John Quincy Adams

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Dieser Artikel beschreibt den 6. Präsidenten der USA. Für den gleichnamigen Maler siehe John Quincy Adams (Maler).
John Quincy Adams
Unterschrift von John Quincy Adams

John Quincy Adams (* 11. Juli 1767 in Braintree (heute: Quincy), Norfolk County, Massachusetts; † 23. Februar 1848 in Washington, D.C.) ein US-amerikanischer Politiker und Diplomat sowie der sechste Präsident der Vereinigten Staaten vom 4. März 1825 bis zum 4. März 1829. Sein Vater John Adams war der zweite Präsident des Landes. Er war Mitglied der bekannten Adams-Familie.

Leben bis zur Präsidentschaft[Bearbeiten]

Gilbert Stuart: Louisa Adams (1821–26), die Ehefrau

John Quincy Adams war wie sein Vater begeisterter Unitarier. Er begann sein Studium der Rechtswissenschaften an der Universität von Leiden in den Niederlanden und schloss es 1787 an der Harvard University in Cambridge ab. Als Rechtsanwalt praktizierte er zunächst in Boston. 1794 wurde Adams zum Botschafter in den Niederlanden berufen, 1796 war er Botschafter in Portugal und 1797 in Preußen. 1802 wurde Adams in den Senat von Massachusetts gewählt und kandidierte erfolglos für das US-Repräsentantenhaus. Er war ab 1797 mit Louisa Catherine Johnson verheiratet.

Adams wurde 1803 als Föderalist in den Senat gewählt und trat 1808, ein halbes Jahr, nachdem er mit den Föderalisten gebrochen hatte, von seinem Amt zurück. Von 1809 bis 1814 war Adams Botschafter in Russland und gehörte 1814 der Kommission an, die den Friedensvertrag von Gent zwischen den USA und Großbritannien aushandelte. Von 1815 bis 1817 war er Botschafter der USA in Großbritannien. Von 1817 bis 1825 war Adams Außenminister im Kabinett von Präsident James Monroe. In dieser Funktion handelte er unter anderem den Adams-Onís-Vertrag von 1819 mit Spanien aus, der die Grenzen der Vereinigten Staaten mit dem Vizekönigreich Neuspanien neu festlegte. Für die Vereinigten Staaten bedeutete dieser Vertrag, dass seine Territorialansprüche sich so weit über den Mississippi nach Westen ausdehnten, dass mit Ansprüchen auf das Oregon Country der Pazifische Ozean erreicht werden konnte. Adams erachtete diesen Vertrag als seinen größten Erfolg, denn er sah voraus, dass es von Oregon aus möglich sein würde, Handel mit dem Orient und den wirtschaftlichen Mächten im Pazifik zu betreiben.

Präsidentschaftskandidatur 1824[Bearbeiten]

Als Außenminister brachte sich Adams für eine Kandidatur bei der Präsidentenwahl von 1824 in Stellung, nachdem Präsident Monroe keine dritte Amtsperiode anstrebte. Die Wahl war von einer Besonderheit geprägt, da nämlich vier Kandidaten der Demokratisch-Republikanischen Partei antraten. Neben Adams bewarben sich Andrew Jackson, William H. Crawford und Henry Clay um die Präsidentschaft. Nach Auszählung der Stimmen im Dezember 1824 stand fest, dass Jackson mit rund 41 Prozent der Stimmen die Mehrheit erreicht hatte. Für Adams sprachen sich knapp 31 Prozent der Wähler aus, Crawford und Clay waren mit 11 bzw. 13 Prozent weit abgeschlagen. Obwohl Jackson im Popular Vote mit solidem Abstand gewonnen hatte, konnte er nicht die erforderliche absolute Mehrheit im Wahlmännergremium auf sich vereinen. Damit fiel dem Repräsentantenhaus die Wahl des Präsidenten zu. Bei der Wahl im Februar 1825, wo die Abgeordneten die Wahl zwischen drei bestplatzierten hatten, erlangte Adams im ersten Wahlgang 87 Stimmen, Jackson 71 und Crawford 54. Damit war Adams zum Präsidenten gewählt. Nachdem er Clay, den viertplatzierten, zum Außenminister ernannte, bezichtigte Jackson beide der Korruption.[1]

Präsident der USA (1825–1829)[Bearbeiten]

Adams' Portrait im Weißen Haus
John Quincy Adams, Daguerreotypie von Southworth & Hawes (um 1843)

Adams trat die Präsidentschaft am 4. März 1825 an. Bei seiner Amtseinführung war er der einzige Präsident, der den Eid nicht auf eine Bibel oder ein religiöses Buch ablegte, sondern auf die amerikanische Verfassung. Als Grund nannte Adams die Trennung von Kirche und Staat.[2] Vizepräsident während seinen vier Jahren im Weißen Haus war John C. Calhoun, der bei der Wahl von 1824 die notwendige Stimmenanzahl im Wahlmännergremium auf Anhieb erhalten hatte.

