Charon (Mond)

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Charon
Charon-Neutral-Bright-Release.jpg
Charon, aufgenommen von der Raumsonde New Horizons am 14. Juli 2015
Vorläufige oder systematische Bezeichnung S/1978 P 1
Pluto I
Zentralkörper Pluto
Eigenschaften des Orbits
Große Halbachse (19.571,4 ± 4,0) km
Periapsis 19.570,0 km
Apoapsis 19.572,8 km
Exzentrizität 0,000000 ± 0,000070
Bahnneigung 0,001° (Äquatorebene)

119,591 ± 0,014° (Bahnebene)
112,783 ± 0,014° (Ekliptik

Umlaufzeit 6,3872304 ± 0,0000011 d
Mittlere Orbitalgeschwindigkeit 0,223 km/s
Physikalische Eigenschaften
Albedo 0,372 ± 0,02
Scheinbare Helligkeit 17,26 mag
Mittlerer Durchmesser 1.208,0 ± 3,0 km
Masse 1,586 ± 0,015 · 1021 kg
Oberfläche 4.400.000 km²
Mittlere Dichte 1,65 ± 0,07 g/cm³
Siderische Rotation 6,3872304 ± 0,0000011 Tage
Achsneigung 0,000°
Fallbeschleunigung an der Oberfläche 0,28 ± 0,01 m/s²
Fluchtgeschwindigkeit 604 m/s
Oberflächentemperatur −210 °C / 63 K
Entdeckung
Entdecker

J. W. Christy

Datum der Entdeckung 22. Juni 1978
Anmerkungen Größter Plutosatellit; plutosynchron gebundene Rotation
Pluto Charon Moon Earth Comparison.png
Größenvergleich zwischen den Paaren ErdeMond und Pluto–Charon (unten rechts) im gleichen Maßstab (Fotomontage).

Charon ([ˈçaːrɔn],[1][2][3] auch [ˈkaːrɔn][4][5]) ist der innerste und größte der fünf bekannten Monde des Zwergplaneten Pluto. Entdeckt wurde er im Jahr 1978. Sein mittlerer Durchmesser beträgt 1208 Kilometer, was etwas mehr als die Hälfte des Durchmessers von Pluto ausmacht. Verglichen mit anderen Monden im Sonnensystem ist Charon damit im Verhältnis zu seinem Hauptkörper ungewöhnlich groß und der gemeinsame Schwerpunkt liegt weit außerhalb von Pluto.

Im August 2006 diskutierte die Internationale Astronomische Union (IAU), ob Charon und Pluto gemeinsam als Doppelplanet den Status eines Zwergplaneten (Plutoids) erhalten sollen. Beschlossen wurde jedoch nur über Pluto; Charon ist vorerst im Status Satellit verblieben.[6]

Entdeckung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Entdeckungsfoto (Negativ) von Charon

Charon wurde am 22. Juni 1978 von dem Astronomen James Walter Christy vom United States Naval Observatory in Washington, D.C. bei der Auswertung von fotografischen Platten entdeckt, die Monate zuvor vom 1,55-Meter-Kaj-Strand-Astrometric-Reflector angefertigt worden waren. Christy stellte fest, dass Pluto auf den Fotografien periodisch eine leichte Ausbeulung aufwies (siehe Bild). Dieses Phänomen, das auf einen Mond des Pluto hinwies, konnte später noch auf fotografischen Platten nachgewiesen werden, die bereits am 29. April 1965 belichtet worden waren. Die Periode der Ausbeulung entsprach der Rotationsperiode von Pluto, die durch dessen Lichtkurve bekannt war, und wies dadurch auf einen synchronen Orbit hin. Alle Zweifel wurden beseitigt, als Pluto und Charon zwischen 1985 und 1990 einander wiederholt bedeckten, was nur in zwei Abschnitten innerhalb der 248-jährigen Umlaufperiode von Pluto geschieht. Es war also ein glücklicher Zufall, dass dies so bald nach Charons Entdeckung stattfand. Die Entdeckung eines Plutomondes erlaubte es den Astronomen, Plutos Masse und Größe genauer zu bestimmen.

Benennung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Entdeckung wurde am 7. Juli 1978 bekanntgegeben; der neue Himmelskörper erhielt die vorläufige Bezeichnung S/1978 P 1.[7][8]

Am 3. Januar 1986 wurde der Mond von der IAU offiziell nach dem Fährmann Charon benannt,[9] der in der griechischen Mythologie die Verstorbenen über den Totenfluss in das Reich des Totengottes Hades (lateinisch Pluto) bringt. Die IAU bevorzugte damit den Namensvorschlag Christys, der damit auch auf die ersten vier Buchstaben des Namens seiner Ehefrau Charlene, von ihm Char genannt, anspielte. Der Name wird daher gelegentlich auch Scharon ausgesprochen.

Bei der Namensgebung stand auf Vorschlag von Christys Kollegen vom Naval Observatory auch noch Persephone zur Diskussion, die Gemahlin Plutos in der Mythologie.

Anders als der Erdmond oder Pluto verfügt Charon über kein offizielles astronomisches Symbol oder eines, das allgemein verwendet wird. Im Internet kursierende Charonsymbole (z. B. Jestu.png) sind Entwürfe von Privatpersonen.[10] Eine offizielle Anerkennung ist nicht absehbar, da astronomische Symbole in der modernen Astronomie nur noch eine untergeordnete Rolle spielen.

Bahneigenschaften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bahnen von Pluto, Charon, Nix und Hydra um das Baryzentrum

Umlaufbahn[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Pluto und Charon umkreisen einander in einer in Bezug auf das Sonnensystem retrograden, beinahe perfekt kreisförmigen Umlaufbahn in 17.536 km ± 4 km mittlerem Abstand (19.571,4 km Abstand der Zentren beider Körper, etwa 17 Pluto- bzw. 32,3 Charonradien) um den gemeinsamen Schwerpunkt, der sich wegen des relativ geringen Massenunterschiedes etwa 1200 km über der Oberfläche des Pluto (2360 km vom Zentrum entfernt) befindet. Damit sind Charon und Pluto physikalisch ein Doppelsystem. Dies ergibt einen mittleren Abstand beider Oberflächen von 17.812 km. Die Bahnexzentrizität beträgt höchstens 0,00007, die Bahn ist 0,001° gegenüber dem Äquator von Pluto geneigt. Gleich dem Plutoäquator ist Charons Bahnebene daher mit 119,591° retrograd gegenüber der Bahnebene des Zwergplaneten geneigt.

Charon und Pluto umrunden einander in 6 Tagen, 9 Stunden, 17 Minuten und 36,7 ± 0,1 Sekunden, was rund 14.186,63 Umläufen in einem Plutojahr (rund 248,09 Erdjahre) entspricht.

Rotation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Charon rotiert in ebenfalls 6 Tagen, 9 Stunden, 17 Minuten und 36,7 ± 0,1 Sekunden um die eigene Achse und im gleichen Zeitraum sowie mit demselben Drehsinn um das Baryzentrum. Er weist damit wie der Erdmond eine gebundene Rotation auf und zeigt seinem Hauptkörper immer dieselbe Seite. Im Unterschied zu Erde und Mond wurden die Rotationszeiten von Pluto und Charon durch Gezeitenkräfte beiderseits abgebremst und synchronisiert, daher wendet auch Pluto Charon immer dieselbe Seite zu. Dies ist der einzige bestätigte Fall einer doppelt gebundenen Rotation im Sonnensystem.

Physikalische Eigenschaften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Charon hat einen mittleren Durchmesser von 1208 km ± 3,0 km (nach anderen Angaben 1207,2 km ± 2,8 km), der etwa 52,6 Prozent, also etwas mehr als der Hälfte des Zentralkörpers entspricht. Charons Masse beträgt etwa 12,2 Prozent der Masse von Pluto. Er ist der zwölftgrößte Mond im Sonnensystem.

Innerer Aufbau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zwei Modelle zum inneren Aufbau von Charon

Charons mittlere Dichte wurde mit 1,65 g/cm³ bestimmt.[11][12] Er sollte damit zu etwa 55–60 % aus Gestein und zu 40–45 % aus Wassereis bestehen; ein augenfälliger Unterschied zu Pluto, dessen Gesteinsanteil bei etwa 70 % liegt.[13][14]

Zum inneren Aufbau von Charon gibt es zwei Theorien: Entweder ist Charon ein differenziert aufgebauter Körper mit einem Gesteinskern und Eismantel, oder er besteht aus einer einheitlichen Eis-Gestein-Mischung. Durch die Entdeckung von Hinweisen auf Kryovulkanismus wird die erste Theorie favorisiert. Damit gilt Charon als Eismond.

Der relativ hohe Anteil an felsigem Material und das Fehlen einer merklichen Atmosphäre stützen die Annahme, nach der dieser verhältnismäßig große Trabant analog der Entstehung des Erdmondes das Produkt der großen Kollision eines Vorgängers von Pluto mit einem anderen plutogroßen Körper des Kuipergürtels ist.

Helligkeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Von der Erde aus betrachtet ist Charon mit einer Helligkeit von 16m sehr lichtschwach. Von Pluto aus betrachtet ist er auf Grund seiner Größe sehr hell und erreicht bei Voll-Charon etwa −10,6m. Das aschgraue Licht des Neu-Charons ist mit −4m heller als das des Erdmondes mit −2,8m. Pluto von Charon aus betrachtet erreicht bei Voll-Pluto mit −12,5m die Helligkeit unseres Vollmondes. Ursache ist die zur Größe geringe Entfernung zwischen Pluto und Charon. Die dadurch entstehenden Gezeitenkräfte sind knapp 20 mal so stark wie im Erde-Mond-System.

Oberfläche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Charons Oberfläche hat eine Größe von etwa 4.400.000 km2. Sie hat ein Rückstrahlvermögen von 37,2 %. Dies ist im Vergleich zu anderen Kuipergürtelobjekten ziemlich hell und entspricht annähernd der Albedo der Erde. Anders als Plutos Oberfläche, die von gefrorenem Stickstoff und Methan überzogen ist, scheint Charons Oberfläche aus dem weniger flüchtigen Wassereis zu bestehen. Außerdem erscheint Charon im Unterschied zum inhomogen rotbräunlich gefärbten Pluto in einem einheitlich neutralen Grau.

Die Oberflächentemperatur konnte am 11. Juli 2005 bei einer Sternbedeckung durch Charon zu −220 °C bestimmt werden. Das entspricht dem in dieser Entfernung zu erwartenden Strahlungsgleichgewicht. Der Druck einer eventuellen, äußerst dünnen Atmosphäre kann höchstens 0,011 Pa betragen.[15][16]

Das Gemini-Observatorium gab am 17. Juli 2007 bekannt, dass es auf Charon Kryovulkane entdeckt habe, die eine Mischung aus kristallinem Wassereis und Ammoniumhydroxid an die Oberfläche bringen, die sich dann global ablagert. Dass das Eis noch immer in kristalliner Form vorliegt, weist auf kürzliche Ablagerungen hin, da die Ultraviolettstrahlung der Sonne und die kosmische Strahlung das Eis innerhalb von etwa 30.000 Jahren in ein amorphes Stadium verwittert haben müsste.[17]

Auffällig ist das fast völlige Fehlen von Einschlagkratern auf den (bislang veröffentlichten) Bildern der Raumsonde New Horizons. Dies spricht für eine sehr junge Oberfläche, die noch bis in jüngste Zeit durch geologische oder andere Prozesse umgeformt wurde, wodurch die üblicherweise vorhandenen Einschlagkrater überdeckt oder abgetragen wurden.

Besonders markant ist Charons rötliche Polarregion. Sie bekam den informellen Namen Mordor Macula, nach dem Land Mordor in J. R. R. Tolkiens Roman Der Herr der Ringe. Möglicherweise schlägt sich dort während der über 100-jährigen Polarnacht aus der Plutoatmosphäre entwichenes Methan nieder, das, bevor es wieder verdampfen kann, bis in den Sommer durch energiereiche Strahlung stufenweise in beständigere, rotbraune Tholine umgewandelt wird. Entsprechend dieser Erklärung deuten Analysen des von Charons Polarnachtseite reflektierten Plutolichts darauf hin, dass es auch in der Südpolregion eine dunkle Verfärbung gibt.[18][19]

Für die Nomenklatur der Formationen auf Charon hat die IAU die Herkunftsbereiche von möglichen Namensgebern auf Ziele und Meilensteine fiktiver Erkundungen sowie fiktive und mythologische Fahrzeuge, Reisende und Forscher festgelegt.[20][21]

Erforschung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die ersten Bilder, die Pluto und Charon als zwei separate Körper zeigten, gelangen in den 1990er Jahren mit dem Hubble-Weltraumteleskop. Später wurde dies durch den Einsatz von adaptiver Optik auch mit erdgebundenen Teleskopen möglich.

Etappen der Passage des Plutosystems durch New Horizons

Die am 19. Januar 2006 gestartete Raumsonde New Horizons flog am 14. Juli 2015 in 12.500 km Entfernung an Pluto vorbei und passierte einige Minuten später ihren zum ferneren Charon nächstgelegenen Bahnpunkt bei einem geringsten Abstand von 28.800 km. Ihre weitere Flugbahn führte die Sonde noch durch die Schatten der beiden Himmelskörper, sodass mit ihr sowohl eine Verfinsterung durch Pluto als auch eine durch Charon beobachtet werden konnte.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Alan Stern, Jacqueline Mitton: Pluto and Charon. Ice Worlds on the Ragged Edge of the Solar Syste. 2nd edition, revised and updated. Wiley-VCH, Weinheim 2005, ISBN 3-527-40556-9.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Künstlerische Darstellung einiger großer transneptunischer Objekte Transneptunisches Objekt (136199) Eris (136199) Eris Dysnomia (Mond) Dysnomia (Mond) Pluto Pluto Charon (Mond) Charon (Mond) Styx (Mond) Nix (Mond) Kerberos (Mond) Hydra (Mond) (136472) Makemake Namaka (Mond) Hiʻiaka (Mond) (136108) Haumea (90377) Sedna (225088) 2007 OR₁₀ (50000) Quaoar (50000) Quaoar Weywot (Mond) (90482) Orcus (90482) Orcus Vanth (Mond) Erde
Vergleich von Phantasiezeichnungen einiger großer transneptunischen Objekte mit der Erde (Bildüberschrift Stand Juni 2015). Um zum entsprechenden Artikel zu kommen, auf das Objekt klicken (große Darstellung).
 Commons: Charon – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. [ˈçaːrɔn] in Helmut Boor (Hrsg.): Theodor SiebsDeutsche Hochsprache (18. Auflage), de Gruyter, Berlin 1966, S. 263.
  2. [ˈçaːrɔn] in Max Mangold (Bearb.): Duden. Das Aussprachewörterbuch (6. Auflage), Dudenverlag, Mannheim 2005, ISBN 3-411-04066-1, S. 238.
  3. [çˈaːʁɔn] in Eva-Maria Krech, Eberhard Stock, Ursula Hirschfeld, Lutz-Christian Anders: Deutsches Aussprachewörterbuch, de Gruyter, Berlin 2009, ISBN 978-3-11-018202-6, S. 408.
  4. „Kahron“ in Carl Venator: Die in unserer Sprache gebräuchlichen Fremdwörter (3. Auflage), L. Pabst, Darmstadt 1838, S. 79.
  5. „Karon“ in Pierer’s Universal-Lexikon Band 3, Altenburg 1857, S. 874.
  6. IAU.org: Pluto and the Developing Landscape of Our Solar System. Zitat: For now, Charon is considered just to be Pluto's satellite. The idea that Charon might qualify to be called a dwarf planet in its own right may be considered later.
  7. James W. Christy, Robert S. Harrington: The satellite of Pluto. In: Astronomical Journal. Bd. 83, 1978, S. 1005–1008, doi:10.1086/112284, online
  8. IAUC 3241: 1978 P 1 7. Juli 1978 (Entdeckung).
  9. IAUC 4157: Satellites of Saturn and Pluto 3. Januar 1986 (Benennung).
  10. Beispiel einer privaten Internetseite mit einer Kollektion von Symbolentwürfen: Denis Moskowitz: Astronomical/Astrological symbols for other planets' moons. 13. April 2014, abgerufen am 19. Mai 2015 (englisch).
  11. Marc W. Buie, William M. Grundy: Orbits and photometry of pluto’s satellites: charon, S/2005 P1, and S/2005 P2.
  12. The Pluto system: Initial results from its exploration by New Horizons. Table 1, arxiv:1510.07704v1
  13. M. J. Person, J. L. Elliot, A. A. S. Gulbis, J. M. Pasachoff, B. A. Babcock, S. P. Souza, J. Gangestad: Charon’s Radius and Density from the Combined Data Sets of the 2005 July 11 Occultation. In: Astronomical Journal. 03/2006; 132(4), S. 1575–1580, ISSN 1538-3881, doi:10.1086/507330, arxiv.org.
  14. Hans-Arthur Marsiske: Der Schatten des Charon. In: Telepolis 8. Januar 2006 (Größe von Charon auf wenige Kilometer genau).
  15. Bruno Sicardy u. a.: Charon’s size and an upper limit on its atmosphere from a stellar occultation. In: Nature. Bd. 439, 2006, S. 52–54, doi:10.1038/nature04351.
  16. Measuring the Size of a Small, Frost World In: ESO Pressemitteilung 4. Januar 2006 (englisch).
  17. Charon: An Ice Machine in the Ultimate Deep Freeze In: Gemini-Observatorium. 12. Juli 2007 (Kryovulkanismus, englisch).
  18. Rainer Kayser: Warum Charon ein rotes Käppchen trägt.
  19. W. M. Grundy et al., The formation of Charon’s red poles from seasonally cold-trapped volatiles, Nature 2016 doi:10.1038/nature19340
  20. Namen auf Pluto-Mond. Vom Spock-Krater nach Mordor und zurück. In: Spiegel Online, 29. Juli 2015
  21. IAU: Naming of Astronomical Objects. Zuletzt abgerufen am 15. Oktober 2016