Kolonien der Vereinigten Staaten

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Außengebiete der Vereinigten Staaten

Die Vereinigten Staaten, die selbst aus Kolonien hervorgegangen waren, versuchten sich im 19. Jahrhundert als Weltmacht zu etablieren und waren damit zu einer ernstzunehmenden Konkurrenz der europäischen imperialistischen Mächte wie Großbritannien oder Frankreich geworden. Auf Grund der Monroe-Doktrin engagierte man sich zunächst in der Karibik und weitete dann sein Interessensgebiet im Zuge der Annexion von Hawaii auf Asien und den Pazifik aus, da auch für die USA der Handel mit China an Bedeutung gewann und man diesen riesigen Markt nicht Japan und Europa allein überlassen wollte. Erste koloniale Erwerbungen erfolgten im Spanisch-Amerikanischen Krieg, die letzte Expansion der USA erfolgte nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs, als es gelang, zahlreiche pazifische Inseln unter ihre Herrschaft zu bringen.

Liberia[Bearbeiten]

Die erste „Kolonie“ der USA war das 1817 von der American Colonization Society (einer Privatorganisation) gegründete westafrikanische Liberia. Dort wurden freigelassene afroamerikanische Sklaven angesiedelt, so wie es auch die Briten im benachbarten Sierra Leone machten. 1847 erhielt das Gebiet seine Unabhängigkeit gegenüber der Gesellschaft. Liberia war aber keine Kolonie im eigentlichen Sinne, da die USA nie formal Gebietsansprüche bzw. die Oberhoheit über dieses Gebiet hatten.

Karibik[Bearbeiten]

Nach dem Ende des Spanisch-Amerikanischen Krieges waren die Spanier gezwungen, ihre Kolonien in der Karibik, Kuba und Puerto Rico, im Vertrag von Paris an die USA abzutreten. 1901 wurde Kuba formal unabhängig. Die USA behielten sich jedoch mit dem Platt Amendment ein Intervenierungsrecht vor, so dass die Insel weithin militärisch von den USA abhängig blieb. Erst 1934 wurde dieser Vertrag vom damaligen Präsidenten Franklin D. Roosevelt aufgehoben, nur der Marine-Stützpunkt Guantanamo Bay blieb weiterhin unter US-amerikanischer Souveränität.

Puerto Rico wurde 1917 die innere Selbstverwaltung zugebilligt und 1952 in ein mit den USA frei assoziiertes Territorium umgewandelt. In zwei Volksabstimmungen 1967 und 1993 wurde die Unabhängigkeit abgelehnt, die Umwandlung in einen US-Bundesstaat wird derzeit diskutiert. Am 6. November 2012 stimmte im Zuge eines nicht-bindenden Referendums eine Mehrheit der puerto-ricanischen Bevölkerung für die Umwandlung in einen US-Bundesstaat.

Navassa gehörte zwar ursprünglich zu Haiti, wurde aber mit dem Guano Islands Act 1857 annektiert. Haiti verlangt seitdem die Rückgabe der Insel.

Die Swan Islands wurden ebenfalls durch den Guano Islands Act 1857 annektiert, aber 1972 an Honduras übergegeben.

1917 wurde Dänisch-Westindien von Dänemark abgekauft, da die USA einen Marinestützpunkt in der Karibik benötigten.

Pazifische Inseln und Asien[Bearbeiten]

Der amerikanische Konsul Charles Lee Moses hatte im August 1865 je einen 10-Jahres-Pachtvertrag mit dem Sultan von Brunei Abdul Mumin und mit dessen Thronfolger Pengiran Temenggung geschlossen, der ihm Landrechte in verschiedenen Gebieten im Norden von Borneo garantierte. Diese Konzessionen veräußerte er am 9. September 1865 an die amerikanischen Kaufleute Joseph William Torrey und Thomas Bradley Harris, die daraufhin die American Trading Company of Borneo gründeten. Im Dezember 1865 gründete Torrey mit 12 Amerikanern und 60 Chinesen die Siedlung „Ellena“, eine Kolonie in der Gegend des heutigen Kimanis. Der Plan, die Kolonie durch den Anbau von Zuckerrohr, Tabak und Reis für weitere Siedler attraktiv zu machen, scheiterte jedoch bereits nach kurzer Zeit. Schon 1866 wurde Ellena aufgrund fehlenden Kapitals, Mangel an Arbeitskräften, Aufständen unter den Arbeitern und schweren Krankheiten wieder aufgegeben. Noch vor Ablauf des Pachtvertrags im Januar 1875 gelang es Torrey, seine Rechte an Nordborneo an den Konsul von Österreich-Ungarn in Hong Kong, den deutschstämmigen Baron Gustav Overbeck zu verkaufen. In der Folge wurde das Gebiet unter der North Borneo Chartered Company ein Protektorat der britischen Krone und war damit weiterem US-amerikanischen Zugriff entzogen.[1][2]

In Asien eroberten die USA 1898 die ehemaligen spanischen Kolonien Philippinen und die Pazifik-Insel Guam. Die Philippinen wurden während des Zweiten Weltkrieges von 1941 bis 1944 von Japan besetzt. 1946 erhielten die Philippinen dann auf Grund massiver Autonomiebestrebungen formal ihre Unabhängigkeit. Guam wurde eine Überseeprovinz und 1949 vom US-Präsidenten Harry S. Truman in ein nichtinkorporiertes Territorium mit innerer Autonomie innerhalb Amerikanisch-Ozeaniens umgewandelt.

Die Marianen wurden 1899 zwischen dem Deutschen Reich und den USA aufgeteilt. Den südlichen Teil erhielten die USA. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden die Marianen, die vorher unter japanischer Verwaltung standen, von der UNO den USA zugesprochen, die der Inselgruppe 1978 den Status eines mit den USA assoziierten Staates zubilligten (Nördliche Marianen).

1899 gelang es den Streit zwischen Großbritannien, den USA und dem Deutschen Reich um Samoa beizulegen. Die USA erhielten die südlichen Inseln, die fortan unter der Bezeichnung Amerikanisch-Samoa ein US-amerikanisches Außengebiet wurden.

Von 1939 bis 1979 bestand ein Kondominium mit Großbritannien über die Kanton- und Enderbury-Inseln. Sie wurden in den unabhängigen Staat Kiribati integriert.

Weitere Inseln Amerikanisch-Ozeaniens[Bearbeiten]

Auf Grund des Guano Islands Acts gelang es den USA 1857, die Bakerinsel, Jarvisinsel, Howlandinsel, das Kingmanriff und das Johnston-Atoll im Zentralpazifik zu annektieren. Die Midwayinseln wurden erst 1859 von den USA entdeckt und 1867 Amerikanisch-Ozeanien eingegliedert, seit 1996 unterstehen sie nicht mehr dem US-Militär, sondern dem Fish and Wildlife Service des US-Innenministeriums

Die Palmyra-Atoll wurde vom US-Amerikaner Dr. Gerrit P. Judd 1859 für die USA in Besitz genommen. 1922 erwarb die aus Hawaii stammende Fullard-Leo-Familie die gesamte Inselgruppe, aber bereits 1940 musste die Familie die Insel an die US-Navy abtreten, die dort einen Marine- und Luftwaffenstützpunkt errichteten. 1947 erstritten sich die Fullard-Leos vor Gericht das Besitzrecht der Inseln, somit ist Palmyra das einzige Territorium der USA, das sich vollständig in Privatbesitz befindet. Im Jahr 2000 wurde die Inselgruppe an die Umweltorganisation The Nature Conservancy verkauft und einige Forschungsstationen eingerichtet.

Die Insel Wake wurde erst 1899 von den USA in Besitz genommen und zunächst als Landeplatz genutzt, der als Zwischenstopp für zivile Flugrouten nach Asien diente. 1941 wurde eine US-Militärbasis errichtet, während des Zweiten Weltkrieges eroberte Japan die Insel. Die 1990 von den USA unabhängig gewordenen Marshallinseln beanspruchen allerdings Wake. Bisher ist es noch zu keinen Zugeständnissen seitens der USA gekommen.

UN-Treuhandgebiete[Bearbeiten]

1947 wurden den USA Mikronesien und Palau als UN-Treuhandgebiete übertragen, die erst 1991 bzw. 1994 unabhängig wurden. Die USA bleiben aber weiterhin für die Verteidigung und Außenpolitik der beiden Republiken zuständig. Dazu zählten auch die Marshallinseln, die während des Zweiten Weltkrieges erobert wurden und 1990 ihre volle Souveränität erhielten.

US-Protektorate[Bearbeiten]

Panamakanal[Bearbeiten]

1903 vereinbarte Panama mit den USA einen Staatsvertrag, der den USA auf unbestimmte Zeit die Nutzung einer Kanalzone in der Breite von 10 Meilen, ihre Besetzung und ihre unbeschränkte Herrschaft zusicherte. Die USA mussten im Gegenzug die territoriale Souveränität Panamas zusichern. Der Bau des Kanals wurde fortan von den USA forciert und 1920 fand die offizielle Eröffnung statt. In den darauffolgenden 57 Jahren kam es immer wieder zu Revisionen des Nutzungsabkommens von 1903. Schließlich verkündete US-Präsident Jimmy Carter 1977, dass der Kanal bis zum Jahr 2000 an Panama zurückgegeben wird. Seit dem 31. Dezember 1999, 12 Uhr wird der Kanal von der Panama Canal Authority (ACP) verwaltet. Die Behörde ist autonom, allerdings wird ihr Vorstand vom panamaischen Präsidenten ernannt (→ Geschichte des Panamakanals).

Hispaniola[Bearbeiten]

Auch die Karibikinsel Hispaniola stand unter dem Einfluss der USA. Haiti wurde 1915 von den USA besetzt und war bis 1934 formal US-Protektorat (→ Die Intervention der USA auf Haiti). In den Jahren 1905 bis 1907 und 1916 bis 1924 stand auch die Dominikanische Republik unter US-amerikanischer Verwaltung.

Island[Bearbeiten]

Die USA besetzten im Zuge des Zweiten Weltkrieges 1941 das Königreich Island. Nach der Republikgründung 1944 stationierten die USA auch weiterhin in Island Militäreinheiten. Mittlerweile gibt es militärische Verträge mit Norwegen und Dänemark. Die Marinefliegerstation Keflavik wurde inzwischen von den USA einseitig geräumt und die dort stationierten Flugzeuge abgezogen, uneingeschränkte Landungs- und Nutzungsrechte sind davon unbenommen.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Warren I. Cohen (Hrsg.): The Cambridge History of American Foreign Relations. 4 Bände. Cambridge University Press, Cambridge u. a. 1993;
  • Wolfgang Reinhard: Kleine Geschichte des Kolonialismus (= Kröners Taschenausgabe. Bd. 475). Körner, Stuttgart 1996, ISBN 3-520-47501-4.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Kennedy G. Tregonning: North Borneo. Her Majesty's Stationery Office, London 1960, S. 23–27.
  2. D. S. Ranjit Singh: The Making Of Sabah 1865–1941. The Dynamics of Indigenous Society. 3. Ausgabe. The Author, Kota Kinabalu 2011, S. 113–115.