Edsel

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Dieser Artikel befasst sich mit der Automarke Edsel; weitere Bedeutungen siehe Edsel (Begriffsklärung).
Edsel Ranger Sedan (1958)
Heckansicht
Edsel Corsair (1958)
Edsel Corsair (1959)

Edsel ist der Name einer Automobilmarke der Firma Ford Motor Company.

Geschichte[Bearbeiten]

Anfang der 1950er boomte die US-amerikanische Wirtschaft. Viele Leute kauften neue, größere Autos. Ford hatte ein Problem: Zwischen dessen Einstiegsmarke Ford zur gehobenen Marke Mercury fehlte ein Mittelklasse-Modell, so dass die Kunden dieses Segments bei der Konkurrenz kaufen mussten. Dem wollte Ford mit einer neuen Marke begegnen.

Obwohl manche Manager vor diesem Schritt warnten, wurde eine neue Abteilung gegründet, die ausgerechnet von Robert S. McNamara geleitet werden sollte, der sich gegen das Projekt ausgesprochen hatte. Der Designer Roy Brown (* 30. Oktober 1916 in Ontario, † 24. Februar 2013[1]) wurde beauftragt, ein Auto zu entwerfen, das sich deutlich sichtbar von der Masse unterscheiden sollte. Obwohl viel unternommen wurde, um einen klingenden Namen für die neue Marke zu finden, wurde gegen den Wunsch der Familie, die den Namen eines Angehörigen nicht in der Werbung sehen wollte, letztendlich der Name Edsel gewählt, nach Edsel Ford, dem 1943 verstorbenen einzigen Sohn von Henry Ford und Vater von Henry Ford II.

Gezielt nutzte man die Presse, um das Interesse der Öffentlichkeit zu wecken, indem man unbedeutende Details durchsickern ließ, die dann gierig von der Presse zu ausführlichen Artikeln aufgebauscht wurden.

Die Produktion begann im Juli 1957. Am 4. September 1957 wurde die neue Marke offiziell vorgestellt. Am 13. Oktober veranstaltete der Fernsehsender CBS eine Edsel-Show, in der Bing Crosby, Frank Sinatra und Louis Armstrong auftraten. Trotzdem war die Enttäuschung groß, dass in dem lange angekündigten Auto nur gewöhnliche Technik steckte. Obwohl die Verkaufsräume am Eröffnungstag voll waren, wurden nur wenige Kaufverträge abgeschlossen.

Man hatte sich für die Markteinführung einen ungünstigen Zeitpunkt ausgesucht: In den USA begann eine Rezession, der Boom ließ spürbar nach, und kurze Zeit später begannen die anderen Marken mit dem Ausverkauf, da der nächste Modellwechsel anstand.

Die Presse, die erst begierig jedes noch so kleine Gerücht breitgetreten hatte, zog jetzt abfällig über das neue Auto her. Das Handschuhfach war recht klein geraten, der Kühlergrill, der eigentlich an Fahrzeuge der 1920er und 1930er Jahre erinnern sollte, wurde bespöttelt: "Toilettensitz" war noch eine der freundlicheren Bezeichnungen, mancher Betrachter fühlte sich auch an das weibliche Geschlechtsorgan erinnert, dazu kamen Qualitätsprobleme, da Edsel-Gegner McNamara dem Modell eigene Produktionsstätten verweigerte und der Wagen in den Fabriken anderer Ford-Marken nebenher montiert wurde, und eine schlechte Ersatzteilversorgung. Die anhaltenden Macken des Gefährts führten zu der parodierenden Übersetzung des Namens "Edsel" mit "every day something else leaks", zu Deutsch: "Jeden Tag ist etwas anderes undicht".

Für das nächste Modelljahr wurde das Design entschärft und die Modellpalette zusammengestrichen. Wurde das 1958er Modell noch nebenher auf den Produktionsanlagen bei Ford gefertigt, fasste man die Edsel-Produktion nun in einem Werk zusammen, um so dem Qualitätsproblem vorzubeugen.

Auch das half nicht, der Edsel verkaufte sich viel schlechter als erwartet. Das Modell für 1960 wurde so umgestaltet, dass nichts mehr an das unglückliche Design erinnerte, die Produktpalette wurde noch weiter reduziert.

Wenige Monate nach Anlauf der 1960er-Produktion kam das Aus von höchster Stelle. Ford hatte geplant, jährlich 200.000 bis 300.000 Fahrzeuge abzusetzen, um so nach zwei bis drei Jahren mit der neuen Marke schwarze Zahlen zu schreiben. Bis zum Produktionsende wurden aber lediglich 110.847 Fahrzeuge gebaut.

Fahrzeuge[Bearbeiten]

Modelljahr Modelle
1958 Bermuda, Citation, Corsair, Pacer, Ranger, Roundup, Villager
1959 Corsair, Ranger, Villager
1960 Ranger, Villager

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Edsel – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Edsel Chief Designer Roy Brown Dies at 96, motortrend.com, 28. Februar 2013; Designer Ford's grootste flop overleden, telegraaf.nl, 1. März 2013. Brown entwarf später auch den Ford Cortina.