Schlacht an den Masurischen Seen

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Schlacht an den Masurischen Seen
Schlacht an den Masurischen Seen 1914
Schlacht an den Masurischen Seen 1914
Datum 6. bis 14. September 1914
Ort Masuren, Ostpreußen
Ausgang Sieg des Deutschen Reichs
Folgen Rückzug der russischen Truppen aus Ostpreußen
Konfliktparteien
Deutsches ReichDeutsches Kaiserreich Deutsches Reich Russisches Kaiserreich 1914Russisches Kaiserreich Russland
Befehlshaber
Deutsches ReichDeutsches Kaiserreich Paul von Hindenburg
Deutsches ReichDeutsches Kaiserreich Erich Ludendorff
Deutsches ReichDeutsches Kaiserreich Hermann von François
Deutsches ReichDeutsches Kaiserreich Friedrich von Scholtz
Deutsches ReichDeutsches Kaiserreich Aug. von Mackensen
Russisches Kaiserreich 1914Russisches Kaiserreich Jakow Schilinski
Russisches Kaiserreich 1914Russisches Kaiserreich Paul Rennenkampff
Russisches Kaiserreich 1914Russisches Kaiserreich Wladimir Sljusarenko
Russisches Kaiserreich 1914Russisches Kaiserreich Wladimir Smirnow
Russisches Kaiserreich 1914Russisches Kaiserreich Giray Chan Alijew
Truppenstärke
8. Armee und Landwehrkorps Goltz
zusammen etwa 225.000 Mann
16 Infanteriedivisionen
und 2 Kav.-Divisionen
208 Bataillone
114 Schwadronen
1134 Geschütze
1.(Njemen)-Armee und 10. Armee
zusammen etwa 325.000 Mann
19 Infanteriedivisionen und 5 Kav.-Divisionen
300 Bataillone
211 Schwadronen
1176 Geschütze
Verluste
40.000 Tote und Verwundete[1] 125.000 Tote und Verwundete 45.000 Gefangene.
170.000 insgesamt

Die Schlacht an den Masurischen Seen vom 6. bis 14. September 1914 war eine Schlacht zwischen deutschen und russischen Truppen in Ostpreußen im Ersten Weltkrieg. Sie endete mit dem Rückzug bzw. der Vernichtung der russischen Truppen.

Die spätere Winterschlacht in Masuren vom Februar 1915 wird gelegentlich auch als Winterschlacht an den Masurischen Seen bezeichnet. In englischer Literatur werden die beiden Schlachten First/Second Battle of the Masurian Lakes genannt.

Hintergrund[Bearbeiten]

Mit der Vernichtung der 2. Armee unter General Samsonow in der Schlacht von Tannenberg war der russische Plan einer Eroberung Ostpreußens durch einen beiderseitigen Angriff aus dem Süden und Nordosten gescheitert. Damit war die Bedrohung der östlichsten deutschen Provinz aber noch nicht beseitigt. Schon am 20. August hatte der vorherige Befehlshaber der deutschen 8. Armee, Maximilian von Prittwitz und Gaffron dringend Verstärkungen von der Westfront angefordert. General Prittwitz war zwar wegen seiner defensiven Operationsführung durch Generaloberst von Hindenburg ersetzt worden, der Antransport der Verstärkungen aus Frankreich wurde allerdings fortgeführt. So war die 8. Armee bis Ende August durch das XI. Armee-Korps und das Garde-Reserve-Korps um vier Infanteriedivisionen und eine Kavalleriedivision erheblich verstärkt worden. Damit konnten die deutschen Kräfte kurzfristig eine Überlegenheit der Kräfte gegenüber ihren russischen Gegnern erreichen.

Die russische 1. Armee (Njemen-Armee) unter Paul von Rennenkampff hatte sich im Raum InsterburgGumbinnen auf deutschem Territorium in Verteidigungsstellungen zurückgezogen. Das zaristische Oberkommando war trotz der Niederlage von Tannenberg noch nicht vom Plan abgekommen, den Krieg abermals auf deutsches Territorium zu tragen. Dieses Vorhaben wurde noch durch diplomatischen Druck des verbündeten Frankreich geschürt. Gleichzeitig ließ der Frontstab der russischen Heeresgruppe Nord unter General Schilinski südöstlich von Ostpreußen eine neue Armee – die 10. Armee unter General der Infanterie Wassili Pflug – aufstellen, um sich die Möglichkeit einer neuerlichen Offensive zu erhalten.

General Rennenkampff, der bereitwillig die Befehle seines Vorgesetzten Schilinskis befolgte, die es ihm schon bei Tannenberg unmöglich machten, der 2. Armee beizustehen, hatte seine Truppen jetzt auf die Defensive eingestellt und wartete weitere Kräfte ab, um neuerlich in Ostpreußen einzubrechen. Er erhielt Verstärkungen, durch die seine Armee auf insgesamt 14 Infanterie- und 5 Kavallerie-Divisionen aufgestockt wurde. Zudem hoffte er auf weitere Verstärkungen durch die neu aufgestellte 10. Armee (vorerst sibirisches III. und XXII. Korps zusammen 6 Divisionen), die südlich der Njemen-Armee für Flankendeckung sorgen sollte.

Planung und Aufmarsch[Bearbeiten]

Die Generale Hindenburg und Ludendorff, Befefehlshaber der deutschen 8. Armee
Karte der Schlacht

Nach dem Sieg von Tannenberg hatte General von Hindenburg gegenüber der russischen Njemenarmee zeitweilig eine Überlegenheit an Truppenzahl. Nur für kurze Zeit bestand die Möglichkeit, auch Rennenkampfs Armee zurückzudrängen, bevor sich die russischen Kräfte an der jetzt unbedrohten Südflanke der 8. Armee im Raum Lyck wieder verstärken konnten. Die Lösung des Problems lag darin, an der schwächsten Stelle des Gegners eine zahlenmäßige Überlegenheit anzusetzen, um die feindliche Front aufzubrechen. Diesen Ansatz verfolgte General Ludendorff Generalstabschef der 8. Armee, ganz nach dem Vorbild des Vorgehens bei Tannenberg. Die Truppen wurden mit Hilfe des Eisenbahnnetzes nach Norden umgruppiert und gegenüber der 1. russische Armee in Stellung gebracht.

Die Nordflanke bei Labiau deckte die Festungsreserve von Königsberg unter Generalleutnant von Pappritz, bei Wehlau standen ostpreußische Landwehreinheiten unter General Brodrück. Der Aufmarsch im Zentrum erfolgte an der Linie AllenburgGerdauenNordenburg – hin zu den Masurischen Seen bei Angerburg. Hier standen von Nord nach Süd der Masse der russischen 10. Armee gegenüber:

Den südlichen Hauptangriff in Richtung auf Goldap sollten führen:

An der südlichen Front zwischen Neidenburg und Mława verblieben derweil Landwehrtruppen unter General von Zastrow in Defensive. Bei Johannisburg deckte das sich schon bei Tannenberg bewährte Höhere Landwehr-Kommando Goltz, sowie im Seengebiet von Lyck, die sich ebenfalls dem Angriff anschließende 3. Reserve-Division unter General von Morgen. Diese Verbände deckten die Südflanke der 8. Armee gegenüber der nur mäßig in die Schlacht eingreifenden russischen 10. Armee.[2]

Verlauf[Bearbeiten]

Wie bei der Schlacht von Tannenberg sollte ein Verband aus zwei Divisionen unter General von François die entscheidende Umfassungsoperation gegen die linke Flanke der Russen durchführen. Damit hatte das deutsche Kommando die Schwachstelle am Südflügel der Njemen-Armee richtig erkannt. General Rennenkampff rechnete immer noch aufgrund mangelnder Aufklärungsinformationen mit einer Attacke aus dem von Truppen entblößten Königsberg und konzentrierte seine Verbände nordwestlich gegen die Hauptstadt Ostpreußens. Seine linke Flanke bestand ausschließlich aus Reservedivisionen, unterstützt durch starke Kavallerie. Diese war im Gebiet der Masurischen Seen positioniert, und Rennenkampff rechnete damit, dass das durch Wasserflächen zerklüftete Terrain für einen deutschen Angriff nicht in Fragen kommen würde. Anfragen rangniederer Offiziere in Bezug auf die unsichere Position in diesem Bereich ignorierte der russische General. Entgegen Rennenkampfs Ansicht setzten die Deutschen aber ihren Hauptstoß am 6. September gerade hier an der masurischen Seenenge an.

