Jeep

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Dieser Artikel behandelt die Automarke Jeep der Fiat Chrysler Automobiles N.V. Weitere Bedeutungen werden unter Jeep (Begriffsklärung) aufgeführt.
Logo der Marke Jeep

Jeep ist eine US-amerikanische Automarke für Geländewagen, welche zum Fiat Chrysler Automobiles Konzern gehört. Ihr direkter Mutterkonzern ist die Chrysler Group LLC. Der Name "Jeep" hat sich im Lauf der Zeit – ähnlich wie z. B. Tesa und Tempo – in Europa zu einem Gattungsnamen entwickelt (mit dem Unterschied allerdings, dass der Begriff Jeep nicht als Handelsmarke begründet, sondern schon zuvor für den US-Militärgeländewagen Willys MB benutzt wurde). Daher werden bisweilen auch andere geländetaugliche Fahrzeuge im europäischen Raum umgangssprachlich als „Jeep“ bezeichnet, während sich in den USA der Begriff SUV (sport utility vehicle) durchgesetzt hat.

Geschichte[Bearbeiten]

Wortherkunft[Bearbeiten]

Der Ursprung des Wortes Jeep ist nicht eindeutig geklärt. Die wohl bekannteste Theorie ist die Herleitung aus der Abkürzung GP für General Purpose (Allzweck). Lee Ermey widerlegte diese Theorie jedoch kürzlich in seiner Dokumentationsserie. So sei das Fahrzeug für spezielle Einsatzzwecke („special purposes“) entwickelt worden und wurde deshalb auch nie als General Purpose bezeichnet. Stattdessen sei die Herleitung aus einem von Ford benutzten Werkscode möglich, der ebenfalls GP lautet (G für government-use, und P als Kennzeichnung für 80 Zoll Radstand). Davon abweichend vertreten viele, darunter auch Lee Ermey, die Theorie, dass der Name auf die Figur Eugene the Jeep aus dem Comicstrip Popeye zurückgeht. Dieses hundeähnliche Fabelwesen ernährte sich vorzugsweise von Orchideen und konnte durch Wände und Decken gehen, Bäume besteigen sowie fliegen – war also in der Lage überall aufzutauchen, wo es wollte. Darüber hinaus verhalf es dem Protagonisten Popeye immer wieder aus misslichen Situationen. So wird vermutet, dass die Soldaten von den Fähigkeiten des neuen Fahrzeugs so begeistert waren, dass sie ihm in Anlehnung an diese Comicfigur Jeep nannten.

Im Wahrscheinlichkeits-Ranking all dieser Herleitungen von „Jeep“ hat Eugene the Jeep den ersten Platz. Denn in der Ausschreibung vom 27. Juni 1940 des US-Verteidigungsministeriums zum Bau des Militärfahrzeugs war nie von einem General Purpose Vehicle (GP) die Rede, sondern immer nur von einem „1/4 ton 4×4“. Der einzige Hersteller, der dennoch das Kürzel GP für sein Produkt nutzte war Ford (jedoch nicht für general purpose).

Den Namen Jeep machte der Chef-Testfahrer von Willys-Overland, Irving „Red“ Hausmann, erstmals publik – und zwar im Februar 1941, als er „seinen“ Jeep der Presse vorstellte. Es ist überliefert, dass er bei der Pressevorstellung mit dem Jeep die Treppe des Capitols in Washington hochfuhr – begleitet von der Washington Daily News-Journalistin Katherine Hillyer. Wieder am Fuß der Treppe angekommen, fragte einer der Zuschauer, was das denn für ein Auto sei. Hausmann: „It’s a Jeep.“ Hillyer übernahm diesen Namen für ihren Artikel – und damit war der Name „Jeep“ für alle Zeiten etabliert und wurde sogar von den Militärs als offizielle Bezeichnung akzeptiert. Der Artikel mit dem Foto des Willys MB samt „Jeep“ in der Bildunterschrift erschien in der Washington Daily News vom 20. Februar 1941.

Die Jeeps der US Army[Bearbeiten]

Jeep Willys MB Baujahr 1945

Bereits 1938 stellte die Firma American Bantam der US Army ihren BRC (Bantam Reconnaissance Car) vor. Zwar war die Army begeistert von den Fähigkeiten dieses leichten Aufklärungsfahrzeugs, doch konnte sie sich zu dieser Zeit kein solches Projekt leisten. Mit Beginn des Zweiten Weltkrieges und den Berichten über die hohe Mobilität der deutschen Armee bestand jedoch Handlungsbedarf für die Army. So wurde am 27. Juni 1940 eine Ausschreibung gestartet, mit der Vorgabe ein 4x4-Geländefahrzeug bei ¼ Tonne Zuladung zu entwerfen. Obwohl diese Ausschreibung an rund 135 Firmen gerichtet wurde, war das Interesse unter der amerikanischen Automobilindustrie verschwindend gering. Es war für die damaligen Hersteller von landwirtschaftlichen Fahrzeugen und Lastkraftwagen einfach nicht rentabel die knappen Zeitvorgaben (Konstruktionspläne und erste Prototypen binnen 49 Tagen sowie 70 fertige Testwagen nach weiteren 26 Tagen) und die Forderung nach einem derartig leichten Fahrzeug einzuhalten, stellten sie doch normalerweise große, schwere Arbeitsmaschinen her. Die Firma Bantam (sie entstand aus dem US-Ableger eines britischen Kleinwagenherstellers) jedoch hatte genug Erfahrung mit kleinen, leichten Fahrzeugen – nicht zuletzt durch den bereits erwähnten BRC. Da Bantam in einer großen Krise steckte und jede Möglichkeit ergreifen musste die Firma vor dem Aus zu bewahren, zögerten sie nicht und setzten alles daran die Vorgaben der Army zu erfüllen, welche abermals von den Qualitäten des Bantam überzeugt war. Auch die Firma Willys-Overland, die mit ähnlichen finanziellen Problemen wie Bantam zu kämpfen hatte, beteiligte sich an der Ausschreibung, konnte jedoch – im Gegensatz zu Bantam – ihren Prototypen nicht rechtzeitig fertigstellen.

Ford GPW
Willys MB in einem britischen Museum

Da der Bedarf an dem neuen Fahrzeug jedoch sehr akut war und die kleine Firma Bantam mit ihrem einzigen Werk zu unsicher als alleiniger Lieferant war, überzeugte das Verteidigungsministerium auch die Ford Motor Company in das Projekt einzusteigen. Obwohl Ford anfangs noch zögerte, gelang es dem Verteidigungsministerium schließlich die Firma zu überzeugen (wenn auch erst nach der Entscheidung, bei jedem Bewerber je 1500 Fahrzeuge zu bestellen). Die drei nun beteiligten Firmen hatten jetzt die Vorgabe je 1500 Fahrzeuge, die den Leistungen des Bantam entsprachen, zu produzieren. Um dies zu ermöglichen, erhielten Ford und Willys-Overland, trotz Protesten von Bantam, Zugriff auf die Entwürfe des BRC. Dies hatte auch zur Folge, dass sich die drei Fahrzeuge sowohl optisch als technisch kaum voneinander unterschieden.

Nach ausgiebigen Tests entschied sich die Army für den „Willys MA“ der Firma Willys-Overland. Entscheidend hierbei war der leistungsstarke „Go-Devil“-Motor, der mit 60 PS rund 25 % mehr Leistung als der Motor des BRC-40 aufweisen konnte. Willys überarbeitete den MA nochmals in Anlehnung an den Ford GP und produzierte fortan den legendären „Willys MB“ – bis Kriegsende wurden etwas mehr als 360.000 Einheiten fertiggestellt. Ford wiederum übernahm das Design des Willys MB (military model, variant B“) und produzierte den GPW (governmental, P für den 80 inch Radstand und W für Willys, denn Ford übernahm die Konstruktion für die Massenfertigung) – bei Ford rollten bis Kriegsende etwa 270.000 Jeeps vom Band.

Nach Ende des Zweiten Weltkrieges stellte Ford die Jeep-Produktion ein. Willys-Overland hingegen entwickelte einige Jahre später den Nachfolger des MB, den M38. Dieser entstand aus dem zivilen CJ-3A und wurde mit verstärktem Rahmen, 24-V-Bordnetz und einigen anderen militärischen Verbesserungen mit etwa 60.000 produzierten Fahrzeugen an die US Armee ausgeliefert (1950–1952). Der letzte Jeep für die US Armee war der M38A1, produziert und entwickelt von Kaiser-Jeep (die Firma Kaiser übernahm Willys-Overland 1953). Auch dieser erreichte eine hohe Bekanntheit, schließlich wurde er bis in die 70er Jahre (und daher auch im Vietnam-Krieg) eingesetzt, bis er endgültig vom M151 MUTT ersetzt wurde.

Der aktuelle Nachfahre der legendären Jeeps ist nun der HMMWV von AM General. Ähnlich wie vom Jeep wurde auch von diesem (von Soldaten meist Humvee genannten) Fahrzeug eine Zivilvariante hergestellt, aus der sich auch eine Automarke entwickelte: der Hummer. Und analog zum Jeep wurde auch die Marke Hummer zwischenzeitlich an General Motors weiterverkauft, der Konzern stellte die Marke jedoch im März 2010 ein.

Der Jeep wird zivil[Bearbeiten]

Wrangler Unlimited

Bereits während des Zweiten Weltkrieges plante Willys-Overland den Jeep zivil zu vermarkten. Am 17. Juli 1945 war es dann soweit: Der erste CJ-2A rollte vom Band (Civilian Jeep). Da dieser nicht die militärischen Gewichtsvorgaben einhalten musste, konnte er sogar mit einem verbesserten Antriebsstrang und einer verbesserten Version des Go-Devil Motors ausgestattet werden. Bald wurden auch andere Fahrzeuge von Willys unter der Jeep-Marke verkauft. Die CJ-Reihe wurde bis 1987 fortgesetzt, durch die wechselnden Besitzer der Marke Jeep und auch durch einige neue (teilweise abermals durch militärische Entwicklungen beeinflusste) Modellreihen. Das letzte Modell der CJ Reihe war der CJ-7 (und der längere CJ-8) der durch den von AMC entwickelten Jeep Wrangler (YJ) ersetzt wurde.

1950 wurden Willys-Overland vor Gericht endgültig die alleinigen Markenrechte für „Jeep“ zugesprochen, nachdem Bantam Klage einreichte, sie hätten den Begriff Jeep schon vor Willys-Overland benutzt. Seither wechselte die Marke noch mehrmals den Besitzer. 1953 wurde Willys von Kaiser-Frazer aufgekauft, 1963 erfolgte die Umbenennung des Unternehmens in Kaiser-Jeep. Die American Motors Corporation kaufte das Unternehmen 1970 auf. 1987 wurde wiederum AMC von der Chrysler Corporation aufgekauft und wurde zur „Jeep-Eagle Division“. Beim Zusammenschluss von Chrysler und Daimler-Benz im Jahr 1998 wurde die unrentable Marke Eagle gestrichen. Seitdem war Jeep Bestandteil der DaimlerChrysler AG, mit dem Verkauf von Chrysler an Cerberus 2007 blieb die Marke Jeep bei der Chrysler Group LLC.

Die Marke Jeep heute[Bearbeiten]

Aktuelle Generation des Grand Cherokee

Die Marke Jeep ist heute eine Abteilung des Chrysler Konzerns, der die Vermarktungsrechte für das Wort “Jeep” und das markante O|||||O-Kühlergrilldesign mit sieben abgerundeten langen Aussparungen hält. Die ersten Willys MB hatten noch ein anderes Design (mehrere aneinandergereihte flache Streben aus Bandstahl) jedoch übernahm Willys-Overland bald den neunspeichigen Kühlergrill des Ford GPW, da er weniger wog als der klassische „Slat Grill“ von Willys.

Eine Ausnahme für dieses Geschmacksmuster musste Chrysler (nach verlorenem Rechtsstreit, damals DaimlerChrysler) allerdings gestatten: General Motors durfte für seine Marke Hummer ein ähnliches Design verwenden, da die Marke Jeep zur Zeit der Entwicklung des HMMWVs (das militärische Vorbild der Hummer) in Besitz von AMC war. AM General (zu dieser Zeit ein Tochterunternehmen von AMC) entwickelte Anfang der 1980er den „Humvee“ und durfte deshalb auf das (zu dieser Zeit) konzerneigene Jeep-Design zurückgreifen. Als AM General die Markenrechte für Hummer an General Motors verkaufte, übernahm GM damit auch das Recht, für diese Marke den besagten Kühlergrill zu verwenden. Seit 2010 wird die Marke Hummer jedoch nicht mehr produziert.

