Kreis Saranda

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Über dieses Bild
Kreis: Saranda
Hauptort: Saranda
Qark: Qark Vlora
Fläche: 730 km²
Einwohner: 37.798  Stand: 2011
Bevölkerungs-
dichte:
51,78 Einwohner/km²
ISO-3166-2-Code: AL-SR
Kfz-Kennzeichen: SR
Der Butrintsee und das Dorf Ksamil südlich von Saranda aufgenommen von der griechischen Insel Korfu

Der Kreis Saranda (albanisch Rrethi i Sarandës; griechisch Αγιοι Σαραντα/Aghioi Saranta) war einer der 36 Verwaltungskreise Albaniens, die im Sommer 2015 nach einer Verwaltungsreform aufgehoben worden sind. Das Gebiet ganz im Süden des Landes mit einer Fläche von 730 Quadratkilometern gehört zum Qark Vlora. Benannt wurde der Kreis nach der Hauptstadt Saranda.

Rund ein Drittel der Bevölkerung von etwa 37.798 Einwohnern (2011) gehört der griechischen oder der aromunischen Minderheit an. Von 64 Dörfern im Bezirk sind heute noch 35 mehrheitlich von Griechen bewohnt.[1][2] Rund zwei Drittel der Bevölkerung zählt sich zum orthodoxen Glauben. Etwa ein Viertel ist muslimisch, der Rest zumeist ohne Glaubensbekenntnis.

Geographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vivar-Kanal, antike Säule und Festung von Ali Pascha Tepelena in Butrint

Das Gebiet des Kreises liegt an der Küste des Ionischen Meers. Im Süden grenzt es an Griechenland. Der Küste im Süden ist die griechische Insel Korfu vorgelagert; an der engsten Stelle der Straße von Korfu trennen nur rund zwei Kilometer Meer das Festland von der Insel.

Der Kreis lässt sich in drei Gebiete unterteilen:

Im Norden gehörte der südliche Teil der Albanischen Riviera zum Kreis Saranda. Hierzu gehörten die Dörfer Borsh, Piqeras, Lukova, Shën Vasil (früher Përparim) sowie die nördlich von Borsh in den Bergen gelegenen Dörfer Fterra und Çorraj. Es handelt sich um eine Steilküste; einzig bei Borsh bildete ein Bach eine kleine Ebene. Der Bergzug, der samt seiner Ostflanke zum Kreis gehört, erreicht bei Lukova eine maximale Höhe von 953 m ü. A.. Nördlich von Borsh liegt etwas weiter vom Meer entfernt die Maja e Golishit mit 1428 m ü. A..

Südlich schließt sich nach einer größeren, unbewohnten Halbinsel die Stadt Saranda mit der südöstlich gelegenen Vurgo-Ebene an. Von der fruchtbaren Ebene im Osten ist die Stadt durch einen schmalen, rund 200 Meter hohen Hügelzug getrennt, der sich nach Süden bis nach Butrint erstreckt. Südlich der Ebene liegt der brackige Butrintsee, der an seinem Südende vom Vivar-Kanal mit dem Meer verbunden wird. Die Vurgo-Ebene wird vom Flüsschen Bistrica gequert, die ursprünglich in den Butrintsee mündete, nach dem Zweiten Weltkrieg aber umgeleitet und nördlich des Sees direkt ins Meer geführt wurde. Damit konnte Sumpfgebiet in landwirtschaftliche Nutzfläche umgewandelt werden.

Das Gebiet rund um Butrint auf beiden Seiten des Kanals gehört zum Butrint-Nationalpark, der neben den antiken Ruinen auch die Feuchtgebiete am südlichen Seeufer und beidseits des Kanals schützt.

Der dritte Teil des Kreises umfasst die Südspitze Albaniens mit Konispol und seinem bergigen Hinterland. Hier dehnt sich der schmale Streifen des Kreises rund 25 Kilometer ins Hinterland aus. Die Berge an der südöstlichen Kreisgrenze erreichen in der Maja e Sfugarës 1759 m ü. A.; dies ist der höchste Punkt des Kreises Saranda.

Die ganze Region hat ein sehr trockenes Klima. Saranda rühmt sich 300 Sonnentage im Jahr. Dank der aus dem Gebirge kommenden Flüssen und diversen Quellen können insbesondere die Küstenebenen trotzdem landwirtschaftlich gut genutzt werden. Die mit viel Aufwand zur kommunistischen Zeit angelegten Terrassen mit Monokulturen von Oliven- und Zitrusbäumen werden heute weniger intensiv gepflegt und genutzt: Die von den Kooperativen angelegten Bewässerungsanlagen werden vielerorts nicht mehr unterhalten, seit das Land unter Einzelbesitzer aufgeteilt wurde. Südlich von Saranda und besonders im Gebiet von Ksamil mussten seit Ende der 1990er Jahre viele Orangen- und Olivenhaine Neubauten weichen. Die Landschaft dort ist durch Neubauten (zumeist Hotels und Pensionen) regelrecht verwüstet, weil viele Landbesitzer – in der Hoffnung am Aufschwung des Tourismus teilhaben zu können – wild und ungeplant bauen. Einen Raumordnungsplan hat die Region Saranda bis heute (2006) nicht.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Butrint: Antikes Theater

Das Gebiet rund um Saranda wird schon seit Urzeiten bewohnt. Die Höhlen bei Konispol mit den in der Shpella e Kërçmoit entdeckten Artefakten aus dem Paläolithikum sowie die antiken Städte Phoinike im benachbarten Kreis Delvina und das UNESCO-Welterbe Butrint sind die prominentesten Beispiele der langen Geschichte der Region. Bei Borsh und Butrint gibt es auch Befestigungen aus dem Mittelalter und der frühen Neuzeit. Vom Beginn des 15. Jahrhunderts bis 1912 war die Region Teil des Osmanischen Reiches und wurde von Delvina (damals Sitz des Sandschak-Beys) aus verwaltet. Im Kreisgebiet von Saranda war die Islamisierung weniger durchgreifend als andernorts in Albanien. Die Bevölkerung blieb mehrheitlich orthodox.

In den Jahren an der Wende vom 18. zum 19. Jahrhundert gehörte das Gebiet zum quasi autonomen Machtbereich Ali Pascha Tepelenas. Dieser albanische Potentat bemühte sich um die Förderung des Handels mit Italien, an dem Saranda und Butrint seit dem 16. Jahrhundert kaum mehr beteiligt gewesen waren. Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts änderte sich aber nichts an der Abgeschiedenheit der Gegend.

Während des 1. Balkankriegs wurde die Region 1912 von griechischen Truppen besetzt. Wegen der zahlreichen griechischen Bevölkerung beanspruchte die Regierung in Athen den Landstrich für Griechenland. Nur widerwillig und auf Druck der europäischen Großmächte räumten die Griechen Saranda Anfang 1914, und die Region wurde an den neu gegründeten Staat Albanien angeschlossen. Von 1916 bis Anfang 1919 gehörte Saranda zum italienischen Besatzungsgebiet in Albanien.

Die meisten Schulen im Kreisgebiet waren bis Ende der 1920er Jahre in den Händen der orthodoxen Kirche; Unterrichtssprache war oft Griechisch. Unter König Ahmet Zogu wurden sie verstaatlicht und albanisiert.

Als erster Archäologe kam in den 1930er Jahren der Italiener Luigi Maria Ugolini in die Gegend von Saranda. Er ist der wissenschaftliche Wiederentdecker von Butrint und Onchesmos gewesen. Die Lage der Orte war zwar immer bekannt gewesen, ihre historische Bedeutung aber kaum mehr.

Nach der Annexion Albaniens durch das faschistische Italien am Karfreitag 1939 wurde die Region 1940 Kriegsgebiet. Hier formierten sich die italienischen Truppen zum Überfall auf Griechenland. Als die Griechen den Angriff kurz darauf zurückschlagen konnten, standen von Dezember 1940 bis April 1941 wiederum griechische Truppen im Kreis Saranda. Dann kamen die Italiener zurück, deren Besatzungsregime 1943 von der deutschen Wehrmacht abgelöst wurde, bis die Region im September 1944 von den albanischen Partisanen befreit wurde.

Nach 1945 änderte sich die Bevölkerungsstruktur des Landkreises, weil sich viele muslimische Çamen, die aus dem griechischen Epirus vertrieben worden waren, nahe ihrer alten Heimat ansiedelten.

Ruine einer Moschee bei Borsh

Die kommunistische Regierung begann in den 1960er Jahren mit der wirtschaftlichen Entwicklung der Region. Erst zu dieser erhielt Saranda selbst einen eher städtischen Charakter. Neben dem Tourismus lag das Hauptaugenmerk der kommunistischen Regionalplanung aber auf der Landwirtschaft. Die vorerwähnten Bewässerungssysteme wurden angelegt und die landwirtschaftliche Nutzfläche stark erweitert. Das Dorf Ksamil wurde in den 1970er Jahren als Projekt des kommunistischen Jugendverbandes ganz neu angelegt. An der Küste bei Borsh und bei Lukova wurden zwei Arbeitslager für politische Gefangene angelegt. Die Insassen, viele von ihnen orthodoxe und muslimische Geistliche, mussten unter unmenschlichen Bedingungen Sümpfe trockenlegen sowie Oliven- und Orangenhaine anpflanzen.

Aufgrund der Nähe zu Korfu versuchten einige Albaner von der Halbinsel bei Butrint aus schwimmend auf die griechische Insel zu fliehen. Es ist nur eine erfolgreiche Flucht dokumentiert. Mehrere Flüchtlinge wurden erschossen, andere ertranken, die meisten wurden von der Polizei oder dem Sigurimi eingefangen.

Nach dem Ende des Kommunismus sind viele Bewohner des Kreises insbesondere nach Griechenland emigriert, um der schwierigen wirtschaftlichen Lage in der Heimat zu entgehen. Es wird angenommen, dass rund ein Drittel der Einwohner ausgewandert ist. In vielen Dörfern sind fast nur noch die Alten zurückgeblieben. Anfang der 1990er Jahre verzeichnete der Kreis Saranda aber auch eine Zuzugsbewegung aus Nordalbanien, wo die wirtschaftliche Lage noch schlechter war. Etwa 100 Familien aus der Mirdita siedelten sich in der Gegend an, so zum Beispiel im Dorf Shendeli (St. Elias) südlich des Vivar-Kanals. In Borsh besetzten Mirditen das aufgelassene Arbeitslager, das sich mittlerweile zu einem eigenen Ortsteil entwickelt hat und eine gegische Sprachinsel in der toskisch- beziehungsweise griechischsprachigen Umgebung bildet.

Wiederholten Änderungen waren seit der Gründung des albanischen Staates die Grenzen der Präfekturen und Kreise im südlichsten Teil Albaniens unterworfen: 1937 bildeten der nördliche Teil des Kreises Saranda bis zum Vivar-Kanal sowie das Gebiet des heutigen Kreises Delvina die Unterpräfektur Delvina. Die Stadt Delvina war zu dieser Zeit viel bedeutender als das kleine Saranda. Der südliche Teil des Kreises Saranda rund um Konispol war eine eigene Unterpräfektur namens Çamëri, da dort mehrheitlich Çamen wohnten. Zur kommunistischen Zeit waren die Gebiete der Kreise Saranda und Delvina eine gemeinsame Verwaltungseinheit. Erst 1993 wurden sie wieder getrennt. Nachträglich wechselte noch die nördlich vom Butrintsee gelegene Gemeinde Aliko vom Kreis Delvina zu Saranda. 2015 wurden die Kreise endgültig aufgehoben und neue Großgemeinden gebildet. Einige griechischsprachige Kommunen wurden mit anderen Gemeinden des Kreises Delvina zur Gemeinde (bashkia) Finiq zusammengelegt. Die Gemeinde Lukova wurde in die Gemeinde Himara, die zum Kreis Vlora gehörte, eingegliedert.

Wirtschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Strand bei Borsh im Norden des Kreises Saranda

Rund um Saranda hat sich der Tourismus seit Beginn des 21. Jahrhunderts rasant entwickelt. Saranda ist eines der Zentren des Tourismus in Albanien. Es ist nicht nur beliebtes Ziel der Begüterten aus den großen albanischen Städten und von Albanern aus dem Ausland, sondern wird auch regelmäßig von ausländischen Gästen besucht. Im Rahmen von Tagesausflügen von Korfu aus kommen besonders viele Besucher nach Saranda und Butrint. Außerhalb des rund 15 Kilometer langen Küstenabschnitts von Saranda nach Ksamil/Butrint ist das touristische Potenzial aber noch kaum genutzt. So ist der Tourismus im südlichen Teil der Albanischen Riviera noch viel weniger entwickelt als im nördlicheren bei Himara, der zum Kreis Vlora gehört.

Vom Aufschwung des Tourismus profitiert insbesondere auch das Baugewerbe. Rund um Saranda entstehen zurzeit mehr neue Unterkünfte, als dem Stadt- und Landschaftsbild dienlich ist. Nicht zuletzt die Tatsache, dass viele Gebäude nicht fertiggestellt sind, sondern nach jeder Saison um ein weiteres Stockwerk ergänzt werden, verleiht dem Ort ein unschönes Aussehen. Aus diesem Grund bemüht sich die Tourismusbranche bisher auch vergeblich um Dauergäste aus den EU-Ländern. So war bis jetzt keiner der großen deutschen Tourismuskonzerne bereit, Saranda ins Programm aufzunehmen.

Das französische Tourismus-Unternehmen Club Méditerranée plante, nördlich von Saranda in einer einsamen Bucht eine Hotelanlage zu errichten. Die lokale Bevölkerung stemmte sich aber gegen das Projekt, da sie der Meinung war, dass ihre Ländereien unter Zwang und mit zu geringer Entschädigung an das französische Unternehmen übereignet worden seien. Weil das Projekt nicht vorankam, hat sich Club Méditerranée nach jahrelangen Auseinandersetzungen aus Albanien zurückgezogen.[3]

Außerhalb Sarandas leben die Menschen nach wie vor fast ausnahmslos von der Landwirtschaft respektive von den Überweisungen von Verwandten und Familienangehörigen, die im Ausland arbeiten.

Verkehr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nummernschild eines Fahrzeugs aus dem Kreis Saranda

Ganz im Süden Albaniens gelegen und durch gebirgiges Hinterland umgeben, ist Saranda nur schlecht an die Zentren des Landes angebunden. Eine Busfahrt nach Tirana dauert rund sechs Stunden oder länger. Die Straße entlang der Albanischen Riviera (SH 8) wurde bereits erneuert, da sie eine wichtige Verbindung für Touristen ist. Da die Küstenstraße aber nach wie vor sehr kurvig ist und wegen des steilen Llogara-Pass, verläuft weiterhin viel Verkehr über den 572 m ü. A. hohen Pass Qafa e Muzinës, der Sarandas Umgebung mit dem Drinostal und der gut ausgebauten (SH 4) verbindet. Diese Passstraße wurde 2007 erneuert. Ein weiterer, kleiner Grenzübergang nach Griechenland befindet sich bei Konispol; die Entfernung bis zur Grenze beträgt rund 35 Kilometer.

Von Korfu verkehren täglich Fähren nach Saranda. Im Sommer fahren Tragflügelboote zum Teil auch nach Himara und Vlora.

Gemeinden[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Gebiet des Kreises gehört seit 2015 zu den Gemeinden (bashkia) Finiq, Himara, Konispol und Saranda.

Ehemalige Gemeinden des Kreises
Name Einwohner[1] Gemeindeart Gehört heute zur Bashkia
Saranda 000000000017233.000000000017.233 Bashkia Saranda
Konispol 000000000002123.00000000002.123 Bashkia Konispol
Aliko 000000000003849.00000000003.849 Komuna Finiq
Dhivër 000000000001396.00000000001.396 Komuna Finiq
Ksamil 000000000002994.00000000002.994 Komuna Saranda
Livadhja 000000000001165.00000000001.165 Komuna Finiq
Lukova 000000000002916.00000000002.916 Komuna Himara
Markat 000000000001859.00000000001.859 Komuna Konispol
Xarra 000000000004263.00000000004.263 Komuna Konispol

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Ines Nurja: Censusi i popullsisë dhe banesave / Population and Housing Census – Vlorë 2011. Rezultatet Kryesore/Main Results. Hrsg.: INSTAT. Pjesa/Part 1. Adel Print, Tirana 2013 (Dokument als PDF).
  2. Wolfgang Stoppel: Rechte und Schutz der nationalen Minderheiten in Albanien. K&B, Tirana 2003, ISBN 99927-777-9-6.
  3. Club Med quits Albania resort, cites land problems. Interactive Investor, 16. Juni 2009, abgerufen am 17. Juni 2009.