Todesstrafe in den Vereinigten Staaten

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Das Bestehen der Todesstrafe in den Vereinigten Staaten ist eines der national wie international kontroversesten Themen des Rechtssystems der Vereinigten Staaten. Ihre Vollstreckung obliegt ebenso wie ihre Verhängung in den allermeisten Fällen den Bundesstaaten, da der Bund allein in Fragen der Militärgerichtsbarkeit sowie in wenigen Strafangelegenheiten nach Bundesrecht über strafrechtliche Kompetenzen verfügt. Durch ein landesweites Vollstreckungsmoratorium wurden zwischen 1967 und 1976 keine Hinrichtungen vorgenommen.

Exekutionen in den USA seit 1976
Hinrichtungen in den USA seit 1976.svg
Justiz Exekutionen
seit 1976
[1]
(13. Mai 2015)
aktuell zum Tode verurteilte Gefängnisinsassen[2]
(1. Januar 2016)
Letztmalige Anwendung der Todesstrafe
Texas 537 263 2016
Oklahoma 112 49 2015
Virginia 111 7 2015
Florida 92 396 2016
Missouri 87 28 2016
Georgia 65 78 2016
Alabama 57 196 2016
Ohio 53 143 2014
North Carolina 43 155 2003
South Carolina 43 43 2011
Arizona 37 125 2014
Louisiana 28 81 2010
Arkansas 27 36 2005
Mississippi 21 48 2012
Indiana 20 13 2009
Delaware 16 18 2012
Kalifornien 13 743 2006
Nevada 12 79 2006
Illinois 12 0 1999
Utah 7 9 2010
Tennessee 6 71 2009
Maryland 5 0* 2005
Washington 5 9 2010
Pennsylvania 3 180 1999
Bundesregierung der Vereinigten Staaten 3 62
Kentucky 3 34 2008
Montana 3 2 2006
Nebraska 3 0 1997
Idaho 3 9 2012
South Dakota 3 3 2012
Oregon 2 34 1997
Connecticut 1 0 2005
Colorado 1 3 1997
New Mexico 1 2* 2001
Wyoming 1 1 1992
Kansas 0 10 -
Streitkräfte der Vereinigten Staaten 0 6
New Hampshire 0 1 -
Vereinigte Staaten
insgesamt
1.436 2.943**
momentan keine Todesstrafe: Alaska, Connecticut, Hawaii, Illinois, Iowa, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Nebraska, North Dakota, New Mexico, Rhode Island, Vermont, West Virginia, Wisconsin, District of Columbia, Puerto Rico, New Jersey, New York.

In Oregon gilt seit November 2011 ein unbefristetes Moratorium.[3]

Der Gouverneur von Washington, Jay Inslee, verhängte ein Moratorium über die Vollstreckung der Todesstrafe in dem von ihm regierten US-Bundesstaat bis zum Ende seiner Amtszeit 2017.[4]

* New Mexico hat die Todesstrafe im März 2009 abgeschafft, allerdings nicht rückwirkend, deshalb verbleiben zwei Insassen in der Todeszelle. Im Bundesstaat Maryland wurde die Todesstrafe im Mai 2013 abgeschafft, da auch dieses Gesetz nicht rückwirkend wirksam ist, verbleiben 4 Insassen in der Todeszelle. Diese wurden am 21. Januar 2015 von Martin O’Malley begnadigt. [5]
** Mehrere Gefangene wurden in mehr als einem Staat zum Tode verurteilt, so dass die Gesamtzahl niedriger ist als die Summe der Zahlen der einzelnen Staaten.


Jahr Anzahl verhängter
Todesurteile
[6]
(11. Januar 2016)
1998 295
1999 279
2000 223
2001 153
2002 166
2003 151
2004 138
2005 140
2006 123
2007 126
2008 120
2009 118
2010 114
2011 85
2012 82
2013 83
2014 73
2015 49
Staat Exekutionen in den USA von 1680 bis 1976[7]
Virginia 1.277
New York 1.130
Pennsylvania 1.040
Georgia 950
North Carolina 784
Texas 755
Kalifornien 709
Alabama 708
South Carolina 641
Louisiana 632
Arkansas 478
Ohio 438
Kentucky 424
New Jersey 361
Mississippi 351
Illinois 348
Massachusetts 345
Tennessee 335
Florida 314
Maryland 309
Missouri 285
West Virginia 155
Oklahoma 132
Indiana 131
Connecticut 126
Oregon 122
Washington, D.C. 118
Washington 105
Arizona 104
Colorado 101
New Mexico 73
Montana 71
Minnesota 66
Delaware 62
Nevada 61
Kansas 57
Rhode Island 52
Hawaii 49
Iowa 45
Utah 43
Nebraska 34
Idaho 26
Vermont 26
New Hampshire 24
Wyoming 22
Maine 21
South Dakota 15
Michigan 13
Alaska 12
North Dakota 8
Wisconsin 1
Vereinigte Staaten
insgesamt
14.489

Inhaltsverzeichnis

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die britischen Kolonien in Nordamerika verhängten bereits kurze Zeit nach ihrer Gründung die Todesstrafe. Die erste bekannte Hinrichtung war 1608 die von Kapitän George Kendall, welcher der Spionage für Spanien angeklagt worden war. Die erste Frau wurde 1632 hingerichtet. Allerdings waren seitdem weniger als drei Prozent der Hingerichteten weiblich. Seit Beginn der amerikanischen Kolonialzeit bis 1996 wurden etwa 20.000 Menschen hingerichtet, davon 400 Frauen, von denen wiederum 27 der Hexerei für schuldig befunden worden waren.[8]

Ab 1834 begann man, Hinrichtungen unter Ausschluss der Öffentlichkeit zu vollziehen. Die letzte öffentliche Hinrichtung fand allerdings erst am 14. August 1936 in Owensboro (Kentucky) statt, als der 22-jährige Afroamerikaner Rainey Bethea vor etwa 20.000 Zuschauern gehängt wurde.

Mitte des 19. Jahrhunderts wurde in Wisconsin und Michigan die Todesstrafe abgeschafft. 1888 wurde der elektrische Stuhl als Alternative zu den bisher gängigen Methoden des Erschießens und Hängens eingeführt. Von 1924 an gab es in einigen Bundesstaaten als weitere „moderne“ Vollstreckungsmethode die Gaskammer.

Im 20. Jahrhundert gab es mehrere Fälle mit politischem Hintergrund, die großes Aufsehen erregten und die Öffentlichkeit polarisierten: die Todesurteile gegen Sacco und Vanzetti sowie gegen das Ehepaar Ethel und Julius Rosenberg. 1935 erreichte die Zahl der Hinrichtungen mit 199 ihren Höhepunkt.

Um das Jahr 1960 tendierte die öffentliche Einstellung allmählich gegen die Todesstrafe. Viele verbündete Nationen hatten die Todesstrafe entweder ganz abgeschafft oder eingeschränkt, und auch in den Vereinigten Staaten verminderte sich die Zahl der Hinrichtungen. In den Jahren um 1940 fanden noch 1289 Hinrichtungen statt, zehn Jahre später waren es noch 715, und die Zahl fiel weiter auf 191 von 1960 bis 1967. Laut einer Umfrage im Jahre 1966 befürworteten zu dieser Zeit nur noch 42 Prozent der amerikanischen Bevölkerung die Todesstrafe. Es wurde diskutiert, ob Menschen willkürlich zum Tode verurteilt werden durften.

Nach der Hinrichtung von Luis Jose Monge in der Gaskammer des Staates Colorado am 2. Juni 1967 kam es zu einem USA-weiten faktischen Vollstreckungsmoratorium, da mehrere Fälle über die grundsätzliche Zulässigkeit beim Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten vorlagen. 1972 kam der Fall Furman gegen Georgia vor den Obersten Gerichtshof. Furman argumentierte, die Todesstrafe werde willkürlich und je nach Laune verhängt und verletze den 8. Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten, der jeder Person Schutz vor grausamer und ungewöhnlicher Strafe gewährt. Die Obersten Richter urteilten, dass eine Strafe „grausam und ungewöhnlich“ sei, wenn sie dem Verbrechen nicht angemessen sei, wenn sie willkürlich verhängt werde, wenn sie den öffentlichen Gerechtigkeitssinn verletze und wenn sie nicht wirksamer sei als eine andere harte Strafe. Die Richter gaben Furman schließlich Recht, dass die Todesstrafe grausam und ungewöhnlich sei und den 8. Zusatzartikel verletze. Am 29. Juni 1972 erklärte der Oberste Gerichtshof 40 Todesstrafengesetze für nichtig, setzte die Todesstrafe im ganzen Land aus und wandelte die Todesurteile von 629 Gefangenen in lebenslängliche Haftstrafen um.

Die Bundesstaaten überarbeiteten ihre Todesstrafengesetze, um Willkür bei der Verhängung eines Todesurteils auszuschließen. Es wurden Richtlinien festgelegt, die es einem Richter oder den Geschworenen ermöglichen, erschwerende oder strafmildernde Faktoren zu berücksichtigen. Weiterhin wurden zwei unterschiedliche Phasen der Gerichtsverhandlung eingeführt – eine, in der über Schuld oder Nichtschuld des Angeklagten entschieden wird, und eine zweite, in der im Falle eines Schuldspruchs die Höhe der Strafe bestimmt wird. Außerdem wurden automatische Rechtsmittel festgelegt, nach denen Urteil und Strafe in der Berufung noch einmal geprüft werden können. 1976 wurde die Todesstrafe wieder in Kraft gesetzt.

Von Juli 1967 bis Dezember 1976, also neuneinhalb Jahre lang, fanden in den USA keine Vollstreckungen von Todesurteilen statt. Die Hinrichtungen wurden am 17. Januar 1977 wiederaufgenommen. Gary Gilmore wurde im Staatsgefängnis Utah durch ein Peloton exekutiert. Am 7. Dezember 1982 wurde mit Charlie Brooks in Texas erstmals ein Verurteilter per Giftspritze getötet. Am 2. Dezember 2005 wurde in den USA Kenneth Lee Boyd als der 1000. Häftling seit Wiedereinführung der Todesstrafe hingerichtet.

Laut Meinungsumfragen des Gallup-Instituts bewegte sich die Zustimmungsrate der Bevölkerung zur Todesstrafe im Zeitraum 1985 bis 2007 zwischen 64 und 80 Prozent, im Oktober 2007 lag sie bei 69 Prozent. Wird bei der Fragestellung explizit die Alternative der lebenslangen Freiheitsstrafe ohne Bewährungsmöglichkeit angeboten, sinken die Werte auf 47 bis 54 Prozent.[9]

Nach Angaben von Amnesty International wurden im Zeitraum von 1900 bis 1985 in den USA 350 Menschen zum Tode verurteilt, deren Unschuld später bewiesen wurde. Bei 23 von ihnen wurde erst postum die Unschuld festgestellt.[10] Bis 2007 wurden in den USA insgesamt 15 Todeskandidaten aufgrund neuer DNA-Beweise freigesprochen.[11]

Die Todesstrafe ist in den USA ausgesprochen kostenintensiv. Eine Studie aus dem Jahr 2011 kam am Beispiel Kaliforniens zu dem Schluss, dass seit der Wiedereinführung der dortigen Todesstrafe 1978 insgesamt Mehrkosten in Höhe von mehr als 4 Mrd. US$ entstanden waren. Dies entsprach Kosten von 308 Millionen US$ für jede der im Untersuchungszeitraum durchgeführten 13 Hinrichtungen.[12]

Im Oktober 2009 schlossen die USA und die Europäische Union ein neues Auslieferungs- und Amtshilfeabkommen ab, demzufolge durften Gefangene aus einem EU-Land nur dann ausgeliefert werden, wenn ihnen in den Vereinigten Staaten nicht die Todesstrafe droht. Das Abkommen trat im Februar 2010 in Kraft.[13]

Aktuelle Situation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit der erneuten Einführung der Todesstrafe 1976 wurde diese in 19 von 50 Bundesstaaten und im District of Columbia wieder abgeschafft, zuletzt in Nebraska im Mai 2015.[14] In mehreren Bundesstaaten wird sie nicht mehr vollstreckt. Doch können Bundesgerichte auch in Bundesstaaten, die selbst die Todesstrafe abgeschafft haben, in Fällen, in denen bundesweit geltende Strafbestimmungen anwendbar sind (federal crimes), die Todesstrafe verhängen, so zuletzt 2015 in Boston (Massachusetts) gegen Dschochar Zarnajew wegen des Anschlags auf den Boston-Marathon. Auch der Bombenattentäter von Oklahoma City, Timothy McVeigh, wurde durch ein Bundesgericht verurteilt.

2015 wurden 28 Menschen in den USA hingerichtet, 85 Prozent davon in den drei Bundesstaaten Texas (13, 46 %), Missouri (6) und Georgia (5). Das ist der niedrigste Wert seit 1991, als 14 Menschen hingerichtet worden waren.[15] Die Zahl der verhängten Todesurteile ist ebenfalls gesunken auf 49 (2014 waren es noch 73).[16] Sechs zum Tode Verurteilte sind 2015 für unschuldig erklärt worden.[16]

2014 wurden 35 Menschen in den USA hingerichtet, davon 80 Prozent in Texas (10), Missouri (10) und Florida (8).[14] 2014 wurden in Texas elf Todesurteile verhängt (34 waren es durchschnittlich in den 1990ern.), in Virginia (wie auch 2013) gar keines (6 in den 1990ern), 14 Menschen wurden in Kalifornien, 11 in Florida zum Tode verurteilt. [17]

Von 2005 bis 2015 haben 26 Bundesstaaten die Todesstrafe mindestens einmal vollstreckt, von 2011 bis 2015 waren es noch 14. Im Jahre 2013 waren es neun, 2014 sieben und 2015 noch sechs Bundesstaaten, die Todesurteile vollstreckt haben. Dabei haben Texas (84), Oklahoma (21) und Florida (23) von 2010 bis 2015 die Todesstrafe durchgehend angewendet, Ohio (20) und Arizona (14) von 2010 bis 2014. Auch Missouri (19), Georgia (14), Alabama (12) und Mississippi (11) haben im Zeitraum von 2010 bis 2015 relativ viele Urteile vollstreckt.

