Käthe Vordtriede

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Handschrift von Käthe Vordtriede

Käthe Vordtriede (* 2. Januar 1891 als Käthe Blumenthal in Hannover; † 10. August 1964 in New York) war eine deutsche Journalistin, Schriftstellerin und jüdische Emigrantin.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Käthe Vordtriedes Eltern waren der Kaufmann Bernhard Blumenthal (1849–1920) aus Hessisch Oldendorf und die Lehrerin Helene Blumenthal (1864–1892), geborene Samuel, aus Hannover. Das Paar heiratete 1885. Käthe wuchs in einem kulturell anregenden, assimilierten Elternhaus ohne Mutter auf, die ein Jahr nach ihrer Geburt mit nur 28 Jahren starb. Ihr Vater war Direktor einer holländischen Tabakplantage in Deli auf Sumatra, wo sie die ersten Jahre lebte. Dort wurden auch ihre Brüder Georg Blumenthal (1889–1931) und Erich Blumenthal (1897–1954) geboren. 1893 erfolgte ein Umzug nach Herford und Wiederheirat des Vaters. Von 1897 bis 1906 besuchte sie die örtliche Höhere Mädchenschule. 1907 bis 1909 folgte eine Ausbildung am Lehrerinnenseminar Bielefeld, dem heutigen Gymnasium am Waldhof. Den Lehrerberuf übte sie allerdings nie aus. 1908 verstarb auch ihre Stiefmutter Sidonie Blumenthal (1872–1908), geborene Simon, mit nur 35 Jahren.

1910 heiratete Käthe Blumenthal den Fabrikanten Gustav Adolf Vordtriede (1882–1929) in Herford,[1] der dort die Schokoladenfabrik Schnabel & Vordtriede besaß. Er war ein Geschäftsfreund ihres Vaters. Mit Beginn des Ersten Weltkrieges 1914 und dem obligatorischen Militärdienst ihres Mannes zog die junge Vordtriede nach Bielefeld nahe Herford. 1916 trennte sie sich von ihrem Mann und war nun alleinerziehende Mutter der beiden Kinder Fränze Vordtriede (1911–1997) und Werner Vordtriede (1915–1985). 1918 trat Vordtriede der SPD bei.

Im Jahr 1922 zog Vordtriede mit ihren Kindern zunächst nach Todtmoos im Schwarzwald und 1923 nach Freiburg im Breisgau. Hier war sie zunächst Verwaltungsassistentin und dann die erste weibliche Lokalredakteurin der SPD-Zeitung Volkswacht[2]. Ihre Schwerpunkte waren Politik, Soziales und vor allem Kultur. Käthe Vordtriede gehörte zu den sehr wenigen Frauen im Journalismus der Weimarer Republik. 1924 wurde sie von der SPD Baden für besondere Aufgaben reklamiert. Im Oktober 1925 kandidierte sie, allerdings erfolglos, für den 2. Landtag der Republik Baden. Auf der Landesliste stand Vordtriede auf Platz 6. Das Mandat im Wahlkreis III Freiburg gewann Gewerkschaftssekretär Philipp Martzloff. 1926 zog sie in eine neue Eigenheimsiedlung des „Bauvereins Freiburg i. Br.“, im Stadtteil Haslach. Im gleichen Jahr schrieb sie ihren ersten Beitrag für die damals von Kurt Tucholsky herausgegebene Weltbühne. Die hohe Miete für das Haus und den Lebensunterhalt konnte sie nur durch laufende Kapitaleinkünfte aufbringen. Unter anderem erhielt sie nach dem Unfalltod ihres Ehemannes eine Versicherungsauszahlung von 20.000 Reichsmark. Die Lebenshaltungskosten und das Schulgeld für die Kinder konnte sie durch Nießbrauch an Immobilienbesitz ihres verstorbenen Vaters teilweise abdecken. Die Nachlassverwaltung übernahm ihr Bruder Dr. Erich Blumenthal, Rechtsanwalt in Bielefeld. Bei einer Bewerbung als Redakteurin für die Berliner SPD-Zeitschrift Frauenwelt unterlag sie 1927 der Politikerin Tony Sender. Diese half ihr später bei der Beschaffung eines Visums für die USA. 1930 bewarb sich Vordtriede erfolglos als Assistentin bei der städtischen Volksbibliothek am Münsterplatz. Viele Jahre engagierte sie sich mit ihrer Tochter auch für die Arbeiterwohlfahrt. Unter anderem organisierte und leitete sie Freizeiten für Arbeiterkinder in St. Ottilien. Ferner führte Vordtriede in der Fichtestraße 4 ein offenes Haus für Freunde, Gäste, Nachbarn und Parteigenossen.

Nach der Machtübernahme der Nationalsozialisten 1933 erhielt sie aufgrund ihrer jüdischen Herkunft,[3] die sie selbst nicht annahm und fühlte, Berufsverbot. Nach der gewaltsamen Zerstörung der „Verlagsdruckerei Volkswacht“ verlor sie ihre Anstellung, ebenso ihr damaliger Chefredakteur und Parteigenosse Reinhold Zumtobel. Sie wurde mehrfach im „Basler Hof“ (1933–1941 Sitz der Freiburger Gestapo) verhört und im August 1933 drei Wochen in „Schutzhaft“ genommen. Hinzu kamen Hausdurchsuchungen, Pfändung und Verschuldung. Ihr Leben fristete sie fortan als Handlungsreisende für die Berliner Sunlicht-Seifenfabrik AG, die zu Unilever gehörte. Auch diese einfache Tätigkeit wurde ihr später verboten. Ende 1938 wurde ihr auch die Mitgliedschaft beim „Bauverein Freiburg“ gekündigt, ebenso wie weiteren jüdischen Mietern. Darunter befand sich auch der Wirtschaftswissenschaftler Robert Liefmann. Damit wurde gleichzeitig ihre Wohnberechtigung entzogen. Ihre beiden Kinder Fränze und Werner waren zu dieser Zeit bereits emigriert. Anfang 1939 bezog sie ein einfach möbliertes Zimmer im Freiburger Stadtteil Stühlinger. Ihr Refugium wurde später beim Bombenangriff auf Freiburg am 27. November 1944 völlig zerstört. Die Nazis verfolgten sie weiter; sie musste Geld und persönliche Dinge abgeben oder bei ihrer Flucht zurücklassen.

Am 2. September 1939, einen Tag nach Beginn des Zweiten Weltkrieges, ermöglichte ihr ein couragierter Grenzschützer in Basel die Flucht in die Schweiz. Vordtriede lebte in Kreuzlingen, Frauenfeld und später in der Kartause Ittingen. Über zwei Jahre dauerte es bis zur Weiterreise in die USA. Unterstützung bei der Suche nach einer Unterkunft und den behördlichen Formalitäten erhielt sie durch Ernst Leisi, Rektor der Kantonsschule Frauenfeld.[4] 1940 wurde sie vom Deutschen Reich ausgebürgert. Ende 1941 gelangte sie mit dem Dampfschiff „Excalibur“ der American Export Lines nach New York. Ab 1942 wohnte sie übergangsweise in Evanston (Illinois), wo ihr Sohn Werner studierte. Zurück in New York musste sie ihren Lebensunterhalt als Putzfrau, Kindermädchen und Haushälterin verdienen. Nur von 1947 bis 1949 konnte sie kurzzeitig als Redakteurin bei der New Yorker Staats-Zeitung arbeiten; danach war sie wieder in Haushalten tätig. 1954 starb ihr Bruder Erich in Washington. Im Rahmen der deutschen Wiedergutmachungspolitik erhielt sie im Jahr 1957 eine Entschädigung. Dabei wurden jedoch lediglich 3 Jahre ihrer „rassebedingten“ Verfolgung anerkannt. Mitte Dezember 1963 erlitt die siebzigjährige Käthe Vordtriede einen ersten Herzinfarkt. Noch während der Umzugsvorbereitungen zu ihrem Sohn Werner nach München starb sie im August 1964 an einem weiteren Herzanfall. Aus persönlichen Gründen entschied sie sich, viele Zeitdokumente zu vernichten. Ein Konvolut von 130 Briefen konnte ihr Sohn noch retten.[5]

Autobiographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bekannt wurde Käthe Vordtriede erst postum. Sie hatte sich während des langen Wartens auf ihre Ausreisepapiere in der Schweiz an dem Schreibwettbewerb Mein Leben in Deutschland vor und nach 1933 beteiligt, den die Harvard University ausgeschrieben hatte. In der Jury waren die Wissenschaftler Gordon Allport, Sidney B. Fay und Edward Hartshorne.[6] Unter anderem nahm auch der bereits im Exil lebende Philosoph Karl Löwith an diesem Wettbewerb teil.[7]

