CHEOPS (Weltraumteleskop)

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CHEOPS
Typ: Weltraumteleskop
Betreiber: Europäische WeltraumorganisationESA ESA
Missionsdaten
Masse: 290 kg[1]
Größe: 2,6 m Höhe[1]
Start: Erste Jahreshälfte 2019[2]
Startplatz: Centre Spatial Guyanais[3]
Trägerrakete: Sojus[3]
Flugdauer: 3,5 Jahre
Status: in Bau
Bahndaten
Bahnhöhe: 700 km[3]
Bahnneigung: 98°[3]
Apogäum: 800 km
Perigäum: 650 km

CHEOPS (für CHaracterising ExOPlanets Satellite) ist eine geplante Mission der ESA mit dem Hauptziel, Exoplaneten in der näheren Umgebung der Erde zu charakterisieren und zu untersuchen. Es wird dafür etwa 500 Sterne mit bereits bekannten Planetensystemen aus einer Erdumlaufbahn beobachten.

Die Sonde ist die erste einer möglichen Reihe sogenannter S-Klasse-Missionen, die innerhalb vergleichsweise kurzer Zeit (4 Jahre) und mit beschränktem Budget realisiert werden sollen. Wie die ESA am 19. Oktober 2012 bekannt gab,[4] wurde die Mission aus insgesamt 26 Vorschlägen ausgewählt, die im Frühjahr angefordert worden waren. Hauptpartner der ESA ist die Schweiz, Beiträge kommen aus zehn anderen Ländern.[3] Der Satellitenbus basiert auf dem AstroBus von Airbus.[5]

Ziele[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

CHEOPS untersucht helle, aber wenig aktive Sterne mit bereits nachgewiesenen Exoplaneten in der Größe zwischen Supererde und Neptun mittels ultrapräziser Photometrie. Die beobachteten Objekte wurden bereits vor der Mission gefunden z. B. durch NGTS. NGTS wird ungefähr 50 Ziele mit weniger als sechs Erdradien Durchmesser für die Mission finden. Die Sterne sind hell genug, um später Messungen der Radialgeschwindigkeiten in entsprechender Präzision zu ermöglichen. Die Mission soll genauere Informationen über den Durchmesser von Exoplaneten mit bereits durch vorherige Beobachtung ungefähr bekannter Masse liefern und den Radius ungefähr auf 10 % genau bestimmen. Aus Masse und Durchmesser kann die Dichte berechnet werden, dieses wiederum ermöglicht Rückschluss über die Beschaffenheit des Exoplaneten. So lässt sich bestimmen, ob der Planet überwiegend aus Gestein, Eis oder Gas besteht. Das System kann Magnitudenunterschiede von 1 mmag bei einem Stern der Magnitude V < 13 erkennen. Während ergebundene Beobachtungen die Transitdaten und die Umlaufzeiten erkennen können, bleibt CHEOPS die Aufgabe den Durchmesser zu bestimmen.

Technik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

CHEOPS soll durch hochpräzise Helligkeitsmessungen mit einem Teleskop von 32 cm Öffnung und 1,2 m Länge erwartete Passagen von Exoplaneten vor deren Zentralstern beobachten (Transitmethode) und daraus deren Größe, Masse und mögliche Atmosphären bestimmen. Damit das Bild des Sterns möglichst viele seiner CCD-Pixel bedeckt, und die Untersuchung möglichst genau wird, wird das Teleskop bei seinen Untersuchungen unscharf eingestellt.[6]

Der etwa 290 kg schwere Satellit wird dazu in einen 700 km hohen sonnensynchronen Orbit (SSO) gebracht. CHEOPS soll die wissenschaftlichen Daten im X-Band übertragen, Telemetrie und Steuerung sollen dagegen das S-Band benutzen, das aber auch als Reserve für die Datenübertragung dient. Das Teleskop wird im Weltraum beim Einsatz von einem etwa halbkreisförmigen Sonnenschild, der senkrecht zur Achse des Satelliten steht, vor der Sonnenwärme geschützt. Auch trägt der Schild Solarzellen auf seiner sonnenbeschienenen Seite. Die Lebensdauer des Satelliten soll 3,5 Jahre betragen, der Start ist für die erste Jahreshälfte 2019 mit einer Sojus-Rakete vorgesehen.[2][3]

Öffentlichkeitsarbeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zwischen Mai und Oktober 2015 veranstaltete die ESA einen Wettbewerb, bei dem Kinder Zeichnungen zum Thema Weltraum einreichen konnten. Es wurden rund 2700 Zeichnungen ausgelost, die verkleinert auf zwei Titanplatten gelasert und mit CHEOPS ins All starten werden.[7]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b ESA: CHEOPS (CHaracterizing ExOPlanets Satellite). In: eoPortal. Abgerufen am 7. April 2017 (englisch).
  2. a b http://cheops.unibe.ch/cheops-mission/status/
  3. a b c d e f Exoplanet mission gets ticket to ride. ESA, 6. April 2017, abgerufen am 7. April 2017 (englisch).
  4. Pressemitteilung der ESA (englisch), Datum: 19. Oktober 2012, Abgerufen: 25. Oktober 2012
  5. CHEOPS platform eoportal.org, abgerufen am 18. Oktober 2017
  6. Tilmann Althaus: Exoplaneten, Mit CHEOPS ferne Welten erkunden in Sterne und Weltraum.de, Datum: 24. Oktober 2012, Abgerufen: 27. Oktober 2012
  7. ESA: Three thousand drawings to fly into space on Cheops. 31. März 2016, abgerufen am 7. April 2017 (englisch).