Am 16. April 2008 entschied der Oberste Gerichtshof im Fall Baze v. Rees grundsätzlich über die Zulässigkeit der Hinrichtung mittels tödlicher Injektion und erklärte sie für verfassungskonform. Die Kläger, zwei Todeskandidaten aus Kentucky, hatten geltend gemacht, diese sei eine „grausame und ungewöhnliche Bestrafung“ und verstoße somit gegen den achten Zusatzartikel (Amendment) der Verfassung der Vereinigten Staaten.

Obwohl die Todesstrafe als solche nicht zur Entscheidung stand, fand das Verfahren angesichts der Tatsache, dass die Giftspritze in 37 von 38 die Todesstrafe vollstreckenden Bundesstaaten als Haupthinrichtungsmethode angewandt wird, große Beachtung und löste eine Debatte über mögliche Alternativen aus. Nachdem der Supreme Court im September 2007 entschieden hatte, dass er sich des Falles annehmen wird, wurden alle Hinrichtungen in den USA ausgesetzt. Nach der Entscheidung wurden sie wiederaufgenommen, zuerst am 6. Mai 2008 in Georgia mit der Vollstreckung des Todesurteils gegen William Earl Lynd.

Im März 2013 hob ein Berufungsgericht in San Francisco die am 18. Januar 1991 verhängte Todesstrafe gegen Debra Milke auf. Milke war dafür verurteilt worden, 1989 zwei Männer angestiftet zu haben, ihren vier Jahre alten Sohn zu erschießen; sie hatte immer ihre Unschuld beteuert. Der Berufungsrichter sprach von einem „besorgniserregenden Fall“. Milke habe damals keinen fairen Prozess erhalten. Der Hauptzeuge, ein Ermittler der Polizei, sei für Falschaussagen unter Eid und anderes Fehlverhalten bekannt gewesen.[18][19]

Hinrichtung Jugendlicher[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rechtliche Situation vor dem 1. März 2005:
  • keine Todesstrafe
  • Mindestalter 18 Jahre
  • Mindestalter 17 Jahre
  • Mindestalter 16 Jahre

Laut Amnesty International gehören die USA neben China, der Demokratischen Republik Kongo, Iran, Nigeria, Pakistan, Saudi-Arabien und Jemen zu den wenigen Ländern, in denen seit 2000 zur Tatzeit minderjährige Straftäter hingerichtet wurden. Seit einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofes im Jahre 1988 ist die Verhängung der Todesstrafe für Straftäter unter 16 Jahren verfassungswidrig.

Bis zum März 2005 war die Todesstrafe gegen minderjährige Täter noch in 19 von 38 US-Bundesstaaten zulässig, in denen die Todesstrafe verhängt werden kann.

Am 1. März 2005 hat der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten mit äußerst knapper Mehrheit der Richterstimmen die Verfassungswidrigkeit von Todesurteilen für noch nicht 18-jährige Straftäter als „grausame und ungewöhnliche Strafe“ nach dem 8. Zusatzartikel der US-amerikanischen Verfassung festgestellt (Roper v. Simmons). Mit diesem Urteil, für das sich unter anderem auch Ex-Präsident Jimmy Carter eingesetzt hatte, wurde eine gegenteilige Entscheidung von 1989 (Stanford v. Kentucky) aufgehoben. Damit hat das Gericht die Auffassung bestätigt, die in vielen Einzelstaaten bereits zur Abschaffung der Todesstrafe für zur Tatzeit noch nicht volljährige Straftäter und geistig Behinderte geführt hatte. Die sogenannte death eligibility (Hinrichtungseignung) ist damit für die genannten Personengruppen nicht mehr gegeben.

Seit der Wiedereinführung der Todesstrafe 1976 sind in den USA 22 Menschen hingerichtet worden, die zur Tatzeit unter 18 Jahre alt waren. Der Letzte war Scott Allen Hain in Oklahoma am 3. April 2003.

Hinrichtung ausländischer Staatsangehöriger[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anfang 2005 befanden sich unter den in den USA zum Tode Verurteilten 119 ausländische Staatsangehörige, darunter vier Deutsche: Die Brüder Michael und Rudi Apelt in Arizona, Troy Albert Kunkle (geboren in Nürnberg, aber US-Staatsbürger) in Texas sowie Dieter Riechmann[20] in Florida. Kunkle wurde Ende Januar 2005 hingerichtet. Rudi Apelt wurde im Mai 2009 als geistig behindert eingestuft und die Todesstrafe gegen ihn in eine lebenslange Haftstrafe umgewandelt. Im März 2010 wurde das Todesurteil gegen Riechmann in lebenslange Haft umgewandelt.[21]

Bereits 1999 waren in Arizona die wegen Mordes verurteilten Brüder Karl und Walter LaGrand hingerichtet worden. Ihre Eltern hatten sie als dreijährige Jungen nach Amerika mitgebracht. Deswegen besaßen sie die deutsche Staatsangehörigkeit, obwohl sie in den USA aufgewachsen waren. Sie waren bei der Berufung von den amerikanischen Behörden während ihres Verfahrens nicht ausreichend über die Möglichkeit aufgeklärt worden, konsularische Hilfe in Anspruch zu nehmen. Deswegen verklagte die Bundesrepublik Deutschland die USA vor dem Internationalen Gerichtshof. Mit Urteil vom 27. Juni 2001 entschied das Gericht, dass die USA das Wiener Übereinkommen über konsularische Beziehungen verletzt haben.[22]

Im Vorfeld der Exekution des mexikanischen Staatsangehörigen Humberto Leal Garcia in Texas am 7. Juli 2011 kam es erneut zu einer Kontroverse. Die Hohe Kommissarin der Vereinten Nationen für Menschenrechte, Navanethem Pillay, kritisierte, dass Garcia nicht konsularisch betreut worden war und die USA damit gegen das Völkerrecht verstoßen habe. Die US-Regierung unter Präsident Obama setzte sich gegen die Hinrichtung ein, weil sie diplomatische Konsequenzen und eine Verschlechterung der Behandlung amerikanischer Bürger im Ausland fürchtete. Gouverneur Rick Perry (Republikaner) lehnte eine Begnadigung aber ab; der Supreme Court entschied mit 5:4 Richterstimmen gegen einen Aufschub der Hinrichtung.[23]

Garcia wurde am 7. Juli hingerichtet; Perry gab kurz darauf – am 13. August 2011 – offiziell seine Kandidatur für die Nominierung zum Präsidentschaftsamt bekannt[24][25] (später setzte sich Mitt Romney durch). Perry bekräftigte mit dieser Hinrichtung gleichsam seine Position zur Todesstrafe.[26] Damals wies ein Sprecher Perrys die Kritik der EU an der Todesstrafe vehement zurück unter anderem mit dem Hinweis „Vor 230 Jahren haben unsere Vorfahren einen Krieg geführt, um sich von dem Joch eines europäischen Herrschers zu befreien, um Freiheit und Selbstbestimmung zu erlangen“ und verbat sich die Einmischung der EU in die Angelegenheiten des Bundesstaates Texas.[27]

Hinrichtung geistig Behinderter[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahre 2002 entschied der Oberste Gerichtshof der USA, dass die Todesstrafe für geistig Behinderte unzulässig ist, da sie eine „grausame oder ungewöhnliche Bestrafung“ darstellt und damit verfassungswidrig ist.

Daryl Atkins war der Präzedenzfall, da bei ihm ein Intelligenzquotient von 59 festgestellt wurde. Jedoch oblag die endgültige Entscheidung dem Gericht der Bundesstaaten, und die Geschworenen in Virginia verurteilten ihn zum Tode, da bei einem erneuten IQ-Test ein Wert von 76 ermittelt wurde. Die Strafe wurde später in eine lebenslange Haft umgewandelt.

Es obliegt jedoch der Bewertung der einzelnen Staaten, wann ein Häftling als geistig behindert anzusehen ist. In Texas kam es 2012 auf diese Weise zu den umstrittenen Hinrichtungen von Yokamon Hearn und Marvin Wilson. In Georgia wurde mit Warren Lee Hill im Januar 2015 ein weiterer Häftling hingerichtet, bei dem möglicherweise eine geistige Behinderung vorlag.

Hinrichtungen wegen Nicht-Tötungsdelikten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit Wiedereinführung der Todesstrafe 1976 wurden Todesurteile ausschließlich wegen Tötungsdelikten vollstreckt. Die letzte Hinrichtung wegen eines Verbrechens, bei dem kein Mensch getötet wurde, fand am 4. September 1964 in Alabama statt; James Coburn wurde wegen schweren Raubes hingerichtet. Jedoch werden in mehreren Staaten sowie auf Bundesebene auch andere Straftaten wie Drogenschmuggel, Flugzeugentführung oder schwerer Kindesmissbrauch mit dem Tode bedroht.[28]

Der Oberste Gerichtshof hatte sich 1977 im Fall Coker v. Georgia mit der Frage zu beschäftigen, ob auch für ein Nicht-Tötungsdelikt die Todesstrafe ausgesprochen werden darf. Er entschied, dass die Todesstrafe wegen der Vergewaltigung einer erwachsenen Frau eine grausame und ungewöhnliche Bestrafung darstelle und damit gegen den 8. Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten verstoße. Die Rechtslehre war sich daraufhin jedoch uneinig, ob damit die Todesstrafe für alle Vergewaltigungsdelikte verboten sei oder lediglich für die Vergewaltigung einer erwachsenen Frau. Für die Vergewaltigung von Kindern konnte nämlich in mehreren Bundesstaaten (Montana, Oklahoma, South Carolina, Texas) die Todesstrafe verhängt werden.[29] Mit seinem Urteil im Fall Kennedy v. Louisiana entschied der Oberste Gerichtshof 2008, dass auch solche Bestimmungen gegen die Verfassung verstoßen. US-Präsident Barack Obama, damals Junior Senator für Illinois, wie auch sein republikanischer Gegenkandidat bei der Wahl 2008, John McCain, kritisierten das Urteil.[30]

Verfahrensmängel bei Todesurteilen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein wesentlicher Kritikpunkt ist die häufig unzureichende Vertretung unterprivilegierter Straftäter durch Pflichtverteidiger. 1996 gab es in Georgia einen Fall, bei dem ein zum Tode Verurteilter mit unterdurchschnittlichem Intelligenzquotienten in einem Berufungsverfahren überhaupt keinen Rechtsbeistand hatte. Die Anwaltsvereinigung American Bar Association veröffentlichte erstmals 1989 Richtlinien für angemessene anwaltliche Vertretung in Todesstrafenverfahren und vermittelt Anwälte, die ohne Bezahlung solche Fälle übernehmen. Professor James S. Liebman von der Columbia University veröffentlichte im Juni 2000 unter dem Titel A broken system[31] eine Langzeitstudie über den Ausgang von Berufungsverfahren zwischen 1973 und 1995, der zufolge Todesurteile in 68 Prozent der Fälle durch eine höhere Instanz zugunsten des Angeklagten korrigiert wurden.

Ein weiterer Verfahrensmangel ist die bei der Auswahl der Jury zuweilen festzustellende Rassendiskriminierung, die darin besteht, dass die Staatsanwaltschaft, die eine Reihe potenzieller Geschworener ohne Begründung ablehnen kann, bei der Ablehnung offensichtlich sach- und rechtswidrig die Übereinstimmung der Hautfarbe der Geschworenen mit der des (schwarzen) Angeklagten zum Kriterium macht. Dies wurde vom Obersten Gerichtshof mehrfach beanstandet und mit der Aufhebung von Todesurteilen vor allem texanischer Gerichte sanktioniert, zuletzt (Juni 2005) im Verfahren Miller-El v. Dretke, No. 03–9659, in dem zehn von elf schwarzen Jury-Kandidaten von der Staatsanwaltschaft abgelehnt worden waren.

Es ist jedoch weiterhin zulässig, Geschworenenkandidaten, die sich prinzipiell gegen die Todesstrafe aussprechen, abzulehnen. Dieser „death qualifying“ genannte Ausleseprozess steht in der Kritik, da nach mehreren Untersuchungen solchermaßen ausgelesene Jurys unabhängig vom Strafmaß Angeklagte häufiger schuldig sprechen als Jurys, die ohne eine solche Auslese zustandekommen.[32][33]

Die "Washington Post" hatte bereits 2012 von fehlerhaften Haaranalysen berichtet. Im April 2015 wurde bestätigt, dass das FBI fehlerhafte Gutachten erstellte und 32 Angeklagte deswegen zum Tode verurteilt wurden, von denen 14 hingerichtet wurden oder im Gefängnis starben. [34]

Ermittlungsmängel bei Todesurteilen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

2012 untersuchten das US-Justizministerium und das FBI knapp 270 Gerichtsurteile aus der Zeit zwischen 1985 und 2000. In all diesen Fällen kam es zu Verurteilungen auf der Grundlage von Haar-Analysen mit dem Mikroskop. Die nachträglich mit DNA-Analysen überprüften Gutachten hatten eine Fehlerquote von 95 %. Aufgrund der inzwischen vollstreckten Urteile wurden 14 Menschen hingerichtet oder starben im Gefängnis.[35]

Geschlechtsspezifische Aspekte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein Missverhältnis bei den ausgesprochenen wie vollstreckten Todesurteilen ergibt sich bei den Geschlechtern der Todeskandidaten. Der größte Teil der zum Tode Verurteilten sind Männer. Die Kriminalitätsrate bei Männern ist deutlich höher, Frauen sind seltener als Täter in schwere Gewaltverbrechen verwickelt. Betrachtet man jedoch den Anteil der wegen solcher Delikte verhafteten Frauen und den weiteren Verfahrensverlauf, wird offenbar, dass circa 13 Prozent der in Mordfällen Verhafteten Frauen sind, der Anteil von Frauen an den zur Todesstrafe verurteilten Sträflingen hingegen, nach einigen Untersuchungen seit über 20 Jahren, konstant um die zwei Prozent liegt. Von der Wiederaufnahme der Todesstrafe bis 1996 wurden 5569 Todesurteile verhängt, davon 113 gegen Frauen. Während in diesem Zeitraum 301 Männer hingerichtet wurden, geschah das gleiche mit zwei Frauen.[8]

Die bisher letzte hingerichtete Frau war Kelly Renee Gissendaner. Sie wurde am 30. September 2015 im US-Bundesstaat Georgia mit der Giftspritze hingerichtet.[36]

Bildungsspezifische Aspekte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einer US-amerikanischen Studie aus dem Jahre 2008 zufolge ist nach dem Geschlecht der Bildungsstand der bedeutendste Faktor bei der Entscheidung, ob ein Angeklagter für sein Verbrechen zum Tode verurteilt und schließlich hingerichtet wird.[37]

Hinrichtungsarten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Durchführung der Todesstrafe:
  • ausschließlich durch tödliche Injektion
  • tödliche Injektion als primäre Methode; weitere Methoden möglich
  • tödliche Injektion nie durchgeführt
  • keine Todesstrafe

Die von Bundesstaat zu Bundesstaat unterschiedlich zulässigen Hinrichtungsmethoden sind (Anzahl der Anwendungen von 1976 bis 18. November 2011): Injektion (1103), Elektrokution (157), Gaskammer (11), Hängen (3) und Erschießen (3). In Nebraska war als einzigem Staat die Elektrokution zwingend vorgeschrieben, allerdings hat der oberste Gerichtshof diese im Jahr 2008 als verfassungswidrig erklärt.[38] Mittlerweile hat Nebraska die Todesstrafe abgeschafft und alle Todesurteile wurden umgewandelt. Alle anderen Staaten, bei denen die Injektion nicht die grundsätzlich angewandte Methode ist, bieten dem Todeskandidaten diese als Alternative an.

