Clement Attlee

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Clement Richard Attlee, 1. Earl Attlee (* 3. Januar 1883 in Putney bei London; † 8. Oktober 1967 in London) war Premierminister des Vereinigten Königreiches von 1945 bis 1951.

Clement Attlee 1945

Kindheit und Jugend[Bearbeiten]

Gruppenbild mit (von links) Clement Attlee, Harry S. Truman, Josef Stalin in Korbsesseln sitzend; stehend dahinter: William Daniel Leahy, Ernest Bevin, James F. Byrnes und Wjatscheslaw Michailowitsch Molotow.

Clement Attlee wurde in Putney, London, als Sohn einer Familie der britischen Mittelklasse geboren. Seine Schulzeit verbrachte er am Haileybury and Imperial Service College und schließlich am University College in Oxford. Dort studierte er Rechtswissenschaften.

Er wandte sich dem Sozialismus zu, nachdem er im Londoner East End mit Straßenkindern gearbeitet hatte. Ihm reichte es nicht, gute Werke für die Armen zu vollbringen. So verließ er die Fabian Society und trat 1908 der Unabhängigen Arbeiterpartei bei. Attlee wurde 1913 Dozent an der London School of Economics and Political Science. Kurz nach Kriegsausbruch meldete er sich im August 1914 als Freiwilliger zum Ersten Weltkrieg. Er war an der Mesopotamienfront und auf Gallipoli; später diente er in Frankreich in einem der wenigen – damals ganz neu aufgestellten – Panzerregimenter, wurde zweimal verwundet und hatte am Kriegsende den Rang eines Majors.[1]

Politische Karriere[Bearbeiten]

1919 wurde er zum Bürgermeister des Londoner Stadtteils Stepney gewählt und Abgeordneter im Unterhaus für die Labour-Partei im Bezirk Limehouse 1922. Er wurde zum persönlichen Referenten von Ramsay MacDonald, dem damaligen Premierminister, in der kurzen Legislaturperiode von 1924 (Januar bis November 1924).

Attlee arbeitete in den ersten beiden Labour-Regierungen mit. Als Staatssekretär für Auswärtige und Kriegsangelegenheiten 1924 mit Ramsay MacDonald, als Kanzler des Herzogtums Lancaster (ein Kabinettsposten vergleichbar mit einem deutschen Minister ohne Geschäftsbereich) und schließlich als Postmaster General, als Minister für das Postwesen, von 1929 bis 1931 in der MacDonald-Regierung. Er unterstützte den Generalstreik im Vereinigten Königreich von 1926.

1930 attackierte der Labourabgeordnete Oswald Mosley seine eigene Regierung, die die Arbeitslosigkeit mit keynesianischen Methoden (erfolglos) bekämpfen wollte. Attlee bekam den Posten von Mosley als Kanzler des Herzogtums Lancaster. Schließlich wurde er Vizepremier unter George Lansbury. Attlee und die Labour-Partei opponierten gegen die Appeasement-Politik von Premier Chamberlain. Clement Attlee wurde zum Chef der Labourpartei 1935 und blieb es bis 1955.

In der Koalitionsregierung während des Zweiten Weltkrieges wurde der Krieg auf Seiten des Vereinigten Königreiches durch drei miteinander verbundenen Komitees geführt: Winston Churchill war Chef des Kriegskabinetts (‚War Cabinet‘) und des Verteidigungskomitees. Attlee war in dieser Zeit der reguläre Vize in den Komitees und im Parlament. Er saß dem Lordpräsident-Komitee vor, welches die Zivilverwaltung während des Krieges zur Aufgabe hatte. Nur er und Churchill blieben die ganze Zeit über im Kriegskabinett.

Attlee wurde zum Lord Privy Seal – einem Posten sinecura (1940–1942), Vizepremier des Vereinigten Königreiches (1942), Minister für Auswärtige Angelegenheiten der Dominions (1942–1943) und Lordpräsident des Rates (1943–1945).

Premierminister[Bearbeiten]

Die Unterhauswahlen 1945 brachten die Labour-Partei 1945 erneut an die Macht. Attlee wurde Premierminister, Ernest Bevin (1881–1951) wurde Außenminister. Attlee definierte klare Ziele; mehrere Reformen wurden durchgeführt.

Bestimmte Industriezweige wurden verstaatlicht und der moderne Sozialstaat wurde gebildet. Indien wurde unabhängig und das Völkerbundsmandat für Palästina endete. Attlees Gesundheitsminister Nye Bevan baute den Nationalen Gesundheitsdienst auf.

Durch die Umwälzung erreichte die Regierung Attlees kurzzeitig eine Sympathie, die kaum frühere oder spätere Regierungen genossen hatten. Die Unterhauswahlen am 23. Februar 1950 bestätigten die Labourregierung im Amt; allerdings erhielt sie nur eine hauchdünne (5 von 625) Mehrheit der Sitze. Der Sitzzuwachs der Tories resultierte unter anderem aus einem Wahlbündnis mit der National Liberal Party.

Nachleben[Bearbeiten]

Die Wahlen von 1951 wurden für die Labourpartei zu einem Fiasko, nachdem finanzielle Aufwendungen im Koreakrieg über die Verhältnisse schlugen. Attlee führte die Partei in der Opposition bis 1955, als er sich aus dem House of Commons zurückzog und am 16. Dezember 1955 als Earl Attlee und Viscount Prestwood, of Walthamstow in the County of Essex, in das House of Lords einzog.

Er starb 1967. Attlees Asche wurde in der Westminster Abbey in London beigesetzt. Sein Titel als Earl ging an seinen Sohn Martin Richard Attlee (1927–1991) über. Der Titel ist nun im Besitz von Clement Attlees Enkel John Richard Attlee. Dieser konnte als Mitglied der Konservativen Partei seinen Sitz im Oberhaus bewahren.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Clement Attlee – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Wenn Attlee noch lebte; Der Spiegel 9/1950 vom 2. März 1950, S. 16–19
Vorgänger Amt Nachfolger
Titel neu geschaffen Earl Attlee
1955–1967
Martin Attlee