Lenny Wilkens

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Basketballspieler
Lenny Wilkens
Lenny Wilkens 1968.jpeg

Lenny Wilkens

Spielerinformationen
Voller Name Leonard Randolph Wilkens
Spitzname Lenny
Geburtstag 28. Oktober 1937
Geburtsort Brooklyn, New York, USA
Größe 1,85 m
Gewicht 82 kg
Position Point Guard
Highschool Holy Rosary High School, Brooklyn, New York
College Providence College, Rhode Island
NBA Draft 1960, 6. Pick der ersten Runde
durch die St. Louis Hawks
Liga NBA
Trikotnummer 32, 15, 14, 19, 17
Vereine als Aktiver
19601968 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten St. Louis Hawks
19681972 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Seattle SuperSonics
19721974 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Cleveland Cavaliers
1974—1975 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Portland Trail Blazers
Vereine als Trainer
19691972 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Seattle SuperSonics
19741976 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Portland Trail Blazers
19771985 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Seattle SuperSonics (NBA-Titel 1979)
19861993 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Cleveland Cavaliers
19932000 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Atlanta Hawks
20002003 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Toronto Raptors
20042005 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten New York Knickerbockers
Nationalmannschaft als Trainer
1992 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Olympische Sommerspiele von Barcelona als Assistenz-Coach
1996 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Olympische Sommerspiele von Atlanta als Head Coach

Leonard Randolph Wilkens (* 28. Oktober 1937 in Brooklyn, New York City) ist ein ehemaliger US-amerikanischer Basketballspieler, —trainer und —funktionär.

Wilkens machte von 1960 bis 1975 als Spieler 1077 Spiele in der National Basketball Association und zwischen 1969 — damals noch als Spielertrainer — und 2005 die Rekordzahl (Stand: 2017) von 2487 Spielen als Coach. Er gewann als Coach zwei olympische Goldmedaillen und wurde 1996 anlässlich der Feiern zum 50. Jubiläum der NBA sowohl unter die 50 Greatest Players in NBA History als auch unter die 10 Greatest Coaches in NBA History gewählt.

Lenny Wilkens ist das einzige Mitglied der Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, das insgesamt dreimal aufgenommen wurde. 1989 als Spieler, 1998 als Coach und 2010 als Mitglied des Dream Teams.

Biographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Lenny Wilkens wurde als Sohn eines afroamerikanischen Vaters und einer amerikanischen Mutter irischer Abstammung im Bedford-Stuyvesant-Viertel Brooklyns als eines von vier Kindern geboren. Der Vater starb, als er fünf Jahre alt war. Im katholischen Glauben erzogen, ergatterte Wilkens dank einem Empfehlungsschreiben seines Priesters ein Sportstipendium des Providence College. Wilkens legte Wert darauf, dieses Stipendium zu rechtfertigen und wurde in seinem Abschlussjahr tatsächlich zum All-American gewählt, obwohl er erst Mitte des letzten High School-Jahres mit Basketball angefangen hatte. Er legte ebenso großen Wert auf den akademischen Bereich und schloss in seinem Hauptfach Wirtschaft ab.

Sein Interesse an Profi-Basketball hielt sich damals in Grenzen, selbst nachdem ihn die St. Louis Hawks in der ersten Runde der Draft auswählten. Wilkens erinnerte sich der Rassentrennung in St. Louis, die er nach einem College-Spiel erfahren hatte und war deshalb dem Team aus Missouri nicht allzu gewogen. Erst der Besuch eines Spiels der Boston Celtics gegen jene Hawks, dass ihm der Scout eines Amateur Athletic Union-Werksteams aus New York ermöglichte, ließ ihn erkennen, dass er dieselben oder sogar bessere Fähigkeiten als die agierenden Point Guards hatte. Da die Bezahlung eines Basketball-Profis zum damaligen Zeitpunkt über der für Betriebswirte und Buchhalter lag, entschied Wilkens, sich für kurze Zeit — so dachte er — als Profi auszuprobieren.

Spielerkarriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als Mitglied des Reserve Officer Training Corps musste Wilkens nach seinem Rookie-Jahr seinen Militärdienst ableisten, der wegen des Baus der Berliner Mauer (Berlin Crisis) um ein Jahr verlängert wurde. Wilkens hatte sich ursprünglich gegen Dienstbasketball entschieden. Da er so aber drei Tage Urlaub am Stück bekommen konnte, willigte er schließlich ein, für das Fort Lee-Standortteam in Petersburg, Virginia zu spielen und den resultierenden Urlaub auch für Spiele der Hawks zu nutzen. So schaffte er es in der Saison 1961/62, immerhin zwanzig Spiele zu absolvieren.

Nach seiner Rückkehr baute Bob Pettit ihn zu seinem Nachfolger in der National Basketball Players Association (kurz: NBPA) auf. Da nur Starspieler Führungspositionen in der Gewerkschaft innehaben sollten, um nicht eingeschüchtert werden zu können, zeugt Pettits Entscheidung von Wilkens offensichtlichem Potential. Beim All-Star-Game 1964 in Boston forderten NBPA-Präsident Tommy Heinsohn, Wilkens, sowie die Vizepräsidenten Bill Russell und Bob Pettit eine Übereinkunft zum Thema Pensionsplan und Krankenversicherung oder die All-Stars würden den Spielantritt verweigern. Das All-Star-Game war das erste Spiel eines für die Folgesaison geltenden TV-Vertrages mit der ABC und so garantierte Commisioner Walter Kennedy die Vorlage eines Pensionsplans bis zum Sommeranfang. Bald darauf repräsentierte Wilkens als Vizepräsident der NBPA die Spieler der Western Division.

Im letzten Jahr seines Vertrages mit den Hawks sah Wilkens noch den Verkauf der Hawks an Tom Cousins, aber nicht mehr den Umzug nach Atlanta. Er selbst wurde 1968 zu den Seattle SuperSonics getauscht, die soeben ihre zweite Saison antreten wollten. In seinem zweiten Jahr wurde er Spielertrainer, der zweite afroamerikanische Spielertrainer überhaupt. Dieses Konstrukt ist heute nicht mehr erlaubt, da Coaches nicht unter die Salary Cap fallen und so die Gehaltskappung potentiell ausgehebelt werden könnte.

Wilkens fühlte sich, als er sich für eine der beiden Positionen entscheiden sollte, als Coach unterbezahlt, aber jung genug, um noch weiter als Spieler zu arbeiten. Da er für seine Mannschaftskameraden mehr als nur ein Führungsspieler war, musste er getauscht werden, um die Autorität des neuen Coaches nicht zu kompromittieren. Wilkens wurde gegen seinen Willen zu einem Expansionsteam getauscht, das keinerlei Chancen auf die Playoffs hatte, die Cleveland Cavaliers. Lediglich Wilkens Frau wurde von den Sonics über diesen Handel telephonisch informiert. Verärgert weigerte sich Wilkens zunächst, nach Cleveland zu gehen, doch sein Agent Larry Fleisher, damaliger Geschäftsführer der NBPA, handelte eine substantielle Gehaltserhöhung für ihn aus.

Nach zwei Jahren erhielt er Angebote der Seattle SuperSonics und der Portland Trail Blazers. Der Besitzer der Trail Blazers, Herman Saskowsky, wusste, dass Wilkins zurück in den Nordwesten wollte und bot ihm einen Vierjahresvertrag als Coach inklusive eines Jahres als Spielertrainer an. Nach einem Jahr ging Saskowsky nach Seattle und verkaufte das Franchise an Larry Weinberg. Obwohl Wilkens acht junge Spieler integrieren musste und die Aussichten auf den ersten Titel der Trail Blazers in naher Zukunft hoch waren, zweifelte Weinberg an den Fortschritten des Teams. Wilkens verließ Portland nach zwei Jahren, ging zurück nach Seattle und arbeitete als Fernsehexperte für CBS. Der NBA-Titel der Portland Trail Blazers im Jahr 1977 bestätigte Wilkens' Vorhersagen und brachte ihm wenigstens eine Prämie ein.

Karriere als Coach[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach nur einem Jahr beim Fernsehen verpflichtete ihn Sonics-Besitzer Sam Schulman als Personaldirektor. Wilkens TV-Analysen hatten ihm einen guten Überblick über die Talente der Liga verschafft und er konnte dem Head Coach einige vielversprechende Spieler sichern. Doch Coach Bob Hopkins war glücklos und Wilkens übernahm das Team nach einer Serie von 5—17 Siegen. Er riß das Ruder herum und stieß mit Seattle bis ins Finale vor. 1979 gelang schließlich der große Wurf und die Seattle SuperSonics gewannen ihre erste und einzige Meisterschaft. Es gab nie einen Ersatz für den durch seinen Wechsel vakanten Personaldirektorposten und nach dem Verkauf der Sonics an Barry Ackerley verkaufte das neue Management Spieler, um die Personalkosten zu senken. In seinem letzten Jahr, der Saison 1984/85 arbeitete Wilkens als General Manager, verspürte jedoch den starken Drang, bald wieder zu coachen. Als die Cleveland Cavaliers sich neu formierten, heuerte Wilkens bei diesem Franchise an, um die neuen Cavaliers in ihrer neuen Arena aufzubauen.

1989 wurde Lenny Wilkens als Spieler in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen und die FIBA genehmigte den Einsatz von Profispielern bei den Olympischen Spielen. Die öffentliche Meinung erzwang bald die Gründung des Dream Teams, einer Basketball-Super-Macht. Wilkens wurde unter Chuck Daly einer der drei Assistenz-Coaches neben P.J. Carlesimo und Mike Krzyzewski. Der Rest ist Legende: Das Dream Team gewann sechs Spiele bei einem amerikanischen Qualifikationsturnier und acht Spiele in Barcelona auf dem Weg zu olympischem Gold. Als Wilkens ein Jahr danach die Atlanta Hawks übernahm, hatte er damit alle Teams, für die er je gespielt hatte, auch gecoacht. Am Ende dieser Saison wurde er zum Coach of the Year 1994 gekürt.

1996 sollte ein bedeutendes Jahr für Wilkens werden: Im Sommer führte er das Dream Team III als Head Coach bei den olympischen Spielen in Atlanta zur Goldmedaille, assistiert von Jerry Sloan und den College-Trainern Bobby Cremins und Clem Haskins. Und im Herbst wurde die Wahl Lenny Wilkens' unter die 50 Greatest Players in NBA History anlässlich des 50-jährigen Jubiläums der NBA bekannt gegeben. Er war der einzige, der außerdem unter die 10 Greatest Coaches in NBA History gewählt wurde. Eine Wahl, die 1998 mit seiner Aufnahme in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame als Coach bestätigt werden sollte. Ab 2000 bis 2003 trainierte Wilkens die Toronto Raptors und von 2003 bis 2005 die New York Knickerbockers, wobei er die letzte Spielzeit nach einem verhaltenen Beginn nicht beenden sollte und zurücktrat.

Die späte Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In die 2006 gegründete College Basketball Hall of Fame (kurz für: National Collegiate Basketball Hall of Fame) wurde Wilkens mit der Gründungsklasse aufgenommen und darüber hinaus im November zum Vize-Vorsitzenden der Seattle SuperSonics ernannt. Im Juli 2007 erklärte er aber bereits seinen Rücktritt.

2010 wurde Lenny Wilkens die außerordentliche Ehre zuteil, als Mitglied des Dream Teams zum insgesamt dritten Mal in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen zu werden. 2011 wurde er Preisträger des Chuck Daly Lifetime Achievement Awards. Heute arbeitet er gelegentlich als Fernsehexperte für College-Basketball.

Karrierewerte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wilkens spielte über 15 Jahre 38064 Minuten lang (Stand 2017: Top 50 der NBA) in 1077 Spielen. Seine Quote aus dem Feld betrug 43,2 % und seine Freiwurfquote 77,4 %. Am 8. November 1969 in Philadelphia gelangen ihm 21 Freiwürfe bei 25 Versuchen. Die Quote gegen Baltimore am 14. Januar 1971 war noch beeindruckender: 20 verwandelte Freiwürfe bei 21 Versuchen. Mit 5394 Freiwürfen liegt er auf dem 26. Platz aller Freiwurfschützen der NBA (Stand: 2017).

Er erzielte 17772 Punkte (16,5 pro Spiel) und errang 5030 Rebounds (4,7 Rebounds pro Spiel).[1]

Lenny Wilkens führte die Saisonstatistik der Saison 1969/70 in der Kategorie Assists mit 683 bei einer Quote von 9,1 Assists pro Spiel an. Er gewährte in seiner Karriere 7211 Assists, das sind 6,7 Assists pro Spiel und die 14.—meisten Assists der NBA (Stand: 2017).[2]

Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Engagement[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wilkens lernte als Spieler in Seattle die Odessa Brown Children's Clinic kennen, die einkommensschwachen Familien medizinische Behandlung gewährt. An seine eigene Kindheit erinnert, begann Wilkens sich nach seiner Rückkehr als Coach nach Seattle für dieses Projekt zu engagieren. Neben vielen anderen ist die Einrichtung Nutznießer der Lenny Wilkens–Stiftung.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Lenny Wilkens und Terry Pluto: Unguarded. My Forty Years Surviving in the NBA. New York, 2000. ISBN 0684873745 (in Englisch)
  • Better than the Best. Black Athletes Speak, 1920-2007, herausgegeben von John C. Walter und Malina Tida. Seattle/London, 2010: University of Washington Press. ISBN 978-0-295-99053-8 (Seiten 78-97, in Englisch)

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Official NBA-Guide 2016-2017, herausgegeben von der NBA. New York, 2016; abgerufen am 21. Juni 2017 (in Englisch)
  2. Lenny Wilkens–Spielerprofil Auf: Land of Basketball, 2017; abgerufen am 21. Juni 2017 (in Englisch)
  3. Lenny Wilkens in der College Basketball Hall of Fame Abgerufen am 21. Juni 2017 (in Englisch)
  4. Ehrenliste der Providence College Hall of Fame Abgerufen am 21. Juni 2017 (in Englisch)
  5. Lenny Wilkens–Spielerprofil Auf: RealGM, 2000-2017; abgerufen am 21. Juni 2017 (in Englisch)