Außenpolitisch war seine Präsidentschaft von einem schwierigen Verhältnis zum Vereinigten Königreich geprägt. Der Versuch, amerikanischen Schiffen freien Zugang zu den britischen Inseln in der Karibik zu verschaffen, scheiterte 1826 am Widerstand der Londoner Regierung. Auch den Zugang zu Häfen in Westindien verwehrte das Vereinigte Königreich den USA, was Adams im Frühjahr 1827 dazu zwang, amerikanische Häfen für britische Schiffe zu sperren. Erst nach seiner Amtszeit konnte der Handel mit Indien wieder normalisiert werden.[3]

Obwohl er innenpolitisch eher für eine Zurückhaltung in der Frage der Schutzzölle eintrat, war eine Neuregelung aufgrund eines auslaufenden Gesetzes in seiner Amtszeit unvermeidlich. Trotz der Vorbehalte des Präsidenten, unterzeichnete er 1828 eine Regelung zur Neuordnung der Schutzzölle. Besonders die stark erhöhten Einfuhrgebühren auf englische Wollwaren führten zu erbitterten Kontroversen. Insbesondere in den Südstaaten wurde das neue Gesetz und damit auch Adams scharf kritisiert.[4]

Andrew Jackson, der sich schon 1824 als eigentlichen Wahlgewinner sah, begann bereits um 1825/26 mit seiner Kampagne für die Wahl von 1828. Mit einer klaren Mehrheit von 56 gegenüber 42 Prozent gewann Jackson die Wahl überaus deutlich. Auch bei den Wahlmännern konnte Jackson dieses Mal mit 178 zu 83 deutlich siegen. Nach seinem Vater John Adams im Jahr 1800 war er der zweite Präsident in der amerikanischen Geschichte, der abgewählt wurde.

In Adams' Amtszeit haben viele Bundesstaaten die Anforderung eines Mindestvermögens für die Teilnahme an Wahlen aufgegeben: So konnten bei den Präsidentenwahlen im Jahr 1828 dreimal so viele männliche Wähler an der Wahl teilnehmen wie 1824; ein Umstand, der dem erneut antretenden Jackson zu seinem Wahlerfolg im Jahr 1828 verhalf. Frauen sowie freigelassene Sklaven waren weiterhin von den Wahlen ausgeschlossen. Adams war der erste Präsident, der einer Frau ein Interview gab: Die originelle Anne Royall hatte bei einem Bad in einem Fluss seine Kleidung entwendet und drohte, sie ohne Interview nicht zurückzugeben.

Weitere politische Laufbahn und Lebensabend[Bearbeiten]

Adams auf einem Präsidentendollar

Anders als viele amerikanische Präsidenten trat Adams nach dem Ende seiner Präsidentschaft im März 1829 nochmals politisch in Erscheinung. Bei den Kongresswahlen 1830 gewann er die Wahl zum Repräsentantenhaus als Vertreter der Nationalrepublikaner. Diesem gehörte er nach mehreren Wiederwahlen bis zu seinem Tod an. Er war unter anderem Vorsitzender eines Wirtschaftsausschusses, des Ausschusses für Indianerfragen und des Auswärtigen Ausschusses. Adams war der einzige Ex-Präsident, der ins Repräsentantenhaus gewählt wurde und eines von nur zwei ehemaligen Staatsoberhäuptern, die nochmals Mitglied des Kongresses wurden. Neben ihm gelang es Andrew Johnson im Jahr 1875, nochmals zum Senator gewählt zu werden.

1834 scheiterte er bei dem Versuch, als Gouverneur von Massachusetts gewählt zu werden. 1841 vertrat er in den Amistad-Prozessen die Sklaven des spanischen Sklavenschiffes La Amistad, denen es gelungen war, gegen ihre Unterdrücker aufzubegehren und in den USA zu landen, vor dem Supreme Court. Er erreichte, dass sie nicht an Spanien ausgeliefert wurden, sondern als freie Menschen in ihre Heimat zurückkehren konnten.

Adams starb im Februar 1848 mit 80 Jahren an den Folgen seines zweiten Schlaganfalls, nachdem er bereits zwei Jahre zuvor einen solchen erlitten hatte.

Sowohl sein Sohn Charles Francis Adams, Sr. als auch sein Enkel Charles Francis Adams, Jr. waren Kandidaten für den Posten des Vizepräsidenten der USA.

Das Gelände seines Geburts- und Wohnhauses in Quincy bei Boston, auf dem fünf Generationen der politisch einflussreichen Familie Adams lebten, ist als Adams National Historical Park ausgewiesen.

Sonstiges[Bearbeiten]

Adams, der in seiner Jugend die deutsche Sprache erlernt hatte, übersetzte in späteren Jahren das Versepos Oberon von Christoph Martin Wieland ins Englische. Wieland soll mit der Übertragung sehr zufrieden gewesen sein. Im Spielfilm Amistad aus dem Jahre 1997 wurde Adams von Anthony Hopkins dargestellt.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Gerald A. Danzer: The Americans. McDougal Littell, Boston, Mass. 2003, ISBN 0-618-10816-5.
  • James E. Lewis: John Quincy Adams. Policy maker for the union. SR-Books, Wilmington, Del. 2001, ISBN 0-8420-2623-1.
  • George A. Lipsky: John Quincy Adams. His theory and ideas. Crowell, New York 1950.
  • Paul C. Nagel: John Quincy Adams. A public life, a private life. Knopf, New York 1997, ISBN 0-679-40444-9.
  • Patrick J. Owens: John Quincy Adams and American utilitarism. University Press, Notre Dame, Indiana 1976 (Dissertation)
  • Robert Remini: John Quincy Adams. Time Books, New York 2002, ISBN 0-8050-6939-9.
  • Walter John Morris: John Quincy Adams, Germanophile, Pennsylvania State University, 1963

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: John Quincy Adams – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. American President: John Q. Adams: Campaigns and elections
  2. Inauguration of President John Quincy Adams (englisch)
  3. Christof Mauch: Die amerikanischen Präsidenten C.H. Beck München, ISBN 978-3-406-58742-9, S. 114
  4. Christof Mauch: Die amerikanischen Präsidenten C.H. Beck München, ISBN 978-3-406-58742-9, S. 114-115