Kostas Papanikolaou

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Basketballspieler
Kostas Papanikolaou
Κώστας Παπανικολάου
Kostas Papanikolaou2011
Spielerinformationen
Voller Name Konstantinos Papanikolaou
Spitzname Pap, Big Papa
Geburtstag 31. Juli 1990 (28 Jahre)
Geburtsort Trikala, Griechenland
Größe 206 cm
Position Small Forward
NBA Draft 2012, 48. Pick, New York Knicks
Vereinsinformationen
Verein Olympiakos Piräus
Liga Basket League
Vereine als Aktiver
2008–2009 GriechenlandGriechenland Aris Saloniki
2009–2013 GriechenlandGriechenland Olympiakos Piräus
2013–2014 SpanienSpanien FC Barcelona
2014–2015 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Houston Rockets
2015–2016 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Denver Nuggets
seit002016 GriechenlandGriechenland Olympiakos Piräus
Nationalmannschaft1
Seit 0 2011 Griechenland 77
1Stand: 4. September 2015

Konstantinos „Kostas“ Papanikolaou (griechisch Κωνσταντίνος «Κώστας» Παπανικολάου, * 31. Juli 1990 in Trikala) ist ein griechischer Basketballspieler, der bei einer Körpergröße von 2,06 m[1] auf der Position des Small Forward spielt.

Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf Vereinsebene[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sein Debüt in der höchsten griechischen Spielklasse, der damaligen A1 Ethniki, gab Papanikolaou zur Saison 2008/09 für den in Thessaloniki beheimateten Verein, Aris. Bereits in seiner ersten Saison wurde Papanikolaou zum besten Nachwuchsspieler der Saison gewählt und beim Greek Youth All-Star Game zum wertvollsten Spieler gekürt. Ligakonkurrent Olympiakos wurde auf ihn aufmerksam und verpflichtete ihn zur Folgesaison 2009/10. Mit seiner nun neuen Mannschaft gelang es ihm, sich den griechischen Pokalerfolg 2010 zu sichern und feierte damit seinen ersten professionellen Titel.

2011/12 wurde er erneut zum besten Nachwuchsspieler der Liga ernannt. Mit dem Verein aus Piräus wurde er zudem griechischer Meister. Auch zog Olympiakos in die Final Four der Euroleague, des höchstdotierten Wettbewerbs für Vereinsmannschaften des europäischen Basketballs, ein. Als Außenseiter gehandelt, traf man im zweiten Halbfinale auf den zweimaligen Euroleague-Sieger FC Barcelona welchen man mit 68:64 Punkten bezwingen konnte. Ein rein griechisches Finale wurde bereits im Vorfeld durch den ZSKA Moskau unterbunden. Der russische Verein hatte im ersten Halbfinale, den damals amtierenden Titelträger Panathinaikos mit 66:64 Punkten entmachtet. Im Finale, vor 15 500 Zuschauer lag Olympiakos zur Halbzeit mit 14 Punkten (20:34) zurück. Durch eine couragierte Aufholjagd in der zweiten Hälfte des Spiels, drehten die Griechen das Ergebnis und bezwangen den russischen Meister mit 63:62 Punkten. Bester Werfer des Spiels war Papanikolaou mit 18 Punkten.[2] Diesen Titel verteidigte der Verein im Jahr darauf als er im Finale Real Madrid mit 100:88 Punkten besiegen konnte. Papanikolaou wurde mit dem Euroleague Rising Star ausgezeichnet.

2013/14 wechselte der zweifache Euroleaguesieger in die spanische Liga zum FC Barcelona, dort unterschrieb er einen Vier Jahres Vertrag mit einer Ausstiegsklausel für die NBA. Der Grieche war bereits 2012 in den NBA Drafts von den New York Knicks gepickt worden. Mit dem FC Barcelona wurde er gleich im ersten Jahr spanischer Meister.

Im Sommer 2013 sicherten sich die Houston Rockets die Rechte an Papanikolaou und verpflichteten ihn zur Saison 2014/15 für zwei Jahre. Das zweite Jahr stellte eine Teamoption dar. Der 24-jährige Forward war, neben Trevor Ariza, als Ersatz für Chandler Parsons geplant der als Restricted Free Agent zu den Mavericks nach Dallas wechselte. Papanikolaou war von Beginn an im System von Coach McHale integriert und bekam von allen Neulingen auch die meiste Einsatzzeit. Er wurde in allen Acht Preseason Games eingesetzt und kam am Ende auf einen Punktedurchschnitt von Acht Punkten pro Spiel bei einer Einsatzzeit von durchschnittlich knapp 26 Minuten. Sein erstes Spiel im Dress der Rockets absolvierte der Grieche am 7. Oktober 2014 im American Airlines Center als die Rockets die Mavericks mit 111:108 Punkte bezwangen. Papanikolaou kam auf Zwölf Punkte und erzielte dabei auch die entscheidenden drei letzten Punkte seiner Mannschaft, die dem Team den Sieg sicherten. Sein Heimdebüt feierte er dann Zwei Tage später am 9. Oktober 2014 als die Rockets im Toyota Center, die Memphis Grizzlies mit 113:93 Punkten besiegten. Dabei spielte der Grieche gegen seine zwei Nationalmannschaftskollegen Nick Calathes und Kosta Koufos. Mit 21 Punkten war James Harden Spieler der Begegnung, Papanikolaou kam auf Neun Punkte. Insgesamt gewannen die Rockets Sechs ihrer Acht ausgetragenen Spiele der Preseason.

Den Auftakt zur Hauptsaison 2014/15 bestritten die Rockets im Staples Center als sie am 28. Oktober 2014 auf die Los Angeles Lakers trafen. Papanikolaou kam auf 20 Minuten Spielzeit und machte dabei vier Punkte, gab vier Assists, holte zwei Steals und sicherte sechs Rebounds in seinem ersten Pflichtspiel einer regulären NBA Season, welches die Rockets mit 108:90 Punkten gewannen. Bereits einen Tag später ging es für die Rockets nach Utah. Im Spiel gegen die Jazz, welche man mit 104:93 Punkten besiegte, kam Papanikolaou auf 12 Punkte. Auch die weiteren Spiele konnten die Rockets gewinnen und legten eine Serie von sechs Siegen aus den ersten sechs Spielen hin welche sie mit jeweils mindestens zehn Punkte Vorsprung gewannen. Selbiges gelang zuletzt den Denver Nuggets zur Saison 1985/86.

Papanikolaou wurde zum wichtigen Backup für sein Team, dabei profitierte er von der Erfahrung der anderen Spieler vor allem der von Patrick Beverley, dem Spielmacher der Rockets, den Papanikolaou noch aus gemeinsamen Zeiten aus Griechenland kannte und zu ihm ein befreundetes Verhältnis auch Abseits des Courts pflegte. Im Dienste der Mannschaft stellte der Grieche viele Blocks und lieferte auch vergleichsweise viele Assists, nahm dabei aber immer weniger direkte Würfe weil seine Wurfquote signifikant sank. Im Monat November wurde Papanikolaou in allen 15 Spielen eingesetzt und kam auf 5,9 Punkte pro Spiel, seine Wurfquote lag bei durchschnittlich 33 %. Sein Coach forderte ihn auf wieder mehr Würfe zu nehmen und so stabilisierte sich seine Wurfquote auch wieder. Im Spiel der Rockets gegen die Milwaukee Bucks, als Papanikolaou auch gegen seinen Nationalmannschaftskollegen Giannis Antetokounmpo spielte, kam der Forward in 29 Minuten auf 12 Punkte und hatte dabei eine Wurfquote von 83 %. Ebenfalls 12 Punkte gelangen ihm im Spiel gegen die Grizzlies am 3. Dezember 2014 welches die Rockets mit 105:96 Punkten gewannen. Folgend ging es am 5. Dezember 2014 gegen die Minnesota Timberwolves, bei diesem Spiel traf Papanikolaou fünf seiner sechs Würfe und kam damit auf Zehn Punkte. Im letzten Viertel musste er jedoch ausgewechselt werden, nachdem er im Kampf um den Ball von seinem Gegenspieler Thaddeus Young verletzt wurde.

Da zunächst unklar war wie lange Papanikolaou ausfallen sollte und mit Ariza nur noch ein Small Forward zur Verfügung stand, reagierten die Verantwortlichen und holten Mitte Dezember Corey Brewer ins Team als wenige Tage später Josh Smith, nach seinem Rauswurf bei den Detroit Pistons und daraufhin von mehreren Teams umworben wurde, seinen Wunsch äußerte ebenfalls bei den Rockets zu spielen. So hatte es der inzwischen zurückgekehrte Papanikolaou auf seiner Position mit zwei weiteren Konkurrenten zu tun.

Nach einer erneuten Verletzung und einer dann für Papanikolaou eher durchwachsenen Endphase der Saison war zunächst unklar ob Houston die Option für einen Verbleib Papanikolaous ziehen würde. Zumal er keine wesentliche Rolle mehr in der Rotation der Rockets einnahm. Die Vereinsführung zog dennoch die Option und tradete Papanikolaou für die Saison 2015/16 zu den Denver Nuggets. Diese entließen zwei Monate später, wenige Wochen vor Beginn der neuen Saison, den Forward. Papanikolaou blieb zunächst ohne Team da die meisten Mannschaften ihre Kaderplanung für die folgende Saison weitgehend abgeschlossen hatten. Angebote aus Europa lehnte der Grieche vorerst ab. Anfang November 2015 wurde er erneut von den Nuggets wieder unter Vertrag genommen und debütierte für diese am 5. November 2015 im Spiel gegen die Utah Jazz. Am 6. Januar 2016 wurde er von den Nuggets nach 26 Spielen wieder entlassen. Papanikolaou entschied sich dafür zurück nach Europa zu kehren. Erneut hatte er Angebote von den Klubs Aris, Panathinaikos und Olympiakos vorliegen. Auch interessierten sich Teams wie Lokomotive Kuban für den Forward. Papanikolaou einigte sich mit Olympiakos auf einen Vertrag über zweieinhalb Jahre, jedoch musste vor Vertragsunterzeichnung, die Zustimmung vom FC Barcelona eingeholt werden, da diese sich damals ein vertragliches Vorrecht sicherten sollte Papanikolaou nach Europa zurückkehren. Barcelona überlegte Olympiakos Angebot mitzugehen und damit Papanikolaou in eigenen Reihen zu halten. Jedoch erteilten sie ihm nach wenigen Tagen die Freigabe, da Papanikolaou seinen Wunsch äußerte zurück nach Piräus kehren zu wollen.[3] Offiziell konnte Olympiakos am 20. Januar 2016 Papanikolaou als dessen neuen Spieler präsentieren.[4]

Nationalmannschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Papanikolaou durchlief sämtliche Jugend-Nationalmannschaften Griechenlands. So gewann er mit der griechischen U-18 Auswahl bei der Europameisterschaft 2007 in Spanien noch Silber um ein Jahr später vor heimischem Publikum, mit derselben Auswahl, den Europameister zu stellen. Im Finale traf das griechische Team um Papanikolaou auf die litauische Auswahl und ihrem Kapitän Donatas Motiejunas. Die Griechen besiegten die Litauer mit 57:50 Punkten. Externes Photo

Bei der 2009 ausgetragenen U-19-Basketball-Weltmeisterschaft in Neuseeland erreichte die griechische Auswahl um Papanikolaou das Finale. Unterlag in Auckland aber den US-Amerikanern mit 88-80 Punkten.

Ebenfalls nahm der Grieche auch an der U-20 Europameisterschaft 2009 statt. Im Finale besiegten die Griechen die französische Auswahl mit 90:85 Punkten. "Pap" war mit 15 Punkten bester Werfer seiner Mannschaft und zum Spieler der Begegnung benannt. Bei den Griechen kamen insgesamt sieben Spieler auf eine zweistellige Punkteausbeute. Externes Photo

Zur erneuten Auflage des vorjährigen Finales kam es auch im Europameisterschaftsfinale 2010. Erneut trafen die U-20 Auswahlen Griechenlands und Frankreichs aufeinander. Die Franzosen setzen sich mit 73:62 Punkten durch. Papanikolaou kam bei diesem Turnier auf durchschnittlich 13,9 Punkte, 7 Rebounds und 2 Assists pro Spiel.

Für den A Kader nahm er an den Europameisterschaften 2011, 2013 und 2015, sowie an der Weltmeisterschaft 2014 teil.

Erfolge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Erster Platz beim Albert-Schweitzer-Turnier 2008
  • Vizeeuropameister: (U-18) 2007, (U-20) 2010
  • Europameister: (U-18) 2008, (U-20) 2009
  • Vizeweltmeister: (U-19) 2009

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Größenangabe auf der offiziellen Seite des Verbandes
  2. Olympiakos Piräus gewinnt Euroleague auf Focus.de abgerufen am 27. Oktober 2014
  3. Die Rückkehr des Papanikolaou (griechisch)
  4. "Pap is Back" Olympiakos kündigt Papanikolaou an (griechisch)

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]