Gefährliche Liebschaften

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Illustration in einer Ausgabe von 1796

Gefährliche Liebschaften (franz.: Les Liaisons dangereuses), ein Briefroman von Pierre-Ambroise-François Choderlos de Laclos, gilt als ein Hauptwerk der französischen Literatur des 18. Jahrhunderts und Sittengemälde des ausgehenden Ancien régime. Der Roman erschien in Frankreich erstmals 1782, war beim zeitgenössischen Publikum ein Skandalerfolg und erlebte bereits bis zur Französischen Revolution mehrfache Auflagen. Er wurde bereits 1783 ins Deutsche übersetzt. Zu den bekanntesten Übersetzern zählt Heinrich Mann, der ihn 1905 aus dem Französischen übertrug.

Der Roman schildert in 175 Briefen die Geschichte zweier Intrigen: Die geplante Verführung von Cécile de Volanges, einem naiven jungen Mädchens, das gerade ihre Klosterschule verlassen hat, und die von Madame de Tourvel, einer tugendhaften verheirateten Frau. Betreiber der beiden Intrigen sind die Marquise de Merteuil und der Vicomte de Valmont, die sich nicht an moralische und traditionelle sexuelle Normen gebunden fühlen und einen ausschweifenden Lebenswandel führen. Für die Marquise de Merteuil ist die Verführung von Cécile de Volanges die Rache an ihrem ehemaligen Liebhaber, der sie wegen einer anderen Frau verlassen hat und der mit Cécile de Volange ein noch jungfräuliches und formbares Mädchen heiraten will. Für den Vicomte de Valmont wird die Eroberung der prüden und treuen Madame de Tourvel seinen Ruf als unwiderstehlichen Verführer unterstreichen. Beide Intriganten verheddern sich jedoch in den Fallstricken ihrer eigenen Intrige: Die Marquise de Merteuil verweigert dem Vicomte de Valmont die für die erfolgreiche Verführung der Madame de Tourvel zugesagte Belohnung als ihr klar wird, dass dieser für die Tugendhafte wahre Gefühle empfindet. Die offene Kriegserklärung zwischen den beiden führt letztlich zum Duell des Vicomte de Valmont mit dem Chevalier Danceny, der die von Valmont entjungferte Cécile de Volange liebte. Der im Duell unterliegende Valmont übergibt in seinen letzten Lebensminuten dem Chevalier die Briefe der Marquise de Merteuil, die deren intrigantes Spiel offenlegen. Der Roman endet mit der Bestrafung aller wesentlichen Figuren der Handlung. Die Naive kehrt ins Kloster zurück, die verführte Tugendhafte stirbt in geistiger Umnachtung, der Verführer kommt in einem Duell ums Leben und die Marquise, die beide Intrigen wesentlich betrieben hat, verliert ihr Vermögen und ihre Schönheit.

Der Roman, der heute zu den Klassikern der Weltliteratur gezählt wird, ist mehrfach für die Bühne und für den Film adaptiert worden. Zu den Adaptionen gehören Heiner Müllers Theaterstück Quartett, Christopher Hamiltons Theaterstück Gefährliche Liebschaften, der gleichnamige Film von Stephen Frears, der auf diesem Theaterstück beruht und der Kinofilm Valmont von Miloš Forman.

Der Briefroman[Bearbeiten]

Vorwort und Vorbemerkung[Bearbeiten]

Lazlos stellt seinem Roman zwei Vorworte voran. Der erste ist eine (vorgebliche) Vorbemerkung des Herausgeber, der darauf hinweist, dass man gewichtige Gründe haben, dass das Ganze nur ein Roman sei. Diese Einleitung fährt fort:

„Einige der handelnden Personen sind in der Tat so sittenlos Lund verderbt, dass sie unmöglich in unserm Jahrhundert gelebt haben können, in diesem unsern Jahrhundert der Philosophie und Aufklärung, die alle Männer, wie man weiß, so ehrenhaft und alle Frauen so bescheiden und sittsam gemacht haben.“[1]

Dem folgt ein (vorgebliches) Vorwort des Sammlers der Briefes.

„Dieses Werk oder vielmehr diese Zusammenstellung, die der Leser vielleicht noch zu umfangreich finden wird, enthält doch nur die kleinere Anzahl der Briefe, welche die gesamte Korrespondenz bilden. Von den Personen, an die diese Briefe gerichtet waren, it deren Ordnung beauftragt, habe ich als Lohn für meine Mühe nur die Erlaubnis verlangt, alles, was mir unwichtig erschien, weglassen zu dürfen, und ich habe mich bemüht, nur jene Briefe zu geben, die mir zum Verständnis der Handlung oder der Charaktere wichtig erscheinen.“[2]

Die Briefe[Bearbeiten]

Die Handlung des Romans erschließen sich dem Leser ausschließlich durch Briefe. Der Leser nimmt damit unmittelbar am Geschilderten teil - es gibt keinen allwissenden Erzähler, der einen Überblick über Handlung und handelnde Personen hat, sondern durch die Vielzahl der Briefeschreiber werden dem Leser mehrere Perspektiven auf dasselbe Ereignis eröffnet. Dadurch erhält der Roman auch eine gewisse Form der Ironie, die auf dem unterschiedlichen Wissen der Figuren der Romanhandlung basiert. Kirsten von Hagen weist darauf hin, dass Laclos mit einem „Suspense“-Effekt, wie man ihn aus Thrillern und Kriminalgeschichten des 20. Jahrhunderts kennt. Der Leser weiß mehr als die einzelnen Charaktere und antizipiert dadurch gewisse Ereignisse.[3] So kennt der Leser den Pakt zwischen dem Vicomte de Valmont und der Marquise de Merteuil und Valmonts Plan, die tugendhafte Madame de Tourvel zu verführen und liest die Briefe mit einer gewissen Erwartungshaltung.

Die inszenierte Wohltätigsaktion Valmonts, bei der er eine vom finanziellen Ruin bedrohte Familie durch Zahlung ihrer Schulden rettet weil er weiß, dass ihn ein Diener der Madame de Tourvel dabei beobachtet, wird erst durch den Brief des Vicomte geschildert (Brief 21), dann in Brief 22 in der begeisterte Schilderung der Mmd de Tourvels, die dessen Manöver nicht durchschaut und schließlich in Brief 23 ein drittes Mal durch Valmont, in dem er seiner Briefempfängerin Merteuil begeistert schildert, welche Lobreden Madame de Tourvel ihn gegenüber seiner Tante und dem anwesenden Pfarrer lobt. Laclos lässt aber auch den Leser manchmal bewusst im Unklaren. Warum Madame de Volange plötzlich so zielstrebig den Schlüssel zum Schreibtisch ihrer Tochter einfordert, um dann dort die Briefe des Chevaliers Darceny zu finden, erklärt sich dem Leser erst zwei Briefe später - In Brief 64 berichtet die Marquise de Merteuil stolz an den Vicomte de Valmont von ihrem Ränkespiel, das sie als ihr Meisterstück bezeichnet. Sie hat sich sowohl in Cécile de Volanges Vertrauen eingeschlichen und weiß daher, wo diese die Briefe aufbewahrt, die sie von Chevalier Danceny erhält und generiert sich gleichzeitig gegenüber Madame de Volange als tugendhafte Person, die sich vom Verhalten Céciles alarmiert sei. Um ihr Doppelspiel weiter betreiben zu können, legt sie der Mutter nahe, sie nicht zu verraten.

„Ich bat sie noch, mich ihrer Tochter gegenüber nicht zu verraten, was sie mir um so leichter versprach, als ich sie darauf aufmerksam machte, dass es ja nur um so besser wäre, wenn das Kind Vertrauen zu mir habe, mir ihr Herz zu eröffnen, und es mir so möglich mache, ihr meinen guten Rat zu geben. Dass sie mir dieses ihr Versprechen halten wird, ist sicher, denn sie wird sich bei ihrer Tochter etwas mit ihrem Scharfblick inszenieren wollen. Und ich kann des jungen Mädchens Freundin markieren, ohne dass mich deshalb die Mutter für falsch und unredlich hält. Und ich profitiere in der Folge auch noch dies, dass ich so oft und so lang es mir paßt mit der Kleinen zusammen sein kann, ohne dass es der Mutter verdächtig auffällt.“[4]

Die Briefe enthalten regelmäßig Hinweise sowohl auf den Akt des Briefeschreibers als auch die Form, wie der Brief übermittelt wird. Die bekannteste Briefszene ist vermutlich der Brief 47, in dem der Vicomte der Volange der Marquise de Merteuil mitteilt, dass er gerade einen Liebesbrief an Madame de Tourvel geschrieben hat, als Schreibunterlage jedoch den Rücken der Kurtisanen Émilie benutzt habe, mit der er das Bett teilt.

