Löwe (Sternbild)

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Sternbild
Löwe
Legende
Leo constellation map.svg
Karte des Sternbilds Löwe
Lateinischer Name Leo
Lateinischer Genitiv Leonis
Kürzel Leo
Rektaszension 921379h 21m 37s bis 11582611h 58m 26s
Deklination 1935870−6° 41′ 30″ bis 2325809+32° 58′ 09″
Fläche 947 deg²
Rang 12
Vollständig
sichtbar
83° Nord bis 57° Süd
Beobachtungszeit
für Mitteleuropa
Winter/Frühjahr
Anzahl der Sterne
heller als 3 mag
5
Hellster Stern
(Größe)
Regulus (1,36)
Meteorströme
Nachbarsternbilder
(von Norden im
Uhrzeigersinn)

Der Löwe (lateinisch: Leo, astronomisches Zeichen ♌ ) ist ein Sternbild der Ekliptik (rote Linie in der Karte).

Beschreibung[Bearbeiten]

Das Sternbild Löwe

Der Löwe ist ein markantes Sternbild, das am Frühjahrshimmel leicht erkennbar ist. Die hellen Sterne Denebola, Regulus, Algieba (γ) und δ Leonis bilden den Rumpf. Die Sterne ζ, μ und ε Leonis stellen den Kopf dar. Diese gebogene Linie von Sternen wird mitunter auch als „Sichel“ bezeichnet.

Der Löwe enthält einige relativ leicht zu beobachtende Doppelsterne. Unterhalb des Rumpfes findet man die Galaxien M 65 und M 66. Zusammen mit der Spiralgalaxie NGC 3628 bilden sie eine „Leo-Triplett“ genannte kleine Galaxiengruppe.

Durch den Löwen zieht sich die Ekliptik, daher wandern die Sonne, der Mond und die Planeten durch das Sternbild. Der Löwe gehört somit zu den Tierkreiszeichen. Aufgrund der Präzessionsbewegung der Erdachse hat sich der Zeitpunkt des Sonnendurchgangs gegenüber der Antike verschoben.

Geschichte[Bearbeiten]

Die Identifikation der Sterngruppe mit einem Löwen könnte auf die alten Ägypter zurückgehen. Damals durchwanderte die Sonne von Mitte Juni bis Mitte Juli das Sternbild Löwe. Während der größten Sommerhitze verließen die Löwen die Wüste und zogen zu den Sandbänken des Nils. Allerdings umfasste das ägyptische Sternbild nur den „Rumpf“. Die Sternenkette des Kopfes (bzw. der Sichel) stellte für sie ein Messer dar. Andere Völker der Antike, wie die Perser, Syrer, Juden, Babylonier und Griechen sahen in dem Sternbild ebenfalls einen Löwen. Der Löwe gehört zu den 48 klassischen Sternbildern, die von Ptolemäus beschrieben wurden.

Eine Gruppe lichtschwacher Sterne, die ursprünglich die Quaste am Schwanz des Löwen darstellte, wurde im 2. Jahrhundert n. Chr. ein eigenes Sternbild, das Haar der Berenike (Coma Berenices).

Mythologie[Bearbeiten]

In der griechischen Mythologie stellte das Sternbild den Nemeischen Löwen dar. Dieser Löwe verwüstete in der Umgebung der Stadt Nemea Dörfer und Städte. Sein hartes Fell ließ jede Waffe abprallen und machte ihn unverwundbar. Der griechische Held Herakles (Herkules) stellte sich schließlich dem Löwen entgegen, erwürgte ihn mit bloßen Händen. Das Fell trug Herakles anschließend als Mantel, der ihn vor Feinden schützte.

In der jüdischen Mythologie gilt der Löwe als Symbol für den Messias und ist in den Synagogen die einzig erlaubte Darstellung. Aus dem Stamm Jehuda wird der Messias geboren werden, was in der Heraldik mit dem Löwen als Wappen dargestellt ist.

Himmelsobjekte[Bearbeiten]

Sterne[Bearbeiten]

B F Namen o. andere Bezeichnungen Größe Lj Spektralklasse
α 32 Regulus 1,36m 78 B7 V
γ 41 Algieba 2,01m 126 K1 III + G7 III
β 94 Denebola 2,14m 36 A3 V
δ 68 Zosma, Duhr, Gülbahar 2,56m 58 A4 V
ε 17 Ras Elased Australis, Algenubi 2,97m 251 G1 II
θ 70 Chertan, Coxa, Chort 3,33m 170 A2 V
ζ 36 Aldhafera, Adhafera 3,43m 260 F0 III
η 30 3,48m 2000 A0 Ib
ο 14 Subra 3,52m 116 A5 V
ρ 47 3,84m 2500 B1 Ib
μ Rasalas, Alshemali 3,88m 133 K2 III
ι 78 3,9m 70 F2 + G3
σ 77 4,05m
υ 91 4,30m
54 4,30m 200 A1 + A2
λ 4 Alterf 4,32m 250 K5 III
R R Leonis 4,4 bis 11,3m 300 M7 III
φ 74 4,45m
κ 1 Al Minliar al Asad 4,5m ca. 200 K2 III
93 4,50m
72 4,56m
χ 63 4,62m
π 29 4,68m
40 4,78m
τ 84 4,95m
ξ 5 4,99m
10 5,00m
48 5,07m
75 5,18m
ν 27 5,26m
92 5,26m
ψ 16 5,36m
79 5,39m
ω 2 5,40m 120 F9 + G0
37 5,42m
46 5,43m
Wolf 359, CN 13,53m 7,8 M6 V

β Leonis ist ein 36 Lichtjahre entfernter weiß leuchtender Stern der Spektralklasse A3. Er besitzt die 2,3fache Masse und die 12fache Leuchtkraft unserer Sonne.

Der Name Denebola ist altarabischen Ursprungs und bedeutet „Schwanz des Löwen“.

ε Leonis ist 251 Lichtjahre entfernt. Die Namen Ras Elased Australis oder Algenubi leiten sich von „der südliche Kopf des Löwen“ ab.

Die Namen Rasalas oder Ashemali für den 133 Lichtjahre entfernten Stern μ Leonis bedeuten so viel wie „nördlicher Kopf des Löwen“.

Wolf 359 ist mit nur 7,8 Lichtjahren Entfernung der fünftnächste Stern in der Umgebung der Sonne. Der tiefrote Zwergstern besitzt lediglich 10 Prozent der Masse unserer Sonne und leuchtet sehr schwach. Zu seiner Beobachtung benötigt man ein größeres Teleskop.

Doppelsterne[Bearbeiten]

System Größen Abstand
α 1,36/7,6/13,0m 3’/4"
γ 2,2/3,5m 4,4"
78 4,0m/6,7m 1,5"
54 4,5/6,3m 6,6"
ω 5,9/6,5m 0,5"

α Leonis ist ein auffallend heller Stern. Der lateinische Name Regulus bedeutet „Prinz“. Es handelt sich um ein Mehrfachsternsystem, bestehend aus drei Komponenten, in 78 Lichtjahre Entfernung. Der leuchtkräftige Hauptstern ist ein relativ junger Stern, dessen Alter auf einige hundert Millionen Jahre geschätzt wird. Der Stern rotiert in nur 15,9 Stunden um die eigene Achse und ist durch die starken Fliehkraft an den Polen stark abgeplattet. Er besitzt den 3,5fachen Durchmesser unserer Sonne.

In einem Abstand von 4.200 Astronomische Einheiten umkreist ein Paar leuchtschwächerer Sterne den Hauptstern in etwa 130.000 Jahren. Von der Erde aus gesehen hat das Paar einen Abstand von 3 Bogenminuten zum Hauptstern. Im Prismenfernglas wird ein 7,6m heller Begleitstern sichtbar. Im Abstand von 4 Bogensekunden befindet sich die nur 13m helle dritte Komponente, zu deren Beobachtung man ein größeres Teleskop benötigt.

Regulus liegt fast direkt auf der Ekliptik, daher wird er regelmäßig vom Mond bedeckt.

γ Leonis ist ein Doppelstern in 90 Lichtjahren Entfernung. Die beiden Komponenten können bereits mit einem kleinen Teleskop von 4 cm Öffnung beobachtet werden.

Der arabische Name Algieba bedeutet „Stirn des Löwen“.

Das System β Leonis ist 42 Lichtjahre entfernt. Der Hauptstern ist rund 20mal heller als unsere Sonne. Im weiten Abstand von 19 Bogenminuten befindet sich ein Begleitstern der 6. Größenklasse. Zur Beobachtung genügt ein Prismenfernglas.
Der arabische Name Denebola leitet sich von „Schwanz des Löwen“ ab.

Veränderliche Sterne[Bearbeiten]

Stern Größe Periode Typ
R 5,8 bis 10.0m 311 Tage Mira-Typ

R Leonis ist ein veränderlicher Stern vom Typ Mira, dessen Helligkeit sich über einen Zeitraum von 311 Tagen stark ändert. Im Maximum kann er noch mit bloßem Auge gesehen werden. Während des Helligkeitsminimums benötigt man zur Beobachtung ein Teleskop.

Messier- und NGC-Objekte[Bearbeiten]

Messier (M) NGC sonstige Größe Typ Name/Beschreibung
65 3623 9,5m Galaxie
66 3627 9m Galaxie
95 3351 10m Galaxie Balkenspirale
96 3368 9,5m Galaxie
105 3379 9,5m Galaxie
2903 9,0m Galaxie
3384 10m Galaxie
3628 10m Galaxie

Das 40 Millionen Lichtjahre entfernte Galaxienpaar M 65 und M 66 ist bereits im Prismenfernglas erkennbar. Im Teleskop wird NGC 3628, eine dritte Galaxie sichtbar.

Eine weitere Gruppe von Galaxien bilden M 95, M 96, M 105 und NGC 3384. Die Galaxien sind ebenfalls 40 Millionen Lichtjahre entfernt.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Löwe – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: Löwe – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen