Cahors

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Cahors
Wappen von Cahors
Cahors (Frankreich)
Cahors
Region Midi-Pyrénées
Département Lot (Präfektur)
Arrondissement Cahors
Kanton Hauptort von 3 Kantonen: Cahors-Nord-Est, Cahors-Nord-Ouest, Cahors-Sud
Gemeindeverband Grand Cahors.
Koordinaten 44° 27′ N, 1° 26′ O44.44751.4405555555556135Koordinaten: 44° 27′ N, 1° 26′ O
Höhe 105–332 m
Fläche 64,72 km²
Einwohner 20.224 (1. Jan. 2011)
Bevölkerungsdichte 312 Einw./km²
Postleitzahl 46000
INSEE-Code
Website Stadt Cahors

Pont Valentré am Lot

Die französische Stadt Cahors (okzitanisch Caur) liegt in der Region Midi-Pyrénées und ist Sitz der Verwaltung des Départements Lot. Die 20.224 Einwohner (Stand: 1. Januar 2011) zählende Stadt ist zudem Hauptort des gleichnamigen Arrondissements und der Kantone Cahors-Nord-Est, Cahors-Nord-Ouest und Cahors-Sud. Ihre Einwohner nennen sich Cadurciens. Cahors hat vor allem Bedeutung als Verwaltungshauptstadt und ist durch das gleichnamige Weinbaugebiet bekannt. Die Stadt liegt am Fernwanderweg GR 65, der weitgehend dem historischen Verlauf des französischen Jakobsweges Via Podiensis folgt.

Geografie und Verkehr[Bearbeiten]

Die Stadt liegt am südwestlichen Rand des Zentralmassivs auf einer Halbinsel, die durch eine Schleife des Lot gebildet wird. Die Schleife wird durch den westlichen Rand der Cevennen erzwungen, auf dessen steilen Hängen Weinbau betrieben wird. Diese Lage hat die Entwicklung der Stadt maßgeblich geprägt. Sie bildete einen leicht zu verteidigenden Punkt an der antiken Straße nach Rodez und Toulouse. Die nächsten französischen Großstädte sind Toulouse (94 km) im Süden, Bordeaux (167 km) im Nordwesten und Montpellier (216 km) im Südosten.[1]

Cahors hat einen kleinen Flugplatz (Aérodrome de Cahors Lalbenque) circa 10 Kilometer südlich. Der nächste Verkehrsflughafen ist Aéroport Agen-La Garenne, der in südwestlicher Richtung über die D656, nach circa 90 Straßenkilometern, zu erreichen ist. Die Gesellschaft Airlinair bietet tägliche Verbindungen nach Paris-Orly an. Der nächste internationale Flughafen ist der International Airport Toulouse Blagnac. Der SNCF-Bahnhof von Cahors liegt an der Strecke AubraisMontauban und ist Teil der Fernverbindung Paris–Toulouse. Außerdem ist sie Endstation der Regionalstrecke MonsempronLibos. Die inzwischen stillgelegte Strecke nach Capdenac wird jetzt mit Bussen bedient. An das französische Fernstraßennetz ist Cahors über die A20 Paris–Toulouse angebunden.

Geschichte[Bearbeiten]

Die Ursprünge der Stadt reichen in die keltische Zeit zurück. Dem Stamm der Kadurker, der damals die Region Quercy besiedelte, verdankt sie ihren Namen. In der Römerzeit hieß die Stadt Divona Cadurcorum. Daraus wurde dann Cadurca und schließlich Cahors.

Die Altstadt von Cahors

Cahors ist seit dem frühen Mittelalter Bischofssitz und war aufgrund seiner verkehrsgünstigen, aber geschützten Lage schon im 6. Jahrhundert eine wohlhabende Handelsstadt. Seit dem 9. Jahrhundert unterstand Cahors den Herzögen von Toulouse.

Zu ihrer höchsten Bedeutung stieg die am Jakobsweg gelegene Stadt im 13. Jahrhundert auf. Damals wurde Cahors, was aus heutiger Sicht überraschen mag, zum ersten Bank- und Börsenzentrum Europas, als sich die lombardischen Gläubiger des Bischofs, der im Albigenserkreuzzug den berüchtigten Simon IV. de Montfort mit Truppen unterstützt hatte, in der Stadt niederließen.

Der aus Cahors stammende Papst Johannes XXII. gründete 1332 eine Universität, die 1751 derjenigen von Toulouse angegliedert wurde. Im Frieden von Brétigny wurde die Stadt 1360 kampflos den Engländern überlassen und kam erst 1428 zurück zu Frankreich. Ihr Reichtum war jedoch dahin. Der Hundertjährige Krieg setzte der Blütezeit von Cahors ein Ende

Jakobsweg (Via Podiensis)[Bearbeiten]

Im Mittelalter vereinigten sich in Cahors die Pilgerströme nach Santiago de Compostela, welche dem Tal des Lot oder des Célé gefolgt waren. Über die Brücke Pont Valentré verließen sie die Stadt, um über die Kalkhochfläche der Quercy Blanc weiter nach Montcuq zu ziehen. Es gab in Cahors mehrere Hospize. Heute gibt es neben drei Pilgerherbergen (französisch: Gîte d’étape), Hotels und Privatquartiere(französisch: Chambre d’hôtes), sowie einen Campingplatz. Außerdem hat Cahors ein Office de Tourisme. Auf dem Weg nach Montcuq gibt es weitere Beherbergungsbetriebe in den Orten Les Mathieux, Labastide-Marnhac, Lhospitalet und Escayrac. Der Jakobsweg führt leicht hügelig durch die landwirtschaftlich geprägte Quercy Blanc vorbei an einsamen Weilern und einzelnen Gehöften. Als Straßenverbindung führt die D653 nach Montcuq.

Wirtschaft und Kultur[Bearbeiten]

Bahnhof Cahors

Die Stadt wird von Verwaltung und Dienstleistungen dominiert. Das produzierende Gewerbe ist mittelständisch geprägt mit einem Schwerpunkt in der Lebensmittelindustrie: Cahors ist Hauptort des gleichnamigen Weinbaugebietes. Ein weiteres wichtiges Agrarprodukt der Region ist die Trüffel. Daneben gibt es einige Betriebe der pharmazeutischen und Elektroindustrie.

Durch den Bau der Autobahn A20 ist Cahors in den Einzugsbereich der regionalen Metropole Toulouse gerückt.

2005 erhielt Cahors das offizielle französische Label „Stadt der Kunst und Geschichte“ und trägt damit dem reichen kulturellen Erbe der Stadt Rechnung.

Seit 1985 besteht das Cahors Blues Festival und lockt jeden Sommer Blues-Künstler in die Stadt.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Pont Valentré
Cathédrale Saint-Étienne
  • Pont Valentré: Brücke aus dem 14. Jahrhundert (1308–1378) mit drei befestigten Türmen, sechs Bögen und mit spitzen Bastionen bewehrten Pfeilern. Das außergewöhnliche Beispiel eines mittelalterlichen Verteidigungsbauwerkes wurde zum Wahrzeichen von Cahors. Der Pont Valentré ist Teil des französischen Abschnittes des Jakobsweges nach Santiago de Compostela, als solcher wurde die Brücke 1998 als Teil des Weltkulturerbes der UNESCO „Jakobsweg in Frankreich“ ausgezeichnet.
  • Kathedrale Saint-Étienne: die Kathedrale mit ihrer Kuppelarchitektur ist die Hauptkirche von Cahors und Sitz des Bischofs. Baubeginn im 11. Jhdt., seit 1862 unter Denkmalschutz, seit 1998 Teil des Weltkulturerbes der UNESCO.
  • Mont Saint-Cyr: von der Höhe des Mont Saint-Cyr bietet sich der schönste Blick über die Stadt.
  • Reste der römischen Terme von Cahors (Arc de Diane).
  • Das Aquädukt von Cahors.
  • Die Kirche Saint Barthelemy aus dem 14. Jahrhundert.

Persönlichkeiten[Bearbeiten]

Söhne und Töchter

Literatur[Bearbeiten]

  • Bettina Forst: Französischer Jakobsweg. Von Le Puy-en-Velay nach Roncesvalles. Alle Etappen – mit Varianten und Höhenprofilen. Bergverlag Rother, München (recte: Ottobrunn) 2007, ISBN 978-3-7633-4350-8 (Rother Wanderführer).
  • Bert Teklenborg: Radwandern entlang des Jakobswegs. Vom Rhein an das westliche Ende Europas. (Radwanderreiseführer, Routenplaner). 3. überarbeitete Auflage. Verlagsanstalt Tyrolia, Innsbruck 2007, ISBN 978-3-7022-2626-8.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Cahors – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Gemeindeinformation auf annuaire-mairie.fr (französisch) Abgerufen am 21. Januar 2010.