Selten teilen die Briefe jedoch tatsächlich mit, was die Person wirklich bewegt. Die gerade aus dem Kloster entlassene Cécile de Volange versucht anfangs noch, in ihren Briefen ihre wahren Gefühlen Ausdruck zu verleihen. Die Marquise de Merteuil weist sie jedoch bald darauf hin, dass es in Briefen vor allem darum gehe, dem Empfänger zu schreiben, was ihm gefallen werde.[5] Der Höhepunkt der Verstellungskunst sind die Briefe des Vicomte de Valmont an Madame de Tourvel, in dem Valmont sich skrupellos einer religiösgefärbten Sprache bedient. Madame de Tourvel Fehler liegt in der Annahme dieser Briefe, die ihr letztlich zum Verhängnis werden, weil sie ihrer Verführungskraft erliegt. Valmont muss am Anfang große Anstrengungen unternehmen, um sie dazu bewegen. So täuscht er ihr mit einem falschen Briefstempel vor, dass der vorliegende Brief von ihrem in Dijon weilenden Mann stammt oder er legt ihr in Anwesenheit seiner Tante einen Brief auf das Bett, den sie annehmen muss, will sie nicht einen Skandal provozieren.

Laclos spielt auch mit dem Zeitraum, der zwischen dem Absenden und dem Empfangen eines Briefes vergeht. Der 75. Brief, den die Marquise von Merteuil an den Vicomte von Vollmond richtet und der 72. Brief, den Cécile Volanges an ihre Brieffreundin und Schulfreundin Sophie Carnay schreibt, nehmen zu Ereignisse Stellungen, bei denen sich bis zum Eintreffen des Briefes bereits eine völlig neue Konstellation ergeben hat.

Orte der Handlung[Bearbeiten]

Ungewöhnlich für Romane seiner Zeit gibt der Roman häufig nur vage Ortsangaben an. Der Landsitz der Madame de Rosemondes ist nicht näher lokalisiert. Ansonsten findet die Handlung im Paris statt, aber auch hier gibt es nur wenige präzise lokale Verweise.[6] Genannt wird die Kirche Saint-Roch, in der Valmont und die Marquise Madame de Tourvel beobachten, die Straße vor der Oper und schließlich die Comédie Italiens, in der die Marquise ausgebuht wird. Dass Orte in dem Roman so selten genau bezeichnet werden, hängt möglicherweise mit der Abwesenheit eines allwissenden Erzählers zusammen. Für die Briefeschreiber besteht keine Notwendigkeit, die Orte, an denen sie sich aufhalten genauer zu benennen.

Die Briefeschreiber[Bearbeiten]

Laclos nutzt zunächst relativ festgelegte Typen, wie sie beispielsweise auch in der Commedia dell'Arte vorkommen: die Tugendhafte Unschuld, die junge Naive, den kaltblütigen Verführer, die weise Ratgeberin und den ritterlichen Romantiker. Laclos durchbricht jedoch das traditionelle Rollengefüge. Der kaltblütige Verführer entwickelt Gefühle und die tugendhafte Unschuld zeigt leidenschaftliche Gefühle.[7]

Im Roman gibt es sieben Hauptkorrespondenten. Ihnen stehen sieben weitere Figuren gegenüber, die wie Céciles Klosterfreundin überhaupt nicht schreiben oder wie die Nebenfiguren Maréchale (Brief 86), Valmonts Bediensteter Azolan (Brief 107), Marquise Marterls ehemaliger Geliebter und Céciles vorgesehener Ehemann Gercourt (Brief 111), Père Anselme (Brief 123), Betrand (Brief 163 und Brief 166) und ein anonym bleibender Freund des Chevaliers Danceny (Brief 167) nur mit einem oder zwei Briefen vertreten sind.

