Vampire: The Masquerade – Bloodlines

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Vampire: The Masquerade – Bloodlines
Vampiresbloodlines-logo.png
Vampire: The Masquerade – Bloodlines Logo
Entwickler Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Troika Games
Publisher Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Activision
Mitwirkende (Auswahl) Jason D. Anderson (Creative Director)
Leonard Boyarsky (Executive Producer)
Timothy Cain (Design)
Brian Mitsoda (Lead Writing, Design)
Erstveröffent-
lichung
EuropaEuropa 19. November 2004
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten 16. November 2004
Plattform PC (Windows)
Spiel-Engine Source Engine
Genre RPG
Thematik Vampire, Gothic-inspiriert
Spielmodus Einzelspieler, (Mehrspieler: standardmäßig deaktiviert)
Steuerung Tastatur, Maus
Systemvor-
aussetzungen
Medium CD-ROM, DVD-ROM, Download
Sprache Englisch mit deutschen Bildschirmtexten
Aktuelle Version v1.2 (2005)
v8.7 (2013, Inoffizieller Patch)[1][2]
Altersfreigabe
USK ab 16 freigegeben
PEGI ab 18+ Jahren empfohlen

Vampire: The Masquerade – Bloodlines ist ein vom US-amerikanischen Entwicklerstudio Troika Games entwickeltes und 2004 von Activision veröffentlichtes Computer-Rollenspiel für Einzelspieler. Es ist ein eigenständiges Werk in der Rollenspielwelt von Vampire: The Masquerade, es besteht keine inhaltliche Verbindung zu dem 2000 von Nihilistic Software entwickelten Titel Vampire: The Masquerade - Redemption.[3]

Hintergrundszenario[Bearbeiten]

Hauptartikel: Vampire: The Masquerade

Nachdem Kain seinen Bruder Abel erschlagen hatte, wanderte er aus in das Land Nod. Gott hatte ihn verstoßen und ihm untersagt, je wieder von den von ihm erschaffenen Früchten zu essen. Stattdessen solle er sich nur noch von Blut ernähren können. Aber weil dies noch nicht reichte, nahm Gott ihm jegliche Möglichkeit, in das himmlische Paradies einzutreten, indem er ihm die Unsterblichkeit schenkte.

Kain blieb ein Äon lang im Land Nod, doch schließlich war er der ewigen Einsamkeit überdrüssig und kehrte zurück in das Land, das sein Bruder Set aufgebaut hatte. Hier gründete und herrschte er über eine große Stadt. Doch er fühlte sich weiter einsam, denn er war der einzige seiner Art. Und so beschloss er, Nachkommen zu zeugen. Doch seine Kinder entstanden nicht auf herkömmlichem Weg. Drei Menschen hat Kain seinen Fluch aufgezwungen, die wiederum 13 Kinder zeugten. Doch er fürchtete die Rache Gottes und untersagte es seinen Kindern und Enkeln eine weitere Generation zu zeugen.

Dann kam die Sintflut und vernichtete alles Leben auf der Erde. Kain hielt dies für eine Strafe Gottes und zog es vor, ins Exil zu gehen. Seine Kinder baten ihn zurückzukommen, doch er wollte sich nicht weiter in das Geschehen auf Erden verwickeln lassen.

Nun begannen seine Kinder, sich untereinander zu bekämpfen. In diesem Krieg erschlugen Kains Enkel ihre Eltern und bauten eine neue Stadt auf. Jeder von ihnen gründete seinen eigenen Clan, indem er weitere Nachkommen zeugte. Sie fürchteten jedoch, dass weitere Generationen benutzt werden könnten, um die Streitereien zwischen den 13 Enkeln Kains, den „Vorsintflutlichen“, auszutragen. Daher wurde nun der vierten Generation verboten, selbst Kinder zu schaffen.

Mit der Zeit starb die Stadt und die Macht der Vorsintflutlichen über ihre Kinder, woraufhin diese eigene Nachkommen zeugten und erneut begannen, einander zu bekämpfen. Sie hielten sich jedoch an das Gebot der „Maskerade“ (Masquerade), das bis heute verhindert hat, dass die Menschen von der Existenz von Vampiren erfuhren.

Handlung[Bearbeiten]

Der Spieler übernimmt die Rolle eines frisch erschaffenen Vampirs. Ohne den Rat eines Mentors wird der junge Vampir in das Intrigenspiel der rivalisierenden Vampirclans gestoßen. In diesem allnächtlichen Krieg muss der Spieler seinen Weg finden und Licht in die zumeist sehr schwer zu durchschauenden Aktionen der verschiedenen Fraktionen bringen. Stück für Stück setzt sich so aus den vielen kleinen Einzelaktionen ein Gesamtbild zusammen. Am Ende muss der Spieler sich für eine Seite entscheiden – oder sogar einen ganz neuen Weg gehen.

Das Spiel ist im Los Angeles der Gegenwart angesiedelt. Gemäß dem Regelwerk handelt es sich dabei um eine Gothic-Punk-Variante der realen Stadt.[4][5][6] Stilistisch vereint das Spiel dafür Merkmale der gotischen Architektur mit optischen Elementen der Gothic-Kultur und einem dunklen elektronischen Soundtrack.

Spielprinzip[Bearbeiten]

Bloodlines simuliert das nächtliche Los Angeles als lebendige Metropole der Neuzeit. Der Spieler bewegt sich in vier Stadtteilen – Santa Monica, Downtown, Hollywood und Chinatown – die per Taxi oder über die Kanalisation miteinander verbunden sind. Schauplätze der Missionen sind Einrichtungen wie das L. A. History Museum, sowie Wohnhäuser bedeutender Vampire. Viele interagierbare NSCs beleben die Straßen und Häuser. In den ewigen Zwist verschiedener Vampir-Parteien hineingezogen, werden dem Spieler etliche Aufträge angeboten, für deren Lösung manchmal Verstrickungen aufgelöst werden müssen. Für die Quests gibt es mehrere Lösungsmöglichkeiten, die sich auch auf weitere Dialogoptionen bei den NPCs und somit grob auf den weiteren Spielverlauf auswirken.

Im Gegensatz zum Vorgänger Redemption steuert der Spieler in Bloodlines stets nur einen einzelnen Spielercharakter. Als Ansicht sind Egoperspektive oder Third-Person-Perspektive wählbar, wobei Nahkämpfe stets in der Third-Person-Perspektive ausgetragen werden.

Im Kampf kommen Kombinationen aus Nahkampf, verschiedenen Schusswaffen und vampirischen „Disziplinen“, einer Art Magie, die von Verschleierung über Suggestion bis hin zum Gestaltwandel reicht, zum Einsatz. Durch die Wahl des Vampirclans zu Spielbeginn und ein für Rollenspiele typisches Charaktersystem ergeben sich zum Teil gänzlich unterschiedliche Spielerlebnisse. Beispielsweise können Nosferatu aufgrund ihres entstellten Äußeren nur die Kanalisation zur Fortbewegung nutzen, da ihre Entdeckung einen Verstoß gegen die Maskerade bedeutet. Malkavianer wiederum haben stärker abweichende Dialogoptionen. Zusammen mit mehreren unterschiedlichen Enden soll dies die Wiederspielbarkeit von Bloodlines erhöhen.

Spielerisch (und teilweise atmosphärisch) wurde das Spiel oft mit dem Ion Storm-Titel Deus Ex verglichen.

Rezeption[Bearbeiten]

Vampire: The Masquerade – Bloodlines erhielt überwiegend positive Kritiken. Auf MobyGames wurde das Spiel mit durchschnittlich 83 von 100 Punkten bewertet,[7] während es auf Metacritic durchschnittlich 80 von 100 Punkten erhielt.[8] Viele Rezensenten kritisierten die erheblichen technischen Mängel, die das Spiel ursprünglich aufwies. Unabhängig davon wurde häufig festgestellt, dass das Spiel eine sehr immersive Atmosphäre und Spielhandlung besitze, was zumeist zurückgeführt wird auf die stimmig erscheinende Reaktion der Spielwelt auf Interaktionen oder Charaktermerkmale des Spielercharakters, sowie auf die Vielzahl an Anspielungen, unter anderem auf den Cthulhu-Mythos, die erheblich zur Beliebtheit des Spiels beitrügen.[9][10][11]

Trotz dieser positiven Resonanz blieben die Verkaufszahlen unter den Erwartungen, in den ersten drei Monaten wurden 72.000 Einheiten verkauft.[12] Entwickler Troika Games musste bereits zum Zeitpunkt der Veröffentlichung den Arbeitsbetrieb einstellen.[13]

Entwicklung[Bearbeiten]

Promotion für Vampire: The Masquerade – Bloodlines auf der E3 2003.

Troika lizenzierte für Bloodlines als erstes Studio die zu diesem Zeitpunkt für Half-Life 2 in Entwicklung befindliche Source Engine.[14] Durch den Datendiebstahl einer frühen, unfertigen Version von Half-Life 2 wurde sowohl die Veröffentlichung von Half-Life 2 als auch die von Bloodlines wegen Sicherheitsänderungen an der Grafikengine verschoben.[15] Das Spiel erschien schließlich am selben Tag wie Half-Life 2.[16] Erschwerend hinzu kam, dass White Wolf während der Schlussphase der Entwicklung bekanntgab, das Produkt Vampire: The Masquerade zugunsten von Vampire: The Requiem offiziell einzustellen.

Das Spiel besitzt keine deutsche Sprachausgabe, sondern nur eine englische Version mit deutschen Untertiteln.

Trotz der verlängerten Entwicklungszeit war das Spiel stark mit Fehlern behaftet, die auch nach Veröffentlichung des offiziellen Patches 1.2 nicht beseitigt wurden. Der Eindruck einer unvollständigen Entwicklung resultierte u.a. aus den Problemen der Entwickler, den Umfang des Projektes auf einen durchführbaren Rahmen zu reduzieren.[17] Durch die Schließung des Entwicklerstudios Troika parallel zur Veröffentlichung des Spiels, wurden viele Fehler erst Jahre später durch inoffizielle Fan-Patches behoben.

Ein erster Fan-Patch, der "Unofficial Patch", wurde von Dan Upright begonnen und schließlich von Werner Spahl mit Unterstützung der Spieler-Community weitergeführt.[1][2] Die standardmäßige "Basic"-Variante orientiert sich stark an der Release-Version des Spieles, die optionale "Plus"-Variante schaltet zusätzlich viele ungenutzten Inhalte frei, die nicht ins offizielle Spiel integriert wurden.[18] Dazu zählen Mehrspieler-Unterstützung, erweiterte Dialoge und neue Modelle und Gegenstände. Außerdem modifiziert letztere das Balancing etwas. Eine deutsche Version dieses Fan-Patches wird von Christoph Niestrat betreut.

Ein konkurrierendes Patch Projekt, genannt "True VTMB Patch",[19] erreicht zwar nicht ein vergleichbares Level der Fehlerbeseitigung, bleibt aber näher an der Release-Version als der "Unofficial Patch".

Soundtrack[Bearbeiten]

Die instrumentale Begleitmusik des Spiels wurde von Rik Schaffer von Womb Music komponiert. Daneben wurden eine Reihe von Liedern lizenziert. Der Titeltrack Bloodlines wurde von Al Jorgensen (Ministry) exklusiv für das Spiel beigesteuert.[20] Es handelt sich um eine Variation des Ministry-Songs So what mit angepasster Melodie und neuem Text.

Liste der lizenzierten Stücke:
  • AERIAL 2012 - Pound
  • Chiasm - Isolated
  • Daniel Ash - Come Alive
  • Darling Violetta - Smaller God
  • Die My Darling - Needles Eye

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Vampire: The Masquerade - Bloodlines. The Patches Scrolls. Abgerufen am 25. April 2013.
  2. a b Alec Meer: Undying: Vampire Bloodlines Patched Anew (englisch) rockpapershotgun.com. 15. Juli 2011. Abgerufen am 2. August 2011: „Bloodlines […] was essentially abandoned by its publisher after its developer closed a few months after release, but the fans have just kept on going, fixing things, improving things, digging up locked away extra content […]
  3. Jon "Buck" Birnbaum: Vampire: The Masquerade - Bloodlines Interview (englisch) In: Gamebanshee. UGO. 20. August 2004. Abgerufen am 25. Juli 2011.
  4. White Wolf: Information (englisch) In: Blog: 20th Anniversary Edition of Vampire: The Masquerade. Abgerufen am 25. Juli 2011: „The gothic and punk subcultures from which it drew, previously unseen in the gaming world, created an unparalleled worldwide phenomenon that spanned novels, TCG’s, LARPs, video games, and television.
  5.  Bruce Baugh, Anne Sullivan Braidwood, Deirdre Brooks: Vampire Storytellers Handbook. White Wolf Publishing, 2000, ISBN 978-1565042643, S. 76.
  6. Richard "Jonric" Aihoshi: Vampire: The Masquerade - Bloodlines Interview (englisch) In: RPGVault. IGN. 6. Mai 2003. Abgerufen am 25. Juli 2011: „Bloodlines takes place in a gothic punk/World of Darkness version of Los Angeles.
  7. mobygames.com: Gesammelte Kritiken zu Vampire: The Masquerade – Bloodlines. Abgerufen am 20. März 2010 (englisch).
  8. Metacritic: Durchschnittliche Wertung, basierend auf 61 Wertungen. Abgerufen am 22. April 2012 (englisch).
  9. Michael Lafferty: Vampire: The Masquerade – Bloodlines Review. GameZone Online, 19. November 2004, abgerufen am 12. März 2010 (englisch): „Vampire: The Masquerade – Bloodlines may be somewhat linear in design, but looks terrific and is immersive neck-biting fun.
  10. Craig Wilson: For the love of… Vampire: The Masquerade – Bloodlines. SquareGo, 27. Oktober 2008, abgerufen am 12. März 2010 (englisch): „Vampire is one of the darkest, scariest, sexiest and immersive games ever, and costs bugger all now.
  11. Marco Arboleda: Vampire: The Masquerade – Bloodlines Review. GameSpot, 13. August 2009, abgerufen am 12. März 2010 (englisch): „One of the most immersive and interesting vampire-centric RPGS ever made that (sadly) suffers from technical problems.
  12. Troika Games Officially Closed. In: GameDaily. Gigex Inc.. 25. Februar 2005. Archiviert vom Original am 5. April 2005. Abgerufen am 31. Juli 2011.
  13. John Keefer: Boyarsky Discusses Troika's Closure (englisch) In: Gamespy. IGN. 25. Februar 2005. Abgerufen am 25. Juli 2011: „We laid off the first group in November, and the second in December.
  14. Tom Bramwell: Vampire: The Masquerade sequel to use Half-Life 2 engine (englisch) In: Eurogamer.net. 6. Mai 2003. Abgerufen am 25. Juli 2011.
  15. Chris Morris: Half-Life 2 sets a date (Englisch) In: CNNMoney. CNN. 3. Februar 2004. Abgerufen am 25. Juli 2011: „That game, initially set to be released this year, had to be delayed to implement the same security fixes needed on HL2.
  16. Justin Stolzenberg: Vampire 2 erscheint zeitgleich mit Half-Life 2. In: PC Games. Computec Media. 10. November 2004. Abgerufen am 25. Juli 2011.
  17. Jim Rossignol: Interview Without a Vampire: Bloodlines' B Mitsoda. Rock Paper Shotgun, 6. April 2009, abgerufen am 8. September 2010 (englisch): „Did the scope of the game just seem too big to you? - Yes.
  18. Torsten Vogel: Neuer Fan-Patch für Vampire: Bloodlines. pcgameshardware.de. 17. April 2011. Abgerufen am 14. Juli 2011.
  19. Alratan: Vampire: The Masquerade – Bloodlines Review (englisch) manapool.co.uk. 6. Dezember 2010. Abgerufen am 10. April 2011: „There are two rival patches to choose from, the True Patch and the Unofficial Patch, each with different design philosophies. Normally this would not be worth mentioning, except that the basic game is so full of bugs, that you simply must use one of the two to play the game without killing yourself.
  20. Justin Stolzenberg: Vampire: Bloodlines: Der Soundtrack. In: PC Games. Computec Media. 5. Oktober 2004. Abgerufen am 31. Juli 2011.