Schlacht um Điện Biên Phủ

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Schlacht um Điện Biên Phủ
Teil von: Indochinakrieg
Französische Fallschirmjäger springen über Indochina ab.
Französische Fallschirmjäger springen über Indochina ab.
Datum 13. März bis 7. Mai 1954
Ort Điện Biên Phủ, Vietnam
Ausgang Sieg der Viet Minh
Folgen Die Genfer Indochina-Konferenz
Konfliktparteien
Frankreich 1946Vierte Französische Republik Frankreich

Unterstützt von:
Vereinigte Staaten 48Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Vietnam Nord 1945Nordvietnam Demokratische Republik Vietnam
Befehlshaber
Henri Navarre
Christian Marie de Castries
Marcel Bigeard
Võ Nguyên Giáp
Hoang Van Thai
Truppenstärke
16.000 Soldaten,
1 Pionierbataillon,
1 Panzerkompanie,
3 Artillerieabteilungen,
14 Flugzeuge

37 US-Piloten[1]
65.000 Soldaten,
2 Infanteriedivisionen,
3 Infanterieregimenter,
1 Pionierbataillon,
4 Artillerieabteilungen,
1 Flak-Regiment
Verluste
2.293 Gefallene
5.193 Verwundete
11.800 Gefangene
7.900 Gefallene
15.000 Verwundete und Vermisste

Die Schlacht um Điện Biên Phủ (Schreibweise auch Dien Bien Phu) gilt als die entscheidende Schlacht während des ersten Indochinakrieges zwischen der französischen Armee und den Truppen der vietnamesischen Unabhängigkeitsbewegung Việt Minh. Der Kampf um die französische Festung im Kreis Điện Biện nahe der damaligen Kreisstadt Điện Biên Phủ zwischen Him Lam im Norden und Mường Thanh im Süden begann am 13. März 1954 und endete am 7. Mai mit einer vernichtenden Niederlage der Franzosen. Dieser Erfolg beendete die französische Kolonialherrschaft in Südostasien.

Eine Reihe von Fehlentscheidungen der französischen Generalität, vor allem aber die Unterschätzung des Gegners trugen zur Niederlage bei. Die Entscheidung, die Festung in einem Tal anzusiedeln, stellte sich als besonders schwerwiegend heraus. Sie fiel in der leichtfertigen Annahme, dass es den Việt Minh nicht möglich sei, Artillerie und andere schwere Waffen in den umliegenden Bergen in Stellung zu bringen sowie mit Nachschub zu versorgen. Der vietnamesische General Võ Nguyên Giáp nutzte die taktischen Vorteile, die das hügelige Gelände rings um die Festung bot, geschickt aus und führte die Truppen der Việt Minh zum Sieg. Vor allem gelang es den Việt Minh, die Besatzung der Festung vom Nachschub abzuschneiden.

Nach der Niederlage Frankreichs wurde das Genfer Indochinaabkommen geschlossen, welches einen Waffenstillstand und die Trennung der Konfliktparteien durch Umgruppierung (die Việt Minh nördlich, die Franzosen südlich des 17. Breitengrads) sowie freie Wahlen bis Ende 1956 vorsah. Die USA unterschrieben dieses Abkommen nicht. Durch die Installierung einer US-freundlichen Regierung unter Ngô Đình Diệm nach den Scheinwahlen vom 23. Oktober 1955 wurde das Land am 17. Breitengrad in die Staaten Demokratische Republik Vietnam („Nordvietnam“) und Republik Vietnam („Südvietnam“) geteilt. Die fortgesetzten Bestrebungen Nordvietnams, den südlichen Landesteil für sich zu gewinnen, sowie die fortgesetzten Verfolgungen von echten und vermeintlichen Regimegegnern durch das Regime Ngô Đình Diệm in Südvietnam führten zu bewaffnetem Widerstand über die vom Norden unterstützte Gründung der FNL und dem militärischen Eingreifen der USA ab 1961 zum zweiten Indochinakrieg, der als „eigentlicher“ Vietnamkrieg bekannt wurde.

Vorgeschichte[Bearbeiten]

Hintergrund[Bearbeiten]

Indochina war bis zu Beginn des Zweiten Weltkrieges eine französische Kolonie. Mit der Niederlage von 1940 und dem Erstarken der Achsenmächte geriet die Kolonie in die Einflußsphäre Japans. Dies schwächte die französische Machtposition so sehr, dass sich die Việt Minh als politische und militärische Massenbewegung 1945 in der Augustrevolution im Nordteil des Landes in staatlicher Form konstituieren konnte. Die französische Kolonialmacht versuchte jedoch den kommunistischen, vietnamesischen Staat zu demontieren. Dies endete in der Wiedererrichtung des Kolonialregimes 1946 und im Indochinakrieg.[2]

Seit Mitte 1950 konnte die Việt Minh die eigenen Streitkräfte durch chinesische Unterstützung deutlich an die Ausrüstung und Feuerkraft einer regulären Armee heranbringen. Die Việt Minh kämpften in Großverbänden mit unterstützender Artillerie. In Tonking konnten durch mehrere Offensiven die Kontrolle der französischen Streitkräfte auf das Delta des Roten Flusses zurückgedrängt werden. Die wechselnden französischen Regierungen nahmen den schwelenden Konflikt hin ohne ihn schlußendlich entscheidend zu lösen.[3] Die Mehrheit der französischen politischen Führung war zu Beginn der fünfziger Jahre der Ansicht, ein militärischer Sieg gegen die Việt Minh sei unrealistisch.[4] Ebenso wurden bereits seit geraumer Zeit die Möglichkeit — Pierre Mendès France thematisierte diese seit 1950 öffentlich — einer diplomatischen Lösung und eines Rückzugs aus Indochina diskutiert. Der sich abzeichnende Frieden im Koreakrieg, der mit einer Teilung zu Ende ging, beförderte das Streben nach einer Verhandlungslösung. 1953 berief Ministerpräsident René Mayer General Henri Navarre zum neuen Oberbefehlshaber in Indochina mit der Weisung eine militärisch möglichst starke Position als Faustpfand für mögliche Verhandlungen herbeizuführen.[5]

Durch die konspirative politische Arbeit der Việt Minh-Kader war ein Großteil der Landbevölkerung durch verdeckte Việt Minh-Organisationen in den Dörfern erfasst, leistete Abgaben und stellte Rekruten. Selbst im Delta des Roten Flusses, welches eigentlich die französischen Kolonialtruppen kontrollierten, waren rund 70% der Dörfer politisch in der Hand der Unabhängigkeitsbewegung.[6] 1953 befanden sich 75.000 reguläre Soldaten in überregionalen, mobilen Einheiten. Weitere 75.000 waren als Regionaltruppen einem gewissen Territorium zugeordnet. Rund 200.000 lokale Truppen formten das Rückgrat der Guerilla. Dem gegenüber standen rund 400.000 Soldaten der Kolonialmacht — allerdings recht unterschiedlicher Zusammensetzung. Die Mehrheit waren örtlich rekrutierte Kolonialtruppen.[7] Die französischen Streitkräfte mussten weite Teile Nord- und Zentralvietnams unter dem Druck der Việt Minh-Guerilla räumen. 1953 waren nur nur noch die Küstenregionen um Hanoi, Hue und Saigon ohne fühlbare Präsenz der Guerilla. Statt des verlustreichen Versuchs den ländlichen Raum des Landes zu kontrollieren, wollte die französische Führung den Việt Minh in einer konventionellen Entscheidungsschlacht entscheidende Verluste zufügen. Diese sollte durch den Aufbau einer aus der Luft versorgten festungsartigen Bodenbasis geschehen, welche dann erfolgreich in einer offenen Schlacht verteidigt werden solle.[8]

Operation Castor[Bearbeiten]

Lage der Festung Dien Bien Phu in Vietnam
Karte der Festungsanlage

Die französische Militärführung unter General Henri Navarre wollte dem Krieg durch die Vernichtung der Viet-Minh-Truppen eine entscheidende Wende geben. Um dies zu erreichen sollten die Einheiten der Guerilla in eine Offene Schlacht geführt werden. Zu diesem Zweck sollte ein luftversorgter Außenposten im Nordwesten Tonkings errichtet werden der die Angriffe der Viet Minh auf sich ziehen sollte. Als Vorbild diente die Luftversorgung leichter Infanteriekräfte der Chindits während des Burmafeldzugs im Zweiten Weltkrieg sowie die Verteidigung Na Sans 1952.[9]

Die Wahl fiel dabei auf den bereits mehrmals verlassenen Außenposten bei Dien Bien Phu. Nach erfolgreicher Etablierung und Verteidigung des Stützpunktes sollte dieser als Patrouillenbasis dienen um das umliegende Hochland zu kontrollieren. Hierbei sollte Dien Bien Phu auch den profranzösischen Partisanen der ethnischen Minderheit der Thai und Hmong als Operationsbasis und Rückzugsort dienen. Von einer dauerhaft im Hochland gehaltenen Basis versprach sich die französische Führung die Kontrolle über die Reis- und insbesondere die Opiumernte der Region. Am 17. November 1953 befahl Henri Navarre unter förmlichen Protest des Transportchefs der Luftwaffe in Indochina Jean Nicot die Wiederbesetzung Dien Bien Phus aus der Luft. Navarre traf den Befehl bewußt einen Tags vor Eintreffen Admirals Georges Cabaniers der ihm Anweisungen der Regierung überbringen sollte aus politischen und wirtschaftlichen Gründen vorerst auf offensive Operationen zu verzichten. Vom 20. bis 23. November landeten 2.200 französische Fallschirmjäger in Dien Bien Phu. Ihnen gelang es rasch die spärlichen Viet Minh-Kräfte vom Landeplatz zu vertreiben und begannen sich dort einzugraben.[10]

Errichtung der Festung bei Điện Biên Phủ

Der Ausbau Dien Bien Phus zu einem befestigten Stützpunkt wurde unverzüglich nach der Landung begonnen. Oberbefehl und Planung über die gesamte Verteidigungsanlage übertrug die französische Führung dem Oberst Christian Marie de Castries. Das rund 15 Kilometer lange und rund fünf Kilometer breite Tal sollte durch befestigte Stützpunkte gesichert werden. Diese sollten so postiert sein um sich gegenseitig mit Feuer, Verstärkungen und Gegenangriffen zu unterstützen. Die Stützpunkte wurden jeweils von einem Bataillon besetzt. Ein typischer Stützpunkt bestand aus einem durchgehenden Schützengrabensystem das mit Minenfeldern und Stacheldraht gesichert wurde. An günstigen Stellen wurden befestigte Blockhäuser aus Sandsäcken und Holz gebaut. Diese wurden mit schweren Maschinengewehren besetzt. Zum Bauen wurden 130 Tonnen Holz und 20 Tonnen Alteisen eingeflogen. 2.200 Tonnen Holz konnten vor Ort geschlagen werden. Berechnungen des Befehlshabers des an der Schlacht beteiligten 31. Pionierbataillons André Sudrat berechnete den Bedarf an Baumaterial für gegen schwere Artillerie gesicherte Befestigungen für den gesamten Stützpunkt auf rund 34.000 Tonnen was mit der vorhandenen Lufttransportkapazität unmöglich zu beschaffen war. Die zentralen Stützpunkte Dominique und Eliane lagen günstig auf einer Hügelkuppe und wurden bei der Befestigung bevorzugt. Die westlich davon gelegenen Stützpunkte Claudine, Dominique und Huguette lagen in flachem Terrain. An den Taleingängen im Nordwesten beziehungsweise Nordosten wurden die Stützpunkte Gabrielle und Béatrice errichtet. Dabei hatte auch Béatrice eine vorteilhafte Höhenlage. Isoliert im Süden befand sich der Stützpunkt Isabelle. Hier war ein kleiner Teil der Artillerie zur Verteidigung abgestellt. An diesem Stützpunkt sollte ein zweites Flugfeld errichtet werden. Im Zentrum befand sich die Mehrheit der französischen Artillerie das Hauptflugfeld, ein Feldlazarett sowie eine Wasseraufbereitungsanlage. Die Artillerie bestand aus 24 105mm-Haubitzen, 28 120-cm Mörsern sowie vier M45 Quadmount-Luftabwehrgeschütze. Ebenso waren zehn M24 Chaffee eingeflogen worden.[11] Um mit der vorhandenen Zahl der Geschütze eine ausreichende Feuerkraft entfalen zu können wurden die Geschützstellungen nach oben offen gebaut um ein schnelles Neuausrichten der Artillerie zu ermöglichen. Für dieselbe Feuerkraft aus befestigten Stellungen mit eingeschränktem Feuerbereich wären rund doppelt so viele Geschütze notwendig gewesen.[12]

Angriffsvorbereitungen der Việt Minh[Bearbeiten]

Im Januar 1953 hatte sich das Plenum der Kommunistischen Partei Vietnams darauf geeinigt aufgrund der militärischen Überlegenheit der Kolonialmacht Angriffe an Schwachpunkte des Gegners zu verlagern da ein Angriff auf gut verteidigte Gebiete als zu verlustreich erachtet wurde. Daher sollten die Aktionen in der Peripherie die französischen Kräfte auseinandergezogen werden. Die verstreuten Einheiten sollten dann durch lokal überlegene Kräfte vernichtet werden. Giap spielte zwar mit dem Gedanken einer Offensive im Delta des Roten Flusses von dem eine politische Entscheidung zu erhoffen war. Er kam aber wie Ho Chi Minh zu dem Schluß dass dies zu risikoreich sei. Die chinesischen Militärberater um Giap sprachen sich ebenso für die Verschiebung der Operationen in die Peripherie aus. Die Wiederbesetzung Dien Bien Phus durch die Kolonialstreitkräfte kam für die vietnamesische Führung überraschend. Im Oktober 1953 trafen sich Giap, Ho und andere hochrangige Kader in der Provinz Thái Nguyên. Die vietnamesische Führung kam überein den Schwerpunkt in den Nordwesten des Landes zu verlagern. Im Dezember 1953 stellte Giap dem Politbüro der Partei einen Plan vor mit einer Großoffensive den feindlichen Stützpunkt Dien Bien Phu zuerst einzukesseln und dann vollständig einzunehmen. Am 6. Dezember 1953 billigte das Politbüro Giaps Plan. Ho gab jedoch Giap ausdrücklich die Anweisung nach eigenem Ermessen vom Angriff abzusehen wenn ein Sieg nicht als sicher anzunehmen sei. [13]

Bereits Anfang Dezember 1953 kontrollierten zumeist reguläre Viet Minh-Kräfte das Umland von Dien Bien Phu im Norden und Nordosten und lieferten nadelstichartige Gefechte. So wurde unter anderem de Castries Stabschef von einem Scharfschützen getötet. Der Versuch der Franzosen aus der Nachbarprovinz Lai Châu 2.100 profranzösische Thai-Partisanen auf dem Landweg nach Dien Bien Phu zu evakuieren scheiterte mit 90% Verlusten. Der Versuch die Flüchtenden mit Kräften aus Dien Bien Phu zu unterstützen scheiterten nach wenigen Kilometern Vormarsch am Widerstand der Viet Minh. Eine Expedition kleinerer Truppenteile nach Laos und Zusammentreffen mit profranzösischen Truppen unter Oberst Crèvecœur wurde von de Castries durch Mitnahme von Journalisten propagandawirksam in den Medien präsentiert blieb aber militärisch ergebnislos. Das französische Militär war Ende 1953 über die Zahl der für den Angriff vorgesehenen Kräfte und die Heranbringung von Artillerie korrekt im Bild. Navarre teilte dem US-Botschafter Donald R. Heath zum Jahreswechsel seine Zweifel mit dass Dien Bien Phu gehalten werden könne. De Castries und auch sein Artilleriekommandeur Charles Piroth blieben jedoch zuversichtlich die Basis erfolgreich verteidigen zu können.[14]

Der im Dezember von Giap vorgeschlagene Schlachtplan sah einen dreiphasigen Ablauf der Schlacht vor. Zuerst sollten die isolierten Stützpunkte Béatrice, Anne-Marie und Gabrielle eingenommen werden. In der zweiten Phase sollten Stellungen an die verbliebenden Stützpunkte herangetrieben werden um sie dann in der dritten Phase zu erobern.[15] Der Plan sah den Einsatz von neun Infanterieregimentern mit der Unterstützung aller verfügbaren Artillerie-, Pionier- und Luftabwehreinheiten der Viet Minh vor. Diese Kampfeinheiten umfassten zusammen rund 35.000 Mann. Dazu kamen 1.720 Soldaten für die Sicherung der Nachschubwege. 1.850 Mann zur Besetzung des Hauptquartiers inklusive einer Reserve von 4.000 frischen Rekruten. Damit erhöhte sich die Gesamtzahl auf 42.570 Militärangehörige. Dazu kamen rund 14.500 Zivilisten die als Träger direkt bei den Kampfeinheiten dienen sollen. Die Zahl der im Hinterland beschäftigten Zivilisten ist nicht bekannt. Giap plante für eine fünfundvierzigtägige Schlacht. Für diese kalkulierte er 300 Tonnen Munition, 4.200 Tonnen Reis sowie 212 Tonnen Fleisch, Gemüse und Zucker.[16]

Die franzöischen Luftstreitkräfte operierten mit ihren begrenzten Ressorucen intensiv gegen die Nachschubwege Richtung Dien Bien Phu. Anfang 1954 wurde von den Soldaten der Viet Minh eine Nahrungsknappheit gemeldet. Die Luftoffensive gegen die Nachschubwege scheiterte jedoch an den Tarnmaßnahmen und der Flugabwehrartillerie der Viet Minh. Die Franzosen verloren jeden Monat mehrere Dutzend Flugzeuge und ab Februar war keine Nachschubknappheit der Truppen um Dien Bien Phu zu vermelden.[17] Der eigentliche Plan sah einen Angriff am 25. Januar vor. Die französische Führung war über die Angriffsabsichten der Viet Minh informiert. Giap verschob den Angriff jedoch auf zunächst unbestimmte Zeit um seine Truppen vor Ort auf den Angriff vorzubereiten und Stellungen, insbesondere für die Artillerie anzulegen. Entgegen der initialen Zielsetzung den Stützpunkt mit rasch herangeführten Kräften zu überrennen sollte eine gut geplante, methodische Schlacht geschlagen werden. Die Vorbereitungen zogen sich weitere sechs Wochen hin. Besonderes Augenmerk wurde auf die beschusssichere Unterbringung der Artillerie in aus dem Fels geschlagene Kasematten. Die Viet Minh legten ebenso zahlreiche Scheinstellungen am um das Gegenfeuer der Franzosen von ihren Geschützen weg zu lenken und bereiteten ihre Besatzungen methodisch auf den Beschuss ihrer zumeist fest zugewiesenen Ziele vor. Die Viet Minh stellten ihre Artillerie auf der den Franzosen zugewandten Seite der Hügel über Dien Bien Phu auf. Dadurch konnten sie ihre Geschütze direkt statt per indirektem Feuer schiessen lassen. Dies erhöhte die Treffergenauigkeit der meist relativ unerfahrenen Geschützbesatzungen. Die französischen Kommandeure in Dien Bien Phu waren bis zum Beginn der Schlacht nicht davon überzeugt dass die Viet Minh eine gefährliche Artillerieüberlegenheit ausüben könne. Der Artilleriekommandeur Piroth bemerkte dass die Viet Minh selbst wenn sie es schaffen würden schwere Artillerie heranzubringen diese nicht adäquat mit Munition versorgen zu können. Die Aufstellung der Artillerie auf den feinzugewandten Seiten der Hügel wurde von Piroth als Gerücht abgetan, während die Tageszeitung Le Monde bereits im Februar darüber in ihre Artikeln berichtete. Anfang März kam es zu vereinzeltem Beschuss des Flugfeldes von Dien Bien Phu. Ende Januar begann vereinzelter Beschuss der Festung durch Viet Minh-Artillerie. Am 3. Februar zum Anlass des Tết Nguyên Đán beschossen die Viet Minh Dien Bien Phu mit einem dreißigminütigem Artilleriebombardement. Ebenso kam es zu mehreren Sabotage- und Kommandoaktionen der Viet Minh gegen Einrichtungen und Flugzeuge der französischen Luftstreitkräfte in ganz Nordvietnam.[18]

Anfang März 1954 waren die Vorbereitungen abgeschlossen und General Giáp erhielt den Einsatzbefehl. Die folgenden Worte sprach General Võ Nguyên Giáp zu seinen Soldaten:

„Für unsere regulären Streitkräfte hat die Stunde der Offensive gegen Điện Biên Phủ geschlagen. Unser Sieg bei Dien Bien Phu wird bedeuten, die Masse der feindlichen Truppen zu vernichten, den ganzen Nordwesten zu befreien, das Hinterland für den Widerstandskrieg auszudehnen und zu festigen sowie zum Erfolg der Bodenreform beizutragen… Unser Sieg bei Dien Bien Phu wird den Zusammenbruch des Navarre-Plans bedeuten, der schon schwere Rückschläge erlitten hat.“

Verlauf der Schlacht[Bearbeiten]

Beginn der Schlacht im März[Bearbeiten]

Im März 1954 schätzte Giap seine Truppen als gut genug vorbereitet ein, um eine erfolgreiche Schlacht zu schlagen. Die Viet Minh eröffneten den Angriff am 13. März 1954 mit Artilleriefeuer auf das Lager. Die französische Artillerie konnte trotz des Aufbietens von einem Viertel ihrer 105-mm-Munition die gegnerische Artillerie nicht unterdrücken. Infolgedessen wurde der Flugplatz des Lagers schwer beschädigt und bereits am ersten Tag der Schlacht fast vollständig unbrauchbar. Durch das Zusammenwirken von Artillerie und eng an die französischen Stellungen herangerückter Infanterie konnten die Viet Minh den Stützpunkt Béatrice bereits nach wenigen Stunden überrennen. Nur 250 von 750 Angehörigen des den Stützpunkt verteidigenden Bataillons der 13e DBLE konnten sich zurückziehen. Am 15. März wurde der Stützpunkt Gabrielle eingenommen. Von den verteidigenden algerischen Infanteristen gingen 220 in Kriegsgefangenschaft. 550 wurden getötet. Der Stützpunkt Anne-Marie fiel am 17. März an die Viet Minh nachdem sich ein Großteil der verteidigenden Thai-Soldaten zurückgezogen hatten. Die Viet Minh konnten somit die erste Phase ihres Schlachtplans binnen weniger Tage erfolgreich abschliessen. Die Verluste waren mit 2.500 toten Kombattanten jedoch hoch. Als Reaktion auf den Beginn der Schlacht unter diesen Vorzeichen schickte die französische Regierung den höchstrangigen aktiven Offizier des Landes, General Paul Ély, nach Washington, um auf Regierungsebene für Unterstützung der USA zu werben.[19]

Die französische Regierung bat die Vereinigten Staaten um Luftangriffe gegen die Streitkräfte der Viet Minh bei Dien Bien Phu. Die Planungen dafür firmierten unter dem Codenamen Operation Vulture. Der Stabschef der US-Luftwaffe Nathan F. Twining sowie der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff Arthur W. Radford legten sogar eine Option für einen Einsatz taktischer Nuklearwaffen vor. Diese Option wurde jedoch von der Administration Eisenhower sowie dem Armeestabschef General Matthew Ridgway verworfen. Die US-Regierung suchte dennoch bei Führern des Kongresses um eine Ermächtigung zur Intervention an, sollten sie dies für notwendig erachten. Der Kongress forderte jedoch einerseits die Beteiligung der Briten als eingreifende Verbündete und die sofortige volle Unabhängigkeit Vietnams, da ein Einsatz für den französischen Kolonialismus aus innenpolitichen Gründen nicht zu rechtfertigen gewesen sei. Die britische Regierung unter Anthony Eden lehnte jedwede Intervention in Indochina ab. Die Franzosen selbst sahen die US-amerikanische Forderung nach sofortiger staatlicher Eigenständigkeit der Kolonie als inakzeptabel. Infolgedessen kam es zu keinem operativen Eingreifen der USA oder anderer westlicher Mächte auf Seiten der Franzosen. Das Gerücht über einen bevorstehenden Luftangriff der US-Luftwaffe grassierte jedoch in Dien Bien Phu und wurde von Offizieren zur Hebung der Moral verbreitet.[20]

Zweite Angriffswelle auf die Festung[Bearbeiten]

Indochina im Jahr 1954

Aufgrund der hohen Verluste der ersten Angriffswelle verlautbarte Giap am 18. März eine Änderung der Angriffstaktik auf die Festung. Zur Verringerung der eigenen Verluste sollte vor weiteren Angriffen ein Grabensystem möglichst weit an französischen Stellungen herangetrieben werden. Für den Ausbau der Gräben wurde von den Truppen tagsüber Holz aus den umliegenden Wäldern herangebracht. Nachts wurden die Stellungen mit einfachen Werkzeugen ausgebaut. Französischer Artilleriebeschuss und Luftangriffe konnten den Stellungsbau nicht zum erliegen bringen. Überfallartige Gegenangriffe der Kolonialtruppen scheiterten unter hohen Verlusten im Feuer der Geschütze und Mörser der Viet Minh. Die Viet Minh schafften es bis Ende März auch die Verbindung des Stützpunkts Isabelle mit dem Hauptlager unter ständiger Bedrohung zu halten. Zur Eröffnung des Weges waren täglich Gefechte meist mit Panzerunterstützung notwendig. Während der Stellungsausbau vorangetrieben wurde erhöhte Giap seine Reserven von rund 8.000 auf rund 25.000 Mann. [21]

Am 18. März gab de Castries den Befehl aus aufgrund der Gefährlichkeit des Transports Gefallene an Ort und Stelle ihres Todes zu begraben. Die französische Seite versuchte ihre Befestigungen mangels besseren Materials mit Erdaufwürfen zu verstärken. Ebenso wurden ausgedehnte Minenfelder angelegt. Auf französischer Seite kam die Luftbrücke zur Versorgung und Verstärkung Dien Bien Phus immer mehr durch die Luftabwehr der Viet Minh unter Druck. Der verantwortliche Luftwaffenkommandeur Nicot hatte eine größere Abwurfhöhe für Nachschubabwürfe angeordnet. Die Landebahn konnte aufgrund Artilleriebeschuß der Viet Minh nur sehr selten erfolgreich angeflogen werden. Dabei wurden wenige Verwundete evakuiert. Die Verstärkung über landenden Flugzeuge beschränkte sich auf medizinisches Personal und medizinische Versorgungsgüter. Für die Aufrechterhaltung der Luftbrücke war das französische Militär auf Lieferungen der US-Streitkräfte, unter anderem benötigte die Luftbrücke rund 1.000 Frachtfallschirme pro Tag angewiesen.[22]

Giap eröffnete die zweite Angriffswelle am 30. März 1954. Ziele der Offensive waren die östlichen Stützpunkte Dominique und Éliane sowie der Stützpunkt Isabelle. Die Viet Minh konnten Teile der Stützpunkte Dominique und Éliane einnehmen, erlitten jedoch unter dem dem französischen Bombardement und Artilleriefeuer schwere Verluste. Auf französischer Seite kam es zum Feuer französischer Fallschirmjäger gegen fliehende algerische Kolonialsoldaten. Die vietnamesische Offensive konnte ihr Ziel, die Stützpunkte vollständig einzunehmen, nicht erreichen, eroberte aber wichtige Hügelstellungen, welche die verbliebenen französischen Stellungen überragten. Auf französischer Seite führte die zweite Offensive zu einem Zusammenbruch der Moral, vor allem in nordafrikanischen und vietnamesischen Kolonialeinheiten. Mehrere Tausend Soldaten brachten sich in natürlichen Nischen und Höhlen des Flußbetts des Nam Youn in ein relative Sicherheit und nahmen nicht mehr an Kampfhandlungen teil. Das französisch kontrollierte Gebiet wurde durch die Angriffe von rund 5 Quadratkilometer auf rund 2,6 Quadratkilometer zusammengedrängt. Die französische Artillerie konnte jedoch weiterhin operieren, auch wenn ihre Einsatzfähigkeit in manchen Batterien auf rund 50% fiel. Die Aufstellung der vietnamesischen Artillerie und ihre Verteilung in beschußsicheren Kasematten machte es den Viet Minh nur schwer möglich, eine große Menge Feuer auf nur ein Ziel zu konzentieren. Am 7. April befahl Giap wieder eine verstärkte Grabenkampftaktik ohne Angriffe über offenes Gelände, um die eigenen Verluste zu minimieren.[23]

Ein Versuch, mit 1.500 Hmong-Rekruten aus Einheiten der GCMA die eingeschlossenen Einheiten im April 1954 zu entsetzen, scheiterte.[24]

Die vietnamesische Fahne weht über dem französischen Befehlsbunker von Dien Bien Phu

Der Fall von Điện Biên Phủ[Bearbeiten]

Mitte April umfasste die französische Garnison 4.900 kämpfende Soldaten, rund 4.000 interne Deserteure und nicht-kämpfendes Personal sowie 2.100 Verwundete. Obwohl die Viet Minh ihre Kräfte für einen neuen Großangriff sammelten, verlor die Garnison bis Ende April 1.430 Soldaten. Nur 683 konnten per Fallschirmabsprung herangebracht werden. Die französischen Luftstreitkräfte konnten die auf rund 160 Quadratkilometer verstreuten und meist gut getarnten militärischen Strukturen mit den enigen Dutzend Bombenflugzeugen zu ihrer Verfügung nicht signifikant stören. Luftwaffenoffiziere beschrieben die Effektivität der Bombenangriffe aufgrund des mangelnden Ausbildungsstands der Piloten als gering. Giap legte am 22. April den Plan für die vollständige Einnahme der französischen Stellungen vor. Vom 1. bis 5. Mai sollten Einbrüche in die Stützpunkte Eliane und Huguette die Voraussetzung für einen letzten Generalangriff schaffen. Dieser sollte nach fünftägiger Vorbereitung und nur hinhaltender Gefechte von Seiten der Viet Minh am 10. Mai 1954 beginnen.[25]

Aufgrund des Versiegens des Luftnachschubs, da das kontrollierte Territorium immer kleiner und die Bedrohung durch die Flak der Viet Minh immer größer wurde hatte die Garnison nur noch Nahrungsmitteln für drei Tage, leichte Artilleriemunition für zwei Kampftage und wenige Kampfstunden schwerer Artilleriegranaten. Das französische Hauptquarter um General Ély zog es am 30. April erstmals in Betracht den Ausbruch mehrerer tausend Mann aus dem Stützpunkt zu befehlen um sich mehrere hundert Kilomter durch feindlich kontrollierten Dschungel in französisch kontrolliertes Gebiet durchzuschlagen. Der erneute Generalangriff der Viet Minh konnte seine begrenzten Ziele rasch erreichen. De Castries wurde am 2. Mai autorisiert einen Ausbruchsversuch zu wagen. Er lehnte dies jedoch im Konsens mit seinen untergeordneten Kommandeuren als aussichtsloses Unternehmen ab. Am 3. Mai gab de Castries den Befehl noch kampffähige Verwundete sollen an die Front geschickt werden. Am 6. Mai während die Viet Minh ihre Angriffe eher wieder zurückgestellt hatten setzten sie erstmals Katjuscha-Raketenwerfer ein. Der Artillerieschlag führte zur Flucht vieler interner Deserteure aus ihren Höhlen am Nam-Youn-Fluß und verleitete Giap zu der Ansicht der Zusammenbruch des Lagers stehe bevor. Infolgedessen befahl Giap den Generalangriff drei Tage vor dem angesetzten Termin der auch im Lauf des Tages zum Zusammenbruch der französischen Kampfmoral führte. De Castries gab den Befehl jeden Widerstand einzustellen, wurde jedoch von seinen Vorgesetzten Navarre und Ély durch Befehl daran gehindert formell mit weißen Fahnen zu kapitulieren. Der isolierte Stützpunkt Isabelle kapitulierte einige Stunden später in den frühen Morgenstunden des 8. Mai 1954. Zahreiche einheimische Kolonialsoldaten entledigten sich ihrer Uniformen und versuchten in kleinen Gruppen ihrer Gefangennahme zu entgehen.[26] Am selben Tag begann die bereits zuvor anberaumte Indochinakonferenz in Genf.

Folgen[Bearbeiten]

Tod, Verwundung und Gefangenschaft[Bearbeiten]

In der Schlacht waren auf französischer Seite rund 15.000 Soldaten und Paramilitärs im Einsatz. 4.000 von ihnen wurden während der Gefechte als Verstärkung per Fallschirmabsprung herangeführt. Die größte Gruppe stellten die Vietnamesen selbst mit rund 5.400 Mann. 26 % waren Fremdenlegionäre. 19% der Soldaten ware französische Staatsangehörige aus dem Mutterland. 17,5 % waren Einwohner der französischen Kolonien in Nordafrika. Ebenso dienten 247 westafrikanische Kolonialsoldaten in Dien Bien Phu.[27] Rund 3.500 wurden während der Kampfhandlungen getötet. Zur Zeit der Kapitulation gingen rund 10.000 Personen in Gefangenschaft, darunter auch ziviles Hilfspersonal der französischen Streitkräfte. Da Giap nicht die ausreichenden Mittel hatte die Schwerverwundeten zu versorgen, wurden 900 von Ihnen dem Roten Kreuz übergeben und in französische Lazarette ausgeflogen. Rund 9.000 Kriegsgefangene wurden per Fußmarsch mehrere Hunderte Kilometer in verschiedene Gefangenenlager expediert. Gewaltakte gegenüber den Gefangenen kamen vor, waren aber nicht systematisch. Vietnamesische Soldaten der Kolonialarmee wurden dabei schlechter behandelt als französische Soldaten. Aufgrund mangelnder Ernährung und mangelnder medizinischer Versorgung starben viele Gefangene auf dem Marsch oder in den Lagern. Eine Haupttodesursache war die Amöbenruhr. Dem verbleibenden französischen Ärzteteam wurde aufgrund der Separierung von Offizieren und Mannschaften die Behandlung der eigenen Verwundeten verweigert. Rund 1.000 Legionsangehörige aus nunmehr kommunistischen Staaten wurden repatriiert. Rund 3.900 Überlebende kehrten ab August 1954 nach Frankreich zurück.[28]

Über die vietnamesischen Verluste liegen Schätzungen vor. Diese belaufen sich im Konsens auf rund 10.000 Gefallene und rund 15.000 Verwundete. Dabei war insbesondere das Risiko der angreifenden Infanterie am höchsten. Die Wahrscheinlichkeit eine Angriffswelle nicht zu überleben lag anfänglich bei rund 30%, im Verlauf der Schlacht bei rund 20% für den individuellen Soldaten.[28]

Auf beiden Seiten war die medizinische Versorgung primitiv und unzureichend. Auf französischer Seite waren für rund 15.000 Soldaten nur zwei Ärzte und eine Krankenschwester verfügbar. Aufgrund der Enge und des feindlichen Beschusses waren die hygienischen Verhältnisse unzureichend, in denen Verwundete untergebracht wurden und es wimmelte vor Parasiten. Auf vietnamesischer Seite waren für bis zu rund 50.000 Mann ein Arzt und sechs Assistenten verfügbar. Moderne medizininische Gerätschaften waren nicht verfügbar ebenso wie moderne Medikamente. Sogar das zur Malariavorbeugung eingesetzte Chinin musste auf kaum wirksame Dosen verdünnt werden.[29]

Politische Folgen[Bearbeiten]

Bereits während der Schlacht im Januar 1954 hatten sowjetische Diplomaten französischen Diplomaten eine Teilung Vietnams in einen kommunistischen Nordteil und einen weiterhin französisch kontrollierten Südteil zugestanden. Das Interesse der sowjetischen Regierung an einer friedlichen Lösung lag darin die Beziehungen zu Frankreich zu verbessern und im Gegenzug Frankreich davon abzuhalten sich an der Europäischen Verteidigungsgemeinschaft zu beteiligen. Ebenso würde eine solche Regelung den Interessen Chinas dienen dass eine US-Intervention bei möglicher weiterer Eskalation des Krieges befürchtete. Ein kommunistisch kontrollierter Pufferstaat würde ebenso so zur Sicherheit der Volksrepublik beitragen. Für die für Sommer 1954 anberaumte Indochina-Konferenz in Genf bei der die Großmächte und Vietnam anwesend waren spielte der Ausgang von Dien Bien Phu eine entscheidende Rolle. Die vietnamesische politische Führung wurde von ihren sowjetischen und chinesischen Verbündeten bereits in Vorgesprächen instruiert dass eine Teilung die maximale durchsetzbare Forderung der Verhandlungen sein solle. Die Indochinakonferenz tagte vom 8. Mai bis zum 21. Juli 1954. Die Niederlage bei Dien Bien Phu löste in Frankreich den Rücktritt der Regierung unter Joseph Laniel aus und brachte den erklärten Gegner des Indochinakriegs Pierre Mendès France in das Regierungsamt der auch das Außenministerium übernahm. Mendès France und der vietnamesische Außenminister Pham Van Dong konnten sich unter Vermittlung der Sowjetunion und Chinas auf eine Teilung des Landes am 17. Breitengrad einigen. Die politische Einheit des Landes sollte jedoch gewahrt wären und gesamtvietnamesische, geheime Wahlen sollten in zwei Jahren die politische Zukunft der Nation entscheiden. Die Schlacht selbst war das bis dato einmalige Ereignis in der eine nationale Befreiungsbewegung eines kolonisierten Staates eine entscheidende militärische Niederlage in einer offenen Schlacht beibringen konnte. Die Niederlage bei Dien Bien Phu und der darauf folgende Rückzug der Franzosen aus Indochina ermutigten andere nach Unabhängigkeit strebende Organisationen in den Kolonien, so begann im November 1954 der Algerienkrieg. Am 9. Oktober evakuierten die Franzosen Hanoi. Im selben Monat sicherte die Administration Eisenhower Ngo Dinh Diem ihre Unterstützung beim Aufbau eines pro-westlichen vietnamesischen Staates in Cochinchina. Süd-Vietnam wurde im Dezember 1954 unabhängig. Die letzten französischen Truppen verließen das Land im April 1956.[30] Der Gegensatz zwischen beiden vietnamesichen Staaten mündete schließlich im Vietnamkrieg.

Rezeption[Bearbeiten]

Der Journalist Peter Scholl-Latour urteilte später über die Schlacht:[31]

„Die Überlebenden von Dien Bien Phu erzählten von der Schlacht, vom Versagen der Führung, von der schrecklichen Überraschung, als plötzlich Artilleriefeuer auf ihre unzureichenden Stellungen trommelte. Ein Thai-Bataillon war sofort übergelaufen. Die übrigen farbigen Truppen hatten sich passiv verhalten und Deckung gesucht. Wirklich gekämpft bis zum letzten Erdloch und bis aufs Messer hatten lediglich die französischen Fallschirmjäger, und die Fremdenlegionäre, zu 80 % Deutsche, seien zum Sterben angetreten wie in einer mythischen Gotenschlacht.“

Später wurde die Schlacht mehrfach noch in anderen Medien aufgearbeitet. Der Film Diên Biên Phú - Symphonie des Untergangs zeigt in bedrückenden Bildern frei von Heldenpathos das Leben und Sterben in einem Krieg, den die französischen Soldaten bereits verloren wissen. Das Drehbuch stammt von Pierre Schoendoerffer, einem Überlebenden der Kesselschlacht, der auch Regie führte. Bereits 1955 hatte der US-amerikanische Regisseur David Butler Jump Into Hell (deutscher Synchrontitel: Die Hölle von Dien Bien Phu) gedreht, mit Jacques Sernas, Kurt Kasznar und Peter van Eyck in den Hauptrollen.

Die deutsche Punkband Boxhamsters greift in ihrem Lied „Điên Biên Phú“ speziell den Weg der deutschen Legionäre von Frankreich nach Vietnam und die Geschichte der 55-tägigen Schlacht auf.[32]

Am 7. Mai 1954, dem letzten Tag der Schlacht, wurde das Chanson „Le déserteur“ des französischen Schriftstellers Boris Vian veröffentlicht.

Billy Joel erachtet die Schlacht in seinem Lied We Didn’t Start the Fire als maßgeblich für das Jahr 1954.

Literatur[Bearbeiten]

  • Saul David: Die größten Fehlschläge der Militärgeschichte. Heyne, München 2001, ISBN 3-453-86127-2. (Kap. 4: „Dien Bien Phu“)
  • Marc Frey: Das Ende eines Kolonialreiches. Dien Bien Phu, 13. März bis 7. Mai 1954. In: Stig Förster u.a. (Hrsg.): Schlachten der Weltgeschichte. Von Salamis bis Sinai. Dtv, München 2004, ISBN 3-423-34083-5, S. 358–373,
  • Marc Frey: Geschichte des Vietnamkriegs. Die Tragödie in Asien und das Ende des amerikanischen Traums. Beck, München 2004, ISBN 3-406-45978-1, S. 11–41.
  • John Pimlott: Vietnam. The decisive battles. Macmillan, New York 1990, ISBN 0-02-580171-6.
  • Jules Roy: Der Fall von Dien Bien Phu. Des weissen Mannes Stalingrad in Indochina. Heyne, München 1964.
  • Peter Scholl-Latour: Der Tod im Reisfeld. Dreißig Jahre Krieg in Indochina. Dtv, München 2000, ISBN 3-423-36173-5.
  • Harry Thürk: Dien Bien Phu. Die Schlacht, die einen Kolonialkrieg beendete. Brandenburgisches Verlagshaus, Berlin 1997, ISBN 3-89488-076-7.
  • Paul Bonnecarrere: Frankreichs fremde Söhne. Motor-Buch-Verlag, Stuttgart 1974, ISBN 3-87943-333-X.
  • Bernhard B. Fall: Hell in a Very Small Place: The Siege of Dien Bien Phu. Lippincott, Philadelphia 1966. (Reprint: Da Capo Press, 2002, ISBN 0-306-81157-X)
  • Terry Kajuko: Képi Blanc's Paras. GaMa, Ingersheim 2010, ISBN 978-3-9807733-2-4.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Điện Biên Phủ – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Ehrung der US-Piloten (PDF; 565 kB)
  2. Pierre Brocheux, Daniel Hémery: Indochina. An ambiguous Colonization, 1858–1954. 2009, S. 349 - 361
  3. Pierre Brocheux, Daniel Hémery: Indochina. An ambiguous Colonization, 1858–1954. 2009, S. 367 - 370
  4. Frederick Logevall: Embers of War – The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York 2013, S. 357
  5. Jacques Dalloz : La guerre d'Indochine 1945 - 1954, Paris, 1987, S. 214, S. 220 - 223
  6. Frederick Logevall: Embers of War – The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York 2013, S. 358 - 360
  7. Jacques Dalloz : La guerre d'Indochine 1945 - 1954, Paris, 1987, S. 214 - 215
  8. Pierre Brocheux, Daniel Hémery: Indochina. An ambiguous Colonization, 1858–1954. 2009, S. 367 - 370
    Marylin B. Young : The Vietnam Wars 1945 - 1990, New York, 1991 S. 32
  9. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 216 - 218
  10. Frederick Logevall: Embers of War – The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York 2013, S. 358 - 360, S. 385 - 386
  11. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 313 - 317, S. 702
  12. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 352 - 353
  13. Frederick Logevall : Embers of War - The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York, 2013, S 387-394
  14. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 318 - 323
    Frederick Logevall : Embers of War - The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York, 2013, S. 419 - 421
  15. Frederick Logevall : Embers of War - The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York, 2013, S. 448
  16. Frederick Logevall : Embers of War - The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York, 2013, S. 394
  17. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 281 - 285
  18. Frederick Logevall : Embers of War - The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York, 2013, S. 413, S. 421 - 425, S. 447 - 448
    Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 351 - 355
  19. Frederick Logevall : Embers of War - The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York, 2013, S. 446 - 451
  20. Marylin B. Young : The Vietnam Wars 1945 - 1990, New York, 1991 S. 33 - 35
  21. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 423 - 427
  22. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 429 - 432, S. 434
  23. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 458 - 460 , S. 481 - 482, S. 491 - 495
  24. Alfred McCoy: The Politics of Heroin. New York 1991, ISBN 1-55652-126-X, S. 140, 143. (rev. ed.; Orig. 1972)
  25. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 537, S. 559, S. 576
  26. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 586, S. 588, S. 593, S. 608 - 612
  27. Martin Windrow: The Last Valley - Dien Bien Phu and the French Defeat in Vietnam, Cambridge 2004, S. 647
    Jacques Dalloz : La guerre d'Indochine 1945 - 1954, Paris, 1987, S. 232 - 233
  28. a b Frederick Logevall : Embers of War - The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York, 2013, S 339-343
  29. Frederick Logevall : Embers of War - The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York, 2013, S. 511, S. 516f
  30. Frederick Logevall : Embers of War - The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam, New York, 2013, S. 521 - 523, S. 602- 605
    Jacques Dalloz : La guerre d'Indochine 1945 - 1954, Paris, 1987, S. 237 - 239, S. 284
  31. Peter Scholl-Latour: Der Tod im Reisfeld – 30 Jahre Krieg in Indochina
  32. Boxhamsters: Demut & Elite. BAD MOON/LADO Musik GmbH, 2004, DNB 35885377X.