Marquise de Merteuil[Bearbeiten]

Illustration von Brief 44: Je ne lui permis de changer ni de situation ni de parure (Charles Monnet, 1796)

Die Marquise ist von adeliger Abstammung und wurde schon in jungen Jahren mit dem Marquis de Merteuil verheiratet, der jedoch bald darauf starb. Obwohl sie sich hätte verheiraten können, tat sie dies nicht, um von niemandem abhängig zu sein. Um ihrem Ruf nicht zu schaden, zog sie sich nach dem Tod des Marquis in eines seiner Schlösser zurück und studierte in philosophischen Schriften – wahrscheinlich von Rousseau und Voltaire, die sie einige Male in ihren Briefen zitiert – das Verhalten der Gesellschaft des Ancien Régime. Nach ihrem erneuten Eintritt in die Gesellschaft begann sie sich Liebhaber zu nehmen und genoss ein vergnügsames Leben, ohne jedoch ihren Ruf als ehrbare Frau zu zerstören.

Am Anfang der Gefährlichen Liebschaften bittet die Marquise ihren ehemaligen Geliebten, Vicomte de Valmont, ihr einen Freundschaftsdienst zu erweisen: Er soll die junge Cécile de Volanges, mit der die Marquise sogar verwandt ist, verführen und entjungfern, weil diese mit dem Comte de Gercourt verlobt ist, der die Marquise verlassen hat. Nach einigen Verwicklungen entfremden sich die ehemaligen Freunde und Verbündeten – der Vicomte und die Marquise – und versuchen einander zu schaden. Nachdem Valmont den jungen Geliebten der Marquise, Ritter Danceny, der auch ein Verhältnis mit Cécile de Volanges hat, ausgespannt hat, wendet die Marquise de Merteuil ihn gegen Valmont. Danceny tötet schließlich Valmont im Duell auf Betreiben Merteuils, doch der Vicomte erzählt Danceny vor seinem Tod die Wahrheit und gibt ihm die Briefe, die er mit Merteuil geschrieben hat. Danceny veröffentlicht schließlich diese und zerstört somit den Ruf der Marquise. Diese verliert danach einen Gerichtsfall, wird dadurch bankrott und von der gesamten Pariser Gesellschaft gemieden. Die Marquise de Merteuil erkrankt an den Pocken, aber überlebt mit furchtbaren Narben im Gesicht. Kurz darauf verlässt sie Paris und nimmt ihren übrig gebliebenen Schmuck mit. Ihre Verwandten glauben, sie habe sich in die Niederlande begeben.

Die Marquise de Merteuil ist der absolute Bösewicht im Roman, denn anders als der Vicomte bereut sie nicht. Ihre Figur sollte sicherlich ein Sittenbild ihres Standes abgeben und ihre Bestrafung nahm die Urteile über das Ancien régime in der Französischen Revolution vorweg. Andererseits gewährt Laclos ihr auch eine Rechtfertigung: In einem Brief an Valmont beschreibt sie ihren „Werdegang“ und offenbart die Zwänge, die sie zu ihrer Rolle gezwungen haben: Während jede Eroberung für einen Mann einen Sieg darstellt, so ist er für die Frau eine Niederlage. Was bleibe daher einer Frau übrig, als sich hinter einer Maske zu verbergen, um ihr Leben genießen zu können?

Vicomte de Valmont[Bearbeiten]

Der Vicomte ist von hoher adeliger Herkunft, besitzt gesellschaftliches Ansehen, Vermögen, Charme und Ausstrahlung. Er konkurriert mit anderen Libertins auf dem Gebiet der Verführung - gelänge es ihm, die als so prinzipientreue und loyale Ehefrau des Présidente de Tourvel zu verführen, wird ihm dies in diesen Kreisen großen Ruhm einbringen. Von ihm wird gemunkelt, dass er mit allen Frauen von Paris ein Verhältnis gehabt habe, was ihn nicht unbedingt zum Liebling der meisten Ehemänner und Mütter werden lässt. Die Marquise de Merteuil sieht den Grund für seine Unwiderstehlichkeit in „seinem schönen Gesicht, seinen guten Manieren, seinem Geist und seiner Unverschämtheit“. Die Marquise hatte selbst ein Verhältnis mit dem Vicomte und bittet ihn nun zur Rache die junge Cécile de Volanges zu verführen. Er lehnt jedoch ab, da er bereits den Plan hat, die tugendhafte und religiöse Präsidentin von Tourvel zu verführen. Während Madame de Tourvel dem Verführungsspiel des Vicomte noch widerstrebt, nimmt der Vicomte de Valmont an Madame de Volange Rache, die Madame de Tourvel vor ihm gewarnt hat und dadurch seinen Erfolg gefährdet. Er verführt ihre junge Tochter Cécile.

