Armenier

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Traditionell gekleidete armenische Frau in Artvin 1909–1912
Armenische Mädchen im Iran, während der pan-armenischen Spiele in Teheran (2016)
Siedlungsgebiete der Armenier: aktuell in rot; ehemalige in braun (> 50 %), orange (25–50 %) und gelb (< 25 %)

Die Armenier (armenisch Հայեր Hajer) sind eine ethnische Gruppe, die seit etwa 3500 Jahren vorwiegend im Gebiet zwischen dem Hochland Ostanatoliens und dem Südkaukasus lebt. Dieses Gebiet ist auch als armenisches Hochland bekannt. Zugleich sind die Armenier die Titularnation der Republik Armenien, wo sie den größten Teil der Bevölkerung bilden. Weltweit gibt es etwa acht Millionen Armenier, außerhalb Armeniens u. a. in der nicht anerkannten Republik Arzach (bis 2017 Republik Bergkarabach), Russland, Frankreich, dem Iran und den Vereinigten Staaten.[1]

Etymologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Eigenbezeichnung der Armenier, Hajer, und die Fremdbezeichnung Armen gehen auf einige der frühesten Volksstämme in der späten Bronzezeit zurück, die im armenischen Hochland politische Organisationsformen bildeten: die Hajaša im 15. bis 13. Jahrhundert v. Chr. im Nordwesten und die Arme-Shupria im 13. bis 12. Jahrhundert v. Chr. im Südwesten. Der Begriff Armen, womit Griechen und Perser in der Antike das armenische Hochland und seine Bewohner bezeichneten, taucht erstmals am Ende des 6. Jahrhunderts v. Chr. beim griechischen Historiker Hekataios von Milet und um 520 v. Chr. in der dreisprachigen Behistun-Inschrift des Achämenidenkönigs Dareios I. auf. Andere Völker der Umgebung verwendeten ebenfalls die Bezeichnung Armen, während die Georgier im Mittelalter die Armenier Somekhi und ihr Land Somkheti nannten.[2]

Vorgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die älteste nachgewiesene Sprache im Gebiet des späteren Armeniens ist Urartäisch, das seit Ende des 9. Jahrhunderts v. Chr. schriftlich überliefert ist. Es ist mit dem Hurritischen verwandt; beide Sprachen sind im Gegensatz zum Armenischen keine indogermanischen Sprachen.[3]

Einige Forscher und Linguisten vermuten die Urheimat der indogermanischen Sprachen und somit auch des Armenischen im heutigen Armenien oder einer diesem nahen Region Kleinasiens (Anatoliens).[4] Eine genetische Studie unterstützt das zuvor allein auf Gründungsmythen beruhende Entstehungsdatum des armenischen Volkes vor etwa 4500 Jahren und die Theorie des armenisch-anatolischen Ursprungs der indogermanischen Sprachen.[5] Armenier haben des Weiteren eine nahe Verwandtschaft mit antiken sowie heutigen Völkern Anatoliens, Süd- und Südosteuropas und des Irans.[6] Gamkrelidze und Ivanov halten die Armenier für Ureinwohner Ostanatoliens.[7]

Die armenische Sprache bildet einen eigenen Zweig der indogermanischen Sprachfamilie. Lexikalischen Untersuchungen zufolge ist das Armenische mit dem Griechischen und indoiranischen Sprachen verwandt.[8]

Der sowjetische Orientwissenschaftler Diakonoff[9] plädierte 1968 für die These von einer Einwanderung der Armenier bereits vor dem Entstehen des urartäischen Reiches, da dieses eine Barriere für eine spätere Einwanderung dargestellt hätte und im Falle einer Einwanderung während des Bestehens dieses Reiches Dokumente vorliegen müssten, die von der Einwanderung kündeten. Paul E. Zimansky[10] hält es dagegen für wahrscheinlich, dass Armenier aus dem Gebiet der Muški im Westen unter Rusa II. im 7. Jahrhundert v. Chr. deportiert wurden und so in das Gebiet des Vansees gelangten.

Unter Sarduri II. wurden in Urartu die sogenannten šurele vom Militärdienst befreit. Diakonoff[11] sieht in ihnen ethnische Urartäer. Danach bestand das Heer vor allem aus den hura dele (LUA.SI), den Kriegern, die vielleicht der deportierten Bevölkerung Urartus entstammten (A.SI.RUM). Diakonoff nimmt an, dass diese deportierten Bewohner „Proto-Armenier“ waren,[11] und setzt die zur Zeit von Tiglat-Pilesar I. im Tur Abdin nachgewiesenen Muški mit den Armeniern gleich.[11] Kapantsan versuchte, hethitische Lehnworte im Armenischen nachzuweisen.

Nachdem das Kernland von Urartu im frühen 6. Jahrhundert v. Chr. ein Teil des Mederreiches geworden war, regierte dort ein verbündeter König aus dem Geschlecht der Orontiden. Der griechische Geschichtsschreiber Hekataios von Milet nennt um die Mitte des 6. Jahrhunderts v. Chr. erstmals die Armenoi als Herren über das frühere Urartu.[12]

Die Armenier selbst sehen Hayk als ihren legendären Stammvater an. Dieser soll nach einem Bericht des spätantiken armenischen Historikers Moses von Choren mit seiner Familie aus Babylon in die Region um den Ararat ausgewandert sein. Nach ihm nennen sich die Armenier selbst Hay und ihre Nation Hayastan.[13] Dies ähnelt auffällig dem Namen des Reiches Ḫajaša, das aus hethitischen Quellen für das 2. Jahrtausend v. Chr. im nordöstlichen Anatolien belegt ist.[14]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das armenische Reich, auch Großarmenien genannt im Jahr 95 v. Chr.

Unabhängige armenische Königreiche wie etwa unter der Führung der Artaxiden und Bagratiden sowie der Rubeniden, die das Armenische Königreich von Kilikien beherrschten, bildeten in der Geschichte der Armenier eine Ausnahme. Häufig stritten sich Großmächte, insbesondere das Perserreich, das Römische Reich und die Parther, Byzanz und die Sassaniden und später das Osmanische und das russische Kaiserreich um die Region.

Gregor der Erleuchter, byzantinisches Mosaik aus dem 14. Jahrhundert in der Pammakaristos-Kirche in Istanbul

Die Christianisierung Armeniens erfolgte früh, bereits ab 301 unter Führung von Gregor dem Erleuchter und König Trdat III., was zur Gründung der Armenisch Apostolischen Kirche führte. Damit wurde Armenien der erste christliche Staat der Welt.[15] Nach dem Zerfall des Königreichs der Bagratiden im 11. Jahrhundert wanderten viele Armenier aus Ostanatolien nach Kilikien aus, wo sie das von 1080 bis 1375 bestehende Königreich Kilikien errichteten, und begründeten damit die armenische Diaspora.[14] Später emigrierten von dort viele Armenier auf die Krim, nach Russland, Polen, Rumänien und Moldawien. Im Jahr 1604 erfolgte unter dem persischen Schah Abbas dem Großen eine Massendeportation von Armeniern aus dem Kernland Armeniens nach Isfahan, wo sie Neu-Dschulfa gründeten. Deren Nachkommen gelangten bis nach Indien, Singapur, Java und Australien.[16]

Armenisch besiedelte Regionen 1896; Karte aus Petermanns Geographischen Mitteilungen

Historisch ist Armenien seit dem 18. Jahrhundert in Ostarmenien (unter persischer, später russischer Herrschaft) und Westarmenien (unter osmanischer Herrschaft) aufgeteilt. In Ostarmenien lösten russische Pogrome Ende des 19. Jahrhunderts eine Auswanderungswelle nach Westeuropa aus.[16] Die Westarmenier wurden durch den Völkermord, den die Osmanen während des Ersten Weltkrieges verübten, in ihrem angestammten Siedlungsraum nahezu ausgelöscht. Die bestehende Republik Armenien entstand nach dem Ersten Weltkrieg und wurde 1921 in die Sowjetunion eingebunden, nach dem Zerfall der Sowjetunion erklärte sie sich 1991 für unabhängig.

Im Osmanischen Reich, aus dem der heutige Staat Türkei hervorging, spielten Armenier in Staat und Gesellschaft oft eine ähnliche Rolle wie die phanariotischen Griechen und übernahmen nach der griechischen Unabhängigkeit 1823 zum Teil sogar deren Rolle als loyale Staatsdiener. Armenier hatten hohe Staats- und Regierungsämter inne und bildeten einen wichtigen Teil des diplomatischen Corps des Osmanischen Reiches. Von 1860 bis 1915 war der osmanische Gouverneur der autonomen Provinz Libanon in der Regel ein Armenier.

Die Armenier wurden im Osmanischen Reich schon von 1894 bis 1895 und im Jahr 1909, besonders aber von 1915 bis 1918 verfolgt. Zwischen 300.000 und mehr als 1,5 Millionen Menschen fielen im Ersten Weltkrieg dem Völkermord an den Armeniern zum Opfer. Eine Anzahl von Armeniern konnte fliehen und siedelte sich in Kaukasus-Armenien an. Einige wurden von Türken und Kurden aufgenommen und versteckt. Etwa 50.000 Armenier leben noch heute in der Türkei, die Mehrheit von ihnen in Istanbul.

In den landesweiten gegen nichtmuslimische Minderheiten gerichteten Pogromen, die die Regierung von Ministerpräsident Adnan Menderes in der Nacht vom 6. auf den 7. September 1955 inszenierte, waren neben Griechen, Juden und Aramäern auch Armenier die Opfer. Die armenische Gemeinde Istanbuls, die von der Verhaftungswelle im April 1915 weitgehend verschont geblieben war, verließ daraufhin wie auch die griechische Bevölkerung in großer Zahl die Stadt. Der Großwesir des Osmanischen Reiches, Damat Ferid Pascha, räumte im Jahr 1919 Verbrechen an den Armeniern ein.[17] Dennoch wurde und wird die systematische Verfolgung der Armenier von türkischen Regierungen immer wieder geleugnet. Die Anerkennung des Völkermordes wird sogar von Artikel 301 des türkischen Strafgesetzbuches mit Strafe bedroht.[18][19]

Nach den traumatischen Ereignissen des Völkermords hatte der 1933 erschienene Roman Die vierzig Tage des Musa Dagh von Franz Werfel eine identitätsstiftende Bedeutung für die Armenier und ihre Diaspora. Die armenische Gedenkstätte Zizernakaberd erinnert mit einer Gedenktafel daran.

Sprache[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die armenische Sprache bildet einen Zweig innerhalb der indogermanischen Sprachfamilie. Zunehmend wird anerkannt, dass die relativ nahe Verwandtschaft mit dem Griechischen eine gemeinsame Ursprache bedingt, die – die Vorläufer des Albanischen einschließend – als Balkanindogermanisch bezeichnet wird. Der Phonologe Jan Henrik Holst nimmt an, dass sich dieses zunächst in das Albano-Griechische einerseits und das Armenische andererseits teilte[20]. Erst später hätten sich das Albanische, das Griechische, das Phrygische und das Makedonische als Einzelsprachen ausgegliedert[21], was wiederum die Sprachverwandtschaft des Armenischen zum spätestens im 7. Jahrhundert ausgestorbenen Phrygischen erklärt, das ebenfalls in Anatolien, westlich von Armenien, gesprochen wurde.

Seit dem Beginn des 5. Jahrhunderts existiert die armenische Schriftsprache. Das armenische Alphabet wurde im Jahr 406 von Mesrop Maschtotz, einem Mönch, im Auftrag des Königs und Katholikos Sahak Parthev geschaffen und bestand zunächst aus 36 Buchstabenzeichen. Zur Schreibung fremder Laute wurden im 11. und 12. Jahrhundert zwei weitere Zeichen ergänzt.[16] Das armenische Alphabet ist seither nahezu unverändert gebräuchlich.

Die Diaspora[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Armenier an der später zerstörten Völkermord-Gedächtniskirche in Syrien, nahe Deir-ez-Zor

Etwa drei Millionen Armenier leben in der Republik Armenien. Seit Jahrhunderten gibt es armenische Gemeinschaften im Iran und Georgien. Große historische armenische Minderheiten gab es außerdem in Abchasien (Armenier in Abchasien), Aserbaidschan (seit dem Konflikt um Bergkarabach nahezu vollständig geflohen), der Türkei, dem Irak, der Ukraine, Polen, Ungarn, Rumänien und Bulgarien.

Es besteht eine große armenische Diaspora, die sich vor allem in Russland (Moskau, Sankt Petersburg und Rostow am Don), Frankreich, den USA, Kanada, Australien, Südamerika (hier vor allem in Argentinien und Brasilien) sowie im Nahen Osten (Libanon, Syrien, Jordanien, Israel, Kuwait, VAE und Ägypten) konzentriert. Des Weiteren leben noch kleine armenische Minderheiten in Kasachstan, Usbekistan, Tunesien, Griechenland und Zypern.