Vordtriedes Beitrag, der von Edward Hartshorne in Washington archiviert worden war, seitdem jedoch als verschollen galt, fand sich Ende der 1990er Jahre als Mikrofilm im Archiv des amerikanischen Geheimdienstes OCI wieder und erschien erstmals 1999 als Buch.[8] Im Jahr zuvor hatte der Schriftsteller Manfred Bosch aus dem Nachlass ihres Sohnes Werner die Briefe herausgegeben, die sie ihm von 1933 an aus der Schweiz in die USA geschickt hatte. Einige sind auch in Englisch und Französisch verfasst. Das ausgeschriebene Preisgeld von 1000 $ wurde auf mehrere Einsenderinnen und Einsender verteilt. Die 500 $ des ersten Preises gingen zur Hälfte an die Schriftstellerin Gertrud Wickerhauser Lederer und den Journalisten Carl Paeschke.[9]

Ihre Autobiographie und ihre Briefe werden in der Geschichtswissenschaft inzwischen als Teil der Exilprosa anerkannt.

Würdigungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stolperstein“ vor der ehemaligen Gestapo-Dienststelle in Freiburg
„Stolperstein“ vor dem ehemaligen Wohnhaus in Freiburg-Haslach
Der Käthe-Vordtriede-Weg in Freiburg-Rieselfeld

Infolge der Buchveröffentlichungen gab es 1999 ein Hörspiel von Thomas Jean Lehner. Im Jahr 2001 folgte eine Dokumentation von Sigrid Faltin[10]. Beides wurde vom SWR Freiburg produziert und landesweit gesendet.

2003 wurde ein Weg im Freiburger Stadtteil Rieselfeld nach Vordtriede benannt. 2007 folgte ein Stolperstein vor dem ehemaligen Wohnhaus im Stadtteil Haslach. 2011 wurde ein weiterer Weg im Stadtteil Wettbergen in Hannover nach ihr benannt. 2013 wurde ein zweiter Stolperstein verlegt, diesmal vor dem heutigen Regierungspräsidium Freiburg, bekannt unter dem Namen „Basler Hof“, in dem sich damals der Sitz der Gestapo befand.

Im Jahr 2014 gab es zum 50. Todestag Käthe Vordtriedes verschiedene Aktionen. In privater Initiative wurde das Vordtriede-Haus Freiburg eingerichtet, das der emigrierten Familie Vordtriede gewidmet ist. Diese lebte von 1926 bis 1938 in dem heute denkmalgeschützten Haus.

Von Januar bis August 2015 wurden in der Sonderausstellung „Der Himmel brennt am Horizont – Kunst in der Ostschweiz im Banne des 2. Weltkrieges“, erstmals per Audio-Guide, Briefzitate Vordtriedes präsentiert. Das Angebot richtete sich an Kinder und Jugendliche von Oberstufenschulen und deren Lehrer. Ausrichter war das Kunstmuseum Thurgau.[11] Zeitgleich gab es im August einen Vortrag der IVG in Shanghai. Tagungsort war die Tongji-Universität.[12]

Die 2016 im Augustinermuseum Freiburg eingerichtete Sonderausstellung „Nationalsozialismus in Freiburg“ erwähnte Käthe Vordtriede unter den exemplarischen Biografien. In Zusammenarbeit mit dem Literaturarchiv Marbach wurde die Reproduktion eines Briefes an ihren Sohn Werner Vordtriede gezeigt. Im Rahmen der Museumspädagogik erarbeiteten und besprachen Freiburger Schüler/innen einen Audio-Guide.

Im Mai 2017 gab es eine Leseinszenierung mit der Folk-Band Die Grenzgänger in der Kulturetage. Die Veranstaltung wurde von der Universität Oldenburg ausgerichtet und mitfinanziert.[13] 2019 gab es eine Folgeveranstaltung in Bad Nauheim[14] und 2020 in Halle (Saale).[15]

Zeitschriftenbeiträge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Unsere Justiz. In: Die Weltbühne. Ausgabe 22, 1926, S. 633.
  • Messalina auf dem Dorfe. In: Die Weltbühne. Ausgabe 29, 1933, S. 341.

Schriften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • „Mir ist es immer noch wie ein Traum, dass mir diese abenteuerliche Flucht gelang“. Briefe nach 1933 aus Freiburg, Frauenfeld und New York an ihren Sohn Werner. Hrsg. von Manfred Bosch. Libelle Verlag, Lengwil 1998, ISBN 3-909081-10-X.
  • „Es gibt Zeiten, in denen man welkt“. Mein Leben in Deutschland vor und nach 1933. Hrsg. und mit einem Nachwort versehen von Detlef Garz. Libelle Verlag, Lengwil 1999, ISBN 3-909081-13-4.
  • Vom Caritasverband. Hrsg. und mit einem Vorwort versehen von Jürgen Lang. Kindle Direct Publishing (KDP), Luxembourg 2020, ISBN 979-8-61122-870-8.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Bauverein Breisgau eG: Jüdische Mitglieder werden ausgeschlossen – Mitglied Käthe Vordtriede. In: 100 Jahre Bauverein Breisgau eG 1899–1999. Promo Verlag, Freiburg 1999, S. 53–54.
  • Walter Preker: Die Briefe von Käthe Vordtriede. In: Freiburger Almanach 2000. Poppen & Ortmann Verlag, Freiburg 1999, S. 47–50.
  • Manfred Bosch: Durch Hitler zur Jüdin geworden. Die Journalistin und Emigrantin Käthe Vordtriede (1891–1964). In: Alemannisches Judentum. Spuren einer verlorenen Kultur. Edition Isele, Eggingen 2001, ISBN 3-86142-146-1, S. 405–412.
  • Bernd Ottnad, Fred L. Sepaintner: Käthe Vordtriede. In: Baden-Württembergische Biographien. Band 3, Kohlhammer Verlag, Stuttgart 2002, ISBN 3-17-017332-4, S. 430–432.
  • Beate Schmeichel-Falkenberg: Es ist hier nicht mehr auszuhalten. Käthes und Werners Exil ohne Ende. In: Jüdische Intellektuelle im 20. Jahrhundert. Literatur- und kulturgeschichtliche Studien. Verlag Königshausen & Neumann, Würzburg 2003, ISBN 3-8260-2310-2, S. 151–165.
  • Kathrin Clausing: Leben auf Abruf. Zur Geschichte der Freiburger Juden im Nationalsozialismus. Stadtarchiv Freiburg im Breisgau, Freiburg 2005.
  • Aktionskomitee 100 Jahre Gartenstadt: Die Gestapo durchwühlte gerade unsere Küche – Käthe Vordtriedes Jahre in der Gartenstadt. In: Geschichte und Geschichten. 100 Jahre Gartenstadt Freiburg-Haslach. Verlag schwarz auf weiss, Freiburg 2014, ISBN 978-3-00-047910-6, S. 84–88.
  • Jürgen Lang: Käthe Vordtriede. In: Das Vordtriede-Quiz. 50 Fragen und Antworten zur emigrierten Freiburger Familie. BoD, Norderstedt 2015, ISBN 978-3-7392-0492-5, S. 13–14.
  • Augustinermuseum: Käthe Vordtriede. In: Nationalsozialismus in Freiburg. Begleitbuch zur Ausstellung des Augustinermuseum in Kooperation mit dem Stadtarchiv Freiburg. 26. November 2016 bis 7. Oktober 2017. Michael Imhof Verlag, Petersberg 2016, ISBN 978-3-7319-0362-8, S. 72–73.
  • Bianca Pick: Käthe Vordtriede: Selbstzeugnisse des Über-Lebens. Spott trotz Verzweiflung. In: Autobiographische Diskurse von Frauen 1900–1950. Königshausen & Neumann, Würzburg 2017, ISBN 978-3-8260-5469-3, S. 227–236.
  • Bianca Pick: Von der „Krankheit des Menschenhasses gepackt“? Sarkasmus in der Autobiographie und in den Briefen Käthe Vordtriedes. In: Akten des XIII. Internationalen Germanistenkongresses Shanghai 2015 – Germanistik zwischen Tradition und Innovation. Band 9: Publikationen der Vereinigung für Germanistik (IVG). Verlag Peter Lang, Frankfurt am Main 2018, ISBN 978-3-631-66871-9, S. 269–273.
  • Bianca Patricia Pick: Preisschriften als Zeitdiagnosen im Exil. Käthe Vordtriede, Anna Siemsen, Käte Frankenthal. In: Zeitdiagnose im Exil. Zur Deutung des Nationalsozialismus nach 1933. Beiträge zur Geschichte des Nationalsozialismus 36. Wallstein Verlag, Göttingen 2020, ISBN 978-3-8353-3791-6, S. 63–84.