Schließlich kann er Madame de Tourvel bezwingen und sie beginnt ein Verhältnis mit ihm. Als ihm jedoch die Marquise de Merteuil Vorwürfe macht, er sei in sie verliebt und abhängig von ihr, trennt er sich von ihr. Madame de Tourvel, die alle ihre Ideale seinetwegen verraten hat, bricht daraufhin zu sammen. Valmont möchte nun das Versprechen der Marquise einlösen und mit ihr schlafen. Doch Merteuil hält sich nicht daran, da sie findet, er sei durch seine Liebe zu Tourvel nicht mehr derselbe. So bekämpft Valmont die Marquise, doch diese triumphiert, indem sie ihren jungen Geliebten Danceny mit Valmont duellieren lässt. Danceny tötet Valmont, doch dieser kann ihm vor seinem Ende die Wahrheit erzählen und ihm die Briefe des Vicomte und der Marquise übergeben, in denen ihre Geschichte niedergeschrieben ist. So gewinnt der Vicomte letztendlich doch, denn durch die Veröffentlichung der Briefe durch Danceny verliert die Marquise de Merteuil alle Dinge, die wichtig für sie sind: ihren Ruf, ihren Reichtum und ihre Schönheit.

In der Literaturgeschichte wird als Vorbild für die Figur des Vicomte de Valmont Roué Lovelace gesehen. Diese von Samuel Richardson gestaltete Figur hat es mit Clarissa ebenfalls auf eine tugendhafte Figur abgesehen. Lovelace ist allerdings willens, sich sein Opfer notfalls mit Gewalt gefügig zu machen, dagegen bedient sich Valmont als feinsinniger Libertin subtilerer Mittel.[8] Wenn der Roman als sittengeschichtliches Zeitdokument rezipiert, kann der Vicomte de Valmont als typischer Vertreter der höfischen Gesellschaft gesehen werden. Den Hof kennzeichneten unter Ludwig XV. und seinem schwachen Nachfolger Ludwig XVI. Unbekümmertheit und Offenheit in erotischen Dingen. Valmont ist in diesem Kontext eine der sexuellen Libertinage verpflichtete Person, deren einzig wahre Liebe dem eigenen Ich gilt und dem er alles andere unterordnet. In Liebesdingen ist die schnelle Verföunrung und der sofortige Bruch mit dem Opfer das typische Vorgehen des Libertins, der damit seine eigene Macht unter Beweis stellt.[9]

Cécile de Volanges[Bearbeiten]

Cécile ist Klosterschülerin und soll den ehemaligen Liebhaber der Marquise, den Grafen Gercourt, heiraten; Dieser hat die Marquise wegen einer anderen Frau verlassen - und das ist der Grund, warum sie Valmont auffordert, die erst 15-jährige zu verführen. In Brief 2 nennt die Marquise eine Rosenknospe, zwar dumm und lächerlich naiv, aber nicht geziert. Die Marquise ist außerdem davon überzeugt, dass Cécile später ebenfalls zu den Libertinen zählen wird. Allerdings täuscht sich die Marquise darin - später wird die Marquise sich eingestehen, dass ihre Schülerin nicht das Zeug zu einer „éducation libertine“ habe.

Die 15.jährige verliebt sich in ihren Musiklehrer, den Chevalier Dacency. Das hindert sie nicht daran, an den nächtlichen Besuchen Valmonts auf dem Schloß der Madame de Rosemonde Gefallen zu finden. Laclos hat in einer spätere Schrift „De l'éducation des femmes“ ausführlich die mangelhafte Bildung von Frauen kritisiert. Cécile de Volange ist die Illustration, was eine unzureichende Bildung bei einer jungen Frau anrichten kann.[10]

Madame de Volanges[Bearbeiten]

Sie ist Céciles Mutter und Freundin von Madame Rosmonde, der Tante Valmonts, und der Präsidentin de Tourvel sowie eine Verwandte der Marquise de Merteuil.

Ritter Danceny[Bearbeiten]

Danceny gibt Cécile Musikunterricht und hat sich in die junge Frau verliebt.

Madame de Tourvel[Bearbeiten]

Illustration des Jahres 1796 zu Brief 143

Madame de Tourvel ist mit dem Präsidenten de Tourvel verheiratet. Sie liebt diesen zwar nicht, respektiert ihn jedoch und ist mit ihm durch enge Freundschaft verbunden. Obwohl sie von außergewöhnlicher Schönheit und ihr Mann nicht oft zuhause ist, ist sie ihm treu ergeben. Am Anfang der gefährlichen Liebschaften ist Madame de Tourvel zu Besuch im Schloss ihrer Freundin, der Madame de Rosemonde, da ihr Mann nicht zuhause ist. Dort wird der Neffe der Madame Rosemonde auf sie aufmerksam, der Vicomte de Valmont, der ebenfalls im Schloss seiner Tante wohnt. Valmont beschreibt sie in Brief 6, der an die Marquise de Mertieul gerichtet ist, sie in fast sinnlichen Worten:

„Sie werfen ihr vor, dass sie sich schlecht kleidet und mit Recht, denn die Pracht steht ihr nicht; alles, was sie verhüllt, verunstaltet sie. Nur in der Ungebundenheit des Hauskleides ist es wirklich entzückend. Dank der jetzt herrschenden schwülen Hitze lässt ein einfaches Leinennegligé die runde und weiche Linie ihres Körpers erkennen. Ein dünner Musseline bedeckt den Hals, und meine heimlichen aber durchdringenden Blicke sahen schon die entzückendsten Formen. Sie sagen, ihr Gesicht habe keinen Ausdruck. Was soll es ausdrücken in Momenten, wo nichts zu ihrem Herzen spricht? Nein, ohne Zweifel hat sie nicht jenen lügenhaften Blick unserer koketten Frauen, der uns manchmal verführt, aber immer betrügt. Sie versteht es nicht, die Leere einer Phrase durch eineinstudiertes Lächeln zu verbergen, und gleichviel sie die schönsten Zähne von der Welt hat, so lacht sie doch nur, wenn sie etwas darüber zu lachen findet.“[11]

Er versucht, sich mit de Tourvel anzufreunden, doch sie will nichts von ihm wissen, da ihre Freundin, die Madame de Volanges, sie in einem Brief vor seiner Lieblingstätigkeit Frauen zu verführen und dann zu zerstören, gewarnt hat. Valmont besticht Tourvel jedoch durch seinen Charme und tut allerlei um sie zu beeindrucken, was sie schließlich davon überzeugt, dass die Ratschläge ihrer Freundin nicht wichtig seien. Sie freundet sich mit ihm an, doch er offenbart Mme. de Tourvel seine „Liebe“, was diese vollkommen verstört und wütend macht. Sie bittet ihn aus dem Schloss abzureisen, was er auch tut. Valmont schickt ihr jedoch weiterhin Briefe mit seinen Liebesbezeugungen, die sie zuerst ungeöffnet zurückschickt, aber dann annimmt. Zuerst bietet sie ihm ihre Freundschaft an, worauf er jedoch zurückschreibt, er wolle nur ihr Liebhaber sein und sonst gar nichts. Schließlich gibt sie zu, dass sie Gefühle für ihn empfinde, besteht jedoch immer noch darauf, ihre Treue an ihren Mann nicht zu brechen. Doch nach vier Monaten erobert Valmont Mme. de Tourvel und sie fangen ein Verhältnis an. Was der Frauenheld Valmont jedoch nicht wahrhaben will, ist, dass er in die Präsidentin von Tourvel verliebt ist und damit sich selbst betrogen hat. Die Marquise de Merteuil, die ihm das schließlich offenbart, beschämt ihn und so schreibt er einen Brief an die Präsidentin, in dem er ihr ankündigt, er wolle nichts mehr mit ihr zu tun haben. Diese bekommt einen Nervenzusammenbruch und zieht ins Kloster. Als sie zufällig erfährt, dass Valmont im Duell getötet worden ist, verzeiht sie ihm jedoch und stirbt.

