Große Seen

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Dieser Artikel behandelt die Großen Seen Nordamerikas. Zur gleichnamigen Region siehe hier. Zu den Afrikanischen Großen Seen siehe dort.
Karte der Großen Seen und deren Einzugsgebiet (grün)
Die Großen Seen im Querschnitt

Die Großen Seen (englisch Great Lakes) sind eine Gruppe fünf zusammenhängender Süßwasserseen in Nordamerika.

Geographie[Bearbeiten]

Zu den großen Seen gehören:

Hydrologisch gesehen bilden Huron- und Michigansee zusammen nur einen See mit einer schmalen Stelle, der Mackinacstraße. Der maximale Höhenunterschied zwischen den einzelnen Seen liegt bei circa 150 Meter, den größten Teil davon bilden die Niagarafälle zwischen dem Erie- und dem Ontariosee. Aufgrund ihrer Größe sind auf den Großen Seen die Gezeiten bemerkbar, die Auswirkungen sind allerdings gering und werden von meteorologischen Effekten überdeckt. Der Michigansee liegt als einziger der Großen Seen vollständig in den USA, die anderen vier liegen entlang der kanadisch-US-amerikanischen Grenze. Durch den Sankt-Lorenz-Strom werden sie in den Atlantik entwässert.

Über 35.000 Binneninseln beziehungsweise Binnen-Inselgruppen befinden sich im Gebiet der Großen Seen. Im kanadischen Teil des Huronsees liegt beispielsweise Manitoulin Island, die mit 2.766 Quadratkilometern flächenmäßig größte Binnenseeinsel der Erde.

Im Winter erzeugt die Wasseroberfläche der Großen Seen den Lake effect snow. Der dadurch entstehende Snow Belt erstreckt sich über fünf Bundesstaaten.

Geologie[Bearbeiten]

Die Großen Seen vom Weltraum aus gesehen

Die Umgebung der Großen Seen und das Tiefland des Sankt-Lorenz-Stromes sowie seine sich noch weithin im Schelf untermeerisch fortsetzende Trichtermündung stellen geologisch eine Einheit dar.

Glaziale Ausräumung, Auflagerung von Moränenschutt und Krustenbewegungen bestimmen die Gestalt des Seengebietes, dessen Hohlformen allerdings schon durch großräumige tektonische Einmuldungen im Tertiär und zu Beginn des Pleistozäns angelegt wurden.

Eine mächtige paläozoische Schichtenfolge, die aus verschiedenen widerstandsfähigen Sandsteinen und Kalken bestehende Onondaga-Formation, umrahmt die Seen im Süden. Zwischen Ontario- und Eriesee und nördlich des Michigansees erstreckt sich die aus hartem Dolomitgestein und weichem Schiefer bestehende Niagara-Schichtstufe. Am Nordrand der Großen Seen tritt der Kanadische Schild an die Oberfläche.

Vergleich der Seen[Bearbeiten]

See Oberer See Huronsee Michigansee Eriesee Ontariosee
Höhe über
Meeresspiegel
183 m 176 m 176 m 174 m 75 m
Oberfläche
Anteil USA
Anteil Kanada
82.103 km²
52.256 km²
29.847 km²
59.586 km²
23.235 km²
36.351 km²
58.016 km²
58.016 km²
00000km²
25.667 km²
12.945 km²
12.722 km²
19.011 km²
9.042 km²
9.969 km²
Wasservolumen 12.100 km³ 3.540 km³ 4.918 km³ 484 km³ 1.639 km³
Durchschnittliche
Tiefe
149 m 59 m 85 m 19 m 86 m
Maximale
Tiefe
406 m 229 m 282 m 64 m 244 m
Große
Siedlungen
Duluth
Sault Ste. Marie
Thunder Bay
Sarnia Chicago
Gary
Green Bay
Milwaukee
Buffalo
Cleveland
Erie
Toledo
Hamilton
Kingston
Oshawa
Rochester
Toronto

Wirtschaft und Infrastruktur[Bearbeiten]

Große Seen und Sankt-Lorenz-Strom

Die Großen Seen sind ein wichtiges Reservoir für die Wasserversorgung der USA und Kanadas. Mit etwa 245.000 Quadratkilometern bilden sie die größte Süßwasserfläche der Erde, wobei der Baikalsee aufgrund seiner großen Tiefe die Großen Seen im Süßwasservolumen allerdings noch knapp übertrifft.

Durch die starke Besiedlung und Industrialisierung des Gebiets kam es jedoch zu einer immer höheren Schadstoffbelastung und zur Massenvermehrung von eingeschleppten Tier- und Pflanzenarten, wie etwa dem Meerneunauge, der Schwarzmund-Grundel und der Dreikantmuschel. Ein Wasserschutzabkommen wurde 1978 von den USA und Kanada vereinbart.

Über den Illinois Waterway besteht eine Schifffahrtsverbindung zum Mississippi River, über den Sankt-Lorenz-Seeweg zum Sankt-Lorenz-Strom und damit dem Atlantik. Aufgrund der besonderen Verhältnisse auf den Seen hat sich eine eigene Sorte Massengutschiff herausgebildet, das Große-Seen-Schiff.

Siehe auch[Bearbeiten]

  • Nipigonsee, der geologisch zu den Großen Seen gehört und auch sechster der Großen Seen genannt wird.
  • Lake St. Clair

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Große Seen – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Große Seen – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

45.810555555556-84.6825Koordinaten: 45° 48′ 38″ N, 84° 40′ 57″ W