DeSoto (Automarke)

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DeSoto SC-Serie Limousine (1932)

DeSoto war eine Automarke aus den Vereinigten Staaten, die von der Chrysler Corporation zwischen 1928 und 1961 vermarktet wurde. Das Logo der Marke führte ein stilisiertes Bild des spanischen Konquistadors Hernando de Soto.

Geschichte[Bearbeiten]

1929–1942[Bearbeiten]

Die Marke DeSoto wurde am 4. August 1928 von Walter P. Chrysler gegründet und im Januar 1929 auf dem New Yorker Automobilsalon wurde der erste Modelljahrgang lanciert. Es wurde nach dem spanischen Konquistador Hernando de Soto benannt. Chrysler wollte mit der Marke in den Wettbewerb mit seinen Erzrivalen General Motors, Studebaker und Willys-Knight im mittleren Preissegment treten.

Kurz nach der Einführung der neuen Marke übernahm Chrysler den Automobilhersteller Dodge Brothers Inc, mit dem das Unternehmen nun über zwei Marken im mittleren Preissegment verfügte. Wäre die Transaktion früher erfolgt, wäre DeSoto niemals eingeführt worden.

Anfangs war die Zwei-Marken-Strategie relativ erfolgreich, wobei DeSoto preislich oberhalb der Dodge-Modelle angesiedelt wurde. Trotz der Weltwirtschaftskrise blieben die Umsätze von DeSoto relativ stabil, 1932 wurde Dodge um etwa 25.000 Einheiten übertroffen. 1933 stutzte Chrysler die Marken zusammen, in der Hoffnung, die Dodge-Umsätze zu verbessern. Mit der Beförderung De Sotos erhielt sie die stromlinienförmige 1934er Chrysler-Airflow-Karosserien. Aber auf dem kürzeren DeSoto-Fahrgestell war das Design ein Desaster und bei den Konsumenten unpopulär. Anders als Chrysler, das noch über traditionelle Modelle verfügte, auf die man zurückgreifen konnte, humpelte DeSoto mit dem Airflow Design bis 1935, als das Modell Airstream kam.

Neben den Airflow-Modellen ist das 1942er DeSoto-Modell eines der bemerkenswertesten der Vorkriegszeit und das Erste, das Klappscheinwerfer in die Massenproduktion auf dem nordamerikanischen Markt einführte. DeSoto vermarktete dieses Merkmal als „Air-Foil“-Lichter, „ungesehen außer Nachts“.

1946–1960[Bearbeiten]

DeSoto Custom S-11 C Cabriolet (1946)

Nachdem die kriegsbedingten Beschränkungen in der Automobilproduktion aufgehoben wurden, kehrte DeSoto zur Produktion von Zivilfahrzeugen zurück, als es die 1942er Modelle für den Modelljahrgang 1946 ohne die Klappscheinwerfer wieder einführte. Die senkrechten Zierstäbe des Kühlergrills wurden das Markenmerkmal. Diese Fahrzeuge hatten ein Kastenrahmenfahrgestell, eine Einzelradaufhängung vorne und hinten die in den USA sehr lange noch übliche Starrachse. Die Sechszylindermotoren von DeSoto waren seitengesteuert. Ein halbautomatisches Getriebe von Gyrol Fluid Drive mit hydraulischer Kupplung, die mittels Tip-Toe (Drucktastenvorwahl) bedient wurde, gehörte bereits zum Leistungsumfang. Für die Kundschaft aus dem Taxigewerbe wurden Fahrzeuge mit verlängertem Radstand angeboten. Wurde beim 1946er Modell der vordere Kotflügel nahtlos in die Vordertür gezogen, so besaßen die 1949er Modelle bereits einen Ponton-ähnlichen Aufbau, wodurch das Raumangebot im Inneren wuchs. Die Modelle Diplomat und Diplomat Custom, die von Plymouth-Modellreihen abgewandelt waren, wurden als Exportmodelle konzipiert, die mit einem 2,8 Liter-Motor angeboten wurden. 1951 wurden die Chrysler-Stoßdämpfer Oriflow als technische Neuerung eingeführt. Neben dem im Vorjahr eingeführten Faux-Cabriolet Sportsman gab es jetzt ein Kombimodell („Station wagon“), das ohne Holzbeplankung mit versenkbarem Heckfenster angeboten wurde.

Mit dem Modelljahrgang 1951 wurden die senkrechten Zierstäbe am Kühlergrill zugunsten von senkrechtstehenden zahnähnlichen Rippen aufgegeben. (Zeitweilig wurden beim Opel Olympia Rekord in Deutschland ähnliche Zierelemente verwendet). Die Motorleistung lag bereits bei 117 PS. Bis 1952 benutzte DeSoto die Bezeichnungen Deluxe und Custom als Modellnamen. Bald nach Einführung des Modelljahrgangs 1952 kam ein neuer 4,5 Liter-V8-Motor ins Programm, der als Fire Dome Eight bezeichnet wurde und sich an Chrysler-Konstruktionen anlehnte. Er verfügte über schräghängende Ventile und halbkugelförmige Brennräume. Diese Motoren wurden in einer modernen teilautomatisierten Fabrik in Dearborn produziert, die bis zu 96 Arbeitsgänge mittels Präzisionsautomaten in 34 Schritten ausführten. 1953 wurden die Modellnamen Deluxe und Custom fallengelassen. Die Sechszylindermodelle wurden fortan Powermaster Six und die V8-Modelle als Firedome 8 bezeichnet. Auf dem Höhepunkt gehörten Firesweep, Firedome und Fireflite zu De Sotos populärsten Modellen. Das halbautomatische Getriebe wurde durch einen hydraulischen Drehmomentwandler modifiziert, der kein separates Öl mehr benötigte, sondern vom Motorenöl mitversorgt wurde. Mit dem Modelljahrgang 1954 wurde auch das erste Vollautomatikgetriebe des Chrysler-Konzerns, das Power-Flite-Getriebe, für DeSoto offeriert. Bereits 1953 wurde das formvollendete Coupé Adventurer Ende 1953 von Ghia in Turin als Traumwagen gebaut. Mit dem abnehmenden Interesse an den Sechszylindermodellen verschwanden diese aus dem Programm. Es blieben die Modelle Firedome und Fireflite mit den V8-Motoren, die bereits über mehr als 200 PS verfügten. Für den Export wurden weiterhin die Modelle Diplomat und Diplomat Custom gefertigt. Der 1956 vorgestellte DeSoto Adventurer als Hardtop-Coupé wuchs bis 1960 zu einer vollständigen Modellversionspalette an.

Der Modelljahrgang 1956 verkaufte sich gut. Mit ihm wurde eine 12-Volt-Anlage eingeführt. Anstelle der Haifischzähne wurde wieder das übliche Gitter im Kühlergrill eingesetzt. 1957 wurden die De Soto-Modelle, wie alle Modelle aus dem Hause Chrysler von Virgil Exner im „Forward Look“ umdesigned: Die neuen Chrysler-Karosserien waren niedriger und verfügten über stark vergrößerte Panoramascheiben. Exner gab dem DeSoto aufsteigende Heckflossen, in die Dreifachheckleuchten eingelassen waren, woraufhin die Käufer das Auto in Rekordzahl kauften. Der 1957er DeSoto besaß ein integriertes Design in zwei Varianten: eine vollständige Hardtop-Sportsman-Coupé-Karosserie, die auf einem Dodge beruhte, ein viertüriges Hardtop und eine konventionelle Limousine. Alle Modelle basierten auf den Chassis von Chrysler-Modellen. Zwischen den beiden gab es Variationen im Design der Front, insbesondere in der Scheinwerferzone, wobei der Sportsman sich durch zwei Doppelstrahlscheinwerfer und eine weniger aerodynamische Front auszeichnete, während die größeren Modelle das damals populäre Quad-Design aufwiesen. Zu jener Zeit war es üblich, das Design der Modelle im dreijährigen Rhythmus einem Facelifting zu unterwerfen: Zierleisten, Stoßstangen und andere mit geringen Kosten verbundene Modifikationen wurden überarbeitet, vorwiegend durch zusätzliche Stoßfänger, Änderungen der Scheinwerferformen, Wechsel der Farben, Anzeigeinstrumente und des Designs des Fahrzeuginneren. Die beiden 1957er Designs waren nahezu ideal und ausgewogen, so dass das 1958er Modell nicht unbedingt eine Verbesserung (insbesondere im Design der Frontstoßstange) darstellte, was auch die Tatsache belegt, dass der Verkauf des 1958er Modells um 60 % geringer war als vom vorangehenden Jahr – mit anderen Worten: De Sotos schlechtestes Jahr seit 1938. Waren in den Jahren 1949/50 noch 100.000 Einheiten abgesetzt worden, so sank der Absatz auf 40.000 Stück 1958.

1960er DeSoto Fireflite auf einem Meeting

Daraufhin wurde die Produktion von Warren, Wyoming ins Chryslerwerk nach Jefferson verlagert. Auch der Einspritzmotor wurde aus der Angebotspalette gestrichen. Dennoch verfügten die DeSotos bereits über Modellvarianten mit mehr als 350 PS. Von 1956 bis 1959 besaßen DeSotos dreiteilige Schlusslichter. Beim Modelljahrgang von 1960, nahezu identisch mit dem überarbeiteten Chrysler, wurde erstmals die selbsttragende Karosserie eingeführt, die große Stückzahlen voraussetzt, um die Investitionen in die teuren Presswerkzeuge zu amortisieren. Die Angebotspalette beschränkte sich deshalb auf die Modelle Fireflite und Adventurer. Doch die Umsätze verringerten sich um 40 % gegenüber 1959 auf gut 23.000 Einheiten.

DeSoto fire flite Bj. 1959
DeSoto fire flite sp.m Bj 1959 160 Kmh 6276 ccm 213 Kw zGG 2355 Heck.jpg
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1961[Bearbeiten]

Als im Herbst 1960 der Modelljahrgang 1961 vorgestellt wurde, kursierten bereits Gerüchte, dass Chrysler die Marke einstellen wolle. Angeheizt wurden diese Gerüchte durch die bereits im Jahrgang 1960 verringerte Zahl der Modelle.

Mit dem Modelljahrgang 1961 verlor DeSoto seine Serienmerkmale, was an den Schluss bei Packard erinnerte. Und wie die letzten Packards (häufig spöttisch als Packardbaker verulkt) verfügte auch der letzte DeSoto über ein fragwürdiges Design. Wieder basierte der De Soto auf dem kleineren Fahrgestell des Chrysler Windsor, wies einen zweilagigen Kühlergrill auf (jede Lage mit einer anderen Oberfläche), schräg angeordnete Doppelscheinwerfer und modifizierte Haifischnasen-Schlussleuchten. Nur eine zweitürige und eine viertürige Limousine wurden angeboten. Die Fahrzeuge wurden auf das Design des 1960er Fireflite getrimmt.

Obwohl die Entscheidung, DeSoto einzustellen, früher getroffen wurde, verfügten die Chrysler-Lager zum Zeitpunkt der Ankündigung über DeSoto-Bauteile im Wert von einigen Millionen Dollar. So fuhr das Unternehmen noch einmal die Produktion hoch, um die andernfalls unbrauchbaren Teile abzubauen. Über 3.000 Einheiten wurden noch produziert. Ohne interne Unterstützung und Interesse der Händler und ohne Vertrauen der Kunden wurde die Marke DeSoto am 30. November 1960 eingestellt, 47 Tage nach der Ankündigung des Modelljahrgangs 1961. Chrysler- und Plymouth-Händler, die aufgrund ihrer Franchise-Verträge gezwungen waren, DeSotos abzunehmen, erhielten keinerlei Entschädigung von Chrysler für die unverkauften DeSotos zum Zeitpunkt der formalen Ankündigung. Im Gegenteil: Chrysler lieferte die Halden der DeSoto-Autos weiterhin noch im Dezember 1960 aus. Viele dieser Fahrzeuge wurden von den Händlern mit hohen Verlusten verkauft, nur um die Fahrzeuge loszuwerden.

