Schlacht von Arras (1917)

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Schlacht von Arras (1917)
Teil von: Erster Weltkrieg
Mark I-Panzer bei Arras
Mark I-Panzer bei Arras
Datum 9. April bis 16. Mai 1917
Ort Bei Arras, Frankreich
Ausgang britischer Teilerfolg
Konfliktparteien
Deutsches ReichDeutsches Kaiserreich Deutsches Reich Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Großbritannien
Kanada 1868Kanada Kanada
Befehlshaber
Deutsches ReichDeutsches Kaiserreich Erich Ludendorff
Deutsches ReichDeutsches Kaiserreich Ludwig von Falkenhausen
Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Douglas Haig
Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Edmund Allenby
Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Henry Horne
Truppenstärke
12 Infanteriedivisionen 18 Infanteriedivisionen, 5 Kavalleriedivisionen
Verluste
100.000 Mann[1] 150.000 Mann[1]

Die Schlacht von Arras (auf deutscher Seite als „Frühjahrsschlacht bei Arras“ bezeichnet) war eine Schlacht an der Westfront des Ersten Weltkriegs, die vom 9. April bis zum 16. Mai 1917 dauerte. Dabei gelang es britischen und kanadischen Truppen, den deutschen Truppen einen strategischen Höhenzug bei Vimy abzunehmen, ohne jedoch einen entscheidenden Erfolg zu erringen. Letzterer Teil der Schlacht ging als Schlacht von Vimy (engl. Battle of Vimy Ridge) in die kanadische Geschichte ein.

Vorgeschichte[Bearbeiten]

Die Westfront 1917

Auf der Chantilly-Konferenz im November 1916 hatten sich die britischen und französischen Oberbefehlshaber auf eine gemeinsame Strategie für das Jahr 1917 geeinigt. Demnach sollte im Frühjahr 1917 eine erneute Offensive an der Somme stattfinden, gefolgt von einer weiteren Offensive in Flandern. Durch die Ablösung Joffres durch Nivelle als französischer Oberbefehlshaber im Dezember 1916 wurden diese Pläne jedoch hinfällig. Da das Gelände an der Somme für eine Durchbruchsoffensive ungeeignet war, sah Nivelle stattdessen vor, den Hauptangriff am Chemin des Dames zu führen, während die Briten eine Woche vorher bei Arras und am Vimy-Rücken eine Ablenkungsoffensive eröffnen sollten. Bei einem gelungenen Durchbruch sollten sich die Angriffsspitzen der Briten und Franzosen im Hinterland der Deutschen vereinigen. Die Februarrevolution in Russland führte dazu, dass die russischen Truppen nicht wie geplant eine gleichzeitige Offensive starten konnten.

Im Februar und März 1917 führten die deutschen Truppen im Bereich der Somme einen Rückzug auf die Hindenburglinie durch (Unternehmen Alberich). Dieser tangierte die alliierten Planungen nicht sonderlich, da diese gut ausgebaute Stellung genau zwischen den geplanten Angriffspunkten der Briten und Franzosen lag.

Planung[Bearbeiten]

Britische Artilleriestellung

Den Angriff bei Arras sollten die britische 1. (Henry Horne) und 3. Armee (Edmund Allenby) der British Expeditionary Force führen, denen zusammen 18 Infanterie- und 5 Kavalleriedivisionen unterstanden. Ihnen gegenüber stand die deutsche 6. Armee unter Ludwig von Falkenhausen. Mehr als 2.800 teils schwere Geschütze und 40 Panzer sollten den Angriff unterstützen. Das vorbereitende Artilleriefeuer sollte eine Woche lang auf einen Sektor von 40 Kilometer Länge gerichtet werden und unter anderem Stacheldrahthindernisse zerstören und deutsche Batterien ausschalten. In dieser Phase wurde auch Giftgas eingesetzt, das die vorderen deutschen Linien dezimieren sollte. Den Angriff auf den Vimy-Rücken sollte danach das neuformierte Kanadische Korps unter Julian Byng führen, das der 1. Armee angehörte. Der Hauptstoß an der Scarpe sollte von der 3. Armee durchgeführt werden. Für den eigentlichen Angriff war ein kurzes Trommelfeuer und danach eine Feuerwalze vor den vorgehenden Truppen vorgesehen. Für die Angriffstruppen wurden Tunnel an die deutschen Stellungen herangetrieben, des Weiteren wurden die deutschen Stellungen teilweise unterminiert und sollten vor dem Angriff gesprengt werden.

Der Angriff wurde auch durch vorbereitende intensive Luftaufklärung unterstützt, die vor allem der genauen Kartographierung der deutschen Grabensysteme und der Artilleriebeobachtung diente. [2] Im März 1917 wurden daher mehrere Jagdstaffeln, darunter die Jasta 11 unter Manfred von Richthofen, in den Sektor von Arras verlegt. Sie erhöhten die Verlustrate der britischen Flieger erheblich: im sogenannten „Blutigen April“ verlor das Royal Flying Corps 316 von 730 Piloten.[3]

Verlauf[Bearbeiten]

Kanadische Maschinengewehrschützen graben sich in Granattrichtern am Vimy-Rücken ein
Ausgangspositionen und Verlauf der Schlacht

Der Angriffstermin wurde auf den Ostermontag, den 9. April um 05:30 Uhr festgelegt. Schnee und Nebel führten zu diesem Zeitpunkt zu schlechten Sichtverhältnissen. Nachdem der Angriff begonnen hatte, konnten die Briten schnell Raum gewinnen. Die deutschen Truppen wurden zum Teil in ihren Stellungen überrascht. Binnen weniger Stunden waren 9000 Gefangene eingebracht und ein Einbruch von zwei bis fünf Kilometern erzielt. Als größere Hindernisse stellten sich die im Kampfgebiet liegenden Dörfer heraus, in denen sich die Deutschen mit Maschinengewehren verschanzt hatten, während sie sich aus den meisten vorderen Gräben rasch zurückzogen. Besonders erfolgreich war der Angriff der Kanadier auf den Vimy-Rücken, der bereits im ersten Anlauf genommen werden konnte. Weniger erfolgreich war der Flankenangriff bei Bullecourt am 11. April, der an unzerstörten Stacheldrahthindernissen scheiterte. Die weite Entfernung der deutschen Reservedivisionen von der Front bedeutete jedoch, dass diese an den ersten Tagen nicht zum Gegenangriff übergehen konnten, wie vom Prinzip der „elastischen Verteidigung“ vorgesehen. Der deutsche Generalquartiermeister Erich Ludendorff ersetzte deshalb am 11. April den bisherigen Stabschef der 6. Armee durch seinen Defensivspezialisten Oberst Fritz von Loßberg.

Britischer Tankangriff bei Bullecourt am 11. April 1917

Im weiteren Verlauf der Schlacht führten die Deutschen Verstärkungen heran und gingen an einigen Stellen zum Gegenangriff über, während die Briten ihre Artillerie nachzogen und versuchten, ihre Geländegewinne auszubauen. Mittlerweile hatten auch die Franzosen am 16. April ihre Offensive an der Aisne begonnen, die sich aber schnell zu einem Fiasko entwickelte. Die Briten gerieten dadurch unter Druck, ihre Angriffe fortzusetzen, konnten jedoch in der zweiten Phase der Schlacht ab dem 23. April gegen die jetzt besser gestaffelte deutsche Verteidigung nur noch kleinere Erfolge erzielen. Die Offensive endete schließlich, nachdem sich die deutschen Truppen wieder in feste Stellungen eingegraben hatten, in einem strategischen Patt und der Rückkehr zum gewohnten Stellungskrieg.

Folgen[Bearbeiten]

Die britischen Verluste während der Schlacht beliefen sich auf 150.000 Mann, die deutschen lagen etwas niedriger. Die Schlacht war, gemessen an ihrer kurzen Dauer, eine der verlustreichsten der Briten im Ersten Weltkrieg. Trotz beträchtlicher Gebietsgewinne und der Einnahme eines wichtigen Höhenrückens war die Schlacht, auch wegen des gleichzeitigen französischen Debakels an der Aisne, insgesamt ein Misserfolg, da kein entscheidender Durchbruch erzielt werden konnte. Allenby, der eigentliche Planer der Operation, wurde wenig später an die Palästinafront versetzt. Ebenfalls abgelöst wurde von Falkenhausen, der Generalgouverneur im besetzten Belgien wurde. Beide Seiten lernten wichtige Lektionen, die sie in den folgenden Schlachten von Messines und Flandern anwenden sollten.

Literatur[Bearbeiten]

  • Peter Hart: Bloody April: Slaughter in the Skies Over Arras, 1917. Cassel, 2007.
  • John Keegan: Der Erste Weltkrieg. Eine europäische Tragödie. Kindler, 2000.
  • Johnathan Nicholls: Cheerful Sacrifice. The Battle of Arras 1917. Pen and Sword, 2005.
  • Jack Sheldon, Nigel Cave: The Battle For Vimy Ridge 1917. Pen and Sword, 2007.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Schlacht von Arras (1917) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b William R. Griffiths, Thomas E. Griess (Hrsg.): The Great War The West Point military history series. Square One Publishers, Garden City Park 2003, ISBN 0757001580, S. 121; und Tony Jaques (Hrsg.): Dictionary of Battles and Sieges. A guide to 8.500 battles from antiquity through the twenty-first century. Band 1: A-E, Greenwood Publishing, Westport 2007, ISBN 0-313-33537-0, S. 70.
  2. www.wegedererinnerung-nordfrankreich.com Ab etwa 1916 waren beide Seiten in der Lage, bei klarem Wetter tagesaktuelle detaillierte Karten der gesamten Front anzufertigen. In Frankreich bewahrt der SHD (Service historique de la Défense) die Archive auf
  3. www.wegedererinnerung-nordfrankreich.com Auf dem Friedhof von Faubourg d'Amiens steht auch das 'Arras Flying Services Memorial'. Auf seiner Säule, dessen Spitze einen Globus trägt, stehen die Namen der 991 während des Ersten Weltkriegs an der Westfront getöteten Soldaten der britischen Luftwaffe.