John Kasich

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John Kasich (2015)

John Richard Kasich (* 13. Mai 1952 in McKees Rocks, Allegheny County, Pennsylvania) ist ein US-amerikanischer Politiker der Republikanischen Partei und seit 2011 Gouverneur des Bundesstaates Ohio. Von 1983 und 2001 vertrat er diesen Bundesstaat im Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten, wo er Schlüsselpositionen in wichtigen Ausschüssen innehatte. Zwischen seiner Zeit als Abgeordneter und Gouverneur war Kasich mehrere Jahre in der Privatwirtschaft tätig. Im Juli 2015 kündigte er an, für die US-Präsidentschaftswahl 2016 in den republikanischen Vorwahlen kandidieren zu wollen. Kasich gilt als gemäßigter Vertreter seiner Partei, der eine pragmatische Politik verfolgt.

Leben[Bearbeiten]

Werdegang[Bearbeiten]

John Kasich, dessen Eltern tschechische und kroatische Wurzeln haben, wuchs in bescheidenen Verhältnissen als Sohn eines Postboten in einem demokratisch geprägten Wohnviertel heran. 1970, im Alter von 18 Jahren, begann er an der Ohio State University Politikwissenschaften zu studieren. 1974 erhielt er seinen Bachelor.

Politische Laufbahn[Bearbeiten]

Kasich als Kongressabgeordneter in den späten 1990er-Jahren

Erste Erfahrungen in der Politik sammelte Kasich als Assistent und Wahlkampfhelfer des Staatssenators und späteren Kongressabgeordneten Buz Lukens. 1978 wurde Kasich selbst im Alter von erst 26 Jahren in den Senat von Ohio gewählt und saß darauf von 1979 bis 1982 als Abgeordneter in der zweiten Parlamentskammer von Ohio. Im selben Jahr kandidierte Kasich mit Erfolg für einen Sitz im Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten und trat sein neues Amt im Januar 1983 an. 1996, in einer frühen Phase des Präsidentschaftswahlkampfs, war Kasich auch möglicher US-Vizepräsidentschaftskandidat von Bob Dole. Dole entschied sich jedoch für den erfahreneren und weitaus bekannteren Jack Kemp. Kasich saß 18 Jahre lang im Kongress und schied im Januar 2001 freiwillig aus dem Parlament aus. Von 1995 bis 2001 war er zudem Vorsitzender des Haushaltsausschusses.

Zweite Karriere[Bearbeiten]

Im Jahr 2001 wurde Kasich CEO der Zweigstelle von Lehman Brothers in Columbus. Noch kurz vor dem Zusammenbruch der Bank, im Jahr 2008, bekam er Boni in der Höhe von 587.000 Dollar ausbezahlt.

Nach seiner politischen Karriere strebte Kasich auch eine Karriere beim Fernsehen an. 2001 moderierte er auf FOX die Politik-Talkshow Heartland, gab jedoch nach wenigen Episoden die Moderation auf. Von 2005 bis 2008 war er Politikberater in der Sendung The O'Reilly Factor von und mit Bill O’Reilly und stand 2010 in Huckabee dem Moderator und ebenfalls ehemaligen Politiker Mike Huckabee Rede und Antwort.

Auch schrieb Kasich zwischen 1998 und 2010 drei Bücher. Sein erstes Sachbuch Courage is Contagious erwies sich als von der New York Times beworbener Bestseller.

Gouverneur von Ohio[Bearbeiten]

Bereits 2006 hatte die Republikanische Partei beabsichtigt, Kasich für die Kandidatur als Gouverneur von Ohio zu gewinnen; Kasich hatte jedoch zu diesem Zeitpunkt abgelehnt. Erst 2009 konnte er sich überwinden und gab seine Kandidatur offiziell bekannt. Anfang November 2010 konnte Kasich die Wahl mit rund 49 Prozent der Stimmen knapp gegen den demokratischen Amtsinhaber Ted Strickland, der 46 Prozent an Stimmen auf sich vereinigen konnte, für sich entscheiden. Daraufhin löste er Strickland am 10. Januar 2011 als Gouverneur ab; seine Vizegouverneurin ist Mary Taylor. Während seiner Amtszeit von 2011 bis 2014 wurden in Ohio 12 Todesurteile vollstreckt (21 % der 53 Exekutionen im Bundesstaat Ohio seit 1976)[1], darunter auch die von Dennis McGuire mit bis dahin unerprobter Giftmischung.[2]. Im Oktober 2015 verschob John Kasich die Termine für zwölf Hinrichtungen per Erlass von auf unbestimmte Zeit.[3]

Präsidentschaftskandidatur 2016[Bearbeiten]

Kasich bei einem Wahlkampfauftritt in New Hampshire im Januar 2016

Im Juli 2015 kündigte Kasich an, sich um die Aufstellung als Kandidat der Republikanischen Partei bei der Präsidentschaftswahl in den Vereinigten Staaten 2016 zu bewerben. Im Wahlkampf wirbt Kasich vor allem mit seiner Expertise als ehemaliger Kongressabgeordneter und Gouverneur von Ohio.[4] Im Wahlkampf fiel Kasich, der innerhalb der Republikanischen Partei als Pragmatiker gilt, vor allem durch seine harsche Kritik an seinem Mitbewerber Donald Trump auf. Der bekannte Unternehmer und Milliardär Trump konnte vor allem durch seine scharfe Rhetorik gegen das Politestablishment massiv an Zustimmung gewinnen und führt das republikanische Bewerberfeld seit Juli 2015 in Umfragen kontinuierlich an. Kasich bezeichnete vor allem Trumps Pläne zur Ausweisung von illegalen Einwanderern als nicht praktikabel und „nicht erwachsen“ (im Original: "not an adult argument"). Bislang konnte er jedoch seine Zustimmungswerte in nationalen Umfragen nicht über ein einstelligen Bereich ausweiten, was auch mit der hohen Zahl an Kandidaten zusammenhängt. Zudem vertreten mit Jeb Bush und Chris Christie zwei weitere Bewerber den pragmatischen Parteiflügel.[5]

Am 30. Januar 2016 erhielt Kasich ein Endorsement der The New York Times für die republikanische Spitzenkandidatur. Die Redaktion begründete ihre Haltung damit, dass Kasich als pragmatischer Politiker der einzig wirklich kompromissfähige Bewerber unter den Republikanern sei. Dies habe er sowohl durch seine Erfahrung im Kongress als auch als Gouverneur Ohios unter Beweis gestellt. Unterdessen gelang es Kasich im zweiten Vorwahlbundesstaat New Hampshire mit 16% der zweiten Platz nach Donald Trump (35%) einzunehmen. Er ließ damit andere Bewerber des sogenannten „Partei-Establishments“ recht klar hinter sich. Der Gouverneur Ohios konzentrierte seinen Wahlkampf bereits früh sehr intensiv auf New Hampshire, wo die republikanische Parteibasis im Gegensatz zum ersten Vorwahlstaat Iowa als eher moderat gilt. Dort blieb Kasich mit rund zwei Prozent deutlich zurück.[6] In den Medien wurde Kasichs Abschneiden in New Hampshire als Überraschungserfolg gewertet, der seiner Kampagne neuen Schwung geben könnte.[7]

Privatleben[Bearbeiten]

John Kasich ist seit 1997 in zweiter Ehe mit Karen Waldbillig verheiratet; sie sind Eltern von eineiigen Zwillingstöchtern. Von seiner ersten Frau, Mary Lee Griffith, ließ er sich Anfang der 1990er Jahre scheiden.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: John Kasich – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://www.deathpenaltyinfo.org/number-executions-state-and-region-1976?scid=8&did=186
  2. http://www.spiegel.de/panorama/justiz/us-todeskandidat-dennis-mcguire-in-ohio-stirbt-nach-langem-leiden-a-943973.html
  3. zeit.de 20. Oktober 2015: Ohio setzt Exekutionen für zwei Jahre aus
  4. http://www.spiegel.de/politik/ausland/john-kasich-republikaner-will-us-praesident-werden-a-1044730.html
  5. Ohio’s John Kasich Bashes Trump for ‘Silly’ Immigration Plan, Time.com, 10. November 2015 (englisch)
  6. A Chance to Reset the Republican Race, The New York Times, 30. Januar 2016 (englisch)
  7. 2016 Primary Results and Calendar, The New York Times (englisch)