Iroschottische Kirche

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Keltisches Kreuz in Knock, Irland

Als Iroschottischen Kirche bezeichnet man eine im 3. bis 5. Jahrhundert entstandene christliche Kirche (Organisation), die in Irland, auf der Isle of Man und in Schottland spezifische Besonderheiten entwickelte. Zwischen dem 12. und dem 13. Jahrhundert (infolge der normannischen Eroberung Irlands) nahm sie die Organisationsform der römischen Kirche an.

Der Begriff lässt sich auf den irischen Stamm der Scoten zurückführen, der sich vom 3. bis 5. Jahrhundert auf beiden Seiten der Irischen See ausbreitete. Auf lateinisch hieß Irland „Scotia Major“. Entsprechend werden diese Gemeinden als „iro-schottisch“ bezeichnet. Sie gehören nicht in den Bereich der „Keltischen Kirche“.

Irland, die Isle of Man und der Norden Schottlands waren in Europa insofern eine Ausnahme, als sie christianisiert wurden, ohne je Teil des römischen Reichs gewesen zu sein. Ebenso war es, im Gegensatz zum übrigen Europa, von der Völkerwanderung nicht betroffen. Diese Faktoren, die Tradition und die jede Zentralgewalt verhindernde politische Situation trugen wesentlich zur Ausprägung des iro-schottischen Christentums bei. Es war kaum in Kommunion mit der katholisch-orthodoxen Kirche. Von den damaligen häretischen Bewegungen gelangten der Pelagianismus und der Quartodecimanismus in die Region.

Wesenszüge[Bearbeiten]

Das iro-schottische Christentum weist viele Wesenszüge des vornizäanischen Christentums auf, es dürfte näher mit den Ostkirchen (den heutigen orthodoxen Kirchen) als mit der römischen Westkirche verwandt gewesen sein.

Die Beschreibungen der Einzelheiten variieren von Quelle zu Quelle. Häufig aufgeführte Wesenszüge sind:

  • war eine Kirche ohne Zentralgewalt und die Hierarchie von Patriarchen und Metropoliten.
  • berechnete den Termin für Ostern nach der vor dem ersten Konzil von Nicäa üblichen Methode.
  • hatte die transverse Tonsur, bei der die Vorderhälfte des Kopfes geschoren wurde.
  • Der Schwerpunkt lag im Mönchswesen, die geistliche Autorität lag bei den Äbten der Klöster.
  • Die Klöster legten Wert auf das Bibelstudium, Irland bekam den Ruf der „Insel der Heiligen und Gelehrten“. Karl der Große lud aus diesem Grund irische Gelehrte an seinen Hof.
  • Bischöfe hatten keine Diözesen, es konnte an einem Ort mehrere Bischöfe geben, und die Weihe wurde von einem Bischof vollzogen, nicht von dreien wie in der orthodoxen und katholischen Kirche.
  • Priester mussten Steuern zahlen und Militärdienst leisten und waren der weltlichen Justiz unterstellt.
  • Es gab keinen Zehnt, die Klöster und Priester wurde durch Spenden der Clans unterhalten.
  • Die Taufe wurde vermutlich durch Untertauchen und ohne Salbung, aber mit nachträglicher Fußwaschung vollzogen.
  • Das keltische Kreuz, bei dem dem Kreuz ein Kreis unterlagert ist, ist bis heute in den keltischen aber auch in nordischen Ländern üblich.
  • Kirchen und Klöster wurden nicht nach verstorbenen Heiligen, sondern nach lebenden, weltlichen Stiftern benannt.
  • Das Wandermönchtum. Die Peregrinatio der Mönche, das Verlassen der Heimat galt als asketische Übung.
  • Es gab das „Grüne“, das „Weiße“ und „Rote Martyrium“. Beim grünen Weg wurde ein einsamer Ort im eigenen Land aufgesucht, beim weißen Weg verließ der Mönch als Missionar seine Heimat, beim roten Weg suchte er bewusst einen Ort auf, wo er wahrscheinlich mit kriegerischen Heiden zusammenstoßen würde.

Verbreitung[Bearbeiten]

Entstanden ist das iro-schottische Christentum vermutlich im 4. Jahrhundert. Als sich die Römer aus Britannien zurückzogen, hatte das Christentum dort Fuß gefasst. Die Kelten hatten Verbindungen zum Nordwesten Frankreichs. Im Jahr 431 schickt Papst Coelestin I. den Palladius als Missionar nach Irland. Ihm folgte der Britannier Patricius, den die Iren Patrick nennen.

Das iro-schottische, vom Papsttum unabhängige Christentum umfasste neben Irland auch die britischen Inseln, wo es in England bis 664 (Synode von Whitby), in Wales bis zum 9. Jahrhundert und auf der Isle of Man und in Schottland bis zum 12. Jahrhundert existierte.

Von starkem Sendungsbewusstsein geprägte irische Mönche hatten bereits im 5. Jahrhundert in Schottland und England missioniert und iro-schottische Klöster errichtet. Missionare brachten das Christentum dieser Prägung auf das Festland bis in die Schweiz, nach Italien und Galicien, nach Island und zu den Färöern.

In Frankreich, Belgien, Luxemburg, Deutschland, Österreich, der Schweiz waren Lumieges, Peronne, Laon, Auxerne, Luxeuil, Lüttich, Echternach, Köln, Trier, Fulda, Amöneburg, Würzburg, Klingenmünster (Pfalz), Regensburg, Rheinau, Reichenau, Salzburg, Wien, St. Gallen und in Italien Bobbio, Friesolo und Lucca die wichtigsten Stätten der iro-schottischen Mission. Sie begann im heutigen deutschsprachigen Raum bereits 563 in St. Gallen. Nach heutigem Kenntnisstand wurden die ersten Stützpunkte und damit Kirchen und Kapellen in Deutschland (zum Beispiel Würzburg sowie Büraburg und Amöneburg im von Chatten besiedelten Hessen) seit Beginn des 7. Jahrhunderts von iro-schottischen Mönchen gegründet.

Es gab eine Anweisung Papst Gregors des Großen aus dem Jahr 601 an die Missionare, nach der sie bei ihrer Mission die beim Volk verehrten alten heidnischen heiligen Stätten schonen sollten. Man solle diese Orte mit Weihwasser besprengen, dort Altäre aufstellen, Kapellen errichten und Reliquien hineinlegen. Damit drängt sich der Gedanke auf, dass alte Kapellen oder Kirchen (auf Bergen, an Felsen oder Quellen) genau den Standpunkt einnehmen, an denen einst die heidnischen Kulte ihre Heimstatt hatten.

Das iro-schottische Christentum des Kontinents wurde im 8. Jahrhundert durch die effizientere Organisation der römischen Kirche, sowohl in England als auch auf dem Kontinent, insbesondere in Deutschland durch Bonifatius im Auftrag des Papstes zurückgedrängt. Er organisierte die Kirche neu nach römischem Vorbild und schuf neue Bistümer, unter anderem reorganisierte und erweiterte er das Bistum Mainz.

Auf der Synode von Whitby übernahm die englische Kirche das Osterdatum von Nizäa und die römische Liturgie. In der Bretagne wurde die Regel des Columban erst im 9. Jahrhundert durch die benediktinische Regel ersetzt.

Die iro-schottische Prägung wurde zu Beginn des 12. Jahrhunderts (Synode von Rathbreasail) sukzessiv angepasst und nach der Eroberung Irlands durch Heinrich II. 1172 vollendet.

Die Bedeutung der iro-schottischen Kirche für die kontinentale Kulturgeschichte[Bearbeiten]

Johannes Scotus Eriugena

Neben der religiösen Bedeutung der iro-schottischen Mission für das europäische Festland darf ihr Einfluss auf Kunst und Philosophie nicht außer Acht gelassen werden.

Die irischen Klöster, die durch die Völkerwanderungswirren nicht zerstört wurden, bewahrten viele antike Handschriften. Sie hatten schon im 7. Jahrhundert eine hoch entwickelte Buchmalerei, aus der z.B. das Book of Lindisfarne und das Book of Kells hervorgingen. Durch die iroschottische Mission verbreiteten sich diese Kunst und die Texte zu den Klöstern auf dem Festland, wo dann die Scriptorien der Klöster Luxeuil und Corbie bereits im 8. Jahrhundert einen hohen Ruf genossen. Diese Scriptorien bildeten eine der Basen für die karolingische Renaissance.

Alkuin war ein wesentlicher Vermittler der in Irland und England bewahrten lateinischen Bildung ins Frankenreich. Zu nennen sind auch die philosophischen Werke des Johannes Scotus Eriugena.

Der kulturelle Einfluss der „Schottenklöster“, die in Wirklichkeit mit irischen Mönchen besetzt waren, z. B. für Würzburg, Regensburg oder Wien, zeigt sich heute noch in der Arbeit von deutsch-irischen Freundschaftsgesellschaften. Das in diesem Zusammenhang bedeutendste Kunstwerk ist wohl das „Schottenportal“ der Regensburger Schottenkirche mit seinen 144 Figuren, die sich um Maria (oder das apokalyptische Weib?) und den Antichristen gruppieren.

Wiederbelebungsversuche[Bearbeiten]

Heutige Religionsgemeinschaften, die sich auf die iro-schottische Kirche beziehen, wie die „Celtic Orthodox Church“ oder die „Celtic Catholic Church“, sind Neugründungen. Sie sind hauptsächlich auf den britischen Inseln, in Frankreich und Nordamerika aktiv.

Im englischsprachigen Raum versucht hauptsächlich der anglikanische Geistliche David Adam die keltisch-christliche Spritualitiät und insbesondere das Segnen wiederzubeleben. Hierbei spielen die sog. irischen Segensformeln eine bedeutende Rolle. [1]

Elemente des "keltischen Christentums" finden sich heutzutage auch in vielen ökumenisch orientierten Religionsgemeinschaften wie der Iona Community wieder.

Heilige[Bearbeiten]

Bedeutende Personen, die zum keltischen Christentum gehören, sind unter anderem:

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelbelege[Bearbeiten]

  1. Vgl. David Adam: Segen. Über mir, vor mir, unter mir. Gebetserfahrungen aus dem irischen Segen, Konstanz 1993, Christliche Verlagsanstalt, ISBN 3-7673-7503-6. Auf englischer Sprache existieren viele Bücher von Adam hierzu.

Literatur[Bearbeiten]

  • Herm, Gerhard: Die Kelten, Econ-Verlag Düsseldorf und Wien, 1975, ISBN 3-430-14453-1
  • von Padberg, Lutz E.: Christianisierung im Mittelalter, Hrsg. WBG Darmstadt, Lizenzausbage K. Theiss Verlag Stuttgart, 2006; ISBN 3-8062-2006-9
  • Zimmer, Stefan: Die Kelten – Mythos und Wirklichkeit, Konrad Theiss Verlag, Stuttgart 2004; ISBN 3-8062-1908-7
  • Bradley, Ian: Der keltische Weg, Knecht Verlag Frankfurt/M, 1 Auflage 1996, ISBN 3-7820-0732-8