CHEOPS (Weltraumteleskop)

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CHEOPS
Typ: Weltraumteleskop
Betreiber: Europäische WeltraumorganisationESA ESA
Missionsdaten
Masse: 290 kg[1]
Größe: 2,6 m Höhe[1]
Start: Ende 2018[2]
Startplatz: Centre Spatial Guyanais[2]
Trägerrakete: Sojus[2]
Flugdauer: 3,5 Jahre
Status: in Bau
Bahndaten
Bahnhöhe: 700 km[2]
Bahnneigung: 98°[2]

CHEOPS (für CHaracterising ExOPlanets Satellite) ist eine geplante Mission der ESA mit dem Hauptziel, Exoplaneten in der näheren Umgebung der Erde zu charakterisieren und zu untersuchen. Es wird dafür etwa 500 Sterne mit bereits bekannten Planetensystemen aus einer Erdumlaufbahn beobachten.

Die Sonde ist die erste einer möglichen Reihe sogenannter S-Klasse-Missionen, die innerhalb vergleichsweise kurzer Zeit (4 Jahre) und mit beschränktem Budget realisiert werden sollen. Wie die ESA am 19. Oktober 2012 bekannt gab,[3] wurde die Mission aus insgesamt 26 Vorschlägen ausgewählt, die im Frühjahr angefordert worden waren. Hauptpartner der ESA ist die Schweiz, Beiträge kommen aus zehn anderen Ländern.[2]

CHEOPS soll durch hochpräzise Helligkeitsmessungen mit einem Teleskop von 32 cm Öffnung und 1,2 m Länge erwartete Passagen von Exoplaneten vor deren Zentralstern beobachten (Transitmethode) und daraus deren Größe, Masse und mögliche Atmosphären bestimmen. Damit das Bild des Sterns möglichst viele seiner CCD-Pixel bedeckt, und die Untersuchung möglichst genau wird, wird das Teleskop bei seinen Untersuchungen unscharf eingestellt.[4]

Der etwa 290 kg schwere Satellit wird dazu in einen 700 km hohen sonnensynchronen Orbit (SSO) gebracht. CHEOPS soll die wissenschaftlichen Daten im X-Band übertragen, Telemetrie und Steuerung sollen dagegen das S-Band benutzen, das aber auch als Reserve für die Datenübertragung dient. Das Teleskop wird im Weltraum beim Einsatz von einem etwa halbkreisförmigen Sonnenschild, der senkrecht zur Achse des Satelliten steht, vor der Sonnenwärme geschützt. Auch trägt der Schild Solarzellen auf seiner sonnenbeschienenen Seite. Die Lebensdauer des Satelliten soll 3,5 Jahre betragen, der Start ist für Ende 2018 mit einer Sojus-Rakete vorgesehen.[2]

Zwischen Mai und Oktober 2015 veranstaltete die ESA einen Wettbewerb, bei dem Kinder Zeichnungen zum Thema Weltraum einreichen konnten. Es wurden 3000 Zeichnungen ausgelost, die verkleinert auf zwei Metallplatten graviert und mit CHEOPS ins All starten werden.[5]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b ESA: CHEOPS (CHaracterizing ExOPlanets Satellite). In: eoPortal. Abgerufen am 7. April 2017 (englisch).
  2. a b c d e f g Exoplanet mission gets ticket to ride. ESA, 6. April 2017, abgerufen am 7. April 2017 (englisch).
  3. Pressemitteilung der ESA (englisch), Datum: 19. Oktober 2012, Abgerufen: 25. Oktober 2012
  4. Tilmann Althaus: Exoplaneten, Mit CHEOPS ferne Welten erkunden in Sterne und Weltraum.de, Datum: 24. Oktober 2012, Abgerufen: 27. Oktober 2012
  5. ESA: Three thousand drawings to fly into space on Cheops. 31. März 2016, abgerufen am 7. April 2017 (englisch).