Die Präsidentin de Tourvel ist wahrscheinlich die am positivsten gezeichnete Person des Romans. Sie ist treu, ehrlich, unkompliziert und unschuldig , vielleicht auch ein wenig naiv. Ihre Verführung, ihre Krankheit und ihr Tod, die alle von Valmont verschuldet wurden, schockieren den Leser und zeigen daher die Bosheit des Vicomte und der Marquise. Einzelne Literaturhistoriker haben argumentiert, dass sich in der Madame de Tourvel Ideale der Bourgeoisie vereinte, während Valmont und die Marquise de Merteuil den Hochadel und seine libertine Einstellungen repräsentieren.[12]

Madame de Rosemonde[Bearbeiten]

Sie ist die Tante des Vicomte de Valmont und Freundin der Madame de Tourvel.

Weitere Personen der Handlung[Bearbeiten]

Mehrere Figuren des Romans treten nicht als Briefeschreiber oder als Adressat von Briefen in Erscheinung. Beispiele dafür die Prévan, die Kurtisane Émilie oder Julie, die Zofe der Marquise de Marteuil.

Kritiken[Bearbeiten]

  • Hermann Hesse sagte zu dem Roman: Unter den erotischen und gesellschaftskritischen Romanen des französischen 18. Jahrhunderts vielleicht der klügste, kühlste, unsentimentalste. Literarisch und psychologisch glänzend.
  • Auf Wunsch des Verlegers France Loisirs wählten die Mitglieder der Académie Goncourt (siehe Prix Goncourt) 1999 die zwölf Bücher aus, die „sich als wesentliche Werke der französischen Literatur behaupten“. Der Roman Les Liaisons dangereuses belegte dabei den ersten Platz.

Ausgaben[Bearbeiten]

Valmont, Frontispiz von Aubrey Beardsley (1896)

Das Buch wurde mehrmals ins Deutsche übersetzt. Die erste deutsche Übersetzung des vierbändigen Romans von 1782 erschien 1783 unter dem Titel

  • Die gefährlichen Bekanntschaften - oder Briefe gesammelt in einer Gesellschaft und zur Belehrung einiger anderer bekanntgemacht.
  • Gefährliche Freundschaften. 2 Bde. Leipzig bei Rothbart und in Berlin bei Hegner 1905.
Heinrich Mann übertrug den Roman 1905 aus dem Französischen unter diesem Titel und versah ihn mit einer essayistischen Einleitung.
Ab 1920 erschien seine Übersetzung unter dem Titel Schlimme Liebschaften im Insel-Verlag, Leipzig.
Schlimme Liebschaften. Insel-Taschenbuch. Frankfurt a. M. Insel-Verl. 1972.
  • Gefährliche Liebschaften. Übersetzung von Franz Blei. München: Hyperion 1909.
  • Gefährliche Liebschaften. Übersetzung Hans Kauders. München: Winkler-Verlag 1959.
  • Die gefährlichen Bekanntschaften oder Briefe gesammelt in einer Gesellschaft und zur Belehrung einiger anderer bekanntgemacht. Übers. von Christian von Bonin. Hrsg. von Rudolf Fleck und Eberhard Wesemann. München: Beck 1988. ISBN 3-406-31759-6
  • Gefährliche Liebschaften. Neuübersetzung Wolfgang Tschök. München: Hanser Verlag 2003.
als Taschenbuch: München: dtv, München 2007. ISBN 978-3-423-13560-3

Verfilmungen[Bearbeiten]

Der Stoff diente als Grundlage für 9 Filme:

Sonstiges[Bearbeiten]

Der Roman war Basis für Heiner Müllers Theaterstück Quartett. Eine weitere Bearbeitung aus Heiner Müllers Quartett und einer englischen Fassung von Christopher Hampton wurde in der Spielzeit 2006/07 in der Regie von Stephan Kimmig am Hamburger Thalia-Theater aufgeführt. Eine weitere deutsche Aufführung fand ebenfalls in der Spielzeit 2006/07 im „Theater in der Josefstadt“/Wien mit Andrea Jonasson und dem Direktor des Theaters, Herbert Föttinger, statt.

