Strawberry Fields Forever

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Strawberry Fields Forever
The Beatles
Veröffentlichung

13. Februar 1967

Länge 4:10
Genre(s) Popsong
Autor(en) Lennon/McCartney
Album Magical Mystery Tour

Strawberry Fields Forever ist ein von John Lennon komponiertes Stück der Beatles und wurde als vierzehnte Single der Gruppe am 13. Februar 1967 veröffentlicht. Der zweite Titel der Single war das von Paul McCartney geschriebene Penny Lane. Wie üblich wurde die Urheberschaft mit Lennon/McCartney angegeben.

Entstehungsgeschichte[Bearbeiten]

Eingang zum Waisenhaus

Strawberry Field (dt.: ‚Erdbeerfeld‘) ist der Name eines Waisenhauses der Heilsarmee in Liverpool, in dessen Nähe John Lennon aufwuchs und auf dessen Grundstück er als Kind oft spielte oder einfach nur für sich war. Hiervon steht heute nur noch das verwilderte Gartentor, das – wie so viele Orte der Beatles – zur Pilgerstätte wurde.

Der Text des 1966 aufgenommenen Liedes ist surreal und metaphorisch. Auf Grund der melancholisch-verträumten Grundstimmung gilt es als Beispiel psychedelischer Popmusik schlechthin.

Wichtige Arbeit leistete einmal mehr der Beatles-Musikproduzent George Martin. Dieser fügte Strawberry Fields Forever in den Abbey Road Studios zu einem der komplexesten und kompliziertesten Songs zusammen, die von den Beatles jemals veröffentlicht wurden.[1] Vom 24. November 1966 bis 2. Januar 1967 entstanden 26 Takes, von denen bei der Endabmischung zwei verschiedene Takes zusammengefügt wurden. Take 26 war jedoch schneller und einen Halbton höher eingespielt als das erste und musste deshalb nachträglich im Tempo verlangsamt werden – was auch die Tonhöhe herabsetzt –, sodass die Schnittstelle zwischen beiden möglichst nicht wahrnehmbar ist. Diese Schnittstelle befindet sich im Stück bei etwa einer Minute.[2] Davor wurden noch fünf Sekunden eingeklebt, die aus Take 7 stammen, aus dem auch der Anfang des Songs entnommen wurde. Insgesamt waren 55 Stunden Studiozeit erforderlich.

Notenbeispiel: Introduktion von Strawberry Fields Forever, gespielt auf einem Mellotron ( Hörbeispiel?/i)

Das Intro spielte Paul McCartney auf einem Mellotron. Zudem hört man Ringo Starrs Becken stellenweise rückwärts laufen. Auf der schließlich veröffentlichten Aufnahme kamen noch Streicher hinzu, ursprünglich tönte das Lied noch viel abgehobener und fremder, wie auf bisher unveröffentlichten Aufnahmen zu entdecken ist. Am Ende der angefügten instrumentalen Disharmonie hört man Lennon leise “Cranberry Sauce” sagen, was von einigen Fans als “I buried Paul” („Ich habe Paul vergraben“) verstanden wurde und Gerüchte um Paul McCartneys angeblichen Tod weiter nährte. Auf Anthology 2 ist die ursprüngliche Demoversion zu hören, die Lennon nur auf der Gitarre spielt.

Musikalisch ist die Single eine konsequente Fortsetzung ihrer Versuche, im Studio neue Sounds zu erschaffen (siehe: Revolver), die auch nur als Studioprodukte gedacht waren und mit damaligen Möglichkeiten nicht live aufgeführt werden konnten.

John Lennon sagte, er habe nur zwei „wirkliche“ Lieder geschrieben: Help! und Strawberry Fields Forever, weil diese aus seinem Innersten entstanden seien.

Veröffentlichung[Bearbeiten]

Singleveröffentlichung

Ursprünglich waren Strawberry Fields Forever und Penny Lane für eine Veröffentlichung auf Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band vorgesehen. Doch es war damals üblich, bereits veröffentlichte Singles nicht auf eine LP zu nehmen. Capitol Records veröffentlichte das Lied am 27. November 1967 auf der LP Magical Mystery Tour, die die Lieder des gleichnamigen Fernsehfilms und andere Stücke vereinte.

Das Besondere an dieser Single war, dass sie eine Doppel-A-Seiten-Single war, das heißt, dass die Verkaufszahlen durch zwei geteilt wurden und sowohl Penny Lane als auch Strawberry Fields Forever als eigene Single gewertet wurden. Das führte dazu, dass sie als erste Single der Beatles seit Love Me Do nicht den ersten Platz der britischen Hitparade erreichte. Die Spitzenposition hielt stattdessen Engelbert Humperdinck mit der Single Release Me. In den USA – wo die Lieder separat gewertet wurden – kam Penny Lane auf Platz 1 der Charts, Strawberry Fields Forever auf Platz 8.[3]

Erfolg[Bearbeiten]

Nach Veröffentlichung am 13. Februar 1967 in den USA wurden innerhalb von drei Tagen 1,1 Millionen Exemplare bestellt, was die höchste Verkaufszahl für Capitol Records bedeutete. In Großbritannien gingen in den ersten drei Tagen seit Veröffentlichung am 17. Februar 1967 insgesamt 350.000 Exemplare über die Ladentheke. Insgesamt wurden in den USA 1,5 Millionen, in Großbritannien 500.000 Singles verkauft.[4]

Sonstiges[Bearbeiten]

Strawberry Field im Central Park, das Dakota-Gebäude im Hintergrund
  • Für beide Titel wurden Promotionsfilme gedreht. Die ersten 25.000 Exemplare der Platte wurden mit einem Cover ausgeliefert, das die vier Beatles als Babys zeigte.
  • In der auf dem Remix-Album Love erschienenen Version wurde eine frühe Version von Strawberry Fields Forever mit Elementen der Stücke In My Life, Hello, Goodbye, Baby You’re a Rich Man, Penny Lane und Piggies kombiniert.

Besetzung[Bearbeiten]

  • John Lennon: Gesang, Akustische Gitarre, Bongos
  • Paul McCartney: Mellotron, Bass, Pauke
  • George Harrison: elektrische Slide-Gitarre, Maracas, Svarmandal
  • Ringo Starr: Schlagzeug, Perkussion
  • Neil Aspinall: Guiro
  • Mal Evans: Tamburin
  • Orchestermusiker: Trompeten, ein Violoncello

Literatur[Bearbeiten]

  • Ian MacDonald: Strawberry Fields Forever. In: Ders.: The Beatles. Das Song-Lexikon [Revolution in the Head. The Beatles’ Records and the Sixties]. Kassel 2000 (1994), S. 230–238.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Mark Lewisohn, The Beatles Recording Sessions, 1985, S. 87 ff.
  2. Geoff Emerick: Here, There and Everywhere. New York. Gotham Books, 2006. S. 140.
  3. Neville Stannard: The Long and Winding Road. Virgin Books, 1983. S. 144.
  4. Joseph Murrells, Million Selling Records, 1985, S. 234 f.