Burton Richter

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Burton Richter

Burton Richter (* 22. März 1931 in New York) ist ein US-amerikanischer Physiker.

Richter studierte ab 1948 Physik am Massachusetts Institute of Technology, unter anderem bei Francis Bitter im Magnetismus-Labor. Er wechselte aber bald zur Teilchenphysik und promovierte bei L. S. Osborne über Photoproduktion von Pionen an Protonen. 1957 testete er mit Experimenten an der Stanford University die Gültigkeit der Quantenelektrodynamik (QED) bis zu Abständen von 10^{-15} m. Bald darauf konstruierte er im Team von Gerard Kitchen O’Neill die ersten Elektron-Collider am HEPL (High Energy Physics Laboratory). Damit konnten sie 1965 die Tests der Gültigkeitsgrenze der QED noch einmal auf zehnmal kleinere Abstände erweitern. Gleichzeitig war er auf Einladung von Wolfgang Panofsky ab 1963 am SLAC an der Planung eines Elektron-Positron Speicherrings, des späteren SPEAR beteiligt und entwickelte dazu auch verschiedene Detektoren. 1970 begann der Bau und 1973 begann SPEAR zu laufen. Dort konnte Richter die Experimente durchführen, die ihm schließlich den Nobelpreis brachten.

Richter erhielt 1976 zusammen mit Samuel C. C. Ting den Physik-Nobelpreis „für führende Leistungen bei der Entdeckung eines schweren Elementarteilchens neuer Art“, eines gebundenen Zustands des Charm-Quark mit seinem Antiteilchen (J/ψ-Meson), womit ihnen ein direkter Nachweis des Charm-Quarks gelang. Dieselbe Entdeckung gelang unabhängig davon Samuel Ting am Brookhaven National Laboratory.

Während eines Aufenthalts am CERN 1975/76, bei dem er am Protonen-Speicherring ISR experimentierte, unternahm er Skalierungsstudien für Elektron-Positron Speicherringe, die als Vorstufe zum Large Electron-Positron Collider am CERN der 1980er Jahre dienten.

1982 bis 1984 war er Technischer Direktor am SLAC und danach bis 1999 Direktor.

Er ist seit 1960 verheiratet und hat einen Sohn und eine Tochter.

Werke[Bearbeiten]

  •  Beyond Smoke and Mirrors: Climate Change and Energy in the 21st Century. Cambridge University Press, 2010.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Burton Richter – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien