Elbridge Gerry

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Dieser Artikel bezieht sich auf den US-Vizepräsidenten Elbridge Gerry. Sein gleichnamiger Enkel, ein Kongressabgeordneter aus Maine, ist unter Elbridge Gerry (Maine) zu finden.
Elbridge Gerry
Unterschrift von Gerry

Elbridge Thomas Gerry [ˈɛlbɹɪdʒ ˈgɛɹɪ] (* 17. Juli 1744 in Marblehead, Essex County, Massachusetts; † 23. November 1814 in Washington, D.C.) war ein US-amerikanischer Politiker. Gerry war Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, später Gouverneur von Massachusetts und vom 4. März 1813 bis zu seinem Tod im folgenden Jahr Vizepräsident der Vereinigten Staaten unter James Madison.

Leben[Bearbeiten]

Gerry wurde am 17. Juli 1744 als Sohn eines 1730 nach Amerika emigrierten und angesehenen Händlers geboren. Er besuchte bereits als Jugendlicher das Harvard College. Obwohl er ursprünglich Medizin studieren wollte, wurde er unter der Anleitung seines Vaters ein erfolgreicher und respektierter Geschäftsmann, der von den Einwohnern seiner Heimatstadt als Vertreter zur Generalversammlung der Provinz Massachusetts geschickt wurde.

Später wurde Gerry Mitglied der Philadelphia Convention; er war Gegner einer starken, zentralen Regierung und weigerte sich, die Verfassung der Vereinigten Staaten zu unterzeichnen, da sie keine Bill of Rights beinhaltete. Von 1789 bis 1793 war er Abgeordneter im Kongress, außerdem war er Mitglied der US-amerikanischen Delegation, deren Besuch in Paris im Jahr 1797 die XYZ-Affäre zur Folge hatte. Als Gouverneur von Massachusetts für zwei Amtszeiten geriet er für die Ziehung neuer Grenzen der Wahlkreise zu Gunsten der Demokratisch-Republikanischen Partei in die Kritik. Diese Praxis wurde nach ihm benannt (Gerrymandering). Ironischerweise stellte sich heraus, dass er mit der Praxis des Gerrymandering nichts zu tun hatte und er im Privaten sogar dagegen war.

Bei der Präsidentschaftswahl 1812 kandidierte er als Running Mate von Präsident James Madison in der Nachfolge des verstorbenen George Clinton. Nach erfolgreicher Wahl trat er sein neues Amt als Vizepräsident am 4. März 1813 an. Allerdings starb er bereits am 23. November 1814 als zweiter amerikanischer Vizepräsident im Amt. Da damals die gesetzliche Grundlage für die Ernennung eines Vizepräsidenten noch nicht geschaffen wurde, blieb das Amt für den Rest der Amtszeit vakant.

Literatur[Bearbeiten]

  • George J Lankevich, Scholastic Library Publishing, George L Lankevich, Richard Streb, Gary Hermalyn: Roots of the Republic: The Grolier Library of the Founders of America, Bronx Historical Society, 1996, Seite 52/53, ISBN 0-7172-7608-2
  • David Barton: Original Intent: The Courts, the Constitution, and Religion, Wallbuilders, 2004, ISBN 1-932225-26-9

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Elbridge Gerry – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien