Sechseck

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Ein Sechseck oder Hexagon [hɛksaˈgoːn] (von griech. ἑξα, héxa, „sechs“ und γωνία, gonía, „Winkel; Ecke“) ist ein Polygon (Vieleck), bestehend aus sechs Ecken und sechs Seiten. Sind alle sechs Seiten gleich lang, spricht man von einem gleichseitigen Sechseck. Sind darüber hinaus alle Winkel an den sechs Ecken gleich groß, dann wird das Sechseck regulär oder regelmäßig genannt.

Mathematische Zusammenhänge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Regelmäßiges Sechseck mit Kantenlänge a, Inkreisradius ri und Umkreisradius ru

Die zugrunde liegenden Zusammenhänge des regulären Sechsecks beschrieb erstmals Euklid in seinem 15. mathematischen Satz des 4. Buchs Die Elemente. Werden die gegenüberliegenden Ecken des Sechsecks miteinander verbunden, ergeben sich sechs gleichseitige Dreiecke. Werden dagegen alle nicht gegenüberliegenden Ecken miteinander verbunden, so erhält man ein Hexagramm.

Größen eines regelmäßigen Sechsecks mit Kantenlänge a
Umkreisradius  
Inkreisradius
Flächeninhalt
Diagonale über 2 (bzw. 4) Seiten
Diagonale über 3 Seiten
Kantenwinkel

Konstruktion bei gegebenem Umkreis[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein reguläres Sechseck lässt sich als Konstruktion mit Zirkel und Lineal sehr einfach aus einem Kreis darstellen, indem der Radius des Kreises sechsmal auf dem Kreisrand abgetragen wird (siehe Konstruktion 1). Die erhaltenen Punkte sind die Ecken des Sechsecks. Alternativ genügt nach Euklid[1] das zweimalige Abtragen auf dem Kreisrand. Die fehlenden Ecken können dann über die Geraden durch den Mittelpunkt des Umkreises und die bereits bekannten Ecken konstruiert werden (siehe Konstruktion 2 nach Euklid, als animierte Grafik).

Konstruktion eines Sechsecks mit Zirkel und Lineal

Konstruktion bei gegebener Seitenlänge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Konstruktion eines Sechsecks bei gegebener Seitenlänge

Ein reguläres Sechseck lässt sich ebenfalls konstruieren, wenn eine vorhandene Strecke als Seitenlänge verwendet werden soll.

  1. Bezeichne die Endpunkte der Strecke mit A bzw. B.
  2. Zeichne einen Kreisbogen um den Punkt A mit dem Radius AB.
  3. Zeichne einen Kreisbogen um den Punkt B mit dem Radius AB, es ergibt sich der Schnittpunkt M, der Mittelpunkt vom späteren Umkreis.
  4. Zeichne einen Kreis um den Punkt M mit dem Radius AM, dies ist der Umkreis des späteren Sechsecks.
  5. Trage die Strecke AB ab dem Punkt B viermal mit dem Zirkel auf dem Umkreis ab.
  6. Verbinde die benachbarten Eckpunkte miteinander, somit ergibt sich das Sechseck ABCDEF

Näherungsweise Konstruktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Näherungsweise Konstruktion eines Sechsecks

Eine (bei fehlendem Zirkel) für praktische Zwecke oft ausreichende Annäherung an ein reguläres Sechseck erhält man, wenn man das Hexagon aus annähernd gleichseitigen Dreiecken konstruiert, welche ein Verhältnis Höhe zu Grundseite von 7:8 haben. Diese Annäherung findet dort Anwendung, wo ein Fehler von knapp 1 % toleriert werden kann. So können zum Beispiel Karten oder Spielfelder in leicht zu zeichnende und leicht zu berechnende Sektoren eingeteilt werden.

Die Punkte Pi (x|y) sind im Folgenden nach den Ziffern einer Uhr nummeriert, das Zentrum ist (0|0):

  • Koordinaten eines liegenden Sechsecks

P1 (4|7), P3 (8|0), P5 (4|−7), P7 (−4|−7), P9 (−8|0), P11 (−4|7)

  • Koordinaten eines auf der Spitze stehenden Sechsecks

P2 (7|4), P4 (7|−4), P6 (0|−8), P8 (−7|−4), P10 (−7|4), P12 (0|8)

Eine bessere Annäherung erhält man, wenn man bei den obigen Koordinaten die Zahlen 4, 7 und 8 durch 15, 26 bzw. 30 ersetzt. Weitere mögliche Tripel sind (56, 97, 112) oder (209, 362, 418). Bei allen diesen Tripeln weichen die aus den entsprechenden Seitenlängen gebildeten Dreiecke nur sehr wenig von einem rechtwinkligen Dreieck mit den spitzen Winkeln 30° und 60° ab. Weitere solche Dreiecke findet man iterativ, indem man aus den "Katheten" a und b (mit a<b) eines schon bekannten solchen Dreiecks die neuen Katheten 2a+b, 3a+2b bildet. Die "Hypotenuse" ist wegen der 30°-Eigenschaft stets das Doppelte der kurzen Kathete.

Sechseckige Parkettierungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Parkettierung mit Sechsecken

Das reguläre Sechseck ist neben dem gleichseitigen Dreieck und der Raute (inklusive des Quadrates) das einzige gleichseitige Polygon, mit dem eine Ebene lückenlos gefüllt (parkettiert) werden kann. Anders als bei der Parkettierung mit Dreiecken oder Rauten hat das einzelne Polygon in einer hexagonalen Parkettierung nur Nachbarn, die über vollständige Kanten verbunden sind, aber keine, die nur über Ecken oder Kantenteile verbunden sind. Der Abstand der Mittelpunkte zweier direkt benachbarter Sechsecke beträgt

Die Möglichkeit zur Bildung sechseckiger Parkettierungen ist eine Ursache dafür, dass Sechsecke deutlich häufiger sind als regelmäßige Fünfecke, Siebenecke und als die höheren Polygone.

Vorkommen von Sechsecken und hexagonalen Strukturen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Regelmäßige Sechsecke sind in Kunst, Kultur, Natur und Technik häufig anzutreffen. Die folgende Liste zeigt nur einige Beispiele.

Natur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bienenwabe
  • Bienenwabe: Die hexagonale Form der Wände ergibt ein optimales Verhältnis von Wandmaterial zu Volumen und bietet hohe Stabilität. Es ist im Grunde wie eine Aneinanderreihung der Kreisform mit dessen Vorteilen, ohne jedoch ungenutzte Zwischenräume zu hinterlassen.
  • Aufgrund der Elektronenorbitale bilden kovalente Bindungen eines Moleküls oft den 120° Winkel zueinander, die in einem gleichseitigen Sechsecks vorliegen, wodurch sechseckige Molekülformen besonders stabil sind und hexagonale Ringe bzw. Molekülformen oft auftreten.
  • Kristallstrukturen: Viele Kristalle bilden hexagonale Formen aus. Bekannte Beispiele sind natürliches (Wasser-)Eis und sechsstrahlige Schneeflocken, da beim Wassermolekül die Wasserstoffatome ebenfalls annähernd einen 120° Winkel zum Sauerstoff bilden.
  • In der Kristallstruktur vom Graphit bildet Kohlenstoff planare Flächen aus Sechsecken. Weitere elementare Formen vom Kohlenstoff - Graphen, Fullerene und Kohlenstoffnanoröhren - bestehen ebenfalls aus, ggf. leicht gekrümmten, Sechsringen.
  • Eine bedeutende Grundstruktur von organischen Molekülen ist der (aromatische) Benzolring, der ein regelmäßiges Sechseck mit Kohlenstoffatomen als Eckpunkte bildet. Im Gegensatz zu einem aliphatischen Kohlenwasserstoffring wie Cyclohexan bildet Benzol sogar räumlich betrachtet ein ebenes Sechseck.
  • Basalt bildet, wenn es langsam erstarrt, oft meterlange sechseckige Säulen.
  • Bei der Suprafluidität von Flüssigkeiten: Anordnung von quantisierten mechanischen Wirbeln
  • Der Nordpol des Planeten Saturn ist der Mittelpunkt einer stabilen atmosphärischen Struktur in der Form eines nahezu regelmäßigen Sechsecks. Es hat einen Durchmesser von fast 25.000 Kilometern.
  • Die Konvektionszellen beim Bénard-Experiment können sich als reguläre Sechsecke ausbilden.
  • Die Ortszellen im Hippocampus, die die Position eines Tieres in der räumlichen Umgebung codieren, lassen sich als Eckpunkte von Sechsecken[2] darstellen.
  • Das Wintersechseck ist ein Sternbild, das zufällig von der Erde aus gesehen ein unregelmäßiges Sechseck bildet.

Kunst und Kultur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Luftbild von Fort Jefferson auf den Florida Keys
Kapelle mit sechseckiger Grundfläche auf der Comburg

In der Architektur, Malerei und Grafik des Judentums und des Christentums liegt bei der Verwendung des Hexagons die Symbolik der Zahl 6 zugrunde, deren Bedeutung sich aus der Summe der ersten drei Zahlen (1+2+3) und deren Zahlensymbolik ergibt. Sie und damit das gleichseitige Hexagon symbolisieren in beiden Religionen die Allmacht Gottes. Sie stehen aber auch für Gleichgewicht und Harmonie des Göttlichen und Weltlichen, die zudem in der Gleichseitigkeit des Hexagons sowie in dessen Zusammensetzung aus sechs gedachten oder geometrisch sichtbaren gleichseitigen Dreiecken liegen, also auch die Symbolik der Zahl 3 enthalten. Die Zahl 6 und das Hexagon können, je nach Zusammenhang, auch Symbol des Sechstagewerks der Schöpfung (1. Buch Mose) sein.

Ein Beispiel aus der christlichen Malerei des Spätmittelalters ist der hexagonale Tisch im „Paradiesgärtlein“ des Oberrheinischen Meisters (um 1410; Frankfurt, Städelsches Kunstinstitut): Er beherrscht farblich leuchtend in Form und Symbolkraft des Sechsecks das Bild und ist entscheidender Faktor zum Verständnis des Bildes, der auch durch seine Rolle in der Bildkomposition betont wird.

Weitere Beispiele der Verwendung des Hexagons, jedoch nur eingeschränkt von symbolischer Bedeutung:

  • M. C. Escher: Viele seiner Mosaik-Variationen basieren auf Sechsecken.
  • Frankreich: Aufgrund seiner ungefähr sechseckigen Form wird das auf dem europäischen Festland gelegene Territorium Frankreichs auch als l'hexagone bezeichnet. Daher befindet sich auf der Rückseite der französischen 1- und 2-Euro-Münzen ein stilisierter Baum in einem Hexagon, und der Marschall von Frankreich trägt seine sieben Sterne auf den Schulterstücken im Sechseck angeordnet.
  • Musikelektronik: Die ersten kommerziellen elektronischen Schlagzeuge der britischen Firma Simmons waren hexagonal geformt.[3]

Technik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Schraube mit Innensechskant
  • Die Köpfe von Schrauben sind häufig sechseckig, entweder als Außensechskant oder als Innensechskant (Inbus). Auch Sechskantmuttern sind verbreitet.
  • Eine Sandwichplatte mit Wabenkern, also eine Verbundkonstruktion mit einem wabenförmigen Stützkern, wird bei Konstruktionen eingesetzt, bei denen es auf eine hohe Festigkeit bei geringem Gewicht oder Materialverbrauch ankommt.

Spiele[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bei vielen Spielen, besonders bei Konfliktsimulationsspielen, besteht der Spielplan aus einem Sechseckraster. Dadurch können unter anderem Entfernungen zwischen zwei Feldern einfacher bestimmt werden als bei einem Quadratraster (zum Beispiel einem Schachbrett). Als besonders prominent gilt hier das Spiel Die Siedler von Catan, bei dem sowohl das Spielbrett selbst als auch die einzelnen Landschaftsplättchen die Sechseckform aufweisen.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Sechseck – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Hexagons – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Anmerkungen und Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Johann Friedrich Lorenz: Euklids Elemente, fünfzehn Bücher. Hrsg.: Im Verlag der Buchhandlung des Waysenhauses. Halle 1781, S. 65 ff. (Euklids Elemente, Viertes Buch, Der 15. Satz., In einen gegebnen Cirkel, A B C D E F, ein gleichseitiges und gleichwinkliches Hexagon zu beschreiben. [abgerufen am 17. Juni 2017]).
  2. Dr. Christian Wolf: Gesucht und gefunden: Orientierungszellen 2014 siehe Seltsames Muster und Mentales Koordinatensystem. Abgerufen am 17. Juni 2017.
  3. "Der Wegbereiter für die elektronischen Drumsets war die Firma Simmons Anfang der 1980er Jahre mit den auffälligen sechseckigen Drumpads."