Seitdem es zu Lieferengpässen bei den Medikamenten kommt, welche zur tödlichen Injektion verwendet werden, gibt es in mehreren Bundesstaaten Überlegungen, ältere Hinrichtungsarten wieder einzuführen. In Tennessee unterzeichnete der Gouverneur Bill Haslam Ende Mai 2014 ein Gesetz, welches den elektrischen Stuhl wieder zur Primärmethode macht, sofern die Medikamente für die Giftspritze nicht zur Verfügung stehen.[39] Aus demselben Beweggrund beschloss der Senat von Utah, die seit 2004 offiziell abgeschaffte, jedoch am 18. Juni 2010 letztmals durchgeführte Hinrichtung durch Erschießen wieder zuzulassen.[40]

Regionaler Aspekt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Von Ohio bei den Nordstaaten und Tennessee und Kentucky bei den Südstaaten abgesehen stehen alle weiteren ehemaligen Mitglieder der Konföderierte Staaten von Amerika für die meisten durchgeführten Hinrichtungen.

ehemalige Konföderierte Staaten von Amerika Hinrichtungen Nordstaaten Hinrichtungen
Texas 531 Ohio 53
Virginia 111 Indiana 20
Florida 92 Delaware 16
Missouri (eine der beiden „Regierungen“) 86 California 13
Georgia 60 Illinois 12
Alabama 56 Nevada 12
South Carolina 43 Utah 7
North Carolina 43 Maryland 5
Arizona-Territorium (Mesilla-Regierung) 37 Washington 5
Louisiana 28 Nebraska 3
Arkansas 27 Montana 3
Mississippi 21 Pennsylvania 3
Tennessee 6 U. S. Federal Gov't 3
Kentucky (Russellville-Regierung) 3 Idaho 3
South Dakota 3
Oregon 2
Connecticut 1
New Mexico 1
Colorado 1
Wyoming 1
Summe 1144
+ Oklahoma 112
Summe mit Oklahoma 1256 Summe 167

Die Staaten der Konföderierte Staaten von Amerika haben bis Januar 2016 1144 Menschen hingerichtet. (80%); Oklahoma welches erst später Teil der USA wurde, aber den Südstaaten zugeordnet wird weitere 112 Menschen (8%). Somit fallen auf die Nordstaaten, die Bundesregierung und später aufgenommen Staaten 167 Hinrichtungen (12%).

Ohio, Indiana und Delaware haben zusammen mehr als die Hälfte aller Hinrichtungen in den Nordstaaten durchgeführt.

Situation in einzelnen Bundesstaaten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Todesstrafe in einzelnen Bundesstaaten:
  • Todesstrafe aufgehoben
  • für verfassungswidrig erklärt
  • seit 1976 nicht mehr angewandt
  • seit 1976 angewandt
Bundesstaaten, die die Todesstrafe abgeschafft haben oder bei denen Gerichte sie für gesetzeswidrig erklärt haben
Nr. State Jahr der Abschaffung
#1 Michigan 1846
#2 Wisconsin 1853
#3 Maine 1887
#4 Minnesota 1911
#5 Alaska 1957
#6 Hawaii 1957
#7 Vermont 1964 1
#8 Iowa 1965
#9 West Virginia 1965
#10 North Dakota 1973
#11 Massachusetts 1984 2
#12 Rhode Island 1984
#13 New Jersey 2007
#14 New York 2007 2
#15 New Mexico 2009 3
#16 Illinois 2011
#17 Connecticut 2012
#18 Maryland 2013
#19 Nebraska 2015
1 In Vermont ist die Todesstrafe bei
Hochverrat weiterhin möglich.
2 In diesen Staaten wurde die Todesstrafe
durch Gerichte untersagt.
3 Straftäter, die vor diesem Datum zum Tode
verurteilt wurden, können in diesen Staaten
weiterhin hingerichtet werden.
Bundesstaaten, mit Moratorium
State Beginn des Moratoriums Dauer
Oregon seit November 2011 unbefristetes Moratorium. Ziel ist die Abschaffung der Todesstrafe im Bundesstaat.
Washington 11. Februar 2014 bis Ende 2017
Pennsylvania 13. Februar 2015
Ohio Oktober 2015 John Kasich setzte die Hinrichtungen wegen Mangel an Injektionsmitteln bis 2017 aus.
Kalifornien 16. Juli 2014 Verfassungswidrig laut Cormac J. Carney

Alabama[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die erste Hinrichtung in Alabama fand 1812 statt. Bis zur Einführung des elektrischen Stuhls 1927 war Erhängen die gebräuchlichste Hinrichtungsmethode.[41] Nach dem Ablauf des seit 1967 geltenden landesweiten Moratoriums wurde die Todesstrafe 1976 in Alabama wieder eingeführt und die Hinrichtungen 1983 wiederaufgenommen. Die bislang letzte Hinrichtung fand am 25. Juli 2013 statt. In diesem Zeitraum wurden insgesamt 56 Menschen getötet, davon 55 Männer. Alabama ist der einzige Bundesstaat in dem ein Richter ohne Einschränkung die Todesstrafe trotz anderslautender Strafzumessung durch die Jury verhängen kann, selbst dann, wenn letztere eine lebenslange Haftstrafe fordert.[41]

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1983 1986 1987 1989 1990 1992 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2009 2010 2011 2013
Anzahl 1 1 1 4 1 2 2 1 3 1 2 4 2 3 2 4 1 3 6 5 6 1

Alaska[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zwischen dem Kauf Alaskas 1867 und dem Jahr 1899 gab es nur sieben dokumentierte Hinrichtungen. Zwischen 1900 und 1957 wurden acht weitere Todesurteile vollstreckt. 1957 schaffte Alaska, damals noch ein Territorium der Vereinigten Staaten, die Todesstrafe ab. 1959 wurde Alaska ein Bundesstaat. Neben Hawaii ist es damit der einzige Bundesstaat, in dem nie die Todesstrafe galt.[42]

Arizona[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1973 legte Arizona die rechtlichen Grundlagen zur Wiedereinführung der Todesstrafe. Am 6. April 1992 fand die erste Hinrichtung statt. Am 15. November 1992 wurde die Giftspritze zur einzigen Hinrichtungsmethode erklärt. Wer vor diesem Datum verurteilt wurde, konnte allerdings zwischen der Giftspritze und der Gaskammer wählen.[43] Zwischen 1992 und 2014 wurde die Todesstrafe in Arizona 37 Mal vollstreckt. Bei allen Hingerichteten handelte es sich um Männer. Am 23. Juli 2014 fand die bislang letzte Anwendung der Todesstrafe mit der Hinrichtung von Joseph Rudolph Wood III. statt. Diese erregte besondere öffentliche Aufmerksamkeit, da Wood durch einen fehlerhaft dosierten Gift-Cocktail einen mehr als einstündigen Todeskampf durchlitt. Am folgenden Tag wurde ein vorläufiger Hinrichtungsstopp beschlossen, der bis zur endgültigen Überprüfung der Verfahrensweise bei Hinrichtungen andauern soll.[44]

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1992 1993 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2007 2010 2011 2012 2013 2014
Anzahl 1 2 1 2 2 4 7 3 1 1 4 6 2 1

Arkansas[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als 1967 ein landesweites Moratorium verhängt wurde, begnadigte Gouverneur Winthrop Rockefeller alle 15 damals zum Tode Verurteilten. 1973 wurde die Todesstrafe in Arkansas wieder eingeführt.[45] Die Hinrichtungen wurden 1990 wiederaufgenommen. Die bislang letzte Hinrichtung fand am 25. November 2005 statt. In diesem Zeitraum wurden 27 Menschen getötet, davon 26 Männer.

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1990 1992 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2003 2004 2005
Anzahl 2 2 5 2 1 4 1 4 2 1 1 1 1

Colorado[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit Wiedereinführung der Todesstrafe in den Vereinigten Staaten 1976 wurde diese in Colorado bislang nur einmal angewandt (1997). 2009 wurde ein Gesetzentwurf eingebracht, der die Todesstrafe in Colorado vollständig abschaffen sollte. Er wurde mit knapper Mehrheit im Repräsentantenhaus angenommen, anschließend aber mit knapper Mehrheit im Senat abgelehnt.[46] 2013 verschob Colorados Gouverneur John Hickenlooper die Hinrichtung des Mörders Nathan Dunlop auf unbestimmte Zeit.[47]

Wird die Bevölkerung des Jahres 2010 mit den Hinrichtungen bis zum 17. Januar 2016 ins Verhältnis gesetzt, so steht Colorado mit 0,02 Hinrichtung pro 100.000 Einwohner an letzter Stelle.

Connecticut[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Gouverneur von Connecticut hat kein Begnadigungsrecht. Am 13. Mai 2005 fand die erste Vollstreckung eines Todesurteils seit 1960 statt. Damals war Joseph Taborsky noch auf dem elektrischen Stuhl hingerichtet worden. Es handelte sich um den Serienmörder Michael Bruce Ross, einen sogenannten „freiwilligen“ Todeskandidaten, der nach 18 Jahren in der Todeszelle auf weitere ihm noch zustehende Rechtsmittel verzichtet hatte. In den letzten Tagen vor seiner Hinrichtung wurden durch die ehemaligen Pflichtverteidiger mehrere vergebliche Versuche gemacht, die Hinrichtung gerichtlich verhindern zu lassen. Ihre Argumentation lautete, dass Ross wegen seines Verzichts auf Rechtsmittel möglicherweise unzurechnungsfähig sei. In diesem Falle wäre eine Hinrichtung unrechtmäßig gewesen.

2012 schaffte Connecticut als 17. Staat die Todesstrafe ab. Im Jahre 2009 stimmten Senat und Abgeordnetenhaus für ein Gesetz, das die Abschaffung der Todesstrafe vorsah. Die damals amtierende Gouverneurin M. Jodi Rell legte jedoch ihr Veto ein.[48] Im April 2012 stimmten Senat und Abgeordnetenhaus erneut für die Abschaffung der Todesstrafe. Der seit Januar 2011 amtierende Gouverneur Dan Malloy unterzeichnete das Gesetz am 25. April 2012. Die Abschaffung der Todesstrafe gilt für Taten, die am Tag der Unterzeichnung des Gesetzes oder danach begangen wurden, aber nicht rückwirkend, wodurch die Todesurteile von elf Männern ursprünglich weiterhin bestehen blieben.[49][50] Der Connecticut Supreme Court entschied am 13. August 2015, dass die Todesstrafe verfassungswidrig ist, dadurch wurden die Urteile der letzten elf im Todestrakt von Connecticut verbleibenden Männer in lebenslange Haftstrafen umgewandelt.[51][52]

Delaware[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Mai 2015 scheiterte im Justizausschuss mit knapper Mehrheit ein Gesetzentwurf, der die Abschaffung der Todesstrafe in Delaware vorsah.

Wird die Bevölkerung des Jahres 2010 mit den Hinrichtungen bis zum 17. Januar 2016 ins Verhältnis gesetzt, so steht Oklahoma mit 2,99 Hinrichtung pro 100.000 Einwohner an der Spitze noch vor Texas mit einer Quote von 2,11. Gleich dahinter kommt das kleine Delaware mit 1,78 Hinrichtungen pro 100.000 Einwohner.

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1992 1993 1994 1995 1996 1999 2000 2001 2005 2011 2012
Anzahl 1 2 1 1 3 2 1 2 1 1 1

Florida[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit der Wiedereinführung der Todesstrafe wurden in Florida 92 Menschen im Florida State Prison hingerichtet (Stand Mai 2016). Bis 1999 wurden Hinrichtungen ausschließlich durch den elektrischen Stuhl ausgeführt. Nach der Umstellung auf die tödliche Injektion als Primärmethode blieb der elektrische Stuhl zwar als Sekundärmethode bestehen, wurde seitdem aber nicht mehr genutzt.[53] Seit März 2016 ist eine 10:2 Mehrheit der Jury für die Verhängung der Todesstrafe vor. Die vorher ausreichende einfache Mehrheit der Jury war vom Oberste Gerichtshof in Washington als Verfassungswidrig für ungültig erklärt worden.

Im Anschluss an eine Hinrichtung, bei der eine zweite Injektion erforderlich war, wodurch der Todeskampf des Hinzurichtenden auf 34 Minuten verlängert wurde, entschied der damalige Gouverneur Jeb Bush am 15. Dezember 2006, Hinrichtungen bis auf Weiteres auszusetzen und die menschlichen und verfassungsrechtlichen Aspekte der schlecht beherrschten Hinrichtungsmethode durch eine Kommission überprüfen zu lassen. Seit September 2008 werden wieder Todesurteile vollstreckt.

Unter dem Republikaner Rick Scott wurden zwischen 2012 und Februar 2015 19 der bis dato 90 Todesurteile (21 %) vollstreckt. Der Oberste Gerichtshof Floridas verhängte im Februar 2015 einen vorläufigen Hinrichtungsstopp bis zur juristischen Klärung der Rechtmäßigkeit des in Florida etablierten Hinrichtungsverfahrens, bei dem die auch in anderen US-Bundesstaaten umstrittene kombinierte Gabe von Midazolam und Hydromorphon eingesetzt wird.[54]

Florida hat mit 390 Verurteilten (Stand Mai 2016) die zweithöchste Zahl in den USA nach Kalifornien.

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1979 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016
Anzahl 1 1 8 3 3 1 2 2 4 2 2 3 1 3 2 1 4 1 6 1 3 3 2 1 4 2 2 1 2 3 7 8 2 1

Georgia[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 21. September 2011 wurde nach etwa 20 Jahren in der Todeszelle der Afroamerikaner Troy Davis mit einer Giftspritze hingerichtet. Er war wegen Mordes an einem Polizisten verurteilt, hatte stets seine Unschuld beteuert und starb trotz weltweiter Gnadenappelle. Sein Fall gilt „als einer der umstrittensten Justizfälle der USA“.[55]

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1991 1993 1994 1995 1996 1998 2001 2002 2003 2004 2005 2007 2008 2009 2010 2011 2013 2014 2015 2016
Anzahl 1 2 3 1 5 1 1 1 2 1 2 2 1 4 4 3 2 3 1 3 3 2 4 1 2 5 5

Hawaii[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im 19. und frühen 20. Jahrhundert gab es in Hawaii insgesamt 49 Hinrichtungen. Fast alle Todesurteile wurden für Angehörige von Minderheiten (Polynesier, Chinesen, Japaner und Filipinos) verhängt. 1957 schaffte Hawaii, damals noch ein Territorium der Vereinigten Staaten, die Todesstrafe ab. 1959 wurde Hawaii ein Bundesstaat. Neben Alaska ist es damit der einzige Bundesstaat, in dem nie die Todesstrafe galt.[56]

Idaho[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Todesstrafe wurde 1864 in Idaho eingeführt und wird bis heute angewandt. Nach dem landesweiten Moratorium wurde sie 1973 wieder eingeführt. Bislang wurden insgesamt 29 Hinrichtungen durchgeführt.[57] Davon drei seit 1976. Seit 2009 ist die Giftspritze die einzige Hinrichtungsmethode.[58]

Illinois[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit der Wiedereinführung der Todesstrafe konnte im Bundesstaat Illinois bei mehreren zum Tode Verurteilten die Unschuld bewiesen werden. Der scheidende Gouverneur George Ryan wandelte daraufhin im Jahre 2003 die Strafe aller 167 Todeskandidaten in Illinois in lebenslange Haft um. Zudem galt in Illinois seit Januar 2000 ein Vollstreckungsmoratorium. Diesem ging unter anderem ein Bericht der Chicago Tribune voraus, in dem von falschen Beweisen, skrupellosen Prozessabsprachen und juristischer Inkompetenz die Rede war. Im Fall des Todeskandidaten Anthony Porter konnten Studenten des Journalistik-Professors David Protess ein Fehlurteil nachweisen. Porter wurde daraufhin im März 1999 aus der Todeszelle entlassen.

2011 schaffte Illinois als 16. Staat die Todesstrafe ab. Anfang des Jahres 2011 verabschiedeten Repräsentantenhaus und Senat des Bundesstaates ein Gesetz zur endgültigen Abschaffung der Todesstrafe in Illinois. Es trat am 1. Juli 2011 in Kraft. Mit der Unterzeichnung des Gesetzes am 9. März 2011 durch Gouverneur Pat Quinn wurden die 15 noch ausstehenden Todesurteile in lebenslange Haftstrafen umgewandelt.[59]

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1990 1994 1995 1996 1997 1998 1999
Anzahl 1 1 5 1 2 1 1

Indiana[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Indiana gehört zu den Bundesstaaten, in denen die Todesstrafe mittels Injektion vollstreckt wird. Bei der Hinrichtung von Tommie Smith 1997 konnte das Gefängnispersonal keine geeignete Vene finden, so dass ein Arzt hinzugezogen werden musste. Insgesamt dauerte die Prozedur, die Smith bei vollem Bewusstsein miterlebte, über 30 Minuten. Im Juli 2004 machte der Gouverneur von Indiana erstmals von seinem Begnadigungsrecht Gebrauch und wandelte das Todesurteil gegen den geistig zurückgebliebenen Darnell Williams in eine lebenslange Haftstrafe um.

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1981 1985 1994 1996 1997 1998 1999 2001 2003 2005 2006 2007 2009
Anzahl 1 1 1 1 1 1 1 2 2 5 1 2 1

Iowa[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Geschichte Iowas gab es 46 Hinrichtungen, davon 43 wegen Mord und drei wegen Vergewaltigung. Alle Getöteten waren Männer. 1872 wurde die Todesstrafe erstmals abgeschafft, aber bereits 1878 wieder eingeführt. 1965 kam es zur endgültigen Abschaffung. Der republikanische Gouverneur Terry E. Branstad machte sich zwar 1994 im Wahlkampf für eine erneute Wiedereinführung stark, konnte aber letztlich keinen entsprechenden Gesetzentwurf durch die beiden Kammern der Iowa General Assembly bringen.[60]

Kalifornien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach geltender Rechtslage können zum Tode verurteilte Straftäter nach § 3604 (a) des Strafgesetzbuchs von Kalifornien (California Penal Code) zwischen einer intravenösen Giftinjektion oder Vergiftung durch Gas wählen. Haben sie nach 10 Tagen keine Entscheidung gefällt, erfolgt die Hinrichtung durch Giftinjektion.

Nachdem es drei Jahre lang keine Hinrichtungen gab, wurde am 19. Januar 2005 das Todesurteil gegen Donald Jay Beardslee für einen 1981 begangenen Doppelmord vollstreckt. Ein Gnadengesuch, das auf eine psychische Erkrankung aufgrund eines Gehirnschadens hinwies, wurde von Gouverneur Arnold Schwarzenegger abgelehnt; ebenso die zwei Gnadengesuche des wegen vierfachen Mordes verurteilten Stanley Williams, der Bücher gegen Drogen und Bandenkriminalität für Jugendliche verfasste und für seine literarische Arbeit während seines 24-jährigen Aufenthalts in der Todeszelle angesehen war. Er wurde am 13. Dezember 2005 um 09:01 Uhr MEZ mit der Giftspritze hingerichtet. Am 17. Januar 2006 wurde der sehbehinderte, taube und im Rollstuhl sitzende 76-jährige Clarence Ray Allen hingerichtet. Vier Monate vor der Vollstreckung des Urteils wäre er beinahe an einem Herzinfarkt gestorben, konnte aber wiederbelebt werden. Ihm wurde vorgeworfen, Morde aus dem Gefängnis heraus angeordnet zu haben.

Am 15. Dezember 2006 entschied ein Bundesgericht in San José, dass die in Kalifornien praktizierte Hinrichtung durch Injektion in ihrer derzeitigen Form eine „grausame, ungewöhnliche Strafe“ darstellt und damit verfassungswidrig ist. Am gleichen Tag entschied Jeb Bush, Gouverneur von Florida, Hinrichtungen mit der Giftspritze auszusetzen. Zu scharfer Kritik an der Todesstrafe führte der Fall des Caryl Chessman, der 12 Jahre in der Todeszelle auf seine Hinrichtung wartete und dessen Schuld an den ihm zur Last gelegten Vergewaltigungen stark umstritten war. Seit Wiedereinführung der Todesstrafe 1976 wurden in Kalifornien 13 Menschen hingerichtet, 746 (Stand Januar 2016) zum Tode Verurteilte warten auf ihre Hinrichtung. In Kalifornien leben die meisten Menschen in den USA, die zum Tode verurteilt wurden. 2014 wurden 14 neue Todesurteile gesprochen. [61] Seit 2006 gab es jedoch keine Hinrichtungen.

Im Jahr 2012 organisierten sich schließlich einige Mitarbeiter der Strafverfolgungsbehörden, Familienangehörige von Mordopfern sowie unschuldig Verurteilte in der Initiative „Savings, Accountability, and Full Enforcement for California Act“ (SAFE California) mit dem Ziel, die Todesstrafe durch ein Bürgerbegehren abzuschaffen und bestehende Todesurteile durch lebenslängliche Freiheitsstrafen ohne Aussicht auf Bewährung zu ersetzen. Außerdem solle das Einkommen, das die Inhaftierten für eine Arbeit während ihres Gefängnisaufenthaltes erhalten, für Wiedergutmachungszahlungen an die Hinterbliebenen herangezogen werden.[62] Die Kampagne für das Bürgerbegehren reichte am 1. März 799.589 Unterstützerunterschriften ein, woraufhin die Wahlleiterin des Staates Kalifornien, Debra Browen, am 23. April den vorgeschlagenen Gesetzestext als Proposition 34 zur gleichzeitigen Abstimmung mit der Wahl des US-Präsidenten und des Kongresses am 6. November 2012 zuließ.[63] Bei diesem Bürgerbegehren lehnte eine Mehrheit von 52,0 Prozent der Wähler die Abschaffung der Todesstrafe ab.[64]

Am 16. Juli 2014 erklärte der Bundesrichter Cormac J. Carney die Todesstrafe in Kalifornien für verfassungswidrig. Aufgrund der langen Zeit, die bis zur Hinrichtung vergehe, könne diese nicht zur „Vergeltung oder Abschreckung“ dienen. Auch sei aufgrund der geringen Anzahl an Hingerichteten das System von Willkür geprägt. Damit verstoße die Todesstrafe gegen den 8. Zusatzartikel zur Verfassung. Die Todesstrafe wurde durch das Urteil in Kalifornien ausgesetzt, eine Berufung war möglich.[65][66] Ein Berufungsgericht entschied im November 2015, dass die Todesstrafe in Kalifornien legal sei. [67] Kalifornien will Hinrichtungen wiederaufnehmen und will künftig statt eines Giftcocktails fallweise eines von vier Barbituraten in Dosierungen von 7,5 Gramm einsetzen. [68]

Die Zustimmung zur Todesstrafe hat in Kalifornien seit den 1980er Jahren zwar abgenommen, ist aber immer noch hoch und in den letzten 15 Jahren fast unverändert geblieben. Eine Umfrage des Meinungsforschungsinstituts Field Research Corporation (FRC) ergab im Februar 2004, dass 68 Prozent der Bürger Kaliforniens die Todesstrafe unterstützten und 31 Prozent diese ablehnten. 58 Prozent waren der Meinung, die Todesurteile in dem US-Bundesstaat würden „allgemein fair und fehlerfrei“ verhängt. Von den Befragten, die sich mit einer afroamerikanischer Herkunft identifizierten, lehnten dagegen 57 Prozent diese Auffassung ab.[69] Trotz der hohen Zustimmungswerte für die Todesstrafe begrüßen laut FRC seit dem Jahr 2000 immer mehr Kalifornier die Strafe „lebenslange Haft ohne Bewährung“ für Kapitalverbrechen wie Mord und bevorzugten sie im September 2011 mit 48 Prozent vor der Exekution (40 Prozent).[69] Im März 2012 hatten laut SurveyUSA 61 Prozent der kalifornischen Wahlbevölkerung die Absicht, für den Erhalt der Todesstrafe zu stimmen, falls sie in einem Bürgerentscheid am 6. November 2012 die Möglichkeit hätten. Nur 29 Prozent hätten gegen die Todesstrafe gestimmt.[70]

Wird die Bevölkerung des Jahres 2010 mit den Hinrichtungen bis zum 17. Januar 2016 ins Verhältnis gesetzt, so steht Kalifornien mit 0,03 Hinrichtung pro 100.000 Einwohner an viert-letzter Stelle, vor Connecticut, Pennsylvania und Colorado.

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1992 1993 1996 1998 1999 2000 2001 2002 2005 2006
Anzahl 1 1 2 1 2 1 1 1 2 1

Kansas[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem zeitweiligen Hinrichtungsstopp gab es ab 1976 in Kansas mehrere Versuche, die Todesstrafe wieder einzuführen. Entsprechende Gesetzentwürfe scheiterten aber 1979, 1980, 1981 und 1985 am Veto des demokratischen Gouverneurs John W. Carlin. Erst ein fünfter Entwurf wurde 1994 durch die Zustimmung von Carlins Nachfolgerin und Parteikollegin Joan Finney wirksam. Kansas war damit der bislang vorletzte Bundesstaat, der die Todesstrafe wieder einführte (New York führte sie 1995 wieder ein, schaffte sie 2007 aber wieder ab).[71] Das einzige Verbrechen, für das die Todesstrafe verhängt werden darf, ist Mord mit besonderer Schwere der Schuld.[72] Todesurteile werden vergleichsweise selten verhängt und bislang wurde noch kein einziges auch tatsächlich vollstreckt. 2004 entschied der Oberste Gerichtshof von Kansas, dass die Todesstrafe verfassungswidrig sei[73], was aber später revidiert wurde. 2010 wurde im Senat von Kansas ein Gesetzentwurf, der die Umwandlung der Todesstrafe in lebenslange Haft ohne Aussicht auf vorzeitige Entlassung vorsah, mit nur einer Stimme Mehrheit abgelehnt.[71]

Kentucky[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die letzte Hinrichtung in Kentucky fand 2008 statt. Es gab insgesamt 3 Hinrichtungen seit 1976. 35 Häftlinge warten auf ihre Hinrichtung. (Stand Januar 2016)

Louisiana[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit Wiedereinführung der Todesstrafe am 2. Juli 1973 wurden 27 Personen hingerichtet, 18 davon vor 1990. Seit da gab es höchstens eine Hinrichtung pro Jahr, zuletzt im Jahre 2010. Einzige Hinrichtungsmethode ist die tödliche Injektion. Der Gouverneur kann ein Todesurteil nur mit einer positiven Empfehlung des Gnadenausschusses umwandeln. An die Empfehlung ist er nicht gebunden. Er kann Hinrichtungsaufschübe aus eigenem Recht veranlassen.

In Louisiana war auch die Vergewaltigung von Kindern mit dem Tode bedroht. Der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten entschied allerdings im Rechtsstreit Kennedy v. Louisiana, dass dies nicht mit dem 8. Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten vereinbar ist.

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1983 1984 1985 1987 1988 1990 1991 1993 1995 1996 1997 1999 2000 2002 2010
Anzahl 1 5 1 8 3 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Maine[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die erste Hinrichtung in Maine fand 1644 statt. 1876 schaffte Maine nach Michigan und Wisconsin als dritter Bundesstaat die Todesstrafe ab. 1883 wurde sie aber kurzzeitig wieder eingeführt. 1885 wurde an Daniel Wilkinson das letzte Todesurteil vollstreckt. Wegen der schlechten Durchführung der Hinrichtung erlitt er einen langsamen Erstickungstod. Dies trug 1887 zur endgültigen Abschaffung der Todesstrafe bei. Es gab mehrere Versuche einer erneuten Wiedereinführung. Zwei Gesetzentwürfe von 1925 und 1937 wurden nicht weiter verfolgt; vier weitere aus den Jahren 1973, 1975, 1977 und 1979 wurden abgelehnt. Mit einer Ausnahme wurden alle Todesurteile in Maine für Morddelikte verhängt. Lediglich während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges wurde Jeremiah Baum 1780 wegen Verrat hingerichtet.[74]

Maryland[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit der Wiedereinführung der Todesstrafe wurden fünf Hinrichtungen mittels tödlicher Injektion vollstreckt, die letzte am 5. Dezember 2005. 2013 schaffte Maryland als 18. Staat die Todesstrafe ab. Im März 2013 stimmten der Senat und das Abgeordnetenhaus für die Abschaffung der Todesstrafe. Der Gouverneur Martin O’Malley unterzeichnete das Gesetz, das am 1. Oktober 2013 in Kraft trat, am 2. Mai.[75] Bereits zum Tod Verurteilte hätten weiterhin exekutiert werden können.[76] Am 21. Januar 2015 begnadigte Martin O’Malley die letzten vier zum Tode verurteilten Häftlinge Vernon Evans, Heath Burch, Jody Miles und Anthony Grandison zu lebenslanger Haft ohne Möglichkeit der Bewährung. [5]

Massachusetts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1984 wurde die Todesstrafe durch Gericht untersagt. Dschochar Zarnajew wurde wegen des Anschlags auf den Boston-Marathon nach Bundesrecht zum Tode verurteilt.

Michigan[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit der ersten europäischen Besiedelung im 17. Jahrhundert haben in Michigan lediglich 13 Hinrichtungen stattgefunden, davon sechs nach der Errichtung des Michigan-Territoriums im Jahr 1805 und keine nachdem Michigan 1837 als Bundesstaat aufgenommen wurde. 1847 war Michigan das erste englischsprachige Territorium, in dem die Todesstrafe im normalen Strafrecht komplett abgeschafft wurde. Lediglich für Verrat konnte sie noch verhängt werden, ein solcher Fall trat jedoch nie ein. 1938 wurde Anthony Chebatoris als einzige Person im Bundesstaat Michigan hingerichtet, allerdings nach Bundes- und nicht nach Staatsrecht. Seit 1962 ist die Todesstrafe in Michigan verfassungswidrig.[77]

Minnesota[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die genaue Zahl der in Minnesota vollstreckten Hinrichtungen ist unbekannt, da die Aufzeichnungen vor 1889 lückenhaft sind. Zwischen 1860 und 1906 gab es 27 vollstreckte Todesurteile nach Staatsrecht. Am 26. Dezember 1862 kam es zudem zur größten Massenhinrichtung in der Geschichte der Vereinigten Staaten, als 38 Angehörige des Volkes der Dakota nach Bundesrecht gehängt wurden. Insgesamt waren 303 Todesurteile verhängt worden, die restlichen Urteile wurden aber von Präsident Abraham Lincoln aufgehoben. Bei einigen der Gehängten stellte sich später heraus, dass ihre Identität nicht korrekt festgestellt worden war. Weiteres Aufsehen erregte die mangelhaft ausgeführte Hinrichtung von William Williams im Jahr 1906. William erlitt einen fast 15 Minuten andauernden Erstickungstod. Dies trug 1911 zur Abschaffung der Todesstrafe in Minnesota bei. Zwischen 1913 und 2005 gab es insgesamt 22 Gesetzentwürfe zur Wiedereinführung der Todesstrafe, die aber alle scheiterten.[78]

Mississippi[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Mississippi wurden Todesurteile bis 1940 durch Hängen, von 1940 bis 1952 durch den Elektrischen Stuhl, von 1955 bis 1989 durch die Gaskammer und seitdem durch die Giftspritze vollstreckt. Seit einer Gesetzesänderung im Jahre 1998 ist diese Hinrichtungsart die einzig zulässige. Im Zeitraum 1976 bis Juni 2012 kam es zu insgesamt 19 Hinrichtungen. Der Todestrakt befindet sich im Mississippi State Penitentiary.

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1983 1987 1989 2002 2005 2006 2008 2010 2011 2012
Anzahl 1 2 1 2 1 1 2 3 2 6

Missouri[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gouverneur Jay Nixon ist ein Befürworter der Todesstrafe. Wenn eine Jury für die Todesstrafe plädiert, so sollte die Exekution stattfinden.[79] 2014 wurden in Missouri 10 Exekutionen durchgeführt (28 Prozent aller Exekutionen 2014). Nixon war 16 Jahre Justizminister Missouris. Während dieser Zeit wurden 59 Personen hingerichtet.[80]

Wird die Bevölkerung des Jahres 2010 mit den Hinrichtungen bis zum 17. Januar 2016 ins Verhältnis gesetzt, so steht Missouri mit 1,44 Hinrichtung pro 100.000 Einwohner an vierter Stelle nach Oklahoma (2,99), Texas (2,11) und Delaware (1,78).


Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1989 1990 1991 1992 1993 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2005 2009 2011 2013 2014 2015
Anzahl 1 4 1 1 4 6 6 6 3 9 5 7 6 2 5 1 1 2 10 6

Montana[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Montana gab es seit 1976 drei Hinrichtungen, zuletzt 2006. Zur Zeit sind zwei Häftlinge zum Tode verurteilt. (Stand Januar 2016)

Nebraska[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die einzige Hinrichtungsmethode in Nebraska war lange Zeit der Elektrische Stuhl. Am 8. Februar 2008 jedoch entschied das höchste Gericht Nebraskas, dass die Hinrichtung mit dem elektrischen Stuhl verfassungswidrig sei, da diese Methode „besonders grausam und ungewöhnlich sei.“ Am 28. Mai 2009 unterzeichnete der Gouverneur von Nebraska ein Gesetz, das die Einführung der tödlichen Injektion vorsah.[81] Im Mai 2015 schaffte Nebraska als 19. US-Bundesstaat die Todesstrafe ab.[82] Das Veto des Gouverneur Pete Ricketts gegen die Entscheidung des Parlaments vom 20. Mai 2015 wurde am 27. Mai 2015 vom Parlament knapp mit 30 gegen 19 Stimmen überstimmt. 30 Stimmen waren erforderlich. Das Gesetz gilt rückwirkend. 11 Todesurteile wurden somit in Haftstrafen umgewandelt.[83]

Nevada[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1979 1985 1989 1990 1996 1998 1999 2001 2004 2006
Anzahl 1 1 2 1 1 1 1 1 2 1

New Hampshire[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

New Hampshire ist der einzige der Neuengland-Staaten, in dem die Todesstrafe zulässig ist. Die letzte Hinrichtung fand 1939 statt. Derzeit einziger Todeskandidat ist Michael „Stix“ Addison, der 2008 für einen Polizistenmord zum Tode verurteilt wurde.

New Jersey[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die letzte Hinrichtung in New Jersey fand 1963 statt. Am 10. Januar 2006 wurde die Todesstrafe auf Beschluss des Senats außer Kraft gesetzt. Eine Kommission sollte untersuchen, ob Todesurteile nach fairen Kriterien verhängt werden und ob die Todesstrafe für die öffentliche Sicherheit erforderlich ist. Das Moratorium galt bis Februar 2007. Am 2. Januar 2007 gab die Kommission ihren Abschlussbericht bekannt. Darin plädierte sie für die Abschaffung der Todesstrafe in New Jersey, mit der lebenslangen Haftstrafe als Alternative. Am 11. Dezember 2007 wurde bekannt, dass der Senat von New Jersey mit 21:16 Stimmen für die Abschaffung der Todesstrafe votierte. Am 13. Dezember 2007 stimmte das Abgeordnetenhaus mit 44:36 Stimmen ebenfalls für die Abschaffung der Todesstrafe. Der demokratische Gouverneur Jon Corzine, ein Gegner der Todesstrafe, unterzeichnete das Gesetz bereits am 17. Dezember 2007 und setzte es somit in Kraft.[84] Gleichzeitig wandelte er die Strafen der zu diesem Zeitpunkt acht Todestraktinsassen in lebenslange Haft ohne die Möglichkeit einer Entlassung auf Bewährung um. Damit ist New Jersey der 14. Bundesstaat, der die Todesstrafe abschaffte, und der erste, der dies nach ihrer Wiederzulassung im Jahre 1976 tat.

New Mexico[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als 15. Bundesstaat hat New Mexico die Todesstrafe abgeschafft, das Gesetz wurde von Gouverneur Bill Richardson am 18. März 2009 unterzeichnet.[85]

New York[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Bundesstaat New York ist seit 1963 niemand mehr hingerichtet worden. 1965 wurde die Möglichkeit eines Todesurteils auf Polizistenmord sowie bestimmte Fälle von Mord durch einen Strafgefangenen beschränkt.[86] Nach der vorläufigen Aufhebung aller Todesstrafengesetze der USA durch den Obersten Gerichtshof 1972 verzichtete der Staat New York mehr als 20 Jahre lang auf die Wiedereinführung der Todesstrafe. Im März 1995 brachte der damalige republikanische Gouverneur George Pataki in Erfüllung eines Wahlkampfversprechens in beiden Häusern der New Yorker Volksvertretung ein Gesetz durch, mit dem die Todesstrafe durch Injektion wieder praktiziert werden sollte.[87] Bis 2004 wurden nach diesem Gesetz sieben Personen in erster Instanz zum Tode verurteilt, alle Urteile letztlich jedoch in höheren Instanzen umgewandelt. Am 24. Juni 2004 erklärte der Oberste Gerichtshof von New York zwar nicht die Todesstrafe an sich, aber den Wortlaut des vorliegenden Gesetzes für verfassungswidrig und hob es auf.[88] Seither scheiterten mehrere Versuche republikanischer Politiker, eine verfassungsgemäße Todesstrafengesetzgebung einzuführen, an der Mehrheit der Demokratischen Partei in der New York State Assembly. Seit 2007, als das Urteil gegen den letzten Todeskandidaten in eine lebenslange Freiheitsstrafe umgewandelt wurde, sitzt keine Person mehr im Todestrakt ein.[89] Gouverneur David Paterson, ein erklärter Todesstrafengegner, ließ im Juli 2008, wenige Monate nach seinem Amtsantritt, die 1995 im Hochsicherheitsgefängnis Green Haven in Beekman (Dutchess County) installierten und nie benutzten Vollstreckungseinrichtungen demontieren.[90]

North Carolina[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Zahl der Hinrichtungen in North Carolina bis zur Abschaffung der Todesstrafe 1972 wird mit 784 angegeben. Am 6. Januar 1977 wurde die Todesstrafe wieder eingeführt. Seither wurden (Stand Januar 2016) 43 Hinrichtungen vollzogen. Die letzte Hinrichtung fand 2006 statt. Im Januar warteten 158(Juli 2005 waren es noch 192 - davon vier Frauen) Todeskandidaten auf ihre Tötung durch Injektion im Zentralgefängnis von Raleigh. Am 2. Dezember 2005 wurde dort die landesweit tausendste Hinrichtung seit Wiedereinführung der Todesstrafe in den USA an dem Doppelmörder Kenneth Lee Boyd vollstreckt, nachdem Gouverneur Mike Easley eine Begnadigung abgelehnt hatte. Nachdem im Februar 2007 eine neue Richtlinie in Kraft trat, nach der nur noch dazu fähige Personen, insbesondere Ärzte, die Exekution ausführen dürfen, drohte das North Carolina Medical Board mit Disziplinarmaßen bis zum Entzug der Approbation, falls ein Arzt aktiv an einer Exekution teilnehme. Damit wurde die Todesstrafe de facto ausgesetzt. Das Verfassungsgericht von North Carolina urteilte dann im Jahr 2009, dass die angedrohten Disziplinarstrafen nicht rechtens seien. Wegen eines anderen laufenden Verfahrens wird aber immer noch die Todesstrafe ausgesetzt (Stand: 2009).[91][92]

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1984 1986 1991 1992 1994 1995 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006
Anzahl 2 1 1 1 1 2 3 4 1 5 2 7 4 5 4

North Dakota[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Geschichte North Dakotas gab es lediglich acht Hinrichtungen, die letzte erfolgte 1905. Durch ein Gesetz von 1915 konnte die Todesstrafe nur noch für Verrat verhängt werden sowie für einen Mord, der von einem Häftling begangen wurde, der bereits eine lebenslange Haftstrafe verbüßte. 1973 erfolgte die vollständige Abschaffung der Todesstrafe.[93]

Ohio[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bis Januar 2014 wurden nach Aufhebung des landesweiten Hinrichtungsmoratoriums im Jahr 1976 insgesamt 53 Menschen hingerichtet.[94] Ohio (Indiana folgt mit deutlichem Abstand) ist von den Staaten, die den Nordstaaten zugeordnet werden, der Staat mit den meisten Hinrichtungen. Fast alle Staaten, die auf Seite der Konföderierte Staaten von Amerika gekämpft haben gehören zu denen mit den meisten Hinrichtungen.

Die Ereignisse während der Exekution des Mörders Dennis McGuire am 16. Januar 2014, dem eine bis dahin unerprobte Kombination von Hydromorphon und Midazolam verabreicht worden war, führten zu einer Aussetzung aller weiteren für das Jahr 2014 geplanten Hinrichtungen. Anfang Januar 2015 kündigte die zuständige Strafvollzugsbehörde an, bei künftigen Hinrichtungen auf die bei McGuires Exekution verwendeten Medikamente verzichten und stattdessen wieder das vor 2011 übliche Thiopental einsetzen zu wollen.[95] Zudem verabschiedete der Senat von Ohio im Dezember 2014 ein Gesetz, dass die Anonymität der Medikamentenlieferanten ermöglicht.[96] Zur Umsetzung dieser Maßnahmen wurden die für 2015 geplanten sechs Hinrichtungen ausgesetzt und ins Jahr 2016 verschoben.[97] Im Oktober 2015 verschob Gouverneur John Kasich die Termine für zwölf Hinrichtungen per Erlass von auf unbestimmte Zeit.[98]

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1999 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014
Anzahl 1 1 3 3 7 4 5 2 2 5 8 5 3 3 1

Oklahoma[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 29. April 2014 wurde in Oklahoma der 38-jährige Clayton Lockett als 110. Delinquent in diesem US-Bundesstaat seit 1976 hingerichtet.[99] Lockett sollte durch die Verabreichung einer bis dahin unerprobten Kombination aus Midazolam, Vecuronium und Kaliumchlorid sterben. Bei der Verabreichung platzte eine Vene und Lockett zeigte heftige Reaktionen, die auf einen qualvollen Sterbevorgang schließen ließen. 43 Minuten nach Beginn der Exekution, die infolge der Zwischenfälle abgebrochen worden war, starb Lockett an einem Herzinfarkt. Oklahomas Gouverneurin Mary Fallin ordnete eine Untersuchung des Vorfalls an und verhängte ein zweiwöchiges Moratorium über alle weiteren Hinrichtungen,[100] das vom höchsten Berufungsgericht Oklahomas am 8. Mai 2014 auf ein halbes Jahr verlängert wurde.[101] Trotz massiver Proteste, beispielsweise durch das Hohe Kommissariat der Vereinten Nationen für Menschenrechte,[102] nahm Oklahoma die bei Lockett verwendete Hinrichtungsmethode mit der Exekution Charles Warners (1967–2015) am 15. Januar 2015 wieder auf.[103]

Am 9. April 2015 wurde einstimmig ein Gesetz verabschiedet, das es erlaubt, die Hinrichtung durch Vergasen mit Stickstoff durchzuführen, falls die tödliche Injektion verboten wird oder die dafür benötigten Chemikalien nicht verfügbar sind. Die Tötung durch Ersticken mit Stickstoff ist bei Menschen nicht erprobt und in verschiedenen Staaten sogar bei Tieren verboten.[104]

Wird die Bevölkerung des Jahres 2010 mit den Hinrichtungen bis zum 17. Januar 2016 ins Verhältnis gesetzt, so steht Oklahoma mit 2,99 Hinrichtung pro 100.000 Einwohner an der Spitze noch vor Texas mit einer Quote von 2,11.

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1990 1992 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015
Anzahl 1 2 3 2 1 4 6 11 18 7 14 6 4 4 3 2 3 3 2 6 6 3 1

Oregon[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Gouverneur von Oregon, John Kitzhaber (Demokratische Partei), hatte im November 2011 aus „moralischen Gründen“ alle Hinrichtungen ausgesetzt. Somit sind die Exekutionen formal nicht aufgehoben, sondern auf unbestimmte Zeit verschoben. Damit gibt er seiner bisherigen Begnadigungspolitik eine offizielle Note, da bereits vor diesem Schritt über viele Jahre hinweg niemand mehr hingerichtet worden war.[105] Kitzhabers Nachfolgerin Kate Brown kündigte kurz nach ihrem Amtsantritt am 18. Februar 2015 an, diese Politik fortzusetzen und die Todesstrafe in Oregon langfristig ganz abschaffen zu wollen.[106]

Pennsylvania[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Obwohl die Todesstrafe in Pennsylvania formal Rechtsbestand hat, wurde seit dem Jahr 1999 niemand mehr hingerichtet. Allerdings befinden sich vergleichbar zu Kalifornien, wo aktuell auch keine Hinrichtungen stattfinden, sehr viele Häftlinge (183 Stand Dezember 2015) in der Todeszelle. Deren Exekutionen wurden aufgrund diverser juristischer Prüfungen immer wieder verschoben. Sowohl der demokratische Gouverneur Ed Rendell (2003 bis 2011) als auch sein republikanischer Nachfolger Tom Corbett (2011 bis 2015) befürworteten jedoch die Todesstrafe. So zeichneten beide mehrere Exekutionsverfügungen gegen (wie es die Verfassung des Staates vorsieht). Am 13. Februar 2015, rund drei Wochen nach seinem Amtsantritt, verhängte der neue demokratische Gouverneur Tom Wolf, der Exekutionen strikt ablehnt, ein Moratorium für die Todesstrafe.[107]

Wird die Bevölkerung des Jahres 2010 mit den Hinrichtungen bis zum 17. Januar 2016 ins Verhältnis gesetzt, so steht Pennsylvania vor Colorado mit 0,02 Hinrichtung pro 100.000 Einwohner an vorletzter Stelle.

Rhode Island[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Rhode Island wurde die Todesstrafe erstmals 1852 abgeschafft. 1872 wurde sie wieder eingeführt, es fanden jedoch bis zur endgültigen Abschaffung am 9. Mai 1984 keine Hinrichtungen mehr statt. Die letzte Exekution wurde am 14. Februar 1845 an John Gordon durch Hängen vollzogen. Am 29. Juni 2011 wurde Gordon durch Gouverneur Lincoln Chafee postum begnadigt, weil der Prozess gegen den aus Irland stammenden katholischen Einwanderer unfair verlaufen war und man heute von einem Fehlurteil ausgeht.[108]

South Carolina[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1985 1986 1990 1991 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2002 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2011
Anzahl 1 1 1 1 1 6 2 7 4 1 3 4 3 1 1 3 2 1

South Dakota[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In South Dakota gab es seit 1976 drei Hinrichtungen, zwei davon im Jahre 2012, wo die letzte Hinrichtung stattfand. Zur Zeit sind drei Häftlinge zum Tode verurteilt. (Stand Januar 2016)

Tennessee[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Tennessee gab es seit 1976 sechs Hinrichtungen, zuletzt im Jahre 2009. Zur Zeit sind 73 Häftlinge zum Tode verurteilt. (Stand Januar 2016)

Bill Haslam ist ein Befürworter der Todesstrafe. Nachdem es zu Lieferengpässen beim Medikamentencocktail für die letale Injektion (der aktuell in Tennessee verwendeten Hinrichtungsmethode) gekommen ist, unterzeichnete Haslam am 22. Mai 2014 ein Gesetz, welches den elektrischen Stuhl wieder zur Primärmethode erklärt, für den Fall, dass die Hinrichtung per Giftspritze aufgrund von Medikamentenmangels nicht vollstreckt werden kann.[109]

Texas[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Justizbehörden in Texas ließen mit mehr als 530 Hinrichtungen seit 1976 mehr Todesurteile vollstrecken als die nächsten sechs noch vollstreckenden Bundesstaaten zusammengenommen. Ursache ist nicht nur die Zahl der in erster Instanz verhängten Todesurteile, sondern auch der Umstand, dass die beiden für Texas zuständigen Berufungsgerichte diese Urteile nur in drei Prozent der von ihnen behandelten Fälle aufheben, was ebenso wie die Zahl der Hinrichtungen einen US-weiten Rekord darstellt. Laut einer Untersuchung von 6000 Todesurteilen zwischen 1976 und 1995 besteht landesweit eine Chance von 68 Prozent, dass ein Todesurteil von einem Staats- oder Bundesgericht aufgehoben wird.

Der Oberste Gerichtshof hat von texanischen Gerichten verhängte Todesurteile mehrfach als verfassungswidrig aufgehoben, zuletzt im November 2004 im Fall eines offenbar vermindert zurechnungsfähigen Täters (Smith v. Texas, No. 04–5323). Hauptgrund für die Entscheidungen des Obersten Gerichts ist regelmäßig der Umstand, dass die für Texas zuständigen Berufungsgerichte die für die Verfassungsmäßigkeit der Todesstrafe geforderte Berücksichtigung mildernder Umstände vernachlässigen. Ein weiterer Grund ist die von den Staatsanwälten bei der Auswahl der Jury geübte Rassendiskriminierung durch Ablehnung von Afroamerikanern als Geschworene in Verfahren gegen schwarze Angeklagte.

Derzeit (Dezember 2015) erwarten 265 Verurteilte (Im Juli 2005 waren es 415) in texanischen Gefängnissen ihre Hinrichtung. Diese Zahl wird nur von Florida mit 400 und Kalifornien mit 746 Todeskandidaten (648 im Juli 2005) übertroffen, doch ist Kalifornien bei der Vollstreckung deutlich zurückhaltender (13 Exekutionen von 1976 bis 2006). In Florida wurden von 2010 bis 2015 21 Menschen exekutiert, während es in Texas im gleichen Zeitraum 84 waren. Würden keine neuen Todesurteile dazukommen und weiterhin etwa 14 Menschen pro Jahr exekutiert werden, so würde es 19 Jahre dauern, bis es keine Menschen mehr in den Todeszellen von Texas gäbe. In Florida würde es um die 100 Jahre dauern bei den durchschnittlich 4 Hinrichtungen pro Jahr.

Kurz vor der 400. Hinrichtung binnen 30 Jahren in Texas forderte die Europäische Union am 21. August 2007 den Gouverneur Rick Perry auf, die Vollstreckung von Todesurteilen auszusetzen. In Texas finden seit 1976 ein Drittel aller US-amerikanischen Hinrichtungen statt, Tendenz zunehmend, 2015 waren es mit sogar 46 %. Ein Sprecher Perrys erklärte dazu, Texas werde an der Vollstreckung von Todesurteilen festhalten.[110]

Hinrichtungen werden in Texas ausschließlich in der Huntsville Unit vollstreckt.

Wird die Bevölkerung des Jahres 2010 mit den Hinrichtungen bis zum 17. Januar 2016 ins Verhältnis gesetzt, so steht Oklahoma mit 2,99 Hinrichtung pro 100.000 Einwohner an der Spitze noch vor Texas mit einer Quote von 2,11.

Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1982 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 Menschen
Texas 1 3 6 10 6 3 4 4 5 12 17 14 19 3 37 20 35 40 17 33 24 23 19 24 26 18 24 17 13 15 16 10 13 531
USA 2 21 18 18 25 11 16 23 14 31 38 31 56 45 74 68 98 85 66 71 65 59 60 53 42 37 52 46 43 43 39 35 28 1423 (Insgesamt)
Relativ 50,00% 14,29% 33,33% 55,56% 24,00% 27,27% 25,00% 17,39% 35,71% 38,71% 44,74% 45,16% 33,93% 6,67% 50,00% 29,41% 35,71% 47,06% 25,76% 46,48% 36,92% 38,98% 31,67% 45,28% 61,90% 48,65% 46,15% 36,96% 30,23% 34,88% 41,03% 28,57% 46,43% 37,3%

Von 1976 bis 1991 wurden für texanische Verhältnisse relativ wenig Menschen (42) hingerichtet. Unter George Bush und Rick Perry dagegen wurden von 1995 bis 2014 insgesamt 430 Menschen hingerichtet, am meisten 1999 und 2000 (zusammen 75), als George Bush sich um die Präsidentschaft der USA bewarb.

In Texas wurden die meisten Frauen hingerichtet (6 von 16), die meisten Ausländer (15 von 36) und die meisten Täter, die zur Tatzeit unter 18 waren (13 von 22).

Alleine im County Harris wurden 124 der hingerichteten Menschen verurteilt. Das ist mehr als in jedem anderen Bundesstaat. In den Counties Dallas wurden 55, in Bexar 40 und in Tarrant 38 Menschen verurteilt, die später hingerichtet wurden. Dies sind 257 der 531 (48%) hingerichteten Menschen in Texas.

Im Januar 2016 kämpfte der 35-Jährige James F. 16 Minuten mit dem Tod. [111]

Utah[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die ersten Hinrichtungen in Utah fanden 1850 statt. Der erste Getötete, ein Ute namens Patsowits, wurde mit einer Garrotte erdrosselt, ein namentlich nicht bekannter Einwanderer wurde enthauptet. Später wurden Erhängen sowie ein Erschießungskommando zu üblichen Hinrichtungsmethoden.[112] Der elektrische Stuhl wurde zwar zugelassen, aber nie verwendet.[113] Utah war der erste Bundesstaat der nach Ablauf des landesweiten Moratoriums wieder Hinrichtungen aufnahm. Die erste fand 1977 statt.[114] Utah ist der einzige Bundesstaat, in dem nach wie vor Erschießungen durchgeführt werden. Die primäre Hinrichtungsmethode ist allerdings die Giftspritze.[115]

Vermont[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Vermont gab es bereits 1838 einen ersten Versuch, die Todesstrafe abzuschaffen. Ein entsprechender Gesetzentwurf wurde aber mit knapper Mehrheit abgelehnt.[116] Im 20. Jahrhundert wurde die Todesstrafe schrittweise abgeschafft. Die letzte Hinrichtung fand 1954 statt.[117] Ab 1965 konnte nur noch die Ermordung eines Vollzugsbeamten, eines Gefängniswärters oder -angestellten in Ausübung seiner Tätigkeit mit dem Tod bestraft werden. 1987 wurde auch diese Ausnahme aufgehoben. Damit war die Todesstrafe im normalen Strafrecht abgeschafft, für Verrat kann sie aber theoretisch immer noch verhängt werden.[118] Eine Umfrage im Jahr 2008 ergab, dass 66 Prozent der Vermonter die Wiedereinführung der Todesstrafe befürworten.[117]

Virginia[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Virginia hat 111 Hinrichtungen seit 1976 durchgeführt (Stand Dezember 2015). Nach Texas sind Oklahoma und Virginia die Bundesstaaten mit den zweitmeisten bzw. drittmeisten Hinrichtungen. Während der Amtszeit des ehemaligen demokratischen Gouverneurs Mark Warner (Januar 2002-Januar 2006) wurden bis November 2005 elf Todesurteile vollstreckt.[119]. Von 2010 bis 2015 wurden 6 Todesurteile vollstreckt. Dies ist deutlich weniger als in Oklahoma (21), Florida (23), Missouri (19), Georgia (14) oder gar Texas (84). In Virginia ist die Zahl der zum Tode verurteilen (Acht Personen) relativ wenig im Vergleich zu anderen Staaten, die aktuell noch exekutieren.

Fast hätte Virginia im November 2005 die US-weit tausendste Hinrichtung durchgeführt, doch wurde der Kandidat begnadigt, weil ein für einen möglichen Nachweis seiner Unschuld wichtiges Beweismittel von einem Justizbeamten beseitigt worden war.[119] Wenige Tage später wurde diese tausendste Hinrichtung im Bundesstaat North Carolina vollstreckt.

Anzahl der Hinrichtungen pro Jahr:

Jahr 1982 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2006 2008 2009 2010 2011 2013 2015
Anzahl 1 1 2 1 1 1 1 3 2 4 5 2 5 8 9 13 14 8 2 4 2 5 4 4 3 3 1 1 1

Washington[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 11. Februar 2014 verkündete Jay Inslee, Gouverneur des Bundesstaates Washington, ein Moratorium für alle bestehenden Todesurteile. Er begründete dies damit, eine mehrmonatige Prüfung habe eine inkonsistente und ungleichmäßige Anwendung der Todesstrafe ergeben.[120]

West Virginia[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bis 1950 wurden alle Todesurteile in West Virginia durch Erhängen vollstreckt. 1951 wurde diese Methode durch den elektrischen Stuhl ersetzt. Die letzte Hinrichtung fand 1959 statt. Zwischen 1899 und 1959 wurden insgesamt 94 Personen getötet – alle waren Männer. 1965 wurde die Todesstrafe in West Virginia abgeschafft. Es gab mehrere Versuche der Wiedereinführung, zuletzt scheiterte 2011 ein entsprechender Gesetzentwurf.[121]

Wisconsin[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Geschichte Wisconsins fand lediglich eine Hinrichtung statt. 1851 wurde John McCaffary des Mordes an seiner Frau für schuldig befunden und vor 3000 Zuschauern öffentlich gehängt. Er wurde dabei an einem Seil in die Luft gezogen, was einen langen Todeskampf zur Folge hatte. Erst nach 20 Minuten wurde er offiziell für tot erklärt. Diese grausame Art der Hinrichtung trug dazu bei, dass Wisconsin 1853 als erster Bundesstaat die Todesstrafe vollständig und dauerhaft abschaffte (Michigan hatte sie 1847 abgeschafft, für Verrat war die Verhängung aber theoretisch bis 1962 möglich; Rhode Island hatte sie 1852 abgeschafft, zwischen 1872 und 1984 aber formal wieder eingeführt). Der Prozess gegen den Serienmörder und Kannibalen Jeffrey Dahmer führte in den frühen 1990er Jahren zu verstärkten Forderungen nach einer Wiedereinführung der Todesstrafe. Zwischen 1991 und 1996 wurden 22 entsprechende Gesetzentwürfe eingebracht, die aber alle scheiterten.[122] Nach einer Volksbefragung im Jahr 2006 befürworteten 55 Prozent der Einwohner Wisconsins die Wiedereinführung der Todesstrafe.[123]

Wyoming[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Todesstrafe wurde in Wyoming 1977 wieder eingeführt. Seitdem fand lediglich 1992 eine Hinrichtung statt. 1998 und 2004 gab es jeweils eine Verurteilung, von denen aber keine bislang vollstreckt wurde. Seit 2004 kann die Todesstrafe zudem nicht mehr für Jugendliche verhängt werden.[124]

Gesamtüberblick[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Summe Staaten pro Jahr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anzahl der Staaten, die pro Jahr Menschen hingerichtet haben:

Jahr 1977 1979 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016
Anzahl 1 2 1 2 5 6 8 7 8 6 8 11 8 13 10 13 16 19 17 18 20 14 16 13 12 12 16 14 10 9 11 12 13 9 9 7 6 4

Nach Jahr und Bundesstaat[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jährlich hingerichteter Menschen nach Staat und Jahr:

Jahr MO AL AR AZ CA CO CT DE FE FL GA ID IL IN KY LA MD MS MT NC NE NM NV OH OK OR PA SC SD TN TX UT VA WA WY Menschen pro Jahr
1977 1 1
1979 1 1 2
1981 1 1
1982 1 1 2
1983 1 1 1 1 1 5
1984 8 2 5 2 3 1 21
1985 3 3 1 1 1 1 6 2 18
1986 1 3 1 1 1 10 1 18
1987 1 1 5 8 2 6 1 1 25
1988 2 1 3 3 1 1 11
1989 1 4 2 1 1 2 4 1 16
1990 4 1 2 4 1 1 1 1 1 4 3 23
1991 1 2 1 1 1 1 5 2 14
1992 1 2 2 1 1 1 2 1 2 12 1 4 1 31
1993 4 2 1 2 3 2 1 17 5 1 38
1994 5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 14 2 1 31
1995 6 2 2 1 1 3 2 5 1 1 2 3 2 1 19 5 56
1996 6 1 1 2 2 3 2 2 1 1 1 1 1 2 1 6 3 1 8 45
1997 6 3 4 2 1 1 2 1 1 1 1 1 1 1 2 37 9 74
1998 3 1 1 4 1 4 1 1 1 1 1 3 1 4 7 20 13 1 68
1999 9 2 4 7 2 2 1 1 1 1 1 4 1 1 6 1 4 35 1 14 98
2000 5 4 2 3 1 1 6 1 1 11 1 1 40 8 85
2001 7 1 1 2 2 1 4 2 5 1 1 1 18 17 2 1 66
2002 6 2 1 3 4 1 2 2 3 7 3 33 4 71
2003 2 3 1 1 3 3 2 7 3 14 24 2 65
2004 2 1 2 2 1 4 2 7 6 4 23 5 59
2005 5 4 1 2 1 1 1 3 5 1 1 5 4 4 3 19 60
2006 1 1 4 1 1 1 4 1 5 4 1 1 24 4 53
2007 3 1 1 2 2 3 1 1 2 26 42
2008 2 3 1 2 2 2 3 18 4 37
2009 1 6 2 3 1 5 3 2 2 24 3 52
2010 5 1 1 2 1 3 8 3 17 1 3 1 46
2011 1 6 4 1 2 4 1 2 5 2 1 13 1 43
2012 6 1 3 1 6 3 6 2 15 43
2013 2 1 2 7 1 3 6 16 1 39
2014 10 1 8 2 1 3 10 35
2015 6 2 5 1 13 1 28
2016 1 1
Menschen pro Staat 86 56 27 37 13 1 1 16 3 92 60 3 12 20 3 28 5 21 3 43 3 1 12 53 112 2 3 43 3 6 531 7 111 5 1 1423

Hingerichtete Frauen nach Staat und Jahr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

AL AR FL GA NC OK TX VA Menschen
1984 1 1
1998 1 1 2
2000 1 1 2
2001 3 3
2002 1 1 2
2005 1 1
2010 1 1
2013 1 1
2014 2 2
2015 1 1
Menschen 1 1 2 1 1 3 6 1 16

Hingerichtete Ausländer nach Staat und Jahr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

AZ CA FL GA LA NV OK TX VA Menschen
1988 1 1
1993 2 2
1995 1 1
1997 1 1 1 3
1998 1 1 1 3
1999 2 1 1 1 5
2000 1 1
2001 1 1 2
2002 1 1 1 3
2003 1 1
2004 1 1
2006 1 1 2
2008 2 2
2009 1 1 2
2011 1 1 2
2014 1 3 4
2015 1 1
Menschen 3 1 5 1 1 2 3 15 5 36

Hingerichtete Täter, die zur Tatzeit unter 18 waren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

MO GA LA OK SC TX VA Menschen
1985 1 1
1986 1 1 2
1990 1 1
1992 1 1
1993 1 1 2 4
1998 2 1 3
1999 1 1
2000 2 2 4
2001 1 1
2002 3 3
2003 1 1
Menschen 1 1 1 2 1 13 3 22

Hingerichtete Täter, die auf weitere rechtliche Prüfungen verzichtet haben (sogenannte "Freiwillige")[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

MO AL AR AZ CA CT DE FE FL ID IL IN KY LA MD MT NC NM NV OH OK OR PA SC SD TN TX UT VA WA Menschen
1977 1 1
1979 1 1
1981 1 1
1982 1 1
1985 1 1 2 4
1986 1 1
1987 2 2
1988 1 1
1989 2 2
1990 2 1 1 1 2 7
1992 1 1
1993 1 1 1 1 1 1 1 7
1994 1 1 2 4
1995 1 1 1 2 1 1 7
1996 1 1 1 3 2 1 9
1997 1 1 1 2 5
1998 1 1 1 1 1 2 1 1 9
1999 1 1 1 1 1 1 4 1 1 12
2000 1 1 1 2 5
2001 1 1 1 1 1 1 2 1 1 10
2002 1 2 1 1 2 7
2003 1 2 1 4
2004 1 1 1 2 2 2 1 10
2005 1 1 1 1 1 1 2 8
2006 1 1 2 1 5
2007 1 1 1 1 1 5
2008 1 1 1 3
2009 1 1 2
2010 1 1
2011 1 1 2
2012 1 1 2
2013 1 1 1 3
2015 1 1
Menschen 4 7 4 4 2 1 5 1 10 1 2 5 2 1 1 1 4 1 11 7 7 2 3 9 2 1 29 4 9 3 143

Dazu im Vergleich Anzahl Hingerichteter insgesamt:

MO AL AR AZ CA CT DE FE FL ID IL IN KY LA MD MT NC NM NV OH OK OR PA SC SD TN TX UT VA WA Menschen
Menschen 86 56 27 37 13 1 16 3 92 3 12 20 3 28 5 3 43 1 12 53 112 2 3 43 3 6 531 7 111 5 Menschen

Hinrichtungen pro Hunderttausend Bewohner[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anzahl der Hinrichtungen seit 1976 bis zum 17. Januar 2016 im Verhältnis zur Wohnbevölkerung der Staaten im Jahre 2010.

Staat Bewohner Hinrichtungen Hinrichtung pro 100.000 Einwohner
Oklahoma 3.751.351 112 2,99
Texas 25.145.561 531 2,11
Delaware 897.934 16 1,78
Missouri 5.988.927 86 1,44
Virginia 8.001.024 111 1,39
Alabama 4.779.736 56 1,17
South Carolina 4.625.364 43 0,93
Arkansas 2.915.918 27 0,93
Mississippi 2.967.297 21 0,71
Georgia 9.687.653 60 0,62
Louisiana 4.533.372 28 0,62
Arizona 6.392.017 37 0,58
Florida 18.801.310 92 0,49
Ohio 11.536.504 53 0,46
North Carolina 9.535.483 43 0,45
Nevada 2.700.551 12 0,44
South Dakota 814.180 3 0,37
Indiana 6.483.802 20 0,31
Montana 989.415 3 0,30
Utah 2.763.885 7 0,25
Idaho 1.567.582 3 0,19
Wyoming 563.626 1 0,18
Nebraska 1.826.341 3 0,16
Tennessee 6.346.105 6 0,09
Illinois 12.830.632 12 0,09
Maryland 5.773.552 5 0,09
Washington 6.724.540 5 0,07
Kentucky 4.339.367 3 0,07
Oregon 3.831.074 2 0,05
New Mexico 2.059.179 1 0,05
Kalifornien 37.253.956 13 0,03
Connecticut 3.574.097 1 0,03
Pennsylvania 12.702.379 3 0,02
Colorado 5.029.196 1 0,02
New York 19.378.102 0,00
Michigan 9.883.640 0,00
Massachusetts 6.547.629 0,00
Wisconsin 5.686.986 0,00
Minnesota 5.303.925 0,00
Iowa 3.046.355 0,00
Kansas 2.853.118 0,00
West Virginia 1.852.994 0,00
Hawaii 1.360.301 0,00
Maine 1.328.361 0,00
New Hampshire 1.316.470 0,00
Rhode Island 1.052.567 0,00
Alaska 710.231 0,00
North Dakota 672.591 0,00
Vermont 625.741 0,00
District of Columbia 601.723 0,00

Nach Counties und Bundesstaat[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Laut US-Volkszählungsbehörde bestehen 3144 Countys oder vergleichbare Einheiten. In Texas gibt es mit 254 die Meisten. 48% der Hingerichteten aus Texas wurden in den vier Countys Harris (124), Dallas (55), Bexar und Tarrant zum Tode verurteilt. (Stand 15. Januar 2016) Die Gesamtsumme pro Bundesstaat ist exklusive der 433 Counties, die weniger als 5 hingerichtete Menschen zum Tode verurteilt haben (698 weitere Hingerichtete). Alleine un Harris und Dallas zusammen wurden 12,5% der Hingerichteten Menschen in den USA seit 1976 zum Tode verurteilt.

Anzahl der Hingerichteten nach Counties, aus denen mindestens fünf Todesurteile stammten, die vollstreckt wurden.

MO AL AZ DE FL GA IL IN NC NV OH OK SC TX VA Menschen
Bexar 40 40
Bibb 5 5
Bowie 5 5
Brazos 12 12
Cameron 6 6
Charleston 8 8
Chesterfield 8 8
Clark 8 8
Cobb 5 5
Collin 5 5
Comanche 6 6
Cook 5 5
Cuyahoga 8 8
Dallas 55 55
Denton 5 5
Duval 7 7
El Paso 5 5
Fairfax 6 6
Galveston 6 6
Gregg 5 5
Hamilton 10 10
Hampton City 5 5
Harris 124 124
Jackson 9 9
Jefferson 10 15 25
Kent 6 6
Lubbock 10 10
Maricopa 11 11
Marion 5 5
McLennan 8 8
Mecklenburg 5 5
Miami-Dade 12 12
Mobile 10 10
Montgomery 16 16
Muscogee 5 5
Navarro 6 6
New Castle 9 9
Nueces 13 13
Oklahoma 40 40
Orange 9 9
Pima 13 13
Pinellas 6 6
Pittsylvania 5 5
Portsmouth City 5 5
Potter 11 11
Prince William 8 8
Smith 12 12
St. Charles 5 5
St. Louis 17 17
St. Louis City 13 13
Summit 6 6
Tarrant 38 38
Taylor 5 5
Travis 8 8
Tulsa 17 17
Virginia Beach City 8 8
Menschen 44 20 24 15 34 15 5 5 5 8 24 63 8 410 45 725

Nach Counties und Jahr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Laut US-Volkszählungsbehörde bestehen 3144 Countys oder vergleichbare Einheiten. In Texas gibt es mit 254 die Meisten. 48% der Hingerichteten aus Texas wurden in den vier Countys Harris (124), Dallas (55), Bexar und Tarrant zum Tode verurteilt. (Stand 15. Januar 2016) Die Gesamtsumme pro Bundesstaat ist exklusive der 433 Counties, die weniger als 5 hingerichtete Menschen zum Tode verurteilt haben (698 weitere Hingerichtete). Alleine in Harris (124), Dallas (55), Oklahoma (40), Bexar (40) und Tarrant (38) zusammen wurden 297 (knapp 21%) der Hingerichteten Menschen in den USA seit 1976 zum Tode verurteilt.

Anzahl der Hingerichteten nach Counties, aus denen mindestens fünf Todesurteile stammten, die vollstreckt wurden.

1979 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 Menschen
AL;Jefferson 1 1 1 2 1 1 2 1 10
AL;Mobile 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 10
AZ;Maricopa 1 2 2 1 1 2 2 11
AZ;Pima 1 1 1 2 3 1 1 1 1 1 13
DE;Kent 1 2 2 1 6
DE;New Castle 1 1 1 1 1 1 1 1 1 9
FL;Duval 2 1 2 1 1 7
FL;Miami-Dade 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 12
FL;Orange 1 1 1 1 1 1 2 1 9
FL;Pinellas 1 1 1 2 1 6
GA;Bibb 1 1 1 1 1 5
GA;Cobb 1 1 1 1 1 5
GA;Muscogee 1 2 1 1 5
IL;Cook 1 2 2 5
IN;Marion 1 1 1 1 1 5
MO;Jackson 1 1 1 1 2 2 1 9
MO;St. Charles 1 1 2 1 5
MO;St. Louis 1 1 3 1 2 5 2 2 17
MO;St. Louis City 1 3 1 1 2 1 1 1 1 1 13
NC;Mecklenburg 1 1 1 1 1 5
NV;Clark 1 1 1 1 1 1 1 1 8
OH;Cuyahoga 1 1 1 1 1 2 1 8
OH;Hamilton 2 1 2 1 2 2 10
OH;Summit 1 1 1 1 1 1 6
OK;Comanche 1 1 3 1 6
OK;Oklahoma 1 2 6 8 7 6 2 2 1 1 2 1 1 40
OK;Tulsa 1 1 1 1 3 1 1 1 1 1 1 2 1 1 17
SC;Charleston 3 1 2 1 1 8
TX;Bexar 1 1 1 1 1 3 2 1 2 2 2 1 1 2 4 1 4 1 3 2 1 3 40
TX;Bowie 1 1 1 1 1 5
TX;Brazos 2 2 1 1 2 2 1 1 12
TX;Cameron 1 1 1 2 1 6
TX;Collin 1 1 1 2 5
TX;Dallas 1 1 1 5 2 5 6 2 3 2 1 1 2 2 6 1 2 2 5 2 1 2 55
TX;Denton 1 1 2 1 5
TX;El Paso 1 2 1 1 5
TX;Galveston 1 2 1 1 1 6
TX;Gregg 1 1 1 1 1 5
TX;Harris 1 4 1 1 3 3 2 6 7 7 4 1 11 3 5 1 1 4 4 8 6 9 9 4 6 3 1 1 3 3 2 124
TX;Jefferson 1 1 1 1 1 1 1 2 1 2 1 1 1 15
TX;Lubbock 1 2 3 1 1 2 10
TX;McLennan 1 2 1 1 1 1 1 8
TX;Montgomery 1 1 1 1 2 2 2 3 1 2 16
TX;Navarro 1 1 1 1 1 1 6
TX;Nueces 1 1 1 1 1 2 1 2 1 1 1 13
TX;Potter 1 1 1 1 1 1 1 1 2 1 11
TX;Smith 1 3 1 1 1 1 1 1 2 12
TX;Tarrant 1 2 1 1 4 3 4 3 2 1 1 2 2 2 5 2 1 1 38
TX;Taylor 1 2 2 5
TX;Travis 1 1 1 2 2 1 8
VA;Chesterfield 1 1 5 1 8
VA;Fairfax 1 2 1 1 1 6
VA;Hampton City 1 1 1 1 1 5
VA;Pittsylvania 1 2 1 1 5
VA;Portsmouth City 1 2 1 1 5
VA;Prince William 1 2 1 1 1 2 8
VA;Virginia Beach City 1 2 1 2 2 8
Menschen 1 1 1 3 6 10 13 11 2 6 11 8 17 21 19 31 17 45 29 54 43 37 37 30 25 30 27 23 18 24 21 24 25 21 18 16 725

Quelle[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Auswertungen basieren auf der Datenbank von Deathpenalty.org [125]

Todesstrafe im Militärstrafrecht des Bundes[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Uniform Code of Military Justice lässt bei 15 Strafvergehen die Todesstrafe zu (10 USC §§ 886 bis 934). Die Wiedereinführung der Todesstrafe im Militärstrafrecht geschah 1984 unter Präsident Reagan. Derzeit befinden sich neun Insassen im Militärgefängnis von Fort Leavenworth, Kansas, die auf ihre Hinrichtung warten. Bei drei Insassen ist das Verfahren noch in der Schwebe; von den Insassen sind sechs Afroamerikaner, zwei europäischstämmig und einer asiatischstämmig, alle neun Insassen sind Männer. Ein Todesurteil muss von der Jury (in der Regel mindestens zwölf Geschworene) einstimmig gesprochen werden. Wirksamkeit kann ein Todesurteil allerdings erst erlangen, nachdem der den Prozess anordnende Vorgesetzte (im Regelfall ein hochrangiger Kommandeur) das Urteil genehmigt und der Präsident der Vereinigten Staaten es ausdrücklich bestätigt hat.

Vor der Aussetzung der Todesstrafe wurde 1961 an John A. Bennett das letzte Todesurteil nach dem UCMJ vollstreckt. Nach einer Statistik des National Law Journal wurden von 1916 bis 1999 135 Personen danach verurteilt und hingerichtet.

Fehlurteile[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Trotz aller Bemühungen der Justiz, Fehler bei der Todesstrafe auszuschließen, sind solche vorgekommen. Menschenrechtsorganisationen sehen einen nicht unbeträchtlichen Teil der Todesurteile in den USA als Fehlurteile an, nicht zuletzt auch deshalb wird von ihnen die Todesstrafe abgelehnt. Nach Angaben von Amnesty International wurden im Zeitraum von 1900 bis 1985 in den USA 350 Menschen zum Tode verurteilt, deren Unschuld später bewiesen wurde. Bei 23 von ihnen wurde erst postum die Unschuld festgestellt.[10] Bis 2007 wurden in den USA insgesamt 15 Todeskandidaten aufgrund neuer DNA-Beweise freigesprochen.[11] Beispiele:

Eine 2014 in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichte Studie schätzt, dass über vier Prozent der in den Vereinigten Staaten zum Tode verurteilten Häftlinge unschuldig seien und, würden alle von ihnen weiterhin unter der Androhung der Todesstrafe bleiben, rehabilitiert werden müssten. Ein Teil von ihnen versterbe jedoch vorher oder erlebe die Umwandlung in eine lebenslange Freiheitsstrafe, was Untersuchungen mit dem Ziel einer Entlastung unwahrscheinlich mache. Die Autoren bezeichnen ihr Ergebnis als konservative, also vorsichtige Schätzung.[126][127]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Geschichte
  • Richard C. Dieter: Wenn der Staat tötet. Die Todesstrafe in den USA. In: Gunnar Köhne (Hrsg.): Die Zukunft der Menschenrechte. Rowohlt-Verlag, Reinbek 1998, ISBN 3-499-22238-8.
  • David Garland: Peculiar Institution: America’s Death Penalty in an Age of Abolition. Belknap Press of Harvard University Press, Cambridge 2010. ISBN 0674057236
  • Michael Kahr: 100 Jahre Hinrichtungen in den USA. Die Geschichte der Todesstrafe in Zahlen. Kahr Media Verlag, Fürstenfeldbruck 2002, ISBN 3-935678-03-7.
  • Jürgen Martschukat: Geschichte der Todesstrafe in Nordamerika, von der Kolonialzeit bis zur Gegenwart. Beck-Verlag, München 2002, ISBN 3-406-47611-2.
  • Dominik Nagl: No Part of the Mother Country, but Distinct Dominions – Rechtstransfer, Staatsbildung und Governance in England, Massachusetts und South Carolina, 1630–1769. LIT, Berlin 2013, ISBN 978-3-643-11817-2, S. 230–232, S. 499–515. online
  • Stephen Trombley: Die Hinrichtungsindustrie. Die Todesstrafe in den USA. Rowohlt Verlag, Reinbek 1993, ISBN 3-498-06507-6.
Einzelfälle
  • Jürgen Martschukat: „With Grace and Dignity“. Gary Gilmore, Todesstrafe und Männlichkeit in den USA der 1970er Jahre. In: Amerikastudien / American Studies 49, 3, 2004, S. 385–408.
  • Bryan Stevenson: Ohne Gnade: Polizeigewalt und Justizwillkür in den USA. Piper, München 2015, ISBN 978-3-492-05722-6.
Statistische Studien
  • Johan Thorstein Sellin: Capital Punishment. AMS Press Inc., Brooklyn NY 1982, ISBN 0-404-62429-4.
  • Isaac Ehrlich: The Deterrent Effect of Capital Punishment. A Question of Life and Death. In: The American Economic Review 65, 3, Juni 1975, ISSN 0002-8282, S. 397–417.
  • Peter Passell, John B. Taylor: The Deterrent Effect of Capital Punishment. Another View. In: The American Economic Review 67, 3, Juni 1977, ISSN 0002-8282, S. 445–451
Pro und Contra
  • Hugo Adam Bedau, Paul B. Cassell (Hrsg.): Debating the Death Penalty. Should America Have Capital Punishment? The Experts on Both Sides Make Their Case. Oxford University Press, Oxford u. a. 2005, ISBN 0-19-517980-3.
  • Stephen Nathanson: An Eye for an Eye? The immorality of Punishing by Death. 2nd edition. Rowman & Littlefield Publishers, Lanham MD u. a. 2001, ISBN 0-7425-1326-2.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bibliografie
Statistik
Einzelstaaten
Erfahrungsberichte
Geschichte der Todesstrafe in den USA und Europa

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Number of Executions by State and Region Since 1976 (www.deathpenaltyinfo.org).
  2. Death row inmates by state vom Death Penalty Information Center
  3. Todesstrafe abgeschafft – Connecticut will keine Menschen mehr hinrichten
  4. [1]
  5. a b http://www.faz.net/aktuell/politik/ausland/amerika/todesstrafe-in-amerika-gouverneur-von-maryland-begnadigt-vier-haeftlinge-13349581.html
  6. http://www.deathpenaltyinfo.org/documents/FactSheet.pdf
  7. Hinrichtungen in den Vereinigten Staaten von 1680-1976
  8. a b Thad Rueter: Why Women Aren't Executed: Gender Bias and the Death Penalty , Human Rights, Fall 1996, Vol. 23, No. 4, p.10-11. online unter Fall 1996 Human Rights Magazine (Memento vom 8. Dezember 2008 im Internet Archive).
  9. Sixty-Nine Percent of Americans Support Death Penalty
  10. a b Fact and figures on the death penalty
  11. a b innocenceproject.org, Pressemitteilung vom 11. Mai 2007
  12. Death penalty costs California $184 million a year, study says, latimes.com, 20.Juni 2011
  13. EU und USA unterzeichnen neues Auslieferungsabkommen. Deutsche Welle, 29. Oktober 2009, abgerufen am 25. Mai 2013.
  14. a b Nebraska schafft Todesstrafe ab. Zeit, 28. Mai 2015, abgerufen am 30. Mai 2015.
  15. http://www.blick.ch/news/ausland/todesstrafe-zahl-der-hinrichtungen-in-usa-sinkt-deutlich-id4471431.html
  16. a b http://www.taz.de/!5262109/
  17. http://www.amnesty-todesstrafe.de/files/reader_todesstrafe-in-den-usa.pdf
  18. UNITED STATES COURT OF APPEALS FOR THE NINTH CIRCUIT (PDF; 280 kB)
  19. Arizona Death Row Inmate Debra Milke's Conviction Overturned
  20. Todesstrafe für eine Lüge – Der Fall Dieter Riechmann, abgerufen am 7. Oktober 2012
  21. Deutscher Todeshäftling in USA entgeht Exekution, Focus-Online, 14. Mai 2010, abgerufen am 18. Mai 2010
  22. LaGrand (Germany v. United States of America)
  23. U.S. was in breach of international law by executing Mexican murderer and rapist, says U.N. official, Daily Mail, 8. Juli 2011
  24. Texanischer Gouverneur steigt ins Wahlrennen ein, bei ARD Tagesschau
  25. Spiegel-Online 13. August 2011: US-Präsidentschaftswahl 2012. Rick Perry will Obama herausfordern
  26. siehe zum Beispiel spiegel.de 21. August 2007: EU fordert Hinrichtungsstopp in Texas.
  27. Gouverneur von Texas verbittet sich EU-Kritik an Todesstrafe (yahoo!-Nachrichten, 22. August 2007)
  28. DPIC: Death Penalty for Offenses Other Than Murder
  29. Court to consider death penalty for child rape, Reuters, 13. April 2008
  30. The New York Times, 26. Juni 2008: Justices Bar Death Penalty For the Rape of a ChildLetzter Abruf 7. Oktober 2010
  31. A Broken System: Error Rates in Capital Cases, 1973–1995
  32. Salgado, Richard: Tribunals Organized To Convict. CBS Business Network, abgerufen am 19. Mai 2010.
  33. Samuel Gross: The Risks of Death: Why Erroneous Convictions Are Common in Capital Cases. Buffalo L. Rev. 469, 494, 1996.
  34. http://www.spiegel.de/politik/ausland/us-polizei-fbi-lieferte-falsche-haaranalysen-a-1029448.html
  35. http://www.tagesschau.de/ausland/fbi-todesstrafe-101.html
  36. Spiegel Online US-Bundesstaat Georgia richtet Todeskandidatin hin
  37. Hinrichtungen in den USA: Was über Leben und Tod entscheidet, Artikel von Markus C. Schulte von Drach auf sueddeutsche.de, 7. Juli 2008.
  38. Nebraska court bans the electric chair, CNN-Meldung, abgerufen 22. Juni 2008
  39. Süddeutsche Zeitung: Mörderische Comebacks, vom 29. Mai 2014. Abgerufen am 31. Mai 2014.
  40. Todesstrafe: Utah will Exekution durch Erschießen wieder einführen. In: Spiegel Online vom 11. März 2015 (abgerufen am 12. März 2015).
  41. a b Death Penalty Information Center – Alabama
  42. Death Penalty Information Center – Alaska
  43. Death Penalty Information Center – Arizona
  44. Arizona halts executions after Joseph Wood case, bbc.com, 25. Juli 2014.
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