Epimetheus (Mond)

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Saturn XI (Epimetheus)
PIA09813 Epimetheus S. polar region.jpg
Epimetheus' Südpolregion, aufgenommen von der NASA-Raumsonde Cassini am 3. Dezember 2007 aus 37.400 km Entfernung.
Vorläufige oder systematische Bezeichnung S/1980 S 3
Zentralkörper Saturn
Eigenschaften des Orbits
Große Halbachse 151.410 ± 10 km
Periapsis 149.926 km
Apoapsis 152.894 km
Exzentrizität 0,0098
Bahnneigung 0,351 ± 0,004°
Umlaufzeit 0,694333517 Tage
Mittlere Orbitalgeschwindigkeit 15,8 km/s
Physikalische Eigenschaften
Albedo 0,73 ± 0,03
Scheinbare Helligkeit 15,6 mag
Mittlerer Durchmesser 113,4 ± 6,2
(135 × 108 × 105) km
Masse 5,304 ± 0,013 · 1017 kg
Oberfläche ≈ 40.400 km²
Mittlere Dichte 0,69 ± 0,11 g/cm³
Siderische Rotation 0,694333517 Tage
Achsneigung 0,0°
Fallbeschleunigung an der Oberfläche 0,0078 m/s²
Fluchtgeschwindigkeit 32,0 m/s
Oberflächentemperatur ≈ -195 °C (78) K
Entdeckung
Entdecker

Richard L. Walker
Stephen M. Larson
John W. Fountain

Datum der Entdeckung 18. Dezember 1966
Anmerkungen Koorbitaler Mond mit Janus
Saturn's Rings PIA03550.jpg
Die Positionen der inneren Saturnmonde in Saturns Ringsystem, von innen nach außen Pan, Atlas, Prometheus, Pandora, Janus & Epimetheus, Mimas, Enceladus, Tethys, Dione und Rhea

Epimetheus (auch Saturn XI) ist der siebte bis achte und zehntgrößte der 62 bekannten Monde des Planeten Saturn. Der koorbitale Mond teilt sich seinen Orbit mit Janus, mit dem er alle vier Jahre die Umlaufbahn tauscht.

Entdeckung und Benennung[Bearbeiten]

Epimetheus wurde am 18. Dezember 1966 von dem Astronomen Richard L. Walker entdeckt. Bereits am 15. Dezember 1966 hatte Audouin Dollfus einen neuen Mond bei Saturn entdeckt, für dessen Benennung er Janus vorschlug. Bei dem von Richard L. Walker drei Tage später entdeckten Mond glaubte man zunächst, dass es sich um dasselbe Objekt handelte.

Das Objekt zeigte allerdings ein ungewöhnliches Bahnverhalten. Im Oktober 1978 fanden Stephen M. Larson und John W. Fountain heraus, dass sich die Beobachtungen am besten mit der Anwesenheit zweier einzelner Körper erklären ließ, die sich die gleiche Umlaufbahn teilten. Allerdings gestaltete es sich sehr schwierig, die Bahnen der Monde aus den Beobachtungsdaten aufzuschlüsseln.

1980 konnte diese Vermutung beim Vorbeiflug der Raumsonde Voyager 1 bestätigt werden. Offiziell teilt sich daher Walker seine Entdeckung mit Larson und Fountain. Der von Voyager aufgenommene Körper wurde zunächst von der Internationalen Astronomischen Union (IAU) 1980 S 3 genannt (→ unten). Epimetheus ist der 11. entdeckte Mond von Saturn.

Der Name Epimetheus wurde offiziell am 30. September 1983 vergeben. Zu diesem Zeitpunkt wurde auch der Name Janus offiziell anerkannt, obwohl er seit 1966 verwendet wurde.

Seinen Namen erhielt der Mond nach dem Titanen Epimetheus, Sohn von Iapetos und Klymene, Bruder von Prometheus, Menoitios und Atlas, und Ehemann der Pandora sowie nach späteren Überlieferungen der Vater von Pyrrha (Ehefrau und Cousine von Prometheus' Sohn Deukalion) aus der Griechischen Mythologie. Da Zeus Prometheus für den Diebstahl des Feuers und dessen Rückgabe an die Menschen bestrafen wollte, ließ er Pandora von Hephaistos aus Lehm erschaffen und mit vielen besonderen Eigenschaften ausstatten, um sie besonders verführerisch zu gestalten. Zeus stieg mit Pandora zur Erde hinab und überreichte sie als Geschenk an Epimetheus, der zwar vorgängig von Prometheus gewarnt worden war, Geschenke der Olympischen Götter anzunehmen, aber dennoch Pandoras Liebreiz erlag und sie ehelichte. So gelangte die zuvor mit vielen verderblichen Gaben ausgestattete Büchse der Pandora zur Erde. Pandora, nach anderen Versionen Epimetheus selbst, öffnet die Büchse, und die darin aufbewahrten Krankheiten, Plagen, Laster und Untugenden wurden auf die Menschen losgelassen. Bevor auch die einzige positive Gabe - die Hoffnung - aus der Büchse entweichen kann, wird diese von Pandora oder Epimetheus wieder geschlossen. So wird die Welt ein trostloser Ort, bis Pandora die Büchse erneut öffnet und auch die Hoffnung in die Welt lässt. Aber das Goldene Zeitalter, in dem die Menschheit von Arbeit, Krankheit und Tod verschont blieb, ist endgültig vorbei.

Seit dem frühen Christentum wird die Geschichte von Pandora und Epimetheus oft als Allegorie des biblischen Sündenfalls angesehen. Pandora wird zur verführenden Eva und Epimetheus zum sich verführen lassenden Adam.

Der Name bedeutet der nachher Denkende, was als Antonym zum Namen von Prometheus (der vorher Denkende) zu verstehen ist.

Nach den Namenskonventionen der IAU werden für Oberflächenstrukturen auf Janus Namen mit Verbindung zum mythischen Zwillingspaar Castor und Pollux verwendet.[1]

Bahneigenschaften[Bearbeiten]

Cassini-Aufnahme vom 20. März 2006, zwei Monate nach dem Austausch der Umlaufbahn, aus einer Entfernung von 452.000 km von Epimetheus (links) und 492.000 km von Janus. Obwohl die Positionen der beiden Monde scheinbar nahe sind, sind sie dennoch etwa 15.000 km voneinander entfernt.

Umlaufbahn[Bearbeiten]

Epimetheus umkreist Saturn auf einer prograden, fast perfekt kreisförmigen Umlaufbahn in einem mittleren Abstand von 151.410 km bis 151.460 km (ca. 2,512 bis 2,513 Saturnradien) von dessen Zentrum, also 91.142 km bis 91.192 km über dessen Wolkenobergrenze. Die Bahnexzentrizität beträgt 0,0098, die Bahn ist 0,351° gegenüber dem Äquator von Saturn geneigt, liegt also fast genau in der Äquatorebene des Planeten. Durch die niedrige Exzentrizität variiert die Bahn in der Entfernung zu Saturn um nur rund 3.000 km.

Die Umlaufbahn des nächstinneren Mondes Pandora ist im Mittel 9.690 beziehungsweise 9.740 km von den Orbits von Epimetheus und Janus entfernt, die Entfernung der Bahn des nächstäußeren Mondes Aegaeon beträgt im Mittel etwa 16.000 km.

Epimetheus umläuft Saturn in 16 Stunden, 39 Minuten und 50,6 Sekunden. Dies entspricht etwas mehr als der Umlaufzeit des Jupitermondes Thebe und liegt zwischen den Uranusmonden Perdita und Puck. Die Umlaufzeiten von Epimetheus und Janus unterscheiden sich um lediglich 28,1 Sekunden. Epimetheus und Janus benötigen für einen Umlauf etwa 1 Stunde und 34 bis 35 Minuten länger als der innere Nachbar Pandora.

Bahnverhalten von Epimetheus und Janus[Bearbeiten]

Schema des Bahnaustausches von Epimetheus und Janus

Epimetheus ist koorbital mit dem Mond Janus, das heißt, die beiden Monde laufen auf fast gleichen Bahnen um den Saturn. Ihre mittleren Abstände von dem Planeten unterscheiden sich nur um 50 km, was weniger ist als die Durchmesser beider Monde. Etwa alle vier Jahre kommt es zu einer engen Begegnung der beiden Monde, die sich dann durch ihre Schwerkraft gegenseitig beeinflussen. Gemäß den Keplerschen Gesetzen wird der innere Mond, dessen Umlaufbahn um insgesamt 28,1 Sekunden (täglich 1/4 Grad) schneller ist, dabei beschleunigt und wandert auf eine höhere Umlaufbahn, wodurch er wiederum abgebremst wird. Der äußere wird abgebremst, wandert auf eine niedrigere Umlaufbahn und wird dadurch beschleunigt. Auf diese Weise tauschen Epimetheus und Janus während dieses etwa 100 Tage dauernden Prozesses ihre Umlaufbahnen, überholen sich dabei aber nicht und nähern sich um nie mehr als etwa 10.000 km an. Da Epimetheus viermal weniger Masse als Janus besitzt, hat er stets etwa 75 % der gesamten Bahnänderung zu tragen. Die orbitale Beziehung der beiden Monde kann im Rahmen des Dreikörperproblems verstanden werden, wobei in dem Fall zwei Monde (der dritte ist Saturn) eine ähnliche Größe aufweisen. Dieses Verhalten der beiden Monde ist, soweit bekannt, einzigartig im Sonnensystem.

Die koorbitalen Begleiter beschreiben vom mit der Bewegung des größeren Körpers um das Zentralgestirn mitbewegten Bezugssystem aus gesehen eine sogenannte Hufeisenumlaufbahn, nach der sie entlang der Umlaufbahn einen großen Bogen, den sie periodisch vor und zurück schwingen. Vom ruhenden Bezugssystem (Inertialsystem) aus betrachtet beschreiben sie jedoch nach wie vor "normale" Umlaufbahnen.

Cassini-Aufnahme vom 15. September 2006 des Janus/Epimetheus-Rings und anderer nahegelegener Ringe.

Gegenwärtig ist Epimetheus der innere Mond der beiden. Die letzten Bahnwechsel fanden am 21. Januar 2006 (der von der Raumsonde Cassini gut dokumentiert wurde) und im Januar 2010 statt, der nächste wird voraussichtlich Anfang 2014 stattfinden.

Janus/Epimetheus-Ring[Bearbeiten]

Im Jahr 2006 wurde ein diffuser Staubring entdeckt, der im Gegenlicht sichtbar gemacht werden konnte und sich entlang den Umlaufbahnen von Epimetheus und Janus um Saturn zieht. Der bislang so genannte Janus/Epimetheus-Ring weist eine Breite von etwa 5.000 km auf und ähnelt von der Intensität her den Ringen von Jupiter. Der Ring wird durch Einschläge von Mikrometeoriten auf die beiden Monde gespeist, ähnlich wie das bei Enceladus der Fall ist.

Rotation[Bearbeiten]

Die Rotationszeit ist gleich der Umlaufzeit und Epimetheus weist damit, wie der Erdmond, eine synchrone Rotation auf, die sich somit ebenfalls binnen 16 Stunden, 39 Minuten und 50,6 Sekunden vollzieht. Seine Rotationsachse steht genau senkrecht auf seiner Bahnebene.

Physikalische Eigenschaften[Bearbeiten]

Epimetheus, aufgenommen von Cassini.

Größe[Bearbeiten]

Epimetheus hat einen mittleren Durchmesser von 113,4 km. Auf den Aufnahmen der Cassini- und Voyager-Sonden erscheint Epimetheus als ein sehr unregelmäßig geformtes, längliches Objekt mit Abmessungen von 135 × 108 × 105 km, wobei die Längsachse auf Saturn ausgerichtet ist. Epimetheus besitzt eine sehr kantige Form, die etwas dem Neptunmond Proteus ähnelt.

Von der Größe her ist Epimetheus am ehesten mit dem Uranusmond Portia zu vergleichen.

Die Gesamtfläche von Epimetheus beträgt schätzungsweise 40.400 km², dies ist geringfügig weniger als die Fläche der Schweiz oder der Niederlande.

Innerer Aufbau[Bearbeiten]

Die mittlere Dichte von Epimetheus ist mit 0,69 g/cm³ weitaus geringer als die der Erde und entspricht fast genau der Dichte von Saturn; sie ist so niedrig, dass Epimetheus auf Wasser schwimmen würde. Dies weist darauf hin, dass der Mond überwiegend aus Wassereis zusammengesetzt ist.

Cassini-Aufnahme von Epimetheus.

Die niedrige Dichte von Epimetheus weist darauf hin, dass er möglicherweise zu den porösen sogenannten Rubble Piles gehört, die durch die vergleichsweise schwache Gravitation im Innern Hohlräume aufweisen.

Oberfläche[Bearbeiten]

Die Oberfläche von Epimetheus ist stark verkratert; auf seiner Oberfläche befinden sich mehrere größere Einschlagskrater mit Durchmessern von bis zu 30 km sowie kleine und größere Höhenzüge und Vertiefungen. Die Südpolregion zeigt die Überreste eines großen Einschlags, der den Großteil dieser Gegend bedeckt. Dies könnte verantwortlich für die auffällige Abflachung der Südhemisphäre sein.

Es wird zwischen zwei Arten von Terrains unterschieden: Dunkle, sanftere Gelände, und hellere, leicht gelbliche zerklüftete Gelände. Eine Interpretation ist, dass das dunklere Material nachweislich Abhänge hinunterrutscht und möglicherweise einen geringeren Eisgehalt aufweist als das hellere Material, das eher als Grundgestein angesehen werden kann. Jedenfalls sind beide Geländearten sehr reich an Eis.

Bislang wurden auf Epimetheus bereits 1982 lediglich zwei Krater offiziell benannt, die gemäß der USGS-Nomenklatur wie bei Janus der Legende von Kastor und Pollux entnommen sind.

Liste der benannten Krater auf Epimetheus
Kratername Durchmesser (km) Koordinaten Namensherkunft
Hilairea  ? Hilairea, Phoibes Schwester (Griechische Mythologie)
Pollux  ? Pollux, (lat. Polydeukes) Castors Bruder (Griechische Mythologie)
Cassini-Aufnahme von Epimetheus und Titan, aus Entfernungen von 667.000 bzw. 1,8 Mio. km, die gut die Größenverhältnisse der beiden dokumentiert.

Epimetheus besitzt eine sehr hohe Albedo von etwa 0,73, was bedeutet, dass er eine sehr helle Oberfläche besitzt, die 73 % des eingestrahlten Sonnenlichts reflektiert. An seiner Oberfläche beträgt die Schwerebeschleunigung 0,0078 m/s², dies entspricht etwa 8 ‰ der irdischen. Die mittlere Oberflächentemperatur von Epimetheus wird auf ungefähr -195 °C (78 K) geschätzt.

Entstehung[Bearbeiten]

Anhand der Kraterdichte seiner Oberfläche wird geschlossen, dass es sich um einen relativ alten Himmelskörper handelt. Da Epimetheus und Janus koorbitale Monde sind, geht man davon aus, dass sie möglicherweise von einem gemeinsamen Ursprungskörper abstammen, der durch eine Störung, zum Beispiel eine Kollision mit einem anderen Objekt in zwei Körper zerbrach. Falls dies der Fall ist, müsste dies durch die heute noch beobachtete Kraterdichte in einer frühen Phase von Saturns Satellitensystem geschehen sein.

Erforschung[Bearbeiten]

Beste Voyager 1-Aufnahme von Epimetheus eine Stunde vor der nächsten Annäherung an Saturn am 12. November 1980. Die dunkle Linie ist keine Oberflächenstruktur, sondern der Schatten des F-Rings.

Epimetheus weist eine scheinbaren Helligkeit von 14,5m, die 1:912000 des Zentralplaneten beträgt. Seit der Entdeckung und der Bestätigung 1980 sowie den Voyager-Vorbeiflügen wurde Epimetheus von erdgebundenen Teleskopen sowie vom Hubble-Weltraumteleskop untersucht und seine Bahnparameter konnten dadurch präzisiert werden.

Epimetheus wurde bislang von drei Raumsonden besucht, namentlich von den Vorbeiflugsonden Voyager 1 am 12. November 1980 und Voyager 2 am 25. August 1981 sowie dem Saturn-Orbiter Cassini, der seit dem 1. Juli 2004 den Saturn umkreist. Epimetheus wurde von Cassini mehrmals ins Visier genommen, so dass seine Größe und Form sowie seine orbitalen Parameter mittlerweile ziemlich genau bekannt sind. Der nächste Vorbeiflug von Cassini ereignete sich während dem 53. Umlauf um Saturn am 3. Dezember 2007, als die Sonde Epimetheus in einer Entfernung von 15.779 km passierte. Dabei konnten einige gut aufgelöste Aufnahmen gemacht werden.

Am 2. April 2010 konnte Cassini eine Bedeckung (aus Sicht der Sonde) der führenden Hemisphären von Janus durch Epimetheus aus einer Distanz von 2,1 Millionen km aufnehmen.

Vorläufige Nummerierungen[Bearbeiten]

Durch die komplizierte Entdeckungsgeschichte von Epimetheus und Janus hat Epimetheus von der IAU mindestens neun systematische Nummerierungen erhalten, bei denen später nachgewiesen werden konnte, dass es sich um Epimetheus handelte. Dies trug seinerzeit maßgeblich zu der zu hoch vermuteten Anzahl der Saturnmonde bei.[2]

Liste der vorläufigen Bezeichnungen von Epimetheus
Bezeichnung Datum Gemeldet durch IAUC
S/1980 S 3 6. März 1980 Dale P. Cruikshank * 3457
S/1980 S 4 6. März 1980 Dale P. Cruikshank * 3457
S/1980 S 5 6. März 1980 Bradford A. Smith / Harold J. Reitsema / Stephen M. Larson * 3457
S/1980 S 8 31. März 1980 A. W. Harris / J. Gibson * 3463
S/1980 S 11 10. April 1980 Harold J. Reitsema / Bradford A. Smith / Stephen M. Larson * 3466
S/1980 S 15 28. April 1980 Christian Veillet * 3470
S/1980 S 16 28. April 1980 Christian Veillet * 3470
S/1980 S 17 28. April 1980 Christian Veillet * 3470
S/1980 S 19 9. Mai 1980 Audouin Dollfus / Serge Brunier * 3474

Medien[Bearbeiten]

 Commons: Epimetheus (Mond) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Categories for Naming Features on Planets and Satellites - IAU Working Group for Planetary System Nomenclature (WGPSN)
  2. List of IAU Preliminary Designations of Natural Satellites. Abgerufen am 20. Februar 2011.