Tommie Smith

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Tommie Smith 2009

Tommie Smith (eigentlich Thomas C. Smith; * 5. Juni 1944 in Clarksville, Texas) ist ein ehemaliger US-amerikanischer Leichtathlet und Olympiasieger.

Leben[Bearbeiten]

Obwohl er als Kind eher kränklich war, wuchs er später zu einem 1,91 m und 84 kg schweren Athleten mit viel Ausdauer heran. Als Student der San Jose State University gewann er 1967 die nationalen Meisterschaften über 220 Yards. 1968, als AAU-Champion gelang ihm der Sieg über 200 m, woraufhin er in die Olympiamannschaft aufgenommen wurde.

Bei den Olympischen Spielen 1968 in Mexiko-Stadt gewann er die Goldmedaille im 200-Meter-Lauf mit der Weltrekordzeit von 19,83 s vor dem Australier Peter Norman (Silber) und dem US-Amerikaner John Carlos (Bronze). Allerdings wurden noch am Tag der Siegerehrung, dem 16. Oktober 1968, Smith und sein Teamkollege Carlos vom US-NOK entlassen und aufgefordert, das Olympische Dorf zu verlassen, da die zwei während der Siegerehrung die schwarzbehandschuhte Faust nach oben streckten, das damalige Symbol der Black-Power-Bewegung, die sich gegen die Diskriminierung der afroamerikanischen Bevölkerung richtete.[1]

Während seiner Karriere als Läufer stellte Smith Weltrekorde über verschiedene Distanzen auf. Seine Bestzeiten waren 10,1 s im 100-Meter-Lauf, 19,83 s im 200-Meter-Lauf und 44,5 s im 400-Meter-Lauf. Seine Weltbestzeit von 19,5 s für einen 200-Meter-Lauf auf einer Geraden vom 7. Mai 1966 wurde erst 2010 von Tyson Gay mit 19,41 s unterboten.[2][3]

Nach seinem Studienabschluss 1969 wurde er für drei Jahre zum professionellen Footballspieler bei den Cincinnati Bengals und anschließend Trainer am Oberlin College in Ohio, wo er das Fach Soziologie belegte. Bis zu seiner Pensionierung 2005 lehrte er am Santa Monica College in Santa Monica, Kalifornien.

1978 wurde er in die Hall of Fame des nationalen Leichtathletikverbandes und 1996 in die California Black Sports Hall of Fame aufgenommen. 1999 erhielt Smith den Sportsman of the Millennium Award. In den Jahren 2000 und 2001 wurde er mit mehreren Ehrungen der Stadt Los Angeles und des Bundesstaates Texas ausgezeichnet.

Veröffentlichungen[Bearbeiten]

  • mit David Steele: Silent Gesture: The Autobiography of Tommie Smith. Temple University Press, 2008, ISBN 1592136400

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Tommie Smith – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Fußnoten[Bearbeiten]

  1. Simon Hart: Tommie Smith prepares to lose his 200m record after 44 years. In: The Daily Telegraph. 15. Mai 2010
  2. Mark Butler: Can Tyson Gay break Smith's record in Manchester? In: BBC News. 13. Mai 2010
  3. SpeedEndurance.com: 16. Mai 2010 Controversy over Tommie Smith’s 19.5 200m Straightaway WR. 16. Mai 2010