Region

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Region (Begriffsklärung) aufgeführt.

Region bezeichnet in der Geographie ein Gebiet, das geographisch, politisch, ökonomisch und/oder administrativ eine Einheit bildet.

Aspekte und Intentionen[Bearbeiten]

Abgrenzung von Regionen[Bearbeiten]

Nur bei Regionen möglich: Die Schraffierung zeigt, dass es Gebiete gibt, die zwei Regionen gleichzeitig angehören; außerdem gibt es viele „regionsfreie“ bewohnte Gebiete in Deutschland.

Gängig zur Abgrenzung von Regionen sind zwei Kriterien, das Homogenitätskriterium und das Funktionalitätskriterium.

  • Bei ersteren werden Gebietseinheiten zu homogenen Regionen zusammengefasst, welche einander in bestimmten Indikatoren sehr ähnlich sind. Beispiele für solche Indikatoren sind das Einkommensniveau, eine gleiche Geologie, ein ähnliches Klima.
  • Nach dem Funktionalitätsprinzip werden Gebietseinheiten zusammengefasst, welche miteinander nach bestimmten Indikatoren in besonders enger Verbindung bzw. wechselseitiger Abhängigkeit stehen. Beispiele für die Abgrenzung solch einer Region sind Verflechtungen wirtschaftlicher Faktoren, ökologischer Systeme oder der Hydrographie.

Beide Abgrenzungsprinzipien unterliegen in der Praxis teilweise aber den Einschränkungen genereller Verfügbarkeit entsprechender Daten, wie amtlicher Statistik oder der Ökologie. Aus diesem Grunde stellt die Gliederung nach dem Verwaltungsprinzip eine weitere Möglichkeit dar. Hierbei sind die Regionen administrative Einheiten wie z. B. Länder oder Gemeinden, welche durch spezifische sozi-institutionelle Strukturen geprägt sind, ausgewiesene Schutzgebiete, oder Gültigkeitszonen von Abkommen. Dadurch können auch Planungsregionen entstehen, deren Abgrenzung sich aus Planzielen ergibt. Die Verwaltungs- oder Planungsregionen werden oftmals, bei der Regionsabgrenzungen nach dem Homogenitäts- oder Funktionalprinzip, als administrative Einheiten zu Grunde gelegt, da es zuverlässige statistische Daten oft nur auf dieser Basis gibt.

Funktional lässt sich eine regionale Eingrenzung immer mit einer Intention verknüpfen, die einen bestimmten Aspekt in den Vordergrund stellt; naturräumlich-geographische, kulturhistorische, ökologische, soziale und ökonomische Aspekte werden dabei unterschiedlich gewichtet und kombiniert. So werden z. B. Wirtschaftsregionen primär aus sozio-ökonomischer Perspektive mit dem Ziel definiert, Wertschöpfungspotenziale besser zu nutzen und Arbeitsplätze zu schaffen.

Region, Territorium, Gebiet[Bearbeiten]

Territorien wie Gemeinden, Landkreisen, Ländern, (National)Staaten usw. werden allgemein mit bestimmten festgelegten – politischen – Grenzen der Verwaltungsgliederung assoziiert. Träger der Verwaltung sind dabei die jedem Territorium zugeordneten Gebietskörperschaften als juristische Personen des öffentlichen Rechts. Jedes kleinere Territorium bildet dabei eine Teilmenge eines und nur eines größeren Territoriums, und es gibt klar definierte, rechtsverbindliche Grenzen zwischen den Territorien. Eine Region dagegen ist freier (und insbesondere auch weniger scharf eingegrenzt) definierbar. Dabei kann sie sowohl als Gebiet mittlerer Größe innerhalb einer politischen Grenzziehung liegen (sektoral-differenzierend) als auch diese (transnational/kommunal-integrierend) überschreiten bzw. auflösen.

Deutlich wird der Unterschied zwischen einer Region und einem Territorium daran, dass Doppelzugehörigkeiten dem Wesen eines Territoriums widersprechen, bei Regionsbegriffen gleicher Definitionsgrundlage aber durchaus vorkommen. Andererseits zeigt die historische Geographie, dass mit Städten, Landkreisen, Ländern und Staaten genauso locker umgegangen wird wie mit Regionen, indem Planer, Politiker und Militärs sie aufheben, größeren Einheiten hinzufügen, umbenennen oder ihre Grenzen verändern. Sozialgeographisch betrachtet sind Nationen unscharf vom Staaten-Konzept überlagert.

Anders verhält es sich in den Naturwissenschaften. Dort, wo Regionssystematiken erstellt werden, wird versucht, eine exklusive Regionszugehörigkeit herzustellen (Klassifikationen). Um die eindeutige Zuordnung zu betonen, wird hier gerne auf politisch besetzte Bezeichnungen zurückgegriffen (wie florenreich, Klimazone). Typisch für naturräumliche Regionen ist aber die Unschärfe der Ränder im Kleinmaßstab, so kann ein Gebiet einer Wasserscheide in zwei hydrographische Einzugsgebiete fallen, oder ein Geotop von zwei beieinanderliegenden geologischen Zonen geprägt sein.

Aufgrund seiner Geschmeidigkeit wird der Begriff heute gerne herangezogen, wenn es um die Planung und Gestaltung neuer Siedlungs- und Wirtschaftsstrukturen geht. Das geht insbesondere vom Konzept des Europa der Regionen aus (EUREGIO, INTERREG), oder es wird z. B. von Modellregionen gesprochen, wenn es um die Initiierung einer nachhaltigen Regionalentwicklung geht.

In topografisch stark gegliederten Räumen decken sich landschaftliche, kulturelle und politische Regionen meist heute noch (etwa Täler–Talschaften–Gemeindegebiete), und auch die heutige politische Grenzziehung der Staaten folgt vornehmlich orografischen Linien (Flüsse, Wasserscheiden). In diesem Sinne stellt ein modernes Regionenkonzept einen Oberbegriff über Strukturen in natürlichen und anthropogenen, politischen und kulturellen geografischen Räumen dar.

Verwirrung um den Begriff gibt es durch das englische Wort region, das viel spezifischer auch auf politische Gebilde angewendet wird, während dem deutschen Wort noch die starke Konnotation zum Begriff Landschaft, der im Sinne der Geographie nur einen Typus von Region darstellt, anhaftet (wobei das Wort „Landschaft“ selbst ursprünglich institutionell besetzt ist, und erst im Laufe der Neuzeit auf den Begriff Gegend übergeht). Italienisch regione entspricht überhaupt einer Verwaltungsgliederung über dem Begriff provincia (siehe Italien) – daher können sich auch hier durch Übersetzung Missverständnisse ergeben.

Eine andere sprachliche Verwirrung besteht im Zusammenhang mit der Unterscheidung zwischen „einer Region“ und „regional“. „Eine Region“, „Die Region“ (meist mit Name) ist, wie oben beschrieben, ein bestimmtes Gebiet mit einer absoluten geografischen Lage, "regional" bezeichnet im Gegensatz dazu ein Gebiet mit relativer geografischer Lage, bezogen auf jemand oder etwas.

„Regional“ erfordert daher im Gegensatz zu „eine Region“ nicht die Bestimmung eines absoluten geografischen Ausmasses, die Festlegung einer absoluten Grenze sondern eine relative Grenze, bezogen auf einen jeweiligen Standpunkt.

Erschwert wird die sprachliche Unterscheidung durch die Formulierung „etwas in der Region tun“ diese kann dieselbe Bedeutung haben wie „regional“.

Die Bedeutungsunterscheidung unterliegt auch einer anhaltenden Bedeutungsverschiebung: „Regionale Einrichtungen“ können sowohl „regional“ sein bezogen auf einen jeweiligen Standpunkt, oder aber auch „Einrichtungen einer Region“.

Beispiele für Regionen[Bearbeiten]

Die folgende Unterteilung will die Vielfalt an Intentionen für regionale Eingrenzungen anhand dieser Aspekte überschaubar strukturieren und nachvollziehbar machen. Die Einordnung der Regionen geschieht unter der Annahme, dass der entsprechende Aspekt für die jeweilige Intention die bedeutsamste Rolle spielt; z. B. Wirtschaftsregionen unter „Ökonomisch definierte Regionen“. Die anderen Aspekte werden ebenso in ihrer Bedeutung erfasst und dienen manchmal als Anker für kritische Reflexionen. So kann die primär ökonomische Intention bei einer Wirtschaftsregion aus ökologischer und sozialer Perspektive Kritik hervorrufen (Zerstörung von Landschaften, Migrationsströme, Besiedlungsdichte usw.).

Wissenschaftlich definierte Regionen[Bearbeiten]

Naturräumlich-geographische Regionen[Bearbeiten]

Bei den Naturräumen stehen geomorphologische, geologische, hydrologische und bodenkundliche Kriterien im Vordergrund, um zum Teil grenzübergreifende Gebietseinheiten anhand bestimmter Merkmale zu definieren (Physische Geographie mit ihren Teilfächern). Sie werden zudem in ihrer kulturhistorischen Bedeutung erforscht, also ihre Siedlungsgeschichte in der Siedlungsgeographie, ihre verkehrstechnischen Aspekte (Verkehrsgeographie) und bei der Zuordnung von Naturschutz- (s. Ökologisch definierte Regionen) und Tourismuskonzepten (Tourismusgeographie) verwendet.

Geologische Regionen[Bearbeiten]

Die geologischen Provinzen oder Großregionen der Erde

In der Geologie findet sich nach Coffin und Eldholm (1992) eine Einteilung in geologische Provinzen, die Schilde, Kontinentalplatten und -Schilde, Orogene und Bergländer, Becken und kontinentale Erdkruste sowie Large Igneous Provinces (LIP) umfasst.

Daneben finden sich zahlreiche andere Regionalisierungen des tektonischen, geophysikalischen und petrologischen Aufbaus der Erdkruste, etwa durch physikalisch-geologische Exploration des Untergrunds oder die Untersuchung von Störungszonen oder gesteinskundlichen Aufschlüssen an der Erdoberfläche.

Durch Natur- und Humanwissenschaften definierte Regionen[Bearbeiten]

In den Natur- und Humanwissenschaften gibt es eine historisch gewachsene Kontinuität regionaler Begriffe. Sie dienen als grobe geographische Markierung zur Rekonstruktion bedeutsamer Phasen der Menschheitsgeschichte. So haben sich etwa zur Erforschung der neolithischen Revolution Begriffe wie Levante und Fruchtbarer Halbmond etabliert.

Regionen können auch durch soziokulturell gewachsene Bindung wie Sprachen, Dialekte oder eine regionale Küche definiert sein. (Kulturgeographie)

Ökologische, ökonomische und soziale Perspektiven führen zu ergänzenden Fragestellungen und bilden das gesamte Bedeutungsspektrum der Region ab. So ist aus ökologischer Sicht der langfristige Einfluss unserer kulturellen Schaffensprozesse auf Landschaft und Naturraum interessant, um nachhaltige Bewirtschaftungsformen entwickeln und bewahren zu können (Bodenbearbeitung, Wasserwirtschaft, Siedlungsbau, …). Wirtschaftshistorisch wird nach Struktur und Umfang alter Währungs- und Handelssysteme gefragt (Geldwesen, Handelswege, Prosperität, …), und Soziologen suchen Hinweise auf politische Strukturen und sozialem Habitus alter Ethnien (politische Ordnung, Sprache, Kleidung, Zusammenleben, …).

Weitere Beispiele können aus den obigen naturräumlich-geographischen Regionen gewonnen werden.

Durch politische Entscheidungen gegründete Regionen[Bearbeiten]

Verwaltungs- und Planungsregionen[Bearbeiten]

Nicht nur Gebietskörperschaften, sondern auch politische Einheiten wie etwa Regierungsbezirke sind durch politisches Handeln entstanden. In intakten Demokratien wird über Gebietsreformen durch Parlamente bzw. durch die stimmberechtigte Bevölkerung in Referenden entschieden. Die innerstaatliche Verwaltungsgliederung ist Untersuchungsgebiet der politischen Geographie.

