warner Bros. Records, als Teil der Warner Bros. Filmstudios, im Jahr 1958. 1970 wurde Warner Music International (WMI) als „WEA International“ gegründet. Warner Music International unterhält drei Regionalbüros jeweils für die Regionen Asien/Pazifik, Lateinamerika und Europa und firmiert in mehr als 50 Ländern weltweit.[4]

Die WEA Corp. wurde als gemeinsamer physischer Vertrieb für die Tonträger von Warner Records sowie der übernommenen Labels Elektra und Atlantic gegründet. Außerdem vertrieb WEA Corp. Audio- und Video-Veröffentlichungen u. a. von Rhino Entertainment, Asylum Records, Word Entertainment, Time-Life Music, Warner Music Latina und Curb Records. WEA Corp. galt bei ihrer Gründung als erste große Musikvertriebsgesellschaft außerhalb der USA.[5] Das Geschäft der WEA Corp. ist heutzutage in der Muttergesellschaft WMG aufgegangen.

Sie wurde am 27. Februar 2004 von der Firma Time Warner an eine Investorengruppe unter der Leitung Edgar Bronfman jun. und mit unter anderem Haim Saban verkauft.[6] Warner Music Publications, ein ehemaliger Teil von Warner-Chapell, wurde 2005 an den Wettbewerber Alfred Publishing veräußert.

Probleme und Umstrukturierung[Bearbeiten]

Die vergleichsweise geringe Größe von WMG unter den Majors sowie die branchenweiten Gewinneinbrüche im operativen Geschäft[7] sollten zwischenzeitlich durch ein Joint Venture mit BMG kompensiert werden, was aber nicht realisiert wurde.[8] Auch der Wettbewerber EMI hatte Interesse an einem Zusammenschluss, um gemeinsam den Marktanteil am Musikgeschäft zu steigern.[9] Anfang Mai 2006 wies die Warner Music Group jedoch ein Übernahmeangebot von EMI zurück und antwortete selbst mit einem eigenen Übernahmeangebot.[10] Im Zuge der zwischenzeitlichen Ablehnung des Zusammenschlusses von Sony BMG Music Entertainment (heute nur noch Sony Music Entertainment) durch den Europäischen Gerichtshof wurden diese Fusionspläne wieder verworfen.[11]

Warner Music muss zurzeit den Schwund zahlreicher großer Künstler wie beispielsweise Depeche Mode[12], Nickelback und Madonna[13] verkraften. Es wird aber versucht, sich mit der Erweiterung des Geschäftsfeldes um neue Bereiche in der fortdauernden Krise zu behaupten. Für den Aufbau eines eigenen Tourgeschäfts setzt Warner Music auf die Verstärkung durch Christian Gerlach, der zuvor beim Hamburger Konzertveranstalter Karsten Jahnke Konzertdirektion GmbH arbeitete.[14]

Wie auch die Wettbewerber (Universal Music, Sony, EMI und der Zusammenschluss diverser Independent-Labels namens „Merlin“) lizenziert Warner mittlerweile den Repertoire-Katalog an Streaming-Dienstleister wie beispielsweise Spotify[15]. Für den eigenen Digitalvertrieb sicherte sich Warner Music die Mehrheitsbeteiligung an dem deutschen Unternehmen Zebralution, das als direkter Wettbewerber von Finetunes und The Orchard für den Digitalvertrieb von Musik, bislang vornehmlich für Independents, tätig war.[16]

Neben Tourgeschäft und Merchandising ist Warner mittlerweile auch im Dienstleistungsgeschäft für Markenartikler und Agenturen aktiv. Durch die Lizenzierung bei Warner Music kamen z. B. ausgewählte Mobiltelefone in 27 Ländern mit vorab gespeicherten Songs von Madonna in den Handel.[17]

Rechtsstreit mit YouTube[Bearbeiten]

WMG befindet sich im Rechtsstreit mit der Videoplattform YouTube. Dadurch werden immer mehr Videos von WMG entfernt, oder deren Tonspuren deaktiviert. Dies wird von den Nutzern von YouTube stark kritisiert.

Genau genommen handelt es sich nicht um einen Rechtsstreit. Vielmehr wurde eine bereits 2006 getroffene Vereinbarung, nach der Musik der WMG auf YouTube verwendet werden darf,[18] Ende 2008 nach gescheiterten Verhandlungen nicht verlängert.[19] Im September 2009 wurde jedoch der Abschluss einer neuen Vereinbarung verkündet.[20] Demnach wird die Verwendung von Warner-Musik ab Ende 2009 wieder möglich sein, dafür erhält Warner einen Großteil der Werbeeinnahmen.[21] Bislang ist bei diesen Pauschalvergütungen an Warner Music noch vollkommen offen und ungeregelt, nach welchem Verteilerschlüssel das Geld an die Künstler überwiesen wird.

Unklar ist auch, was mit neueren Videos von Künstlern passiert, die ehemals bei WMG unter Vertrag waren, an deren aktuellen Werken WMG aber keine Rechte mehr hat. Da die Sperren nur nach Stichworten geschaltet werden, sind auch diese Videos mitbetroffen.

Obwohl eine Vereinbarung im September 2009 erzielt wurde, kam es im Januar 2010 zur Schließung mindestens eines YouTube-Kanals, der Cover-Songs enthielt, ironischerweise ein Teilnehmer eines vom Bassisten der Red Hot Chili Peppers ausgerufenen Cover-Video-Contests.[22]

Angeschlossene Plattenfirmen[Bearbeiten]

Zur Warner Music Group gehören folgende Labels:

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Am Deichtor mit Madonna auf abendblatt.de
  2. http://www.tagesschau.de/wirtschaft/warner100.html
  3. http://www.musiknews.de/news-view-33969914/warner-music-verliert-weiter-geld.html
  4. warner music international bei wmg.com (Version vom 27. September 2007 im Internet Archive)
  5. wea corp. bei wmg.com
  6. Warner Music: Bronfman zurück im Musikgeschäft bei manager-magazin.de
  7. Warner Music muss drastischen Gewinneinbruch hinnehmen bei heise.de
  8. Bertelsmann: Fieberhafte Suche nach einem Partner bei manager-magazin.de
  9. Spekulationen um EMI-Warner-Fusion neu aufgeflammt bei pressetext.at
  10. EMI weist Offerte von Warner Music entschieden zurück, Aktie +10 Prozent bei finanzen.net
  11. Fusion zwischen EMI und Warner Music auf Eis bei heute.de
  12. Depeche Mode verlassen WARNER auf mute.twoday.net
  13. Madonna announces huge Live Nation deal auf msnbc.msn.com (englisch)
  14. Christian Gerlach verlässt die Karsten Jahnke Konzertdirektion GmbH auf pop100.com
  15. Spotify Announces Licensing Deals and Upcoming Launch auf prnewswire.co.uk (englisch)
  16. Warner Music steigt bei Zebralution ein auf golem.de
  17. Madonna songs to be bundled on Sony Ericsson phones bei allaboutmadonna.com (englisch)
  18. Warner Music Group and YouTube Announce Landmark Video Distribution and Revenue Partnership bei YouTube.com (englisch)
  19. YouTube bald ohne Musikvideos von Warner bei heise.de
  20. Warner Music Group statement regarding YouTube bei wmg.com (englisch)
  21. Warner Music and YouTube Reach Deal on Licensing bei wsj.com (englisch)
  22. Warner Music gegen YouTube-Musiker bei bassnews.de