Last Christmas

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Last Christmas
Wham!
Veröffentlichung

15. Dezember 1984

Länge 4:27 Min.
Genre(s) New Wave, Synthiepop
Autor(en) George Michael
Album Music from the Edge of Heaven
Coverversionen
1995 Whigfield
1999 Billie Piper
2006 Ashley Tisdale
2006 Crazy Frog
2007 Cascada
2009 Alcazar
2011 Joe McElderry

Last Christmas ist ein Lied der Gruppe Wham!, das erstmals im Jahre 1984 veröffentlicht wurde. Das von George Michael komponierte Stück wird seitdem in fast jedem Jahr zur Weihnachtszeit wiederveröffentlicht und hat sich zu einem Klassiker der populären Weihnachtsmusik entwickelt. Der Liedtext handelt von einer verflossenen Liebesbeziehung.[1]

Entstehung

Die damalige Plattenfirma von Wham! wollte auf die Schnelle ein Weihnachtslied veröffentlichen. Einigen Quellen zufolge soll George Michael lediglich den Text eines bereits von ihm komponierten Stücks mit dem Titel „Last Easter“ („Letzte Ostern“) umgeschrieben haben, indem er ihn an Weihnachten und die Jahreszeit anpasste.[1][2] Andere Quellen halten diese Geschichte für nicht glaubwürdig, da sie bislang weder von der Plattenfirma Sony noch vom Künstler selber bestätigt wurde.[3] Der Video-Clip zu Last Christmas wurde in einem Chalet im Schweizer Wintersportort Saas Fee in den Walliser Alpen gedreht und kostete 60.000 GBP.[4] Die Partnerinnen von George Michael und Andrew Ridgeley waren zwei Background-Sängerinnen. Diese hatten später als Pepsi & Shirlie einen Top-Ten-Hit.

Veröffentlichung

Die Single wurde erstmals am 15. Dezember 1984 beim Epic-Label veröffentlicht. Auf der B-Seite findet sich das ebenfalls von Michael komponierte Stück Everything She Wants. Nachdem die Single im Januar 1985 in den Charts wieder sank, entschied sich die Plattenfirma, A- und B-Seite zu tauschen. Anschließend wurde Everything She Wants ein Top-10-Hit (Platz 8) in Deutschland.

Last Christmas verkaufte sich in Großbritannien insgesamt mehr als 1,4 Millionen Mal. Im Dezember 1984 erreichte die Single auch die bisher höchste Chartplatzierung auf Platz 2 der britischen BBC-Charts. Das Lied war jedoch kein Nummer-1-Hit, da der Song Do They Know It’s Christmas? vom Projekt Band Aid diese Position für mehrere Wochen hielt. Last Christmas ist damit das in Großbritannien meistverkaufte Musikstück, welches nie die Charts anführte. In Deutschland ist Last Christmas seit 1997 regelmäßig im Dezember in den Charts vertreten und schafft es in den Airplaycharts sogar regelmäßig in die Top 5. Das Stück wurde darüber hinaus mehrfach gecovert, unter anderem von den Backstreet Boys, Ashley Tisdale, Crazy Frog, The Boss Hoss, Travis, Max Raabe und Madsen, und findet sich auch auf vielen weihnachtlichen Samplern. Außerdem existiert von der Indie-Popband Erdmöbel ein 2006 erschienes deutsches Cover unter dem Titel Weihnachten. Die Tantiemen gehen alleine an George Michael und nicht an seinen ehemaligen Bandpartner Andrew Ridgeley.

Den Erfolg des Songs versucht der Autor Sebastian Hammelehle in einem Artikel in der Welt am Sonntag im Dezember 2004 wie folgt zu erklären:

Das wirklich Besondere an dem Lied ist, daß Wham als erste Popband die Existenz von Weihnachten einfach hinnahmen: Sie überhöhten es nicht, indem sie versuchten, den Geist des guten, alten Fests der Prä-Rock-’n’-Roll-Ära wiederzubeleben – aber sie bekämpften es auch nicht. … Vollends zeitlos wird der Hit durch das englische Wort last. Es geht ja gar nicht um das Jahr 1983, es geht immer um das vorige Jahr – diesmal also um 2003. Eine solche perpetuum-mobile-hafte Selbsterneuerung schaffen nur die wirklich großen Klassiker.[5]

Rechtsstreit

Kurz nach der Veröffentlichung kam es zu einem Rechtsstreit mit Barry Manilow. Gegenstand des Streits war die Ähnlichkeit des Liedes mit Manilows Hit „Can’t Smile without You“. Es kam zu einer außergerichtlichen Einigung, kraft derer alle Einnahmen aus dem Lied im ersten Jahr der Aktion Band Aid zukamen. Die genaue Summe ist nicht bekannt, allerdings wurden von der Single im entsprechenden Zeitraum rund 1,4 Millionen Exemplare verkauft.[2]

Coverversionen

Das Lied wurde mehrfach gecovert, unter anderem von:

Chartpositionen seit 1984

Jahr Chartpositionen
DE AT CH UK
1984/85 7*
(14 Wo.)
6
(8 Wo.)
2
(13 Wo.)
1985/86 6
(7 Wo.)
1986/87 45
(4 Wo.)
1996/97 54
(1 Wo.)
1997/98 39
(4 Wo.)
9
(5 Wo.)
1998/99 22
(5 Wo.)
20
(2 Wo.)
1999/2000 33
(5 Wo.)
2000/01 37
(5 Wo.)
2001/02 26
(6 Wo.)
2002/03 32
(5 Wo.)
2003/04 18
(7 Wo.)
46
(3 Wo.)
85
(2 Wo.)
2004/05 16
(8 Wo.)
23
(4 Wo.)
82
(5 Wo.)
2005/06 10
(8 Wo.)
19
(4 Wo.)
19
(4 Wo.)
2006/07 13
(8 Wo.)
18
(5 Wo.)
12
(10 Wo.)
2007/08 4
(6 Wo.)
4
(7 Wo.)
10
(7 Wo.)
14
(5 Wo.)
2008/09 16
(7 Wo.)
17
(6 Wo.)
12
(5 Wo.)
26
(5 Wo.)
2009/10 14
(7 Wo.)
9
(6 Wo.)
14
(3 Wo.)
34
(4 Wo.)
2010/11 23
(6 Wo.)
11
(6 Wo.)
27
(4 Wo.)
53
(4 Wo.)
2011/12 25
(7 Wo.)
17
(5 Wo.)
34
(4 Wo.)
26
(4 Wo.)
2012/13 26
(5 Wo.)
16
(4 Wo.)
25
(3 Wo.)
34
(4 Wo.)
2013/14 30
(… Wo.)
25
(… Wo.)
37
(… Wo.)
36
(… Wo.)

Anmerkung: * = inkl. 9 Wochen als B-Seite von Everything She Wants

Einzelnachweise

  1. a b Netzeitung: Die unendliche Geschichte von «Last Christmas» vom 24. Dezember 2008 (Webcite)
  2. a b Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatUlli Wenger: Ein Song und seine Geschichte. Alcazar: "Last Christmas". BR online, 9. Dezember 2009, abgerufen am 31. Januar 2010.
  3. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-Format"Last Christmas" – Whams geniale Endlosschleife. Welt online, 20. Dezember 2009, abgerufen am 18. Februar 2010.
  4.  Harry Weinger: CBS/Fox Releasing Wham! Compilation. In: Billboard Magazine. 2. März 1985, S. 34.
  5. Sebastian Hammelehle: Ein Skilift in die Ewigkeit. In: Welt am Sonntag, 19. Dezember 2004

Weblinks