Barton Fink

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Filmdaten
Deutscher Titel Barton Fink
Originaltitel Barton Fink
Produktionsland USA, UK
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1991
Länge 116 Minuten
Altersfreigabe FSK 16
Stab
Regie Joel Coen
Ethan Coen
Drehbuch Joel Coen
Ethan Coen
Produktion Ethan Coen
Musik Carter Burwell
Kamera Roger Deakins
Schnitt Joel Coen, Ethan Coen
(als Roderick Jaynes)
Besetzung

Barton Fink ist ein Film der Coen-Brüder aus dem Jahr 1991.

Handlung[Bearbeiten]

New York, 1941: Der junge, naive idealistische Autor Barton Fink hat seinen ersten Bühnenerfolg am Broadway und wird von der Presse für seine treffende Darstellung des Kleine-Leute-Milieus gelobt. Was auch im fernen Hollywood vernommen wird, von wo er ein lukratives Angebot von „Capitol Pictures“ erhält. Zunächst eher widerwillig, dann aber angelockt durch das großzügige Honorar, tritt er seine Reise an die Westküste an. Auf eigenen Wunsch wird er in dem schäbigen Hotel „Earle“ untergebracht, das menschenleer wirkt. Nur die Schuhe vor den Zimmertüren der langen Hotelflure deuten an, dass er nicht alleine ist. Der Hotelpage Chet und ein greisenhaft unbeweglicher Liftführer scheinen die einzigen Bediensteten zu sein. Die Tristesse setzt sich fort in einem farblos gespenstischen Interieur der hellhörigen Zimmer. Unter der schwülen Hitze lösen sich Tapeten schmatzend von den Wänden, die Fenster lassen sich nicht öffnen und Moskitos fallen zur Last.

Während eines ersten, oberflächlichen Treffens mit dem aufgedreht herrischen Film-Mogul Jack Lipnick und dessen unterwürfigem Adlatus Lou Breeze erfährt Fink, dass man von ihm „Großes erwarte“, das „Barton-Fink-Gefühl“ in Form eines Scripts zu einem trivialen „Catcher-Film“. Er bleibt weitgehend sprach- und ratlos. Apathisch vor seiner Schreibmaschine sitzend richtet er seinen Blick immer wieder auf eine farbige Fotografie an der Hotelzimmerwand: eine Schönheit im Badeanzug sitzt an einem Strand und blickt in die Ferne. Fink wirkt wie hypnotisiert, hört das Rauschen des Meeres, aber auch teils klagende, teils lachende, ihn in seiner Konzentration störende Geräusche aus dem Nebenzimmer. Charlie Meadows, ein grobschlächtiger und gutmütiger Berg von einem Mann, entschuldigt sich umgehend und stellt sich als Versicherungsvertreter vor, der „ein wenig Seelenfrieden“ vornehmlich an weibliche Kunden verkaufe. Die beiden Männer könnten unterschiedlicher nicht sein, dennoch freunden sie sich an, weil sie die Einsamkeit verbindet. Meadows zeigt sich beeindruckt von Finks beruflicher Tätigkeit. Dieser wiederum ist begeistert von Meadows, für den er sich zwar nicht wirklich interessiert, den er jedoch für einen typischen Repräsentanten des Milieus hält, das er in seinen bisherigen Werken zum zentralen Thema gemacht hat.

Auf der Herrentoilette des Filmstudios lernt er den ehemals sehr erfolgreichen und bewunderten Drehbuchautor „Bill“ W. P. Mayhew kennen. Als Fink diesen um ein paar hilfreiche Tipps für seinen Entwurf eines Catcher-Films bittet, lädt ihn der offensichtliche Alkoholiker für den nächsten Tag zu sich ins Autorenhaus ein. Hier wird er von dessen Assistentin und Geliebten Audrey Taylor freundlich empfangen, jedoch nicht vorgelassen, da der betrunkene Mayhew, wie im Hintergrund zu hören ist, gerade einen seiner Tobsuchtsanfälle hat.

Bei einem späteren Treffen offenbart sich Mayhew als desillusionierter und zynischer Alkoholiker, der Fink weder helfen kann noch will. Als er erneut angetrunken Audrey ohrfeigt, schlägt die Verehrung - Fink fühlt sich zu der hübschen Frau hingezogen - endgültig in Verachtung um.

Meadows informiert den sichtlich getroffenen Fink darüber, dass er demnächst für ein paar Tage nach New York reisen müsse. Fink gibt ihm bereitwillig die Adresse seiner Familie, an die sich Charlie in der fremden Stadt „für eine warme Suppe“ wenden könne.

Von einem Treffen mit dem arroganten Produzenten Ben Geisler verspricht sich der Autor schließlich Hilfe. Doch als dieser hört, dass Fink eine Schreibhemmung hat und das Skript noch gar nicht begonnen hat, gerät er in Rage und setzt Fink zusätzlich unter Druck: bis zum nächsten Morgen müsse er Lipnick die Story zumindest in groben Zügen erzählen können.

In der folgenden schlaflosen Nacht ruft er in seiner Verzweiflung Audrey an. Diese schleicht sich zu ihm, um ihm ein paar simple dramaturgische Tipps für sein Drehbuch zu geben. Außerdem lässt sie durchblicken, dass sie selbst die eigentliche Autorin der Werke von Mayhew sei. Sie verbringen die Nacht miteinander.

Am Morgen wacht Fink schweißgebadet auf. Neben ihm liegt Audrey nackt, leblos und blutüberströmt. Meadows, der auf Finks Schreien und Bitten hin herbeieilt, bietet ihm seine Hilfe an und hält ihn davon ab, die Polizei zu informieren. Er erklärt sich bereit, alles zu erledigen. Der Autor ist dem Zusammenbruch nahe. Es ist kurz vor 8 Uhr, sein Termin bei Lipnick naht.

Dieser heißt ihn an seinem Pool herzlichst willkommen. Als Fink umständlich nach Ausflüchten und Erklärungen sucht, erinnert ihn Breeze – offenbar im Einvernehmen mit seinem Chef – unmissverständlich an seine Pflichten und droht ihm mit Entlassung. Lipnick allerdings scheint mit dem Vorgehen gar nicht einverstanden. Erbost demütigt er Breeze und setzt ihn vor die Tür. Niemand solle seinem Schützling drohen, schmeichelt Lipnick und küsst dem völlig verdutzten Fink die Schuhe.

Meadows verabschiedet sich von dem verzweifelten Autor und bittet ihn noch, auf einen kleinen schweren Karton aufzupassen, in dem alles enthalten sei, was ihm etwas bedeute. Der Karton soll ihm als Inspiration für seine Geschichte dienen.

In der Hotelhalle offenbaren ihm zwei sarkastische Kriminalbeamte, dass sein Nachbar in Wahrheit der gesuchte Serienmörder Carl Mundt (Mörder-Mundt) sei, der seine Opfer erschieße und anschließend enthaupte.

Wieder auf seinem Zimmer zurück setzt er sich an seine Schreibmaschine – den Karton vor sich, das Strandfoto darüber – und schreibt die Story „Der Stämmige“ in einem Stück herunter. Völlig ausgelassen und überdreht feiert er das Ende seiner Schreibhemmung auf einer wilden Tanzveranstaltung, wo er durch sein arrogantes Auftreten („Ich bin Autor. Ich bin kreativ!“) eine Schlägerei zwischen Soldaten und Matrosen provoziert.

In seinem Zimmer trifft er erneut auf die beiden Polizisten, die soeben sein Manuskript gelesen haben und ihn auf seine noch von Audreys Blut getränkte Matratze aufmerksam machen. Sie beschuldigen Fink der Mittäterschaft bei den Morden an Mayhew und dessen Sekretärin, die Fink ja offenbar gekannt habe. Dieser ahnt nun, dass Mundt zurück ist, warnt die Polizisten („Warum ist es nur so heiß hier?“). Diese fesseln ihn mit einer Handschelle ans Bett und erwarten den Gesuchten. Der tritt ihnen wenig später am Ende des langen Hotelkorridors entgegen und erschießt sie beide mit einer Schrotflinte, während der Flur hinter ihm in Flammen aufgeht. Mit einem Kraftakt befreit er Fink aus seiner Lage und rechtfertigt vor ihm sein Handeln; denn schließlich befreie er seine Opfer von ihren Leiden. Fink sei nur ein „Tourist mit einer Schreibmaschine“, der nie zuhöre; er aber müsse an diesem Ort leben. Mit einem süffisanten Lächeln verabschiedet sich Meadows in sein brennendes Zimmer, lässt Fink aber noch wissen, dass er dessen Familie in New York aufgesucht habe („nette Leute“) und der Karton, den er bei Fink zurückgelassen habe, gar nicht ihm gehöre.

Lipnick empfängt in einer Phantasieuniform gemeinsam mit Breeze und sichtlich missgestimmt ein letztes Mal Fink. Der Film werde verschoben, da er in den Krieg müsse und Finks Script „kalter Kaffee“ sei. Er stehe immer noch unter Vertrag und nichts, was er je schreibe, werde veröffentlicht. Fink versucht telefonisch seine Familie in New York zu erreichen, kommt aber nicht durch.

Er sitzt am Strand, neben sich den mysteriösen, kopfgroßen Karton. Eine schöne Frau im Badeanzug kommt auf ihn zu. Er behauptet, sie schon einmal gesehen zu haben. Sie fragt ihn, was er hier mache und was in dem Karton sei. Fink meint, er wisse es nicht. Sie lächelt, setzt sich mit dem Rücken zu ihm in den Sand, den Blick aufs Meer gerichtet, und nimmt so die Position der Unbekannten auf dem Hotelzimmerfoto ein.

Kritik[Bearbeiten]

Barton Fink gilt als eine der zynischsten Abrechnungen mit der Skrupellosigkeit der kommerzorientierten Filmbranche (insbesondere Hollywood).

„Ein New Yorker Bühnenautor gerät als Drehbuchautor in Hollywood in eine Schaffenskrise, wird in einen Mord verwickelt und durch einen Serienmörder mit bedrohlichen Ereignissen konfrontiert, denen er gerade noch mit heiler Haut entrinnen kann. Eine rabenschwarze Komödie, als filmische Achterbahnfahrt inszeniert, die dem Zuschauer den festen Boden unter den Füßen zu entziehen versucht. Perfektes Unterhaltungskino mit glänzenden Darstellern und beeindruckenden visuellen Effekten.“

Lexikon des Internationalen Films

Auch Die Zeit lobte 1991 in ihrer Rezension die Virtuosität der beiden Regisseure von Barton Fink. Die Melodie des Hollywood-Mythos werde hier zu Ende gespielt; Barton Fink sei kein „Film der mittleren Temperaturen, sondern ein kaltes Fieber, eine Fata Morgana aus Bildern und Tönen, ein manieristischer Exzeß“.[1]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Der Film ist bis heute der einzige Film, dem es gelungen ist, alle drei Hauptpreise (Goldene Palme, Regie, Darsteller) des Filmfestivals von Cannes zu gewinnen, und zwar bei den Festspielen 1991.

Hinzu kommen weitere Auszeichnungen der internationalen Filmkritik, insbesondere für Kameramann Roger Deakins, der für seine Leistung Preise des London Critics Circle, der Los Angeles Film Critics Association, der National Society of Film Critics sowie des New York Film Critics Circle erhielt.

Nebendarstellerin Judy Davis wurde ebenfalls vom New York Film Critics Circle ausgezeichnet. Sie erhielt vom London Critics Circle einen Preis als Actress of the Year (auch für ihre Leistung in Naked Lunch – Nackter Rausch und Ehemänner und Ehefrauen).

Hauptdarsteller John Turturro gewann einen David di Donatello als bester ausländischer Darsteller und Michael Lerner wurde als bester Nebendarsteller mit dem Award der Los Angeles Film Critics Association ausgezeichnet, außerdem erhielt der Film für seine Sound-Effekte den Golden Reel Award der Motion Picture Sound Editors.

Darüber hinaus war Barton Fink in drei Kategorien (Bestes Szenenbild, Bestes Kostümdesign und Michael Lerner als Bester Nebendarsteller) für einen Oscar nominiert, John Goodman erhielt (ebenfalls als bester Nebendarsteller) eine Golden-Globe-Nominierung.

Reale Vorbilder[Bearbeiten]

Einige der handelnden Personen sind real existierenden Vorbildern nachempfunden, auch optisch. So bestehen Ähnlichkeiten zwischen dem Bühnen- und Drehbuchautor Clifford Odets und Barton Fink oder dem Schriftsteller und Nobelpreisträger William Faulkner und W. P. Mayhew. Auch gibt es Parallelen bei Film-Mogul Jack Lipnick und dem ebenfalls aus Weißrussland stammenden Louis B. Mayer sowie David O. Selznick.

Literatur[Bearbeiten]

  • Cordula Krebs, Sandra Wieben: Jüdische Intellektualität und Identität III – Ethan und Joel Coens Film „BARTON FINK“. Referat vom 16. Juli 1998, Universität Lüneburg. Online verfügbar hier, abgerufen am 1. Januar 2012

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Kaltes Fieber. In: Die Zeit, 11. Oktober 1991. Abgerufen am 29. November 2014.