Percht

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SchoenperchtVogelpercht-hr-2008.jpg Perchtenmaske.jpg
li: Vogelpercht und Schönpercht (Volkskundemuseum Salzburg)
re: Schiechperchtenlarve (St. Johann/ Pongau)

Ein Percht (Plural: Perchten) ist eine Gestalt des bayerisch-österreichischen alpenländischen Brauchtums, von denen es, vor allem in der Zeit von Ende Dezember bis Januar, mehrere verschiedene unterschiedlichen Charakters gibt, die sich wiederum zwei Gruppen zuordnen lassen: den „guten“ Schönperchten und den „bösen“ Schiechperchten, die mit ihren umgehängten Glocken nach populärer Deutung den Winter – bzw. die bösen Geister des Winters – austreiben sollen (Winteraustreiben bzw. Austreiben des alten Jahres).

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Perchtenmasken vor 1914 (nach Originalen im Salzburger Städtischen Museum)
Perchtenmaske von 1920

Namensherkunft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Perchten stehen wohl im Zusammenhang mit der Sagengestalt der Perchta, die allerdings ihrerseits eine ungeklärte Herkunft hat. Eine Theorie zur Namensgebung geht davon aus, dass sich der Begriff von mittelhochdeutsch berchttac, berchtnacht, dem mittelalterlichen Wort für den Feiertag der Erscheinung des Herrn (Epiphanias), heute das Dreikönigsfest am 6. Januar, herleitet; mittelhochdeutsch bercht bedeutete ‚glänzend‘, ‚leuchtend‘ (vgl. englisch bright ‚hell‘).

Ursprünge und Entwicklungen des Brauchs[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Lärmende Umzüge mit Masken dämonischer Weiber, heidnischer Göttinnen sowie wilder und zahmer Tiere werden, gemeinsam mit anderen Sitten und Gebräuchen, zu den Kalendenfeiern (römische-germanische Neujahrs- und Weihnachtsfeste) schon um 500 n. Chr. von Caesarius von Arles beschrieben.[1][2] So wird die Percht auch mit der Wilden Jagd in Verbindung gebracht.[3] Inwieweit das Perchtenlaufen tatsächlich auf heidnische Bräuche zurückgeht, ist jedoch umstritten. Die Bezeichnung Percht entwickelt sich erst später heraus.

Im 11. Jahrhundert wurde in den Mondsseer Glossen die Bezeichnung Giperchtennacht erwähnt, die von Johann Andreas Schmeller und Jacob Grimm als Übersetzung des griechischen Wortes Epiphanie (althochdeutsch strahlend) interpretiert wird.[1]

Mit der fortschreitenden Christianisierung im Alpenraum zu Beginn des Mittelalters wurde die Percht dann zunehmend als Gestalt der Domina Perchta oder auch Frau Welt mit den sieben Hauptlastern in Verbindung gebracht. 1729 bringt Christian Gottlob Haltaus den Perchttag mit einer Göttin Precha in Zusammenhang.[1]

Eine Renaissance erlebten die Perchtenkulte erst wieder mit der Säkularisation und einer sich ändernden Einstellung zur Volkskultur im 19. Jahrhundert, und dann noch einmal gegen Ende des 20. Jahrhunderts.

In Salzburg wurde das Fest der Perchta 1941 zum letzten Mal mit Masken gefeiert, seinerzeit als nationalsozialistisch-neuheidnisches Brauchtum.

Perchtenlaufen in der Gegenwart[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bis heute finden sich in vielen Orten in Süddeutschland und in Österreich die Perchtenläufe in der Nachweihnachtszeit (den Rauhnächten von Heiligabend bis Dreikönigstag, traditionellerweise haben Perchten auch nur in dieser Zeit etwas mit Brauchtum zu tun).

In der Regel sind es heutzutage örtliche Vereine, die noch Perchtenkostüme herstellen und Perchtenläufe veranstalten. Eine Bass (andere Schreibweise: Pass) meint die jeweilige Gruppe, die an einem Perchtenlauf verkleidet teilnimmt. Auch bei den Glöcklern wird diese Bezeichnung verwendet.

Zum Perchtenbrauch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Allgemeines[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Perchten verkörpern allgemein zwei Gruppen, die „guten“ Schönperchten, und die „bösen“ Schiechperchten (obdt. schiech, ausgesprochen schiach, betont auf i: hässlich, schlimm, böse). Wichtiges Utensil der Perchten ist die Glocke, mit der nach populärer Deutung der Winter – bzw. die bösen Geister des Winters – ausgetrieben werden soll (Winteraustreiben bzw. Austreiben des alten Jahres).

Perchten treten in den Rauhnächten zwischen Weihnachten und Neujahr auf, um die Ernährungs-, Sauberkeits- und Arbeitsvorschriften für diese Tage zu überwachen. Während die Schiachperchten oft in großer Zahl und mit großem Gefolge in der Nacht auftreten, erscheinen die Schönperchten am Tage und wünschen den Dorfbewohnern Glück und Segen.[4]

Am 5. Januar enden mit dem so genannten Glöckötåg (Glöcklertag) die Rauhnächte. Abends ab ca. 17 Uhr findet dann wie z. B. auf dem zentralen, meist tief verschneiten Feld von Altaussee ein symbolischer Kampf zwischen laut läutenden Glöcklern und Bärigln als Schiechperchten statt. Die Glöckler, die den Frühling repräsentieren, versuchen den Winter „auszuläuten“, die Bärigl wehren sich vehement dagegen, wodurch ein wilder Kampf entsteht. Um Mitternacht ist der Spuk dieser letzten Rauhnacht vorbei. Ein Percht kontrolliert das Haus auf Sauberkeit – ganz im Sinne der Frau Perchta-Sage – und darf, während er sein Gesicht noch verborgen hält, kein Wort sprechen.

Traditionelle Perchtengestalten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Daneben finden sich zahlreiche lokale Formen, die teils nur für eine Ortschaft typisch sind, und meist Bezug zum lokalen Sagen- und Legendenschatz haben.

Ähnliche Bräuche und Abgrenzungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

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Ähnliche Bräuche sind auch in vielen weiteren europäischen Ländern zu beobachten. In Bulgarien, wo die höchste Verbreitung des Rituals zu beobachten ist, werden sie Kukeri genannt, in Rumänien Capra[5], in den Ländern des ehemaligen Jugoslawiens Didici, in Griechenland Kalogeros, in Ponto-Anatolien Momogeros, in Sardinien Mamutones, in Kantabrien Vijanera und in Kroatien Halubajski zvončari.[6]

Es finden sich perchtenartige Figuren auch als Einkehrbrauch am Nikolaustag (wie beispielsweise Buttnmandln des Berchtesgadener Lands, Iffele beim Küssnachter Klausjagen oder die Hallwiler Chlausen), der jedoch entsprechend am 5. und 6. Dezember abgehalten wird. (→ Siehe dazu auch: Krampus)

Bei der Wilden Jagd soll zwar ein Bezug zum Perchtenbrauch bestehen, aber als Brauch wird sie jeweils donnerstags zwischen 2. und 3. Adventsonntag in Orten rund um den Untersberg (Großgmain, Viehausen, Maxglan, Morzg, Grödig, Anif, Marzoll oder in Leopoldskron-Moos) nachgestellt.[3]

Sinnentfremdet finden sich Perchtenkostüme auch bei verschiedenen Faschingsumzügen, seit neuestem auch zu Halloween. Viele dieser Perchtaufführungen sind aber eher als touristische Attraktion, denn als lebendiges Brauchtum zu bewerten, insbesondere in der Zeit um den 5. Dezember (Krampustag, eigentlich nicht der Zeitpunkt für Perchten, sondern nur für Krampusse). So treten in Passau und Umgebung mehrere Gruppen mit meist eher modernen Teufelsmasken in der Vorweihnachtszeit wie auch in den Rauhnächten auf. Bei ihnen verschmelzen die historischen Figuren Krampus und Percht zu Schreckgestalten, die sich an Fantasy-Filmen orientieren.[7] Neben den Terminen der traditionellen Perchtenläufe treten sie darüber hinaus u. a. auch in Shows auf, wie der mit Licht- und Lasereffekten gestalteten Luzifers Dancenight.[8]

Regionen traditioneller Perchtenläufe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Österreich[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bärigl
Pelzpercht Altaussee

Bekannt ist der Pongauer Perchtenlauf. Dieser findet abwechselnd in den vier Gemeinden St. Johann, Altenmarkt, Bischofshofen und Bad Gastein am 6. Jänner (Januar) statt. Nachweislich wurden die ersten Perchtenläufe schon vor 1850 ausgetragen. Zu sehen sind unter anderem Tafelperchten, Kappenperchten, Habergoaß, Bären mit Treiber, der Rettenbachbock, Werchmandln sowie Jäger und Wilderer und Teufelsbrünnljäger als Figuren.[9]

Im Gebiet des österreichischen Salzkammerguts und im steirischen Ennstal lebt das Perchten-Brauchtum auch noch fort. Am Abend des 5. Jänner kann sich jeder, der Lust und Laune dazu hat, als Percht verkleiden, um dann von Haus zu Haus zu ziehen, wo ihm, je nach Laune des Besitzers, Einlass gewährt wird und er reichlich bewirtet wird - oder nicht. Als Verkleidung dienen meist alte Stofffetzen (diese, oder im Hinterberg speziell Rosshaare, bedecken auch das Gesicht). In Altaussee gibt es zudem auch noch Bärigl genannte Pelzperchten.

Ein weiteres Gebiet ist das obere Murtal in der Steiermark (Murau/Kreischberg,[10] Gröbming[11]) und dem salzburgischen Lungau, der autochthon obersteirische mit den salzburgischen und Salzkammergutmotiven verbindet.