Weiterhin werden Jeeps heute in Peking von der Beijing Jeep Corporation, Ltd. (einem Joint-Venture zwischen Beijing Automobile Industry Corporation, DaimlerChrysler und DaimlerChrysler China Invest Corporation, gegründet am 15. Januar 1984), in Indien von Mahindra & Mahindra Limited und in Graz von Magna Steyr gebaut.

Modelle[Bearbeiten]

Zeitleiste[Bearbeiten]

Zeitleiste der zivilen Jeep-Modelle von 1945 bis heute
Mutterkonzern Willys-Overland Motors Kaiser Motors American Motors Corporation Chrysler Corporation DaimlerChrysler AG Chrysler LLC
Hersteller Willys Motor Company Kaiser Jeep Corporation Jeep Corporation Jeep Eagle Division Jeep Division
Typ 1940er 1950er 1960er 1970er 1980er 1990er 2000er 2010er
5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4
Geländewagen CJ-2A CJ-3A CJ-3B CJ-7 Wrangler (YJ) Wrangler (TJ) Wrangler (JK)
CJ-5
CJ-6
SUV Compass (MK)
Patriot (MK)
Jeepster (VJ) Jeepster Commando (C-101) Commando (C-104) Cherokee (XJ) Cherokee/ Liberty (KJ) Cherokee/ Liberty (KK) Cherokee
Station Wagon Wagoneer / Cherokee (SJ) Grand Wagoneer (SJ) Grand Cherokee (ZJ) Grand Cherokee (WJ) Grand Cherokee (WK) Grand Cherokee (WL)
Commander (XK)
Pickup Truck CJ-8/CJ-10 Comanche (MJ)
Gladiator (SJ) Pickup (J-Serie)/Honcho
Lieferwagen DJ-3A DJ-5/6
FJ-3/3A
Truck FC-150/FC-170

Klassische Modelle der Marke Jeep[Bearbeiten]

1940–1953: Jeep by Willys[Bearbeiten]

1948er Willys Jeepster (VJ)
  • 1940–1945 (Willys MB)
  • 1945–1949 CJ-2A
  • 1946–1965 Station Wagon
  • 1948–1950 Jeepster VJ
  • 1949–1953 CJ-3A
  • 1949–1963 Pick-Up
  • 1953–1968 CJ-3

1953–1970: Jeep by Kaiser-Frazer (1963–1970: Kaiser-Jeep)[Bearbeiten]

Jeep Gladiator mit Campingaufbau
  • 1954–1981 CJ-6
  • 1957–1965 FC-150 & FC-170 (Pick-Up & Trucks)
  • 1962–1983 Wagoneer (SJ; Vorgänger des 84er Cherokees)
  • 1963–1970 Gladiator (SJ)
  • 1966 Super Wagoneer (Sondermodell)
  • 1967–1973 Jeepster Commando

1970–1986: Jeep by AMC (1982–1986: AMC-Renault)[Bearbeiten]

Comanche Chief
  • 1971–1986 Honcho (Pick-Up & Trucks)
  • 1974–1983 Cherokee Chief (zweitüriges Modell des Wagoneer)
  • 1976–1986 Jeep CJ-7
  • 1984–1996 Cherokee (XJ)
  • 1984–1987 CJ-8
  • 1985–1992 Comanche (Pick-Up-Version des Cherokee XJ, letzter Pick-Up von Jeep)

seit 1986: Jeep by Chrysler (1998 bis 2007 DaimlerChrysler)[Bearbeiten]

  • 1993–1998 Grand Cherokee ZJ = USA/ZG = EU
  • 1987–1995 Wrangler YJ (viereckige Scheinwerfer, von AMC entwickelt)
  • 1997–2001 Cherokee (XJ, überarbeitete Version)
  • 2006–2010 Jeep Commander XH
  • 2001–2008 Cherokee KJ (in Nordamerika Jeep Liberty)

Aktuelle Jeep-Modelle[Bearbeiten]

Jeep Cherokee

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Jeep – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: Jeep – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen