Dallas Area Rapid Transit

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Eine Stadtbahn der DART im Stadtzentrum von Dallas

Die Dallas Area Rapid Transit, kurz DART, ist das Nahverkehrsunternehmen der texanischen Stadt Dallas und zwölf weiterer Gemeinden aus dem Umland. Neben Dallas sind die Städte Addison, Carrollton, Cockrell Hill, Farmers Branch, Garland, Glenn Heights, Highland Park, Irving, Plano, Richardson, Rowlett und University Park Mitglied des Unternehmens.

Das Unternehmen betreibt seit dem 14. Juni 1996 eine regelspurige Stadtbahn mit zwei Linien und in Zusammenarbeit mit der Fort Worth Transportation Authority eine als Trinity Railway Express bezeichnete Regionalbahn nach Fort Worth. Im Stadtzentrum von Dallas sind die Strecken straßenbahnähnlich gebaut. Finanziert wird die Bahn durch eine Sondersteuer, welche alle Einwohner von Dallas County zu entrichten haben.

Die Planungen für die Bahn begannen bereits 1987. Baubeginn des 32 Kilometer langen Grundnetzes war 1992. Am 10. Januar und 31. Mai 1997 wurden zwei weitere Abschnitte der roten Linie in Betrieb genommen. Seit September 1999 verkehrt die Blaue Linie, die in der Innenstadt teilweise in einem Tunnel verläuft. Zwei weitere Abschnitte folgten am 6. Mai und am 18. November 2002. Damit hatte die Bahn innerhalb von sechs Jahren nach der Eröffnung ihr Netz mehr als verdoppelt und wurde nach San Diego zum zweitgrößten Straßenbahnbetrieb der USA. Die Länge des Netzes betrug damals 45 Meilen (ca. 72 Kilometer).

Eine weitere Möglichkeit zur Netzvergrößerung wurde 2001 mit dem Kauf dreier Strecken von der Union Pacific geschaffen. Es handelt sich dabei um die Strecken von Plano nach Sherman, von Rowlett nach Rockwall und von Carrollton nach Denton. Da diese Strecken an vorhandene oder geplante Endpunkte der Bahn anschließen, kann mit dem Bau von kurzen Anschlussstrecken das Netz um weitere 120 Kilometer erweitert werden.

Wie im Jahr 2009 beschlossen, will man bis 2013 zwei weitere Abschnitte mit 67 Kilometern Länge realisieren. Dann soll auch der Flughafen Dallas/Fort Worth über eine Verlängerung der Orange Line im Nordwesten mit Downtown Dallas verbunden werden.

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