Wege zum Ruhm

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Filmdaten
Deutscher Titel Wege zum Ruhm
Originaltitel Paths of Glory
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Deutsch
Erscheinungsjahr 1957
Länge 87 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie Stanley Kubrick
Drehbuch Stanley Kubrick
Calder Willingham
Jim Thompson
Produktion James B. Harris
Stanley Kubrick
Musik Gerald Fried
Kamera Georg Krause (als George Krause)
Schnitt Eva Kroll
Besetzung
Synchronisation

Wege zum Ruhm (Originaltitel: Paths of Glory) ist ein in Schwarzweiß gedrehter US-amerikanischer Spielfilm von Stanley Kubrick aus dem Jahr 1957. Der während des Ersten Weltkriegs spielende Film basiert auf dem gleichnamigen Roman von Humphrey Cobb.

Der Film gilt als einer der besten Antikriegsfilme überhaupt, thematisiert aber die Grausamkeit und die Sinnlosigkeit des Krieges nur am Rande. Er ist auch ein antimilitaristischer Film, vor allem aber eine bitterböse Parabel auf Herrschaftsstrukturen und ein Bekenntnis gegen die Todesstrafe. Mit diesem Film schaffte Kubrick den endgültigen internationalen Durchbruch.[1]

Handlung[Bearbeiten]

Zwei Jahre nach Beginn des Ersten Weltkriegs zieht sich zwischen französischen und deutschen Truppen ein Schützengrabensystem vom Ärmelkanal bis zur Schweizer Grenze. Beide Seiten versuchen immer wieder vergeblich, sich durch äußerst verlustreiche Angriffe aus der verfahrenen Situation zu befreien. Diese Offensiven, die oft nur wenige Hundert Meter Bodengewinn bringen, kosten Hunderttausende Soldaten das Leben.

General Broulard überbringt seinem Untergebenen, dem Divisionskommandeur Mireau, den Befehl, einen Überraschungsangriff auf eine bislang von den Deutschen gehaltene Schlüsselstellung, den sogenannten Ameisenhügel (in der deutschen Fassung „Höhe 19“), zu starten. Mireau erklärt das Vorhaben für aussichtslos und verweist auf den schlechten Zustand seiner durch zahlreiche Kämpfe erschöpften Männer. Als ihm Broulard eine Beförderung nach erfolgreich ausgeführtem Befehl in Aussicht stellt, ändert Mireau allerdings rasch seine Meinung.

Mireau inspiziert seine Truppen, die von den Grabenkämpfen stark dezimiert und teilweise traumatisiert sind. Er informiert Colonel Dax, den Befehlshaber des 701. Regiments, über die befohlene Erstürmung und rechnet ihm vor, dass rund die Hälfte des Regiments gute Aussichten habe, die Festung der Deutschen zu erreichen. Diese soll eingenommen und gehalten werden, bis am Abend Verstärkung eintrifft. Dax sieht keine Erfolgsaussichten für das Unternehmen, erklärt sich jedoch bereit, den Angriff zu führen, nachdem Mireau Dax mit dem Entzug seines Kommandos gedroht hatte.

Dax schickt einen nächtlichen Spähtrupp aus, um die gegnerischen Stellungen auszukundschaften. Der Anführer des dreiköpfigen Trupps, Lieutenant Roget, gerät in Panik und tötet irrtümlich einen seiner eigenen Männer mit einer Handgranate. Nach der Rückkehr verfasst er einen falschen Bericht an Dax, der ihn selbst entlastet. Caporal Paris, der Zeuge des Vorfalls war und Roget für unfähig hält, droht, den wahren Sachverhalt aufzudecken. Roget erinnert ihn, dass man einem Offizier eher Glauben schenken werde als einem seiner Untergebenen.

Britische Soldaten in besetztem deutschen Laufgraben, Westfront 1916

Der am nächsten Morgen durchgeführte Angriff auf die deutschen Stellungen scheitert schon im Ansatz. Während die erste Angriffswelle auf halber Strecke und unter großen Verlusten stecken bleibt, vermag die zweite wegen des starken Abwehrfeuers den Graben erst gar nicht zu verlassen. Wutentbrannt befiehlt Mireau, der seine Siegespläne dahinschwinden sieht, der eigenen Artillerie, die in den Gräben verbliebenen Soldaten unter Beschuss zu nehmen, um sie zum Angriff zu zwingen. Der Artilleriekommandant Capitaine Rousseau weigert sich jedoch, ohne schriftlichen, vom General persönlich unterzeichneten Befehl auf die eigenen Stellungen zu feuern.

Nach dem endgültigen Scheitern des Angriffs befiehlt Mireau, als Exempel wahllos 100 einfache Soldaten des 701. Regiments wegen „Feigheit vor dem Feind“ hinzurichten. Dax stellt sich vor seine Leute und argumentiert, wenn ein Exempel statuiert werden solle, könne man ebenso gut ihn, Dax, als Befehlshaber des Regiments hinrichten. Broulard kann Mireau beschwichtigen und erreicht, dass nur drei Männer angeklagt werden: jeweils ein Stellvertreter für jede Kompanie der ersten Angriffswelle. Ausgesucht werden die drei Männer von den jeweiligen Vorgesetzten. Dax, der im Zivilberuf Anwalt ist, übernimmt die Verteidigung.

Die Wahl für die Anklage fällt auf Caporal Paris und die Soldaten Arnaud und Ferol. Arnaud wird durch das Los bestimmt, Paris von seinem Vorgesetzten Roget, der den unliebsamen Mitwisser loswerden will, und auch Ferol wird aufgrund persönlicher Animositäten ausgewählt, sein Vorgesetzter denunziert ihn als ein „asoziales Element“. In einem in aller Eile durchgeführten Kriegsgerichtsverfahren werden sie zum Tode verurteilt. Dax kann weder die ordnungsgemäße Verlesung der Anklageschrift noch die Vorladung von entlastenden Zeugen erwirken. Vergebens appelliert er an das Gericht, Gnade walten zu lassen.

Am Abend erfährt Dax durch Rousseau von Mireaus Schießbefehl. Er versucht, den sich auf einem Offiziersball vergnügenden Broulard zu zwingen, wegen dieses bislang unbekannten Umstands die Hinrichtung zu stoppen, doch ohne Erfolg. Am nächsten Morgen werden die drei Verurteilten in Anwesenheit von Offizieren und Presse erschossen, sogar Arnaud, der nach einem Sturz in der Zelle stark benommen und zeitweilig bewusstlos ist. Roget wird von Dax gezwungen, das Erschießungskommando vor Ort zu leiten. Zuvor hatte Paris Dax über die Hintergründe berichtet, warum er von Roget ausgewählt wurde.

Beim Frühstück konfrontiert Broulard im Beisein von Dax Mireau mit dem Vorwurf, er habe seine eigenen Soldaten unter Beschuss nehmen wollen. Mireau leugnet den Vorwurf, und als er erfährt, dass man ihn vor die Presse zerren und als Sündenbock für den gescheiterten Angriff präsentieren will, verlässt er empört den Raum. Unter vier Augen bietet Broulard Dax den Posten von Mireau an, wobei er Dax unterstellt, es von Anfang an auf Mireaus Kommando abgesehen gehabt zu haben. Seine wütende Reaktion und seine Unbestechlichkeit durchkreuzt Broulards Strategie. Er kann nunmehr vermuten, dass Dax tatsächlich nichts anderes im Sinn hatte als die Rettung seiner Männer. Angesichts des Krieges und einer Öffentlichkeit, die Erfolge sehen wolle, zeigt er für diese Haltung aber kein Verständnis.

Dax kehrt zu seinem Quartier zurück. Im Gasthaus nebenan betrinken sich die Soldaten des Regiments und kommentieren johlend den Auftritt einer deutschen Kriegsgefangenen, die der Wirt zur Unterhaltung der Männer vorführt. Als die junge Frau das Lied Der treue Husar singt, stimmen die Soldaten aber ergriffen mit ein. Sergent Boulanger überbringt Dax den Befehl zum sofortigen Abmarsch seines Regiments an die Front. Dax bittet Boulanger, seinen Männern noch einige Minuten bis zum Aufbruch zu gönnen.

Sprache der Bilder[Bearbeiten]

Neues Schloss, Schleißheim, Große Galerie, Boden mit Schachbrettmuster

Kubrick setzt oft einen harten Schnitt vom Elend an der Front zum Luxus barocker Schlösser. Die Enge der Schützengräben wird in Kontrast zur Weitläufigkeit alter Schlossanlagen gestellt.

Bei den Aufnahmen im Gerichtssaal verwendet Kubrick die High-key-Technik, bei der die Beleuchtung überraschend hell ist. Auf dem schachbrettartigen Boden des Festsaals, in dem die Kriegsgerichtsverhandlung abgehalten wird, wirken die Akteure gleichsam wie Spielfiguren. Im Gegensatz dazu steht der dunkle Gefängnisort, der Stall des Schlosses, der in Low-key-Technik aufgenommen wurde: Dort erzeugen die wenigen hellen Luken scharfe Gegenlichtkontraste.

Das Urteil der Richter im Verfahren wird ausgespart, statt dessen erscheint eine schwarze Blende und der Zuschauer kann für kurze Zeit die Hoffnung hegen, dass das Drama noch aufzuhalten ist. Der Festsaal des Schlosses wird nach dem Prozess und nach Umdekoration zum Ort, an dem General Broulard zusammen mit anderen hochstehenden Personen eine rauschende Ballnacht feiert.

Die Henkersmahlzeit trennt den ersten, eher kriegs-, militär- und herrschaftskritischen Teil des Films vom zweiten Teil, der die Vorgänge im Umfeld und während der Exekution behandelt. Nicht nur die Willkür bei der Auswahl der Angeklagten, sondern diese Strafform an sich wird als unmenschlich dargestellt. Die Hinrichtungsszene selbst ist eine Verknüpfung militärischer Riten mit der biblischen Kreuzigungsgeschichte. Vorbei an Presseleuten und dem Regiment samt Offizieren, die Spalier stehen, gehen die Verurteilten zu den drei Hinrichtungspfählen, die die drei Kreuze Golgotas symbolisieren. Zudem rezitiert der Priester bezeichnenderweise das Golgota-Gespräch aus der Bibel (Lk 23,39-43 EU).[2]

Kubrick positioniert sich in diesem Film früh gegen die Todesstrafe. Noch bis in die 1970er Jahre waren Filme gegen die Todesstrafe sehr selten.[1]

Historischer Bezug der Romanvorlage[Bearbeiten]

Mahnmal in Sartilly

Der Romanvorlage von Cobb liegt ein historisches Ereignis zugrunde. Am 10. März 1915 hatten sich die Soldaten einer bereits schwer dezimierten Kompanie geweigert, in einer militärisch aussichtslosen Situation noch einmal aus ihren Schützengräben zu klettern und erneut eine schwer befestigte deutsche Stellung in Souain im Département Marne anzugreifen. Der kommandierende französische General Géraud François Gustave Réveilhac hatte daraufhin seiner Artillerie befohlen, das Feuer auf die eigenen Stellungen zu eröffnen, was der verantwortliche Artilleriekommandant Colonel Bérubéden aber verweigerte. Eine Woche später, am 16. März 1915, wurden vier zufällig ausgewählte Korporale (die später sogenannten Caporaux de Souain) in einem eintägigen Kriegsgerichtsverfahren wegen Befehlsverweigerung zum Tode verurteilt und am folgenden Tag erschossen, um an ihnen ein Exempel zu statuieren.

Auf dem Friedhof von Sartilly steht ein Denkmal für einen von ihnen, Théophile Maupas.[3] Dieses Denkmal war bereits 1925 errichtet worden, noch bevor die Hingerichteten am 3. März 1934 offiziell rehabilitiert wurden.

Entstehungsgeschichte[Bearbeiten]

Das Schloss Schleißheim in Oberschleißheim diente als Kulisse für die Erschießungsszene

James B. Harris hatte für 10.000 US-Dollar die Filmrechte von Cobbs Roman erworben. Kubrick und Harris taten sich zunächst schwer, eine Produktionsgesellschaft für ihr Projekt zu finden, bis Kirk Douglas sich bereit erklärte, die Hauptrolle zu übernehmen und den Film mit seiner eigenen Firma Bryna zu produzieren. United Artists übernahm den Verleih.[4]

Der Film entstand zwischen März und Mai 1957 in den Geiselgasteig-Filmstudios und im Schloss Schleißheim, München.[5][6] Bei den Dreharbeiten lernte Kubrick seine spätere zweite Frau Susanne Christiane Harlan kennen, die in der Schlussszene das deutsche Volkslied Der treue Husar singt.

Vor allem für die Schlachtszenen orderte man bei der Münchner Polizei zirka hundert Statisten. Diese konnten zwar mit Waffen umgehen, aus den Schützengräben aber sprangen sie zunächst viel zu unbedarft und heldenhaft.[7]

Am 18. September 1957 feierte der Film in München Premiere, am 20. Dezember desselben Jahres fand in Los Angeles die amerikanische Erstaufführung statt.[5][6]

Zensur[Bearbeiten]

In Frankreich sah man in Wege zum Ruhm einen Angriff auf die Ehre der französischen Armee, weshalb der Film dort bis 1975 nicht gezeigt wurde. Der Film war nie offiziell verboten; da man aber mit ähnlich massiven Protesten seitens Militärangehöriger und, auf der Gegenseite, gegen den Algerienkrieg demonstrierender Studenten rechnete wie in Belgien (die mehrfach zu Aufführungsstopps in Brüssel führten), wurde seitens des Verleihs kein Versuch unternommen, ihn der Zensurbehörde vorzulegen.[8][9]

Im französischen Sektor Berlins erließ der zuständige Stadtkommandant im Juni 1958 ein Aufführungsverbot. Außerdem drohte er, die französischen Festivalbeiträge von den Internationalen Filmfestspielen Berlin zurückzuziehen, wenn Wege zum Ruhm während des Festivals in Westberliner Kinos gezeigt werden würde. Der Regierende Bürgermeister Willy Brandt bezeichnete dies öffentlich als „Rückschritt in das Jahr 1948“.[10] Nach Appellen auch seitens des Berliner Senats nahm United Artists den Film schließlich aus dem Festivalprogramm. Mit einem erklärenden Vorspann versehen, die im Film gezeigten Vorfälle seien nicht stellvertretend für die Armee oder das Volk Frankreichs, durfte der Film ab November schließlich auch im französischen Sektor starten.[11]

In der Schweiz verbot als erster der Kanton Genf im Mai 1958 die Aufführung des Films. Weitere Kantone folgten, bis schließlich im Dezember der Schweizer Bundesrat ein Verbot erließ und vom Verleih unter Androhung der Konfiszierung verlangte, alle Kopien außer Landes zu bringen; selbst Journalisten wurde die Sichtung verwehrt. Erst in den 1970er Jahren wurde der Film freigegeben.[12][9]

Auch in Israel erfuhr der Film ein Aufführungsverbot von staatlicher Seite; in Großbritannien, Australien und Neuseeland wurden Schnittauflagen erlassen.[9]

Deutsche Fassung[Bearbeiten]

Beim deutschen Titel Wege zum Ruhm handelt es sich um eine ungenaue Übersetzung, korrekt gewesen wäre „Wege des Ruhms“. Der englische Originaltitel Paths of Glory ist dem Gedicht Elegy Written in a Country Church-yard von Thomas Gray entnommen, in dem es heißt: „The paths of glory lead but to the grave.“ (etwa: „Die Wege des Ruhms führen ausnahmslos ins Grab.“).

Die deutsche Synchronfassung entstand 1957 bei Ultra Film, Berlin.[13]

Rolle Darsteller Synchronsprecher
Colonel Dax Kirk Douglas Gert Günther Hoffmann
Caporal Philippe Paris Ralph Meeker Horst Niendorf
Général Georges Broulard Adolphe Menjou Siegfried Schürenberg
Général Paul Mireau George Macready Erich Fiedler
Lieutenant Roget Wayne Morris Werner Peters
Commandant Saint-Auban Richard Anderson Axel Monjé
Soldat Pierre Arnaud Joe Turkel Gerd Martienzen
Café-Besitzer Jerry Hausner Klaus Miedel
Vorsitzender des Kriegsgerichts Peter Capell Curt Ackermann
Sergent Boulanger Bert Freed Heinz Rabe
Soldat Maurice Ferol Timothy Carey Arnold Marquis
Capitaine Rousseau John Stein Paul Wagner

Die Erstausstrahlung von Wege zum Ruhm im deutschen Fernsehen war am 17. März 1972 um 23.05 Uhr im ZDF.

Kritiken[Bearbeiten]

„Schonungslose Anklage gegen das Verbrechen des Krieges und die Ruhmsucht der Militärs. Der mit einem Budget von nur 900.000 Dollar in Deutschland gedrehte Film gilt als einer der besten Antikriegsfilme überhaupt. Realistisch, zeitlos, erschütternd glaubhaft; eine erstaunliche Leistung für den damaligen Neuling im Regiefach.“

Lexikon des Internationalen Films[14]

„Kubrick […] geißelt den sinnlosen Krieg als Grabenkampf von Geisteskranken, die am Leben vorbeileben. Seine genaue Psychostudie zeigt das niederschmetternde Fazit militärischen Denkens. (Wertung: 3½ von 4 möglichen Sternen – außergewöhnlich)“

Adolf Heinzlmeier und Berndt Schulz: Lexikon „Filme im Fernsehen“[15]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Der Film wurde mit mehreren Filmpreisen prämiert.

  • Jussi Award 1958 in der Kategorie Bester ausländischer Regisseur
  • Silbernes Band der Italian National Syndicate of Film Journalists 1959 in der Kategorie Beste Regie (ausländischer Film)

Für folgende Filmpreise wurde der Film nominiert:

1992 wurde der Film in das National Film Registry des National Film Preservation Board, USA, aufgenommen.

Weblinks[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Humphrey Cobb: Wege zum Ruhm, Scherz Verlag, Bern/Stuttgart/Wien 1959
  • Bodo Traber, Hansjörg Edling: Wege zum Ruhm. In: Filmgenres. Kriegsfilm. Hg. von Thomas Klein, Marcus Stiglegger und Bodo Traber. Stuttgart, Reclam 2006, S. 123–131 (mit Literaturhinweisen). ISBN 978-3-15-018411-0.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Matthis Kepser: Wege zum Ruhm, Analyse und didaktisch-methodische Überlegungen zur Arbeit mit dem Film auf den Sekundarstufen. Ein Filmheft. Universität Bremen 2007 im Auftrag des Senators für Bildung und Wissenschaft Bremen PDF
  2. Benedikt Descourvières: Die Filmanalyse – Landesmedienzentrale Baden-Württemberg 2002. PDF, abgerufen am 30. März 2013
  3. Fischer, Ralf Michael, „A pleasant atmosphere in which to work”. Wechselwirkungen zwischen Schein und Sein im filmischen Raum von Stanley Kubricks Paths of Glory (USA 1957), S. 302.
  4. Interview mit James B. Harris auf der DVD und Blu-ray der US-Firma Criterion, erschienen 2010.
  5. a b Wege zum Ruhm auf Turner Classic Movies, abgerufen am 8. August 2012.
  6. a b Wege zum Ruhm in der Internet Movie Database.
  7. Walker/Tylor/Ruchti 1999, S. 20
  8. Les Sentiers de la gloire auf der Webseite des „Centre national de documentation pédagogique“, abgerufen am 15. September 2012.
  9. a b c Andrew Kelly: Cinema and the Great War (Cinema and Society), Routledge Chapman & Hall, London/New York 1997, ISBN 978-0415052030, S. 168
  10. Roth, Generäle, S. 53
  11. Wege zum Ruhm auf Schulkinoportal.de, abgerufen am 15. September 2012.
  12. Marcello Walter Bruno: Stanley Kubrick, Gremese International, Rom 2001, ISBN 978-8873014508, S. 11.
  13. Wege zum Ruhm in der Synchrondatenbank und auf Synchronkartei.de, abgerufen am 8. August 2012.
  14. Wege zum Ruhm im Lexikon des Internationalen Films
  15. Adolf Heinzlmeier, Berndt Schulz: Lexikon „Filme im Fernsehen“, Rasch und Röhring, Hamburg 1990, ISBN 3-89136-392-3, S. 906.