English Premiership

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Gallagher Premiership

Aktuelle Saison Saison 2019/20
Sportart Rugby Union
Verband Rugby Football Union (RFU)
Ligagründung 1987
Mannschaften 12
Land/Länder EnglandEngland England
Titelträger Saracens
Rekordmeister Leicester Tigers
TV-Partner British Sky Broadcasting
und ESPN UK[1]
Website premiershiprugby.com

Die English Premiership ist die höchste Spielklasse der Männer im englischen Rugby Union. Die Gallagher Premiership trägt aktuell den Namen des Hauptsponsors Arthur J. Gallagher & Co., ein Unternehmen der Versicherungs- und Risikomanagementbranche. Die professionelle Liga wurde zur Saison 1987/88 eingeführt und wird vom englischen Rugbyverband Rugby Football Union (RFU) sowie der Premier Rugby Limited (PRL) in Form eines Joint Ventures namens England Rugby Limited (ERL) organisiert. In der Liga sind zwölf Clubs vertreten.

Liganamen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Modus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Premiership werden im Ligasystem, bei dem jeder Verein in Hin- und Rückspielen gegen jeden anderen Verein antritt, die vier Teilnehmer der Play-offs sowie die sechs Teilnehmer des höchsten Europapokalwettbewerbs European Rugby Champions Cup ausgespielt. Der Englische Rugbymeister wird am Ende der regulären Spielzeit durch die Play-offs ermittelt. Alle anderen sechs Mannschaften, die sich nicht für den Heineken Cup qualifizieren konnten, nehmen automatisch am zweiten Europapokalwettbewerb namens Amlin Challenge Cup teil. Der Letzte steigt in die RFU Championship ab, die seit 2009 die zweithöchste Spielklasse unterhalb der Gallagher Premiership bildet, und ebenfalls eine reine Profiliga ist.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die RFU sträubte sich viele Jahre gegen die Einführung von Ligen. Sie befürchtete, dadurch würde der Druck auf die Vereine steigen, ihre Spieler bezahlen zu müssen und somit das Amateur-Ethos zu brechen. Stattdessen organisierten die Vereine Freundschaftsspiele und führten traditionelle Begegnungen durch. Die einzigen organisierten Turniere in England waren der County Cup und das County Championship – ersterer für Vereinsmannschaften, letzteres für die Auswahlmannschaften der Grafschaften. Der Daily Telegraph und einige Regionalzeitungen wie die Yorkshire Post veröffentlichten Listen, welche die Leistungen der einzelnen Mannschaften im Laufe einer Saison abschätzten.

1972 beschloss die RFU die Einführung eines nationalen Pokalwettbewerbs, der heute unter dem Namen EDF Energy Cup bekannt ist. Es folgten regionale Wertungstabellen und schließlich Mitte der 1980er Jahre eine nationale Wertungstabelle. Schließlich wurde 1987 die Courage League eingeführt. In der ersten Saison vereinbarten die Vereine die Anspielzeiten unter sich. Das neue Ligensystem erwies sich als großer Erfolg, vor allem die Mannschaften in den oberen Ligen verzeichneten höhere Zuschauerzahlen, ein größeres Engagement von Sponsoren und aufgrund der regelmäßig stattfindenden Spiele einen Anstieg des Leistungsniveaus. Die Befürchtungen, eine Liga könnte zu mehr Gewalt auf dem Spielfeld führen, erwiesen sich als weitgehend unbegründet.

In der darauf folgenden Saison 1988/89 übernahm die RFU selber die Saisonplanung und legte die Spieltage fest. In den ersten Jahren gab es noch keine feste Struktur mit Heim- und Auswärtsspielen, da die Mannschaften damals nur einmal gegeneinander antraten. Erst 1994 erfolgte die Einführung eines vollen Programms mit jeweils einem Heim- und einem Auswärtsspiel gegen jede andere Mannschaft. In der Saison 1994/95 übertrug Sky Sports erstmals Spiele live am Fernsehen. Diese Zusammenarbeit dauert bis heute an. Auf die Saison 1996/97 hin wandelte sich die Amateurliga in eine Profiliga. In der Saison 2000/01 wurde eine Vorschlussrunde, ein so genanntes Play-off eingeführt, an dem sich die vier besten Mannschaften der regulären Saison beteiligen.

Finanzen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der offizielle Spielball der Guinness Premiership 2007/08

Vereine in der Premiership dürfen pro Saison 2,25 Millionen Pfund Sterling ausgeben, um ihre Spieler zu bezahlen. Bis zur Saison 2004/05 betrug dieser Salary Cap noch zwei Millionen Pfund. Zusätzlich zahlt die Rugby Football Union den Vereinen eine Entschädigung von £ 30.000 für jeden englischen Spieler, unter der Bedingung, dass dieser für internationale Spiele freigestellt wird. Problematisch ist aber, dass Topspieler weit mehr als diese £ 30.000 wert sind und manche Vereine deshalb ihre besten Spieler nicht während der ganzen Saison einsetzen, um so das Verletzungsrisiko zu minimieren.

Während der Saison 2006/07 besuchten 1.539.334 Zuschauer die 135 Meisterschaftsspiele, was einem Schnitt von 11.402 entspricht. Dies war mehr als die Hälfte mehr als noch in der Saison 2001/02, als der Schnitt noch 7.490 Zuschauer pro Spiel betrug.[2] Dieser Anstieg ist hauptsächlich auf den Erfolg der englischen Nationalmannschaft bei der Weltmeisterschaft 2003 zurückzuführen.

Teilnehmer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die folgenden zwölf Clubs spielen in der Saison 2019/20 in der Gallagher Premiership:

Clubs der English Premiership 2019/20
Club Gründung Stadion Plätze Stadt/Region
Bath Rugby 1865 Recreation Ground (2009)
Recreation Ground
14.500 Bath, Somerset
Bristol Bears 1888 Ashton Gate Stadium (2012)
Ashton Gate Stadium
27.000 Bristol, Avon
Exeter Chiefs 1871 Sandy Park (2007)
Sandy Park
12.921 Exeter, Devon
Gloucester RFC 1873 Kingsholm Stadium (2007)
Kingsholm Stadium
16.115 Gloucester, Gloucestershire
Harlequins 1866 Twickenham Stoop (2008)
Twickenham Stoop
14.000 Twickenham, London
Leicester Tigers 1880 Welford Road Stadium (2010)
Welford Road Stadium
25.849 Leicester, Leicestershire
London Irish 1898 Madejski Stadium (2006)
Madejski Stadium
24.161 Reading, Berkshire
Northampton Saints 1880 Franklin’s Gardens (2005)
Franklin’s Gardens
15.249 Northampton, Northamptonshire
Sale Sharks 1861 AJ Bell Stadium (2012)
AJ Bell Stadium
12.000 Salford, Greater Manchester
Saracens 1876 Allianz Park (2013)
Allianz Park
8.500 Hendon, London
Wasps 1867 Ricoh Arena (2008)
Ricoh Arena
32.753 Coventry, West Midlands
Worcester Warriors 1871 Sixways Stadium (2009)
Sixways Stadium
11.499 Worcester, Worcestershire

Ende der Saison 2018/19 stiegen die London Irish auf, während die Newcastle Falcons in die RFU Championship absteigen mussten.

Meister[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Play-off-Endspiele[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Traditionell wird das Endspiel im Londoner Twickenham Stadium ausgetragen. Bis zur Saison 2002/03 wurde die Meisterschaft im Ligamodus entschieden.

Datum Begegnung Ergebnis Zuschauer
31. Mai 2003 London Wasps − Gloucester RFC 39:3 42.000
29. Mai 2004 London Wasps − Bath Rugby 10:6 59.500
14. Mai 2005 London Wasps − Leicester Tigers 39:14 66.000
27. Mai 2006 Sale Sharks − Leicester Tigers 45:20 58.000
12. Mai 2007 Leicester Tigers − Gloucester RFC 44:16 59.000
31. Mai 2008 London Wasps − Leicester Tigers 26:16 81.600
16. Mai 2009 Leicester Tigers − London Irish 10:9 81.601
29. Mai 2010 Leicester Tigers − Saracens 33:27 81.600
28. Mai 2011 Saracens − Leicester Tigers 22:18 80.016
26. Mai 2012 Harlequins − Leicester Tigers 30:23 81.779
25. Mai 2013 Leicester Tigers − Northampton Saints 37:17 81.703
31. Mai 2014 Northampton Saints − Saracens 24:20 n. V. 81.193
30. Mai 2015 Saracens − Bath Rugby 28:16 80.589
28. Mai 2016 Saracens − Exeter Chiefs 28:20 76.109
27. Mai 2017 Exeter Chiefs − Wasps 23:20 n. V. 79.657
26. Mai 2018 Saracens − Exeter Chiefs 27:10 75.128
01. Juni 2019 Saracens − Exeter Chiefs 37:34 75.329

Zuschauerzahlen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mit den Jahren steigerten sich die Besucherzahlen fast kontinuierlich. In der Saison 2016/17 überschritt die Gesamtzahl erstmals die Zwei-Millionen-Marke und der Schnitt lag über 15.000 Zuschauer pro Spiel.[3]

Saison Gesamt Schnitt
2002/03 1.183.972 8.518
2003/04 1.241.557 9.062
2004/05 1.481.355 10.813
2005/06 1.483.920 10.922
2006/07 1.598.734 11.842
2007/08 1.517.863 11.243
2008/09 1.671.781 12.384
2009/10 1.900.177 14.075
2010/11 1.740.751 12.894
2011/12 1.755.073 13.001
2012/13 1.684.804 12.480
2013/14 1.721.729 12.754
2014/15 1.804.914 13.370
2015/16 1.837.427 13.611
2016/17 2.033.805 15.065
2017/18 1.912.301 14.165
2018/19 1.958.402 14.507

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Premiership Rugby – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Andrew Laughlin: ESPN grabs Guinness Premiership rights. In: digitalspy.co.uk. 14. Dezember 2009, abgerufen am 30. August 2019 (englisch).
  2. Attendances (Memento vom 17. Januar 2008 im Internet Archive) (englisch)
  3. Attendance Table. In: rd.premiershiprugby.com. Premiership Rugby, abgerufen am 30. August 2019 (englisch).