Hörspiel und Filme[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Käthe Vordtriede – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Arbeitskreis Landesgeschichte: Die Freiburger Journalistin Käthe Vordtriede. In: Schule-bw.de. Arbeitskreis Landesgeschichte Baden-Württemberg, abgerufen am 2. Januar 2020 (deutsch).
  2. Heiko Wegmann: Auch in Freiburg wurden von den Nazis Bücher verbrannt. Badische Zeitung, 21. August 2013, (Mit Bild der Autorin [„3/3“]).
  3. Ulrike Baureithel: „Nun sind wir gar nichts“. Wie das Böse in die Provinz kam: Die Briefe der Journalistin Käthe Vordtriede nach 1933. In: Die Welt, Online-Ausgabe vom 6. Februar 1999.
  4. Julian Schütt: „Oh Gott, nie wieder Schweiz!!!“. Käthe Vordtriede: Journalistin, Sozialistin, Jüdin, Exilantin in der Schweiz 1939 bis 1941. In: Die Weltwoche, Ausgabe 34 vom 20. August 1998, S. 43.
  5. Martin Ebel: „Vier Stunden für den Nachlass“. Schicksal einer Begabung: Käthe Vordtriedes Briefe aus dem Exil. In: FAZ. Online-Ausgabe vom 22. September 1999.
  6. Käthe Vordtriede: „My Life in Germany Contest Papers, 1940“. Beitrag Nr. 237. Houghton Library, Harvard University in Cambridge 2016.
  7. Karl Löwith: „Mein Leben in Deutschland vor und nach 1933“. Ein Bericht. Mit einem Vorwort von Reinhart Koselleck und einer Nachbemerkung von Ada Löwith. Stuttgart 1986.
  8. Käthe Vordtriede: „Es gibt Zeiten, in denen man welkt“. Mein Leben in Deutschland vor und nach 1933. Hrsg. und mit einem Nachwort versehen von Detlef Garz. Libelle-Verlag, Lengwil 1999.
  9. Norbert F. Pötzl: „Nie mehr zurück in dieses Land“. Emigranten schilderten Ende der Dreißigerjahre die von den Nazis organisierten Gewaltausbrüche gegen deutsche Juden und politische Gegner. In: Der Spiegel. Online-Ausgabe vom 18. Mai 2018.
  10. Peter Winterling: Die Tragödie eines Frauenlebens. Südwest Fernsehen porträtiert die linksstehende und jüdische Journalistin Käthe Vordtriede. Badische Zeitung, 5. Januar 2001.
  11. Kunstmuseum Thurgau, Kartause Ittingen: „Der Himmel brennt am Horizont“. Kunst in der Ostschweiz im Banne des 2. Weltkrieges. (PDF). In: kklick – Kulturvermittlung Ostschweiz. Kooperationsprojekt der Ämter für Kultur der Kantone Appenzell, Ausserrhoden, St.Gallen und Thurgau. Ausgabe März 2015, S. 9.
  12. Bianca Pick, Universität Oldenburg: Käthe Vordtriede: Autobiografie und Briefe. (PDF). In: Programm des XIII. Kongresses der Internationalen Vereinigung für Germanistik. Germanistik zwischen Tradition und Innovation. Tongji-Universität Shanghai, 23.–30. August 2015, S. 28.
  13. DFG-Graduiertenkolleg an der Carl von Ossietzky Universität Oldenburg: Szenische Lesung & Konzert der Band „Grenzgänger“ zu Käthe Vordtriede. In: Programm zum Thementag ERINNERN Ӏ LEBEN Ӏ EXIL – Fluchtpunkte und Grenzgänge. Kulturetage Oldenburg am 31. Mai 2017.
  14. Kabinettstücke des TAF beginnen mit "Medea". In: Wetterauer Zeitung. Online-Ausgabe vom 26. März 2019.
  15. Lesung zum Holocaust-Gedenken. Theaterpädagogin zeichnet Flucht einer Jüdin nach. In: Mitteldeutsche Zeitung. Online-Ausgabe vom 27. Januar 2020.