Der Markenname DeSoto überlebte in einer Baureihe schwerer Lastwagen, die außerhalb der USA, insbesondere in der Türkei, gebaut wurden.

Schließungsfaktoren[Bearbeiten]

Trotz des Erfolges für Chrysler im mittleren Preissegment während des überwiegenden Zeitraums wurde das Scheitern von DeSoto durch eine Kombination von Fehlern im Unternehmen und durch externe Faktoren verursacht, auf die Chrysler keinen Einfluss hatte. Zunächst traf die Rezession von 1958 DeSoto, weil sie besonders heftig die Nachfrage nach Autos des mittleren Preissegments berührte. De Soto schaffte es nicht, diese Krise 1959 und 1960 zu überwinden. Wegen seiner Entwicklungskosten verdiente die Marke nicht genug, um ihr Händlernetz zu fördern und die Produktionskosten zu tragen. Als der Absatz von DeSoto 1959 und 1960 sank, war es für Chrysler offenkundig, dass DeSoto als Marke zu wenig Stammkundschaft hatte, um weitere Entwicklungen zu tragen.

Auch das Chrysler-Händlernetz hatte einen Einfluss auf die Einstellung der Marke DeSoto. Nach dem Zweiten Weltkrieg hatte Chrysler eine große Zahl von Händlern, die zwei oder mehr Chrysler-Marken vertrieben, wobei die Kombination Plymouth-DeSoto und Chrysler-Plymouth die häufigste war. Als Chrysler dann versuchte, die Händler zum Vertrieb allein einer Einzelmarke zu drängen, wählten diese natürlich Plymouth als die besser abzusetzende Marke gegenüber DeSoto, die sich schwerer verkauften, wodurch die Marke DeSoto mit einem ausgedünnten Händlernetz sich in der Folge noch schlechter verkaufte - eine Spirale ins Abwärts.

Aber es war das Markenmanagement des Chrysler-Konzerns, das jede der fünf Chrysler-Marken gegeneinander ausspielte und so den größten Schaden für DeSoto und letztlich für den Konzern bei der langfristigen Produktplanung verursachte. Weder wurde die Preisdifferenzierung bei Chrysler so sorgfältig gemanagt, wie dies General Motors bis dahin erfolgreich vorexerzierte, noch wurde unterbunden, dass die verschiedenen Markendivisionen Produkte entwickelten, die in das Marktsegment der Schwestermarke zielten. Dodge war so weit die erfolgreichste mit der Einführung des Dodge Dart, wobei die Anzeigen die Vorteile des Dart mit dem „C“-Auto, dem „F“-Auto und dem „P“-Auto verglichen – Chevrolet, Ford und Plymouth. Die Umsätze mit dem Dart explodierten 1960, taten dies jedoch auf Kosten der Dodge-Schwester Plymouth, die wegen des Dart Umsatzrückgänge erlitten.

Als das Chrysler-Marketing erkannte, dass die Kunden lieber einen Einstiegs-Chrysler als einen DeSoto zu kaufen bereit waren, stellte Chrysler 1960 den Chrysler Newport als 1961er Modell vor, wovon sie allein im ersten Jahr 45.000 Einheiten verkauften.

Obwohl zahllose Sammler für sich reklamieren, den letzten verkauften DeSoto zu besitzen, wurde das System von DeSotos Fahrzeugidentifikationsnummern noch in den letzten Tagen geändert, weshalb der „letzte“ DeSoto mit irgendeiner Nummer in der zweiten Hälfte im November 1960 produziert worden sein kann.

Modelle[Bearbeiten]

Modelljahr Modelle
1929 K-Serie
1930 K-Serie, CK-Serie, CF-Serie
1931 SA-Serie, CF-Serie
1932 SA-Serie, SC-Serie, CF-Serie
1933 SD-Serie
1934 Airflow SE-Serie
1935 Airstream SF-Serie, Airflow SG-Serie
1936 Airstream S-1-Serie, Airflow III S-2-Serie
1937 S-3-Serie, Export
1938 S-5-Serie, Export
1939 S-6-Serie, Export
1940 S-7-Serie, Export
1941 S-8-Serie, Export
1942 S-10-Serie, Export
1943 keine Fertigung
1944 keine Fertigung
1945 keine Fertigung
1946 Deluxe S-11-S, Custom S-11-C, Diplomat
1947 Deluxe S-11-S, Custom S-11-C, Diplomat
1948 Deluxe S-11-S, Custom S-11-C, Diplomat
1949 Deluxe S-13-1, Custom S-13-2, Diplomat
1950 Deluxe S-14-1, Custom S-14-2, Diplomat
1951 Deluxe S-15-1, Custom S-15-2, Diplomat
1952 Deluxe S-15-1, Custom S-15-2, Firedome S-17, Diplomat
1953 Powermaster S-18, Firedome S-16, Diplomat
1954 Powermaster S-20, Firedome S-19, Diplomat
1955 Firedome S-22, Fireflite S-21, Diplomat
1956 Firedome S-23, Fireflite S-24, Adventurer S-24-A, Diplomat
1957 Firesweep S-27, Firedome S-25, Fireflite S-26, Adventurer S-26-A, Diplomat
1958 Firesweep LS1-L, Firedome LS2-M, Fireflite LS3-H, Adventurer LS3-S, Diplomat
1959 Firesweep MS1-L, Firedome MS2-M, Fireflite MS4-M, Adventurer MS3-H, Diplomat
1960 Fireflite PS1-L, Adventurer PS3-M, Diplomat
1961 RS1-L, Diplomat

Trivia[Bearbeiten]

  • Weird Al Yankovic erwähnt im Lied The Biggest Ball of Twine in Minnesota einen 1953er DeSoto.
  • Im Comicstrip The Piranha Club fuhr die Figur Ernie Floyd einen dunkelroten 1957er DeSoto Fireflite.
  • Im Comicstrip Shoe fährt die Hauptfigur, „Perfesser“ Cosmo Fishhawk einen rosa 1959er DeSoto.
  • Im Alfred Hitchcock-Klassiker Vertigo von 1958 fährt die Hauptfigur, Detective John „Scottie“ Ferguson einen grauen 1956er DeSoto Firedome.
  • Ein 1960er DeSoto-Mannschaftswagen dient als Haupttransportmittel für die Comic-Figuren Sam & Max und wurde ebenfalls im Computerspiel Sam & Max Hit the Road sowie dessen Nachfolgern und der Fernsehserie verwendet.
  • In der Fernsehsendung Happy Days aus den 1950er Jahren fährt Mr. Cunningham überwiegend einen alten blauen 1946er DeSoto.
  • Im Spielfilm U-Boot in Not stößt das Zwei-Mann-Tauchboot Snark bei der Suche nach dem versunkenen Atom-U-Boot USS Neptune auf einen 1952er DeSoto, der als Sonarziel im Meer versenkt wurde und nun bei der Sonarortung irrtümlich für das U-Boot gehalten wurde.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Kimes, Beverly R. (Hrsg.), Clark, Henry A.: The Standard Catalog of American Cars 1805–1942, Kraus Publications 1996; ISBN 0-87341-428-4
  • Gunnell, John (Hrsg.): The Standard Catalog of American Cars 1946–1975, Kraus Publications 1987; ISBN 0-87341-096-3
  • Foster, Kit: „1960–61 DeSoto: The End of Adventure“, Collectible Automobile Magazine, Oktober 2004, Band 21, Nummer 3, Seite 34–47
  • Glor, Roger: Nachkriegswagen, Personenautos 1945–1960, Benedikt-Taschen-Verlag 1994, ISBN 3-8228-8994-X (formal falsche ISBN), S. 130 ff

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: DeSoto – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien