Tirunelveli (Distrikt)

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Distrikt Tirunelveli
திருநெல்வேலி மாவட்டம்
Lagekarte des Distrikts
Bundesstaat Tamil Nadu
Verwaltungssitz: Tirunelveli
Fläche: 6.709 km²
Einwohner: 3.072.880 (2011)
Bevölkerungsdichte: 458 Ew./km²
Website: nellai.tn.nic.in

Der Distrikt Tirunelveli (Tamil: திருநெல்வேலி மாவட்டம்; früher Tinnevelly) ist ein Distrikt des indischen Bundesstaates Tamil Nadu. Verwaltungszentrum ist die namensgebende Stadt Tirunelveli.

Geografie[Bearbeiten]

Der Distrikt Tirunelveli liegt im Regenschatten der Westghats
Die Wasserfälle von Courtallam

Der Distrikt Tirunelveli liegt im Süden Tamil Nadus. Mit 6.709 Quadratkilometern ist Tirunelveli flächenmäßig der zweitgrößte Distrikt Tamil Nadus. Das Distriktgebiet erstreckt sich von der Meeresküste bis zur Grenze zum Nachbarbundesstaat Kerala. Nachbardistrikte sind Virudhunagar im Norden, Thoothukudi im Osten, Kanyakumari im Südwesten (alle Tamil Nadu), Thiruvananthapuram, Kollam und Pathanamthitta im Westen sowie Idukki im Nordwesten (alle Kerala).

Die Landschaft im Distrikt Tirunelveli ist recht abwechslungsreich: Im Süden hat der Distrikt Anteil an der Küste des Golfs von Mannar. Das Terrain im Binnenland ist größtenteils flach, steigt im Westen aber zu den Westghats an, welche die natürliche Grenze zu Kerala bilden. Die Waldgebiete in den Bergen bieten einen Rückzugsraum für wilde Tiere wie Elefanten und Tiger. Im Westen des Distrikts Tirunelveli befindet sich das 895 km² große Kalakkad-Mundanthurai-Tigerreservat. Der einzige ganzjährig wasserführende Fluss im Distriktgebiet ist der Tambaraparani. Die übrigen Flüsse wie der Pachaiyar und Chittar führen nur während der Regenzeit Wasser. Der am Fuß der Westghats gelegene Ort Courtallam (Kutralam) ist bekannt für seine Wasserfälle.

Das Klima des Distriktes ist semiarid und wird durch die Lage im Regenschatten der Westghats bestimmt: Während des Südwestmonsuns in den Sommermonaten regnen sich die Wolken über den Bergen ab, so dass das auf der Leeseite gelegene Kerala ergiebige Niederschlagsmengen erhält, während es auf der Luvseite in Tirunelveli trocken bleibt. Nennenswerte Regenfälle gibt es nur während des Nordostmonsuns zwischen Oktober und Dezember.

Der Distrikt Tirunelveli ist in die elf Taluks Sivagiri, Sankarankoil, Tenkasi, Shenkottai, Veerakeralamputhur, Alangulam, Tirunelveli, Ambasamudram, Palayamkottai, Nanguneri und Radhapuram unterteilt.

Geschichte[Bearbeiten]

Im Altertum und Mittelalter wurde das Gebiet von Tirunelveli die meiste Zeit von Madurai aus beherrscht: Zunächst bis ins 4. Jahrhundert und dann erneut ab dem 12. Jahrhundert von den Pandyas, im 14. Jahrhundert vom kurzlebigen Sultanat Madurai und dann wieder ab dem 16. Jahrhundert durch die Nayaks von Madurai. In den Wirren, die auf den Untergang der Nayak-Herrschaft folgten, kam das Gebiet 1743 nominell unter die Kontrolle der Nawabs von Arcot, tatsächlich übten aber lokale Feudalherrscher die Macht aus. Ab 1755 bemühten sich die Briten, Tirunelveli unter ihre Kontrolle zu bringen. Endgültig kam das Gebiet 1801 zu Britisch-Indien, als der Nawab von Arcot sein Territorium an die Briten abtrat.