Die EU hat, ausgehend von den nationalen Definitionen von Territorien, ein System von statistischen Regionen entwickelt, die NUTS-Regionen. Entwicklungsregionen, wie die des LEADER-Programms, oder Großverbände wie die Alpenkonvention sind Zusammenschlüsse von Gemeinden oder Bezirken zu einer Region ohne die Merkmale eines Territoriums. Dezidiert auf stattenübergreifende kommunale Zusammenarbeit ausgerichtet sind die Regionen des INTERREG-Konzepts.

Zusammenschlüsse auf supranationaler Ebene sind Konzepte wie die ASEAN (Verband Südostasiatischer Nationen) oder NAFTA (Nordamerikanische Freihandelszone), in denen sich Staaten einer Großregion der Erde zu einem Interessensverbund organisieren.

Ökonomisch definierte Regionen[Bearbeiten]

Im Zuge der weltwirtschaftlichen Herausforderungen werden heute bestimmte Wirtschaftsregionen definiert. Hierbei untersucht man wirtschaftsgeographische Themen in Kontext anderer geographischer Aspekte.

Aus regionalökonomischer Sicht geht es entweder um die Förderung strukturschwacher Randregionen oder wirtschaftlicher Problemzonen, etwa über Strukturfonds.

Bei letzteren bilden oft Ballungsgebiete einen Kern, um den herum ein wirtschaftspolitisch interessantes Umland definiert wird. Die wirtschaftliche Globalisierung verstärkt den Druck auf einzelne Länder sich umzustrukturieren.

Während die Europaregionen eher einer übergeordneten Wirtschaftspolitik zuzuordnen sind, setzt das Konzept Europa der Regionen eher auf Eigenständigkeit. Man verspricht sich davon eine effektivere und effizientere regionale Verwaltung mit mehr Sachkompetenz und Bürgernähe, eine Stärkung der Wettbewerbsfähigkeit und der Infrastrukturen der Regionen und die Verwirklichung der Grundsätze der Subsidiarität. Zur Umsetzung eigenständiger Regionalentwicklung wird auch der Einsatz von Regionalwährungen erprobt und diskutiert.

Weitere bedeutende wirtschaftliche Region sind die Tourismusregionen, die auf gemeinsame Infrastruktur und Vermarktung ausgerichtet sind.

Raumordnungs- und entwicklungspolitisch definierte Regionen[Bearbeiten]

Eine zunehmend wichtigere Gruppe sind die Planungsregionen, in denen vielfältigste Aspekte – neben Wirtschaft, aber durchaus zu Förderung derselben – zugrundegelegt werden. Dazu gehören etwa Verkehrsverbünde zum Aufbau gemeinsamer Verkehrsinfrastruktur oder das EU-LEADER-Programm zur Förderung strukturschwacher Gebiete. Auch in Entwicklungsländern werden aus entwicklungspolitischen Gründen Landesteile zu Entwicklungsregionen zusammengefasst

Ökologisch definierte Regionen[Bearbeiten]

Prototyp der Regionen der ökologischen Intention, wissenschaftlich wie politisch, sind die Schutzgebiete in Natur- und Umweltschutz: Hier werden durch den Gesetzgeber Grenzen definiert, die sich in Folge auch in der Natur – allein durch die unterschiedlichen Kriterien innerhalb und außerhalb des Schutzgebietes – verfestigen. Durch das Konzept der Pufferzone wird dieser Nachteil wieder auszugleichen versucht.

Im Zusammenhang mit dem geänderten Ökologiebewusstsein gibt es Bestrebungen und Initiativen zur Gestaltung von Ökoregionen. Hier stehen viele Aspekte nebeneinander: Ökologische Landwirtschaft, Förderung regionaler Wertschöpfungsketten und des Tourismus, Schaffung einer ausreichenden Beschäftigungsstruktur, Einsatz sanfter Technik, sowie die Bewahrung von Vielfalt und damit Steigerung der Lebensqualität. Dazu gehören die Biosphärenreservate der UNESCO und auch die Umsetzung der lokalen Agendaprogramme der EU.

Ein weiteres Beispiel ist der Ruf nach gentechnikfreien Regionen, um die Risiken des Einsatzes gentechnisch veränderten Saatgutes ins Bewusstsein der Bevölkerung zu bringen. Hier wird das Spannungsfeld sozialer, ökologischer und ökonomischer Aspekte besonders deutlich; ernährungsphysiologische Fragen und Sorge um biologische Vielfalt stoßen auf wirtschaftspolitische und profitorientierte Interessen.

Begriffsfeld der Regionalbezeichnungen[Bearbeiten]

Andere Bezeichnungen für Regionen leiten sich etymologisch ab aus unterschiedlichen Thematiken:

  1. Grenzziehungen und politischen Herrschaftsstrukturen (Verwaltungsgliederung)
    • Distrikt zu lat. distringere, „beanspruchen, festnehmen“
    • Exklave, Enklave (von französisch en-/exclaver zu lat. clavis „Schlüssel“, vergl. Klause (Engpass) zu claudus „verschlossen“)
    • Gebiet von gebieten
    • Gegend (nhd., frühestens mhd., Lehnbildung zu contrata regio „das gegenüberliegende Gebiet“, vergl. Country)
    • lant: Landschaft, historisch zu -schaft, „das Verfasste“, heute vorrangig auf Naturräume beschränkt
    • mark (germ.), „das Abgegrenzte“ (vergl. Marke „Zeichen“, Markierung): historisch marchia, Mark, insb. Grenzmark (mittelalterliche Herrschaft des Grenzgrafen); Gemarkung (Flurstücke); Feldmark (gemeine Mark) „gemeinschaftlich genutztes Land“
    • provincia ‚Zuständigkeitsbereich eines Amtes‘, dann speziell die territoriale Kompetenz: Provinz
    • regio lat. „einem Regenten unterstehend“ (zu lateinisch rex „König“): Region
    • rîhhi (germ., ahd.): Reich, „das einem Herrscher zustehende, einem Herrscher unterstehend“
  2. der Erd- bzw. Geländebeschaffenheit
    • Areal verwandt mit arid, irden, trocken
    • Feld, verwandt mit flach, plan, Plaster
    • Land: Landschaft, Landstrich
    • lateinisch terra „Erdbereich“: Territorium (heute politisch besetzt), Terrain „Geländeabschnitt“, (speziell)
    • Revier (aus dem romanischen/mittellat., vergl. ital. riviera, span. ribera, provenzal ribeira, franz. rivière, zu lat. riparia „Ufergelände, Ufergegend“)
  3. Bewirtschaftungsweisen
  4. menschlichen Aktionen
  5. Raumbezeichnungen analog zur Geometrie:
    • Viertel, Sektor (lat. „das (heraus) Geschnittene“)
    • Ecke („Eck“), Winkel (ahd. winkil, mhd. winkel „das Ein-“ oder „Herausspringende (Gebiet)“, zu Winkel)
    • Kanton (aus dem französischen canton „Ecke, Bezirk“, dies aus gleichbedeutend italienisch cantone, zu canto „Ecke, Winkel“, vgl. Kante)
    • Kreis (ahd. creiჳ (chreiჳ), mhd. kreiჳ „das Umfeld (eines Mittelpunkts)“)
    • Bezirk (lat. circulus „Kreis“)
      vergl. auch lateinisch orbis in derselben Bedeutung
  6. aus einer sonstigen Metaphorik
    • Zone (griechisch „Gürtel“)
  7. unklarer Herkunft ist:
    • Gau „Landstrich“ (schon ahd.), auch Gäu

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Bathelt, H.; Glückler, J.: Wirtschaftsgeographie. Stuttgart: 2003
  • Wolfgang Krumbein, Hans-Dieter von Frieling, Uwe Kröcher, Detlev Sträter (Hrsg.): Kritische Regionalwissenschaft. Gesellschaft, Politik, Raum, Münster: Westfälisches Dampfboot, 2008
  • Maier, G.; Tödtling, F.: Regional- und Stadtökonomik , Band 2 Regionalentwicklung und Regionalpolitik, Wien: 2006
  • Schätzl, L.: Wirtschaftsgeographie (Theorie, Bd. 1), Paderborn: 2003

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Region – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen