Minnesota United FC

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Minnesota United FC
Logo von Minnesota United FC (seit 2012)
Voller Name Minnesota United Football Club
Ort Golden Valley, Minnesota
Gegründet 2010 (als Minnesota Stars FC)
Vereinsfarben dunkelblau-gelb
Stadion National Sports Center
Plätze 12.000
Eigentümer William W. McGuire
Präsident Nicholas Rogers
Trainer Manny Lagos
Homepage mnunitedfc.com
Liga North American Soccer League
2013 Spring: 5. Platz
Fall: 4. Platz
Heim
Auswärts

Der Minnesota United FC ist ein US-amerikanisches Fußball-Franchise aus dem Raum Minneapolis-Saint Paul im US-Bundesstaat Minnesota. Der Hauptsitz des Franchises befindet sich in Golden Valley, Minnesota. Die Heimspiele werden in Blaine, Minnesota ausgetragen.

Der im Januar 2010 gegründete Klub ist seit 2011 Mitglied der North American Soccer League. Zuvor spielte das Franchise in der nur kurzlebigen USSF D2 Pro League, einer ebenfalls 2010 gegründeten zweitklassigen US-amerikanischen Profiliga.[1]

Geschichte[Bearbeiten]

Logo des Minnesota Stars FC (2010-2012)

Nachdem das traditionelle Fußball-Franchise Minnesota Thunder nach der Beendigung der Saison 2009 aufgelöst wurde, beschloss man Anfang des Jahres 2010 ein neues Team aus der Region um Minneapolis ins Rennen zu schicken. Anfang Februar 2010 wurde schließlich mit Minnesota Stars FC ein passender Name für das Fußballteam gefunden. Der Name Stars geht auf den Spitznamen des US-Bundesstaates Minnesota North Star State bzw. L'Étoile du Nord (zu dt. etwa Der Stern des Nordens) zurück.[2]

Nachdem der Klub nach Bekanntgabe des offiziellen Teamnamens zehn Wochen Zeit hatte einen Trainer zu stellen, wurde nach nur wenigen Tagen in Form des langjährigen Fußballprofis und dreifachen Nationalspielers Manny Lagos ein Cheftrainer für die Stars gefunden, der noch dazu als Sportdirektor von Minnesota Thunder die nötige Erfahrung im Fußball von Minnesota mitbrachte.[3] Noch vor dem offiziellen Saisonstart konnten die Anhänger die Dress ihres Teams über ein Internetvoting bestimmen und hatten dabei eine Auswahl von fünf verschiedenen Trikots.[4] Am 12. Februar 2010 wurde schließlich mit dem Liberianer Johnny Menyongar, der erste Spieler in den Minnesota-Kader aufgenommen, der Offensivspieler erhielt bei seinem neuen Verein einen Einjahresvertrag sowie die Rückennummer 10.[5]

Da das Franchise nach der Bekanntgabe des Trainer weitere acht Wochen Zeit hatte einen Mannschaft aufzustellen, folgten in den kommenden Tagen und Wochen eine Reihe weiterer Spieler in den erweiterten Kader der Stars. Anfang März 2010 folgten der langjährige englische Jugendfußballtrainer Carl Craig, der bereits seit 1994 in den USA arbeitet, sowie der Defensivakteur Kevin Friedland, der als Spielertrainer beim Verein engagiert ist, an Lagos Seite auf der Trainerbank der Stars.[6] Nachdem das Franchise mit insgesamt 35 Spielern das Traingscamp vor der Saison 2010 begann, schaffte es nur ein paar Spieler in den finalen Kader der Stars.

Am 10. April 2010 absolvierten die Stars ihr erstes Profiligaspiel in der neugegründeten temporären USSF Division 2 Professional League, kurz USSF D2 Pro League. Das Auswärtsspiel gegen die Vancouver Whitecaps wurde dabei mit 0:2 verloren.[7] Nur eine knappe Woche nach der 2:0-Auswärtsniederlage bei den Nachbarn aus Kanada gewannen die Stars am 16. April 2010 ihr erstes Pflichtspiel. Beim 1:0-Auswärtssieg über den Carolina RailHawks FC erzielte der US-amerikanisch-schwedische Daniel Wasson den ersten Pflichtspieltreffer in der Geschichte des Franchises.[8] In der ersten Saison konnte sich die Mannschaft mit einem 4. Platz in der Regular Season für die Play-offs qualifizieren. Dort schied sie im Viertelfinale aus.

Zur Saison 2011 wechselte das Franchise in die North American Soccer League. Mit einem sechsten Platz in der Regular Season erreichte die Mannschaft die Play-offs. Dort schafften es die Stars bis ins Finale. Nach einem Sieg und einem Unentschieden gegen die Fort Lauderdale Strikers, wurde die Mannschaft aus Minnesota zum ersten NASL Sieger gekürt.

In der Saison 2012 erreichten die Stars den 6. Platz. In den Playoffs kam sie ins Finale, mussten sich dort aber den Tampa Bay Rowdies geschlagen geben und verpassten somit die Titelverteidigung.

Am 5. März 2013 gab das Franchise bekannt, das es ab der Saison 2013 Minnesota United FC heißen wird.[9] United erreichte in der Spring Saison 2013 einen sechsten Platz. In der Fall Saison wurden sie vierter und konnten sich damit nicht für die Play-offs qualifizieren. Die Saison 2014 startete erfolgreicher. Im Frühling erreichte man den ersten Platz. Somit steht die Teilnahme an den Play-offs schon fest.

Farben und Wappen[Bearbeiten]

Die offiziellen Farben des Franchises sind blau und gold, welches an die Tradition von Minnesota Thunder anknüpft.

Stadion[Bearbeiten]

Der Minnesota United FC trägt seine Heimspiele im National Sports Center, dessen Hauptstadion eine Kapazität von 12.000 Plätzen aufweist, in Blaine, 18 Meilen nördlich von Minneapolis, aus. Im 1990 eröffneten Sportcenter absolvierten unter anderem die US-amerikanische Fußballnationalmannschaft der Frauen sowie einige US-amerikanische Jugendnationalteams einen Teil ihrer Heimspiele. Einen Zuschauerrekord gab es im Jahre 2001, als sich 15.615 Menschen den 1:0-Sieg des US-amerikanischen Frauennationalteams über das Damennationalteam Kanadas ansahen. Von 1990 bis 2003 sowie von März 2008 bis Ende 2009 (bis zu der Auflösung des Franchises) war das Stadion Heimstätte von USL-1-Verein Minnesota Thunder.

Weiters findet im Stadion der alljährliche Schwan's USA CUP, das größte Jugendfußballturnier auf dem nordamerikanischen Kontinent, statt. Bei diesem Turnier treten jedes Jahr über 1.000 Teams aus vielen verschiedenen Staaten auf.[10][11] Das Sportcenter hat außerdem einen Eintrag im Guinness-Buch der Rekorde, da es mit einer Größe von 2,4 Quadratkilometer als weltgrößter Fußballkomplex der Welt gilt.[11]

Auch im Hubert H. Humphrey Metrodome in Minneapolis wurden Spiele in der Saison 2013 ausgetragen.

Fans und Rivalen[Bearbeiten]

Fangruppierungen[Bearbeiten]

Die eher kleine Fanszene besteht vorwiegend aus übergegangenen Fans des aufgelösten Franchises Minnesota Thunder. Der einzige Fanklub von United sind die Dark Clouds, die sich bei Heimspielen in den Sektoren 12 und 13 des National Sports Centers zusammenfinden.[12]

Rivalitäten[Bearbeiten]

Die größte Rivalität bestand zum 2009 gegründeten AC St. Louis aus St. Louis, Missouri. Beide Teams trugen in der ersten Saison den Railway Cup, ein normales Ligaspiel, indem beide Teams aufeinander treffen, aus. Diese Begegnung ist nach der Minneapolis and St. Louis Railway (M&StL) benannt, die in den Jahren 1870 bis 1960 zwischen St. Louis, MO und Minneapolis, MN verkehrte.

Spieler und Mitarbeiter[Bearbeiten]

Aktueller Profikader[Bearbeiten]

Stand: 01. November 2014[13]

Nr. Position Name
0 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AB Floyd Franks
1 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten TW Mitch Hildebrandt
2 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AB Justin Davis
3 BrasilienBrasilien AB Cristiano Dias
4 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Aaron Pitchkolan
5 BrasilienBrasilien AB Tiago Calvano
7 ItalienItalien ST Simone Bracalello
8 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Michael Reed
9 BrasilienBrasilien ST Pablo Campos
10 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Miguel Ibarra
12 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Jamie Watson
13 JapanJapan MF Kentaro Takada
14 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AB Brian Kallman
Nr. Position Name
15 BrasilienBrasilien ST Pedro Ferreira-Mendes
16 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AB Tyler Polak
17 JamaikaJamaika MF Omar Daley
18 BrasilienBrasilien ST Daniel Mendes
19 El SalvadorEl Salvador ST Rafael Burgos
21 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten ST Christian Ramirez
22 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten ST Kevin Venegas
23 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Greg Jordan
24 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten TW Andrew Fontein
25 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten ST Nathan Polak
27 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AB Brent Kallman
30 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten TW Matt VanOekel
77 BrasilienBrasilien MF Juliano Vicentini

Trainerstab[Bearbeiten]

Der aus Minnesota stammende ehemalige MLS- und US-Nationalspieler, trainiert die Mannschaft seit 2010.
Craig kam 1994 in die USA. Vor United war er Trainer bei verschiedenen Jugendclubs, High Schools und Mannschaften aus der NPSL. Er besitzt mehrere international anerkannte Trainerlizenzen.

Statistiken[Bearbeiten]

Saisonbilanz[Bearbeiten]

Saison Stufe Liga Regular Season Play-offs Lamar Hunt
U.S. Open Cup
CONCACAF
Champions League
[Anm. 1]
2010 2 USSF Division 2 Professional League 4. Platz (USL) Viertelfinale 2. Runde nicht qualifiziert
2011 2 North American Soccer League 6. Platz Sieger nicht qualifiziert nicht qualifiziert
2012 2 North American Soccer League 6. Platz Finale 4. Runde nicht qualifiziert
2013 2 North American Soccer League Spring: 6. Platz
Fall: 4. Platz
nicht qualifiziert 2. Runde nicht qualifiziert
2014 2 North American Soccer League Spring: 1. Platz
Fall:
4. Runde nicht qualifiziert
  1. Der Wettbewerb beginnt jeweils im Herbst des vorherigen Jahres.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Division 2 Professional League To Operate in 2010 (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  2. NSC Minnesota is Name of New Pro Soccer Team – Logo Unveiled (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  3. Manny Lagos Named Head Coach of NSC Minnesota Stars Soccer Team (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  4. NSC Minnesota Stars Soccer Team to Name First Player Today (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  5. Johnny Menyongar is NSC Minnesota Stars First Signing (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  6. NSC Minnesota Stars Announce Assistant Coach, Player-Asst. Coach (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  7. NSC MN Stars Lose Inaugural Game to Vancouver Whitecaps (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  8. NSC Minnesota Stars Topple Carolina RailHawks on the Road (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  9. New name, logo for pro soccer: "Minnesota United FC"
  10. Schwan's USA CUP 2005 (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  11. a b Schwan's USA CUP 2005 (englisch; Web-Archive), abgerufen am 24. Mai 2010
  12. SUPPORTER GROUPS (englisch), abgerufen am 24. Mai 2010
  13. Roster. Abgerufen am 1. November 2014 (englisch).