Conrad Susa benutzte den Roman als Vorlage für seine 1994 am Opernhaus in San Francisco uraufgeführte Oper The Dangerous Liaisons.

Nach dem Roman benannte sich die deutsche Band Liaisons Dangereuses.

Literatur[Bearbeiten]

  • Anne Brüske: Das weibliche Subjekt in der Krise: Anthropologische Semantik in Laclos' Liaisons dangereuses. Winter, Heidelberg 2010 (Studia Romanica 159)
  • Kirsten von Hagen: Intermediale Liebschaften: Mehrfachadaptionen von Choderlos de Laclos Les Liaisons dangereuses. Stauffenburg Verlag, Tübingen 2000, ISBN 3-86057-535-X
  • H. Knufmann: Das Böse in den Liaisons dangereuses des Choderlos de Laclos. München 1965
  • Gert Pinkernell: Zur Funktion und Bedeutung der Dreieckskonstellation in den "Liaisons dangereuses" von Choderlos de Laclos. In: G. P.: Interpretationen. Universitätsverlag Winter, Heidelberg 1997
  • Anke Wortmann: Choderlos de Laclos: Les Liaisons dangereuses (1782). In: Dietmar Rieger (Hrsg.): Französische Literatur. 18. Jahrhundert I: Roman. Stauffenburg, Tübingen 2000, S. 253–302
  • Joelle Jean: Les Liaisons dangereuses de Laclos. Reihe Balises oeuvres. Fernand Nathan, Paris 1993 ISBN 2877141535
  • Götz von Seckendorff: Handkolorierte Lithographien zu Choderlos de Laclos Liaisons dangereuses. 10 Tafeln in Mappe, 120 nummerierte Exemplare. Banas & Dette Verlag, Hannover 1920

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Les Liaisons Dangereuses – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Gefährliche Leidenschaften. Vorbemerkung des Herausgebers, übersetzt von Franz Blei
  2. Gefährliche Leidenschaften. Vorword des Sammlers der Briefe, übersetzt von Franz Blei
  3. Kirsten von Hagen: Intermediale Liebschaften: Mehrfachadaptionen von Choderlos de Laclos Les Liaisons dangereuses. Stauffenburg Verlag, Tübingen 2000, S. 45
  4. Laclos: Gefährliche Leidenschaften, Ausschnitt aus Brief 64, übersetzt von Franz Blei.
  5. Kirsten von Hagen: Intermediale Liebschaften: Mehrfachadaptionen von Choderlos de Laclos Les Liaisons dangereuses. Stauffenburg Verlag, Tübingen 2000, S. 29.
  6. Kirsten von Hagen: Intermediale Liebschaften: Mehrfachadaptionen von Choderlos de Laclos Les Liaisons dangereuses. Stauffenburg Verlag, Tübingen 2000, S. 49.
  7. Kirsten von Hagen: Intermediale Liebschaften: Mehrfachadaptionen von Choderlos de Laclos Les Liaisons dangereuses. Stauffenburg Verlag, Tübingen 2000, S. 53.
  8. Kirsten von Hagen: Intermediale Liebschaften: Mehrfachadaptionen von Choderlos de Laclos Les Liaisons dangereuses. Stauffenburg Verlag, Tübingen 2000, S. 59.
  9. Kirsten von Hagen: Intermediale Liebschaften: Mehrfachadaptionen von Choderlos de Laclos Les Liaisons dangereuses. Stauffenburg Verlag, Tübingen 2000, S. 23 - S. 25
  10. Kirsten von Hagen: Intermediale Liebschaften: Mehrfachadaptionen von Choderlos de Laclos Les Liaisons dangereuses. Stauffenburg Verlag, Tübingen 2000, S. 64.
  11. Gefährliche Leidenschaften. Brief 6, übersetzt von Franz Blei
  12. Kirsten von Hagen: Intermediale Liebschaften: Mehrfachadaptionen von Choderlos de Laclos Les Liaisons dangereuses. Stauffenburg Verlag, Tübingen 2000, S. 23 - S. 62.
  13. Jin-ho Hur: Dangerous Liaisons. IMDB, abgerufen am 9. November 2012.