Der größte Teil der in Frankreich lebenden Armenier wanderte von 1915 bis 1921, also zur Zeit des Völkermordes, ein. Gegenwärtig leben dort nach amtlichen Schätzungen etwa 600.000 Menschen armenischer Herkunft,[22] davon in Paris etwa 100.000. Sie gehören zu verschiedenen Religionsgruppen.

In Deutschland leben etwa 50.000 bis 60.000 Armenier;[23] darunter ehemalige Gastarbeiter und ihre Familien, die seit den 1970er Jahren aus der Türkei nach Deutschland einwanderten, Flüchtlinge, die während und nach der Islamischen Revolution aus dem Iran nach Deutschland kamen, und jene Armenier, die während und nach der Perestroika aus verschiedenen Gründen aus der ehemaligen Sowjetunion auswanderten (als gut ausgebildete Spezialisten, politische Flüchtlinge, Asylbewerber, Ehepartner von Russlanddeutschen).

Die Überweisungen von Auslandsarmeniern an Verwandte im armenischen Mutterland spielen eine wichtige Rolle in der sogenannten Übertragungsbilanz mehrerer Staaten. Die Republik Armenien profitiert von einer Vielzahl von Geldüberweisungen im Ausland lebender Armenier.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • I. M. Diakonoff: Predystorija Armjanskogo Naroda. Erevan 1968.
  • I. M. Diakonoff: The Prehistory of the Armenian People. New York 1984.
  • G. B. Djahukian: Did Armenians live in Asia Minor before the 12th century BC? In: T. L. Markey, J. A. Greppin (Hrsg.): When worlds collide, Indo-Europeans and Pre-Indoeuropeans. Ann Arbor 1990, 25–31.
  • Edmund Herzig, Marina Kurkchiyan (Hrsg.): The Armenians. Past and Present in the Making of National Identity. London, New York 2004.
  • Jan Henrik Holst: Armenische Studien. Otto Harrassowitz Verlag, Wiesbaden 2009, ISBN 978-3-447-06117-9 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).
  • Johannes Lepsius: Deutschland und Armenien, 1914–1918. Tempelverlag, Potsdam 1919
  • Wilhelm Litten: Der Todesgang des armenischen Volkes. In: Persische Flitterwochen. Verlag von Georg Stilke, Berlin 1925, S. 293–329.
  • Maciej Popko: Völker und Sprachen Altanatoliens. Otto Harrassowitz Verlag, Wiesbaden 2008, ISBN 978-3-447-05708-0, 4.3.3 Armenier, S. 142 ff. (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche – polnisch: Ludy i języki starożytnej Anatolii.).
  • A. E. Redgate: The Armenians. Blackwell, Oxford 1999, ISBN 0-631-14372-6.
  • Armin T. Wegner: Die Austreibung des armenischen Volkes in die Wüste. Ein Lichtbildervortrag. Augenzeugenbericht/ Dokumentation (215 S., 103 Abb.), Hrsg.: Andreas Meier, Vorwort: Wolfgang Gust, Wallstein Verlag, Göttingen 2011, ISBN 978-3-89244-800-6.
  • Paul E. Zimansky: Archaeological enquiries into ethno-linguistic diversity in Urartu. In: Robert Drews (Hrsg.): Greater Anatolia and the Indo-Hittite Language family. Institute for the Study of Man, Washington 2001, 15–26.
  • Aussenministerium – Zentrum für Strategische Forschungen: Armenische Behauptungen und historische Tatsachen. In: Republik TürkeiMinisterium für auswärtige Angelegenheiten (Hrsg.), Ankara 1998, S. 3–43 (PDF-Datei; 909 kB)
  • Dr. M. Funck: Der Kurdistan-Report (Historisches E-Paper). In: Frankfurter Zeitung, Frankfurt am Main, 11. April 1915 (PDF-Datei; 3,4 MB)
  • Kai Merten: Untereinander, nicht nebeneinander: Das Zusammenleben religiöser und kultureller Gruppen im Osmanischen Reich des 19. Jahrhunderts. Band 6 von Marburger religionsgeschichtliche Beiträge. LIT Verlag, Münster 2014, ISBN 978-3-643-12359-6, S. 47–451 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Armenier – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wiktionary: Armenier – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Von Voss, Huberta (2007). Portraits of Hope: "Armenians in the Contemporary World. New York: Berghahn Books. p. xxv. ISBN 978-1-84545-257-5. ...there are some 8 million Armenians in the world..."
  2. Hamlet Petrosyan: In the Beginning. In: Levon Abrahamian, Nancy Sweezy (Hrsg.): Armenian Folk Arts, Culture, and Identity. Indiana University Press, Bloomington 2001, S. 11, 13.
  3. Paul E. Zimansky: Archaeological enquiries into ethno-linguistic diversity in Urartu. In: Robert Drews (Hrsg.): Greater Anatolia and the Indo-Hittite Language family. Institute for the Study of Man, Washington 2001, 15–26.
  4. Thomas Gamkrelidze, Vyacheslav V. Ivanov: The Early History of Indo-European Languages. In: Scientific American, März 1990, S. 110.
  5. Date of Armenia’s Birth, Given in 5th Century, Gains Credence. (nytimes.com [abgerufen am 24. September 2018]).
  6. Vahan Kurkjian, "History of Armenia", Michigan, 1968, History of Armenia by Vahan Kurkjian; Yerevan, 2000; Martiros Kavoukjian, "The Genesis of Armenian People", Montreal, 1982.
  7. Russell D. Gray and Quentin D. Atkinson, Language-tree divergence times support the Anatolian theory of Indo-European origin, Nature 426 (27 November 2003) 435-439
  8. Hrach Martirosyan: The place of Armenian in the Indo-European language family: The relationship with Greek and Indo-Iranian. In: Journal of Language Relationship. Band 10, 2003, S. 85–137.
  9. I. M. Diakonoff: Predystorija Armjanskogo Naroda. Jerewan 1968.
  10. Paul E. Zimansky: Archaeological enquiries into ethno-linguistic diversity in Urartu. In: Robert Drews (Hrsg.): Greater Anatolia and the Indo-Hittite Language family. Institute for the Study of Man, Washington 2001, S. 25.
  11. a b c John A. C. Greppin, I. M. Diakonoff: Some effects of the Hurro-Urartian people and their languages upon the earliest Armenians. In: Journal of the American Oriental Society. 111/4, 1991, S. 727.
  12. Elisabeth Bauer: Armenien: Geschichte und Gegenwart. Reich Verlag, Luzern 1977, ISBN 3-7243-0146-4, S. 49.
  13. Elisabeth Bauer: Armenien: Geschichte und Gegenwart. Reich Verlag, Luzern 1977, ISBN 3-7243-0146-4, S. 23.
  14. a b Harald Haarmann: Die Indoeuropäer. Herkunft, Sprachen, Kulturen. C. H. Beck, München 2010, ISBN 978-3-406-60682-3, Südkaukasus: Die Armenier, S. 114.
  15. Elisabeth Bauer: Armenien: Geschichte und Gegenwart. Reich Verlag, Luzern 1977, ISBN 3-7243-0146-4, S. 70.
  16. a b c Harald Haarmann: Die Indoeuropäer. Herkunft, Sprachen, Kulturen. C. H. Beck, München 2010, ISBN 978-3-406-60682-3, Südkaukasus: Die Armenier, S. 115.
  17. Gunnar Heinsohn: Lexikon der Völkermorde. Rowohlt, Reinbek bei Hamburg 1999, ISBN 3-499-22338-4, S. 80.
  18. Die Meinungsfreiheit lässt auf sich warten. In: Neue Zürcher Zeitung. 2. April 2011. Abgerufen am 11. Oktober 2011.
  19. Orhan Pamuk erhielt Strafe wegen Beleidigung des Türkentums. Doğan Haber Ajansı, 28. März 2011, abgerufen am 11. Oktober 2011.
  20. Jan Henrik Holst: Armenische Studien. Otto Harrassowitz Verlag, Wiesbaden 2009, ISBN 978-3-447-06117-9, Zur Entstehung der armenischen Sprache – Armenisch als balkanindogermanische Sprache, S. 58 (Online [abgerufen am 28. November 2011]).
  21. Jan Henrik Holst: Armenische Studien. Otto Harrassowitz Verlag, Wiesbaden 2009, ISBN 978-3-447-06117-9, Zur Entstehung der armenischen Sprache – Trümmersprachen und Balkanindogermanisch, S. 63 ff. (Online [abgerufen am 28. November 2011]).
  22. archive.wikiwix.com
  23. Allgemeine Informationen. Botschaft der Republik Armenien in Deutschland. Abgerufen am 18. April 2015.