Das I. Armee-Korps unter General von François startete seinen Angriff in Richtung auf Goldap mit einer dreifacher Überlegenheit, seine Verbände – die 1. und 2. Division – fügten dem russischen II. Korps schnell schwere Verluste zu. Links davon begleitete das XVI. Armee-Korps unter General von Mackensen durch das eigene Vorgehen an der Seenenge bei Lötzen auf Possessern. Die Zerklüftung des Terrains wirkte sich bei den russischen Reservedivisionen in diesem Abschnitt zusätzlich negativ aus, weil die einzelnen Bataillone durch die Unwegsamkeit des Geländes kaum Verbindung zueinander halten oder gar gegenseitig koordiniert Hilfe leisten konnten. Im Zentrum drängten das deutsche Garde-Reserve-Korps bei Gerdauen, das 1. Reserve-Korps südlich Wehlau ebenfalls kräftig vor. Das deutsche I. und XVII. Korps verstärkte den Druck gegen den russischen Südflügel derart, das die russischen Korps im Zentrum (XX., II. und IV. Korps) bis zum 11. September schrittweise auf die Angerapp zurückgehen mussten.

Die deutsche 8. Armee kann die russische 1. Armee durch ihren gegen Goldap angesetzten südlichen Umfassungsflügel zum Rückzug hinter die Angerapp zwingen

Nach dem Plan der deutschen Führung sollte nun der Stoßverband eine Einkreisung der feindlichen Truppen nach dem Muster von Tannenberg unternehmen. Zwei Faktoren verhinderten dies allerdings. François setzte bei seinem Versuch, die feindlichen Truppen abzuschneiden, vorwiegend auf Kavallerie, die sich schon bei Tannenberg bewährt hatte. Allerdings war sie in der vorhergehenden Schlacht nie auf wirklich organisierten Widerstand gestoßen und hatte den Gegner eher umgangen. Die Gegenwehr russischer Infanterie setzte seinem schnellen Vorstoß ein Ende, und auch Nachschubprobleme durch die unzureichenden Wege der Seenplatte taten ein übriges, um den Vorstoß der Deutschen zum Stehen zu bringen.

Erschwerend für Rennenkampf kam noch hinzu, dass der Befehlshaber der russischen 10. Armee den bedrängten Truppen seines südlichen Flügels keine Hilfe zukommen ließ, so dass ein russischer Gegenangriff nicht zustande kam. Die deutsche Angriffsspitze konnte so ungehindert 30.000 Gefangene machen und die gesamte Artillerie der angegriffenen Divisionen erbeuten.

Rennenkampff entschied sich angesichts des Schicksals Samsonows zum generellen Rückzug aus deutschem Gebiet, womit ein weiterer Versuch der Einkreisung nicht mehr möglich war. Seine Njemen-Armee überquerte am 13. September die russische Grenze. Deutsche Truppen folgten der Armee und betraten tags darauf zum ersten Mal im Krieg russisches Territorium.

Folgen[Bearbeiten]

Gefangene russische Soldaten am Bahnhof vom Tilsit.
(Berliner Illustrirte Zeitung: 27. September 1914)

Der Erfolg an den Masurischen Seen wurde in der deutschen Propaganda zusammen mit der Schlacht von Tannenberg frenetisch gefeiert. Während die vorhergehende Schlacht allerdings einen strategischen Sieg darstellte, war gegen die 1. Armee nur ein taktischer Erfolg erzielt worden. Dies zeigte sich in den nachfolgenden Wochen. Der russische Frontstab unter Schilinski befahl eine Gegenoffensive, da man immer noch bereitwillig dem Wunsch der Verbündeten entsprechen wollte. Die 10. Armee unter General Pflug und Rennenkampffs 1. Armee trieben dabei die deutschen Truppen bis zum 25. September wieder auf die Grenze zurück und konnten sogar wieder kleinere Teile Ostpreußens besetzen. Die Bedrohung für die deutsche Provinz konnte erst in der Winterschlacht in Masuren vollkommen abgewendet werden.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Detaillierte Webseite zur Schlacht

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Daten zur Schlacht (englisch)
  2. Reichsarchiv: Der Weltkrieg 1914 bis 1918 Die Befreiung Ostpreußens, E.S. Mittler & Sohn, Berlin 1925, Seite 273-282