Auch in Tirol, nahe der Salzburger Grenze (Fieberbrunn und Umgebung), werden wieder Perchtenauftritte nach alter Überlieferung gemeldet.

Darüber hinaus werden Perchtenläufe abgehalten in Wiener Neustadt, Hirschstetten (Wien), Berndorf, Perchtoldsdorf, Pitten, Aspang und Zöbern (Niederösterreich), in vielen Orten Kärntens, so z. B. in St. Veit an der Glan, Villach, Klagenfurt oder in Liebenfels, wo es eine der letzten Perchtenmaskenschnitzereien gibt, sowie in Tirol (z. B. Ellmau, Zell am Ziller) und in Vorarlberg (Innerbraz).

Deutschland (Bayern)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf bayerischer Seite finden noch heute z. B. in Karlstein und Nonn bei Bad Reichenhall, im Rupertiwinkel in Ainring, Laufen und in der Inn-Salzach-Region in Burghausen Perchtenläufe statt.[12][13] Auch in Kirchseeon bei München wurde, angeregt durch ältere Überlieferungsfragmente, ab 1954 das Perchtenlaufen wieder als jährlicher Brauch eingeführt.

Sammlungen von Perchtenmasken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Traditionelle Perchtenmasken, meist aus der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts finden sich in Heimatmuseen vieler Orte, in denen das Perchtenbrauchtum auch heute noch lebendig ist wie z. B. dem Talmuseum in Rauris, dem Heimatmuseum in Altenmarkt im Pongau aber auch in einigen überregionalen Museen wie dem Volkskundemuseum Salzburg, dem Steirischen Landschaftsmuseum in Schloss Trautenfels und dem Museum für Völkerkunde Hamburg.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Marco Carniel, Michael Weller: Perchtenzauber. Leykam, Graz 2009. ISBN 978-3-7011-7680-9 (Bildband).
  • Ernestine Hutter: Salzburger Museum Carolino Augusteum. Volkskundliche Sammlungen. Hofstetter-Dia, Ried/Innkreis 1986.
  • Felix Müller, Ulrich Müller: Percht und Krampus, Kramperl und Schiach-Perchten. In: Ulrich Müller, Werner Wunderlich (Hrsg.): Dämonen, Monster, Fabelwesen. UVK – Fachverlag für Wissenschaft und Studium, St. Gallen 1999. ISBN 3-908701-04-X (Mittelalter-Mythen 2).
  • Marianne Rumpf: Perchten. Populäre Glaubensgestalten zwischen Mythos und Katechese. Königshausen & Neumann, Würzburg 1991. ISBN 3-88479-589-9 (Quellen und Forschungen zur europäischen Ethnologie 12) [Wissenschaftliche Darstellung].
  • Perchten-Stiftung (Hrsg.): Perchtenbrauch in Bayern. Masken, Trommeln, Gesang und Tanz – Macht und Zauber. Kirchseeon 2004. ISBN 3-00-014309-2

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Perchta – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c Rumpf Marianne: Luxuria, Frau Welt und Domina Perchta. In Fabula, Volume 31 (1-2), Verlag Walter de Gruyter, 1. Januar 1990
  2. Archiv für Religionswissenschaft nach Albrecht Dieterich und Richard Wünsch, Band 20, B. G. Teubner Verlag, Berlin, 1920
  3. a b Rumpf Marianne: Spinnstubenfrauen Kinderschreckgestalten und Frau Perchta. In Fabula, Volume 17 (1), Verlag Walter de Gruyter, 1. Januar 1976.
  4. Beschriftung eines Schönperchten im Völkerkundemuseum Hamburg, Stand April 2010
  5. ro:wikipedia: Capra
  6. Zvončari en.wikipedia
  7. http://www.dreifluesseteufel.de und http://www.passauer-burgdeiffen.com abgerufen am 9. Januar 2015
  8. https://www.youtube.com/watch?v=RaOIM5bv3cQ abgerufen am 9. Januar 2015
  9. Franz Hochwarter: Die Gasteiner Perchten. Eine Komplettdokumentation der Perchten in Gastein. Eigenverlag, St.Johann im Pongau 2001. 2 Bildbände (Schönperchten, Schiechperchten).
  10. Perchten am Kreischberg, events.steiermark.com
  11. Glöcklerlauf Gröbming, events.steiermark.com
  12. Alfons Schweiggert: Winter- und Weihnachtsgeister in Bayern. Geheimnisvolle Gestalten und Bräuche von Allerseelen bis Dreikönig. Bayerland Verlag, Dachau 1996
  13. Grenzland Perchten Laufen (Salzburgisch-oberösterreichisch-bayerisch), mit großer Bildergalerie
  14. Eintrag zu Maschkerer im Austria-Forum (in AEIOU Österreich-Lexikon)