Als die Briten gliederten das Gebiet als Distrikt Tinnevelly (Tirunelveli) in die Provinz Madras ein. Anfangs umfasste der Distrikt Tirunelveli ein größeres Gebiet als heute. 1910 kamen die nördlichen Teile des Distrikts Tirunelveli zusammen mit Gebieten aus dem Distrikts Madurai an den neugegründeten Distrikt Ramanathapuram (Ramnad); seit 1985 gehören sie zum neugegründeten Distrikt Virudhunagar. Nach der indischen Unabhängigkeit kam der Distrikt Tirunelveli im Zuge des States Reorganisation Act 1956 an den neuformierten Bundesstaat Madras, der nunmehr die tamilischsprachigen Gebiete umfasste und später in Tamil Nadu umbenannt wurde. Dabei wurde auch der Taluk Shenkottai, der zuvor zu Travancore gehört hatte, wegen seiner überwiegend tamilischen Bevölkerung dem Bundesstaat Madras zugeschlagen und in den Distrikt Tirunelveli eingegliedert. 1986 aus dem östlichen Teil des Distrikts Tirunelveli der neue Distrikt Thoothukudi gebildet.

Bevölkerung[Bearbeiten]

Hindu-Priester in Tirukkurungudi im Distrikt Tirunelveli

Nach der Volkszählung 2011 hat der Distrikt Tirunelveli 3.072.880 Einwohner. Im Vergleich zur letzten Volkszählung 2001 war die Einwohnerzahl um 13,7 Prozent und somit unwesentlich langsamer als im Mittel Tamil Nadus (15,5 Prozent) gewachsen. Die Bevölkerungsdichte liegt mit 458 Einwohnern pro Quadratkilometer etwas unter dem Durchschnitt Tamil Nadus (555 Einwohner pro Quadratkilometer). 49,5 Prozent der Einwohner des Distrikts Tirunelveli leben in Städten. Der Urbanisierungsgrad entspricht damit dem Mittelwert des Bundesstaates (48,5 Prozent). Die Alphabetisierungsquote ist mit 82,9 Prozent etwas höher als der Durchschnitt Tamil Nadus (80,3 Prozent).[1]

Unter den Einwohnern des Distrikts Tirunelveli stellen Hindus nach der Volkszählung 2001 mit 79,8 Prozent die Mehrheit. Darunter fallen auch viele Anhänger der im 19. Jahrhundert entstandenen Ayyavali-Glaubensrichtung, die ihren Schwerpunkt in den südlichsten Distrikten Tamil Nadus hat. In offiziellen Statistiken werden die Ayyavali-Anhänger zu den Hindus gerechnet, daher existieren keine genaueren Angaben zu ihrer Anzahl. Außerdem gibt es im Distrikt Tirunelveli größere Minderheiten von Christen (10,9 Prozent) und Muslimen (9,3 Prozent).[2]

Städte[Bearbeiten]

Stadt Einwohner
(2001)[3]
Achampudur 12.407
Alangulam 17.922
Alwarkurichi 9.447
Ambasamudram 32.681
Aygudi 12.924
Cheranmadevi 16.320
Courtallam 2.368
Eruvadi 14.715
Gopalasamudram 10.027
Ilanji 9.423
Kadayanallur 75.604
Kalakkad 27.025
Kalladaikurichi 25.710
Keezhapavur 19.958
Manimutharu 12.290
Melacheval 7.340
Melagaram 12.860
Moolakaraipatti 9.484
Mukkudal 13.874
Nanguneri 6.764
Naranammalpuram 15.238
Panagudi 25.444
Panboli 8.530
Pathamadai 14.965
Pudur 11.095
Puliyankudi 60.142
Rayagiri 10.509
Sambavar Vadagarai 14.438
Sankarankoil 53.613
Sankarnagar 5.067
Shenkottai 26.814
Sivagiri 20.160
Sivanthipuram 13.650
Sundarapandiapuram 7.705
Surandai 28.135
Tenkasi 62.828
Thisayanvilai 19.557
Tirukarungudi 8.871
Tirunelveli 411.298
Tiruvenkatam 7.350
Vadakarai Keezhpadugai 17.317
Vadakkuvalliyur 24.020
Vasudevanallur 18.461
Veeravanallur 19.681
Vikramasingapuram 48.101

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Census of India 2011: Provisional Population Totals. Paper 1 (PDF-Datei; 16,96 MB) und Paper 2. (PDF-Datei; 13,40 MB)
  2. Census of India: Basic Data Sheet: District Tirunelveli (29), Tamil Nadu (33). (PDF-Datei; 53 kB)
  3. Census of India 2001: Population, population in the age group 0-6 and literates by sex - Cities/Towns (in alphabetic order) (Version vom 16. Juni 2004 im Internet Archive)

Literatur[Bearbeiten]

  • The Imperial Gazetteer of India. Band 23: Singhbhūm to Trashi-Chöd-Zong. New edition. Clarendon Press, Oxford 1908, S. 361–378, Stichwort: Tinnevelly District.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Tirunelveli district – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien