Theodore Sedgwick

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Theodore Sedgwick

Theodore Sedgwick (* 9. Mai 1746 in West Hartford, Connecticut; † 24. Januar 1813 in Boston, Massachusetts) war ein US-amerikanischer Politiker (Föderalistische Partei), Senator aus Massachusetts und der fünfte Sprecher des Repräsentantenhauses der Vereinigten Staaten.

Frühes Leben[Bearbeiten]

Theodore Sedgwick besuchte die Yale University in New Haven, Connecticut, wo er Theologie und Jura studierte. Er brach sein Studium ab, setzte aber sein Jurastudium unter Mark Hopkins, dem Großvater des Mark Hopkins, welcher später Präsident des Williams College wurde, fort. In Great Barrington wurde er 1766 als Anwalt zugelassen, wo er auch erst arbeitete. Später zog er nach Sheffield, und während des Unabhängigkeitskrieges war er an der Invasion von Kanada beteiligt.

Familie[Bearbeiten]

Am 17. April 1774 heiratete Sedgwick seine zweite Frau, Pamela Dwight (* 26. Juni 1753; † 20. September 1807), die Tochter von Brigadegeneral Joseph Dwight of Great Barrington und Abigail Williams Dwight. Pamela war die Enkelin von Colonel Ephraim Williams, dem Gründer des Williams College. Sedgwick und sie hatten zusammen zehn Kinder, von denen drei allerdings im ersten Jahr nach der Geburt starben. Sie hatten nachstehende Söhne:

  • Theodore SEDGWICK II

geb. 9 Dez 1780 in Sheffield, Berkshire, Massachusetts † 7 Nov 1839 in Sheffield, Berkshire, Massachusetts, heiratet am 28 Nov 1808 Susan Anne Livingston RIDLEY

  • Henry Dwight SEDGWICK

geb. 22 Sep 1785 in Stockbridge, Berkshire, Massachusetts † 23 Dez 1831 in Stockbridge, Berkshire, Massachusetts, heiratet am 2 Juni 1817 Jane Minot

  • Robert SEDGWICK

geb- 6 Jun 1787 in Stockbridge, Berkshire, Massachusetts † 2 Sep 1841 in Sachem Head, New Haven, Connecticut, heiratet am 21 Aug 1822 Elizabeth Dana ELLERY

  • Charles SEDGWICK

geb. 15 Dez 1791 in Stockbridge, Berkshire, Massachusetts † 3 Aug 1856 in Lenox, Berkshire, Massachusetts, heiratet am 30 Sept 1819 Elizabeth Buckminster DWIGHT

Politik[Bearbeiten]

1780 gehörte Sedgwick zu den ersten Mitgliedern der American Academy of Arts and Sciences.

Die politische Karriere des Föderalisten Sedgwick begann bereits 1780 als Abgeordneter im Repräsentantenhaus von Massachusetts, dem er von 1782 bis 1783 sowie von 1787 bis 1788 erneut angehörte. Zwischen 1784 und 1785 gehörte er dem Senat von Massachusetts an; außerdem nahm er in den Jahren 1785, 1786 und 1788 an den Sitzungen des Kontinentalkongresses teil. Im März 1789 zog er in den US-Kongress ein. 1796 wurde er Nachfolger von Caleb Strong als US-Senator, was er bis 1799 blieb. Während dieser Zeit war er 1798 für ein halbes Jahr Senatspräsident pro tempore. Anschließend wurde er für eine Amtszeit bis 1801 Sprecher des Repräsentantenhauses. Nachdem er 1802 Richter am Supreme Court of Massachusetts geworden war, folgte ihm Nathaniel Macon auf der Position des Sprechers des Repräsentantenhauses. Er selbst blieb Richter am Supreme Court, bis er am 24. Januar 1813 in Boston starb. Er wurde in Stockbridge begraben.

Mum Bett[Bearbeiten]

Als Rechtsanwalt vertrat er Elizabeth Freeman (genannt Mumbet) vor Gericht, eine schwarze Sklavin, welche von ihrem Besitzer floh, da er sie grausam behandelte. Das Gericht entschied, dass sie frei war und machte sie zum ersten Fall der Massachusetts Bill of Rights, welche allen Menschen Freiheit und Gleichheit garantierte. Diese Entscheidung wurde später bestätigt, nachdem Sedgwick selber Richter am Obersten Gerichtshof (Supreme Judicial Court) von Massachusetts wurde. Aus Dankbarkeit schloss sich Mumbet der Familie Sedgwick an und blieb für den Rest ihres Lebens Haushälterin der Familie. Sie ist auch in der Familiengruft der Sedgwicks begraben, ihr Grab ist mit einer Statue von Theodore Sedgwicks Tochter Catharine Maria Sedgwick 1789–1867 markiert, der ersten weiblichen Autorin der Vereinigten Staaten. Ein ähnlicher Fall war der von Quock Walker.

Weblinks[Bearbeiten]