Karl II. (England)

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König Karl II. (um 1680), Gemälde von Thomas Hawker
Unterschrift von Karl II.

Karl II. (englisch Charles II, auch The Merry Monarch genannt; * 29. Mai 1630 in London; † 6. Februar 1685 ebenda) war König von England, Schottland und Irland (durch die Monarchisten am 30. Januar 1649 ausgerufen; Thronbesteigung nach der Wiederherstellung der Königswürde am 29. Mai 1660).

Leben[Bearbeiten]

Kindheit und Jugend[Bearbeiten]

Karl war der zweite Sohn von König Karl I. von England, Schottland und Irland und der Königin Henrietta Maria, einer geborenen Prinzessin von Frankreich. Als Karl am 29. Mai 1630 zur Welt kam, war er der erhoffte Thronfolger, nachdem sein älterer Bruder ein Jahr zuvor noch am Tage seiner Geburt verstorben war. Am 27. Juni 1630 wurde er nach den Riten der Church of England getauft. Die Zeremonie wurde vom Bischof von London William Laud, einem Freund von König Karl I., vollzogen.

Obwohl alle Hoffnungen auf ihm ruhten, war seine Mutter Henrietta Maria nicht besonders begeistert vom Aussehen ihres Kindes. In einem Brief an ihre Schwester soll sie geschrieben haben, dass sie ein schwarzes Kind habe und sich schämen würde, es zu zeigen. Über den kleinen Karl schrieb sie am 6. Mai 1631 in einem Brief an Madame St. George ebenso bestürzt:

“[…] he is so ugly I am ashamed […] but his size and fatness supply what he lacks in beauty.”

„[…] er ist so hässlich, dass ich mich schäme […] aber seine Größe und Beleibtheit machen wett, was er an Schönheit vermissen lässt.“

Karl II. als Kind, Gemälde von Anthonis van Dyck 1637

1631 wurde Karl seiner künftigen Erzieherin Mary Sackville, Countess of Dorset, übergeben, die im Ruf stand, eine makellose Anglikanerin zu sein. In der Obhut der Countess kümmerte sich als seine Erzieherin Mrs. Christabella Wyndham um den jungen Prinzen, die in seinem Leben später noch eine Rolle spielen sollte. Er genoss eine liebevolle und umfassende Erziehung durch verschiedene Lehrer, u.a. durch Thomas Hobbes und wurde schon sehr früh von seinem Vater in die Belange des Landes eingeführt.

So waren er und sein Bruder Jakob bei ihrem Vater Karl I., als dieser am 22. August 1642 das Kriegsbanner in Nottingham Castle hissen ließ und damit die kommende Schlacht eröffnete (siehe auch Englischer Bürgerkrieg). Als sich die königlichen Kinder am nächsten Tag im Durcheinander der Schlacht in einer Scheune vor den Parlamentstruppen versteckten, kam es zu einer überlieferten Begebenheit, die den Mut des jungen Prinzen beschrieb. Als die Kinder gefunden wurden, soll Karl seine Pistole gezogen, auf die Männer gezielt und gesagt haben: I fear them not. (Ich fürchte sie nicht.) Karl wurde aus dieser Mutprobe befreit, da in diesem Moment royalistische Truppen die Scheune stürmten und die Kinder befreiten.

Obwohl er den Titel des Prince of Wales annahm, wurde er ihm nie formell verliehen, weil der Englische Bürgerkrieg dies verhinderte. Um 1643/44 wurde Karl ein eigenes Ratgeber-Kollegium (auch Privy Council des Kronprinzen genannt) zugeteilt. Dieses council of advisers bestand unter anderem aus Edward Hyde, Sir Arthur Capel, Ralph Hopton, 1. Baron Hopton, und einer Auswahl von überzeugten Royalisten von makellosem Ruf. Sir Edward Hyde blieb auch später einer der engsten Vertrauten und Berater des späteren Königs Karl II.

Karl II. als Prince of Wales, Gemälde von William Dobson um 1642

Heiratspläne und Flucht aus England[Bearbeiten]

In dieser Zeit, um 1644, begann Karls Mutter bereits, Heiratspläne für ihren Sohn zu schmieden. Eine der aussichtsreichsten Heiratskandidatinnen war Luise Henriette von Oranien. Die Ehre, die Ehe mit dem englischen Kronprinzen einzugehen, wurde von deren Vater Friedrich Heinrich von Oranien abgelehnt. Luise Henriette heiratete später Kurfürst Friedrich Wilhelm von Brandenburg. Auch die Pläne, Karl mit Johanna, der zweiten Tochter von König Johann IV. von Portugal oder mit der Tochter von Jean-Baptiste Gaston, Herzog von Orléans, Anne Marie Louise d’Orléans zu vermählen, zerschlugen sich. Karl heiratete später Katharina Henrietta von Braganza, die jüngere Schwester von Johanna von Portugal.

Völlig unbeeinflusst von den wichtigen Heiratsallianzen, die seine Mutter für ihn plante, soll Karl mit 14 Jahren seine erste bekannte sexuelle Beziehung zu seiner ehemaligen Erzieherin Christabella Wyndham aufgenommen haben. In zeitgenössischen Schriften wird von einer Verführung des frühreifen Prinzen durch Mrs. Wyndham berichtet. Mrs. Wyndham galt zu ihrer Zeit als gefeierte und opulente Schönheit und im Hinblick auf die spätere Mätressenwirtschaft des zukünftigen Königs wurde beiden diese amouröse Begegnung wohl eher angedichtet. Ob diese Verführung wirklich stattfand, kann mit keiner zeitgenössischen Quelle belegt werden. Die Bekanntschaft des jungen Prinzen mit Mrs. Wyndham war immerhin so vertraut, dass sie ihn in der Öffentlichkeit spontan an sich zog und sein Gesicht mit Küssen bedeckte (darüber berichtet Edward Hyde in seinen Lebenserinnerungen (Claredons History)).

In der Zwischenzeit hatte Karls Mutter, zusammen mit seiner jüngeren Schwester Henriette Anne, bereits die Flucht aus dem unsicheren England in das französische Exil angetreten. Als Ruprecht von der Pfalz, Herzog von Cumberland, der Generalissimus aller königlichen britischen Armeen, die Stadt Bristol ab 1645 nicht mehr halten konnte und sie im September 1645 an Lord Fairfax übergab, wurde auch über ein sicheres Exil für Karl diskutiert. Während seine Mutter Henrietta Maria ihre Heimat Frankreich als Exil favorisierte, plädierte Karl I. für Holland. Schon seit Beginn des Jahres 1646 auf der Flucht, landete Karl mit seinem Stab am 4. März 1646 in der Stadt St. Mary auf den Scilly-Inseln.

Der König selbst wusste von der Flucht und dem neuen Aufenthalt seines Sohnes nichts. Am 22. März 1646 schrieb er in einem Brief an seinen Sohn: Hoping that this will find you safe with your mother.. (Hoffentlich erreicht dich dies {Schreiben} in Sicherheit mit deiner Mutter zusammen...). Auch das englische Parlament zeigte Interesse für den Prince of Wales. Man lud ihn in einem förmlichen Schreiben ein, in seine Heimat zurückzukehren. Karl II. lehnte diese Einladung höflich, aber bestimmt, ab. Sein Vater war für ihn außerhalb jeglicher Kontaktmöglichkeit im von den Truppen Cromwells belagerten Oxford.

Karl II. segelte am 16. April 1646 nach Jersey, wo er von der Bevölkerung begeistert empfangen wurde. Er bezog als neuen Wohnsitz das alte Schloss von Elisabeth I. (Elizabeth Castle) in Saint Helier. Hier soll er seine zweite dokumentierte Geliebte, Marguerite oder Margaret de Carteret, Tochter des Seigneur von Trinity Manor, kennengelernt und mit ihr einen unbeschwerten Sommer verbracht haben. Marguerite brachte bald darauf einen Sohn zur Welt, den sie James nannte. James de la Cloche, oder Jean de la Cloche, wurde von Karl jedoch nie offiziell anerkannt, obwohl Karl auch später nicht zögerte, sich zu seinen illegitimen Kindern zu bekennen. Als dieser später Jesuit werden wollte, wurden Briefe von ihm verbreitet, in denen er sich auf seine angeblich königliche Abstammung berief.

Zum Ende des Sommers 1646 segelte Karl von Jersey nach Frankreich, nachdem er in Briefen seines Vaters gebeten wurde, sich mit seiner Mutter und seiner Schwester zu vereinen. Königin Henrietta Maria bewohnte bereits das alte Schloss von Saint-Germain nahe Paris. Von ihrem Einkommen, das auf 1200 Francs pro Tag festgesetzt und von der französischen Regierung gezahlt wurde, schickte sie das meiste Geld nach England, um den Kampf ihres Mannes zu unterstützen. Ihre Juwelen, sowie Silberbestecke und goldene Schüsseln, hatte sie schon in England verkauft, so dass die königliche Familie im französischen Exil sehr ärmlich lebte. Ihre jüngste Tochter Henriette Anne wurde 1646 aus dem belagerten Exeter geschmuggelt und lebte, getrennt von ihrer Mutter, in Paris. Die königliche Familie war zerrissen.

Exil und Bürgerkrieg[Bearbeiten]

Karl II., Gemälde von Peter Lely

In Frankreich teilte Karls bester Freund, George Villiers, 2. Duke of Buckingham, das königliche Leben im Exil und die ausgefüllten Unterrichtsstunden mit dem Prinzen. Beide wurden von Thomas Hobbes in Mathematik, von John Earle in Literatur und von Brian Duppa in Naturwissenschaften unterrichtet.

Erst am 14. August wurde Karl mit seiner Familie offiziell vom jungen französischen König Ludwig XIV. und dessen Mutter Anna von Österreich empfangen. Das Treffen war eher distanziert, der 18-jährige Karl konnte mit dem nur zehn Jahre alten König noch nichts anfangen, außerdem sprach Karl kaum Französisch, weshalb sich die beiden Cousins nur schweigend betrachteten. Weitere persönliche Begegnungen mit seinem Cousin Ludwig sind nicht bekannt. Erst als Karl 1660 den Thron bestieg, vertiefte sich die Beziehung. Bis zu Karls Tod sollten sich die beiden als politische Freunde betrachten und einen regen Briefwechsel pflegen.

Im Verlauf des Jahres 1648 wurde die Situation des englischen Königs, der noch immer unter schottischem Schutz stand, bedrohlicher. Karl I. suchte nach dem Scheitern aller militärischen Optionen zunächst bei der schottischen Armee Zuflucht. Er verhandelte insgeheim mit den Schotten und dem englischen Parlament und versuchte, beide Seiten gegeneinander auszuspielen. Sein Vorteil war, dass ohne seine Zustimmung keine verfassungsgemäße Änderung der Regierungsform in England möglich war.

Henrietta entschied, ihren Sohn nach Calais zu schicken, um von dort schneller in die zukünftigen Entwicklungen in England eingreifen zu können. Doch Kardinal Mazarin, als regierender Minister Frankreichs, stoppte diesen Vorstoß. Er ließ ausrichten, dass Karl Frankreich nicht verlassen dürfe.

König Karl II. in jungen Jahren

Das Lavieren des Königs führte unterdessen zu einem zweiten Bürgerkrieg, in dem die schottische Armee auf seiner Seite stand. Die Truppen von Oliver Cromwell gingen gegen deren Angriff auf Nordengland vor und besiegten die ehemaligen Verbündeten. König Karl I. versuchte nun, sich mit der Parlamentsmehrheit zu einigen und schloss den Vertrag von Newport, der ein Gesetz gegen Häresie vorsah, in dem die Puritaner einen Angriff auf ihre Glaubensfreiheit sehen mussten. Cromwell und die mehrheitlich puritanischen Offiziere der Armee hatten bis dahin geglaubt, mit dem König noch zu einer Einigung kommen zu können, und hatten selbst mit ihm verhandelt.

Im Juni 1648 entschied Kardinal Mazarin, der sich gegen den Ausbruch der Fronde wehren musste, dass Karls Hausarrest aufgehoben sei. Die Pläne des Prinzen, direkt nach Schottland zu reisen, um dort zu den Truppen seines Vaters zu stoßen, wurden kurzfristig wieder geändert. Obwohl alleine die Reaktionen auf die Nachricht, dass der Prince of Wales die schottischen Truppen anführt, immens sein würde, wurden diese Pläne durch die antiparlamentarische Revolte der englischen Flotte vereitelt.

Karl reiste nach Den Haag und traf dort nach drei Jahren auf seinen jüngeren Bruder Jakob. In Den Haag lernte Karl auch seine erste bekannte Mätresse, die walisische Adelige Lucy Walter, kennen. Ihr Sohn James, der am 9. April 1649 geboren wurde, wurde von Karl unverzüglich anerkannt und wurde später James Scott, 1. Duke of Monmouth. Es kursierten später Gerüchte, dass Karl Lucy geheiratet hätte und James eigentlich ein eheliches Kind und offizieller Thronfolger sei. Dieses Gerücht wurde von den antikatholischen Stimmungsmachern in England später nur zu gerne geglaubt und unterstützt, da Karl II. und seine spätere Frau Katharina von Braganza keine Kinder hatten, und Katharina zusätzlich noch Katholikin war. Eine Urkunde oder ein anderer Beweis, dass Lucy Walter und Karl II. verheiratet waren, konnte niemals erbracht werden.

Die Revolte der englischen Flotte stellte sich unterdessen als Revolte von unzufriedenen Matrosen heraus, die von Jakob unterstützt wurden. Die Pläne, nach Schottland zu segeln, wurden wieder aufgenommen und am 24. Juli 1648 traf Karl mit seinem Gefolge in Yarmouth (Isle of Wight) ein. Nach seiner Landung befreite Karl mit seinen Truppen die Stadt Colchester, die bereits von Fairfax eingenommen worden war. Er beschlagnahmte mehrere Schiffe und organisierte eine Blockade der Parlamentsflotte an der Mündung der Themse. Am 10. August versuchte John Maitland, 2. Earl of Lauderdale, Karl zur Reise nach Schottland zu überreden. Kurz bevor sich Karl entscheiden konnte, wurden die schottischen Truppen von der Armee Cromwells bei Preston vernichtend geschlagen. Karl kehrte nach Den Haag zurück, getrennt von seiner Mutter, aber zusammen mit seinem Bruder Jakob.

König von Schottland[Bearbeiten]

Karl II., Porträt von John Michael Wright (1617–1700)

Nach und nach erkannte Oliver Cromwell, dass Karl I. nicht bereit war, sich in eine neue Verfassungsordnung einbinden zu lassen. Als der König es ablehnte, die presbyterianische Kirche in England zu etablieren, übergaben die Schotten ihn an die englischen Parlamentstruppen. So lange der König lebte, würde er für die Parlamentstruppen und Oliver Cromwell eine ständige Bedrohung sein und neue Bürgerkriege heraufbeschwören können. Man nahm Karl I. daher gefangen und zwang das Parlament, ihn des Hochverrats anzuklagen. Karl wurde schuldig gesprochen und am 30. Januar 1649 vor dem Banqueting House in London enthauptet. Am 7. Februar 1649 wurde er auf dem Friedhof von Windsor Castle in Berkshire beerdigt.

Erst am 5. Februar 1649 erfuhr Karl vom Tode seines Vaters. Am 16. Februar 1649 wurde Karl II., bezeichnenderweise nur in Jersey, als neuer König von England proklamiert mit den Worten: „Vive le Roy Charles Second“ (Lang lebe König Karl II.). Wenige Wochen später erklärte das House of Commons England zur Republik und wurde von Oliver Cromwell unter dem neu geschaffenen Titel eines Lordprotektors bis zu seinem Tod 1658 regiert. Auf die Enthauptung von Karl I. reagierten die europäischen Herrschaftshäuser mit schockierten Briefen an den neuen König. Kurfürst Friedrich Wilhelm von Brandenburg schrieb Karl II. in einem Brief folgende Zeilen:

“The occasion seems suitable for all Christian princes
to come to the help of His Majesty, to avenge as befits,
the dreadful and never-before-heard-of deed … [1]

„Zu diesem Anlass scheint es angemessen für jeden christlichen Fürsten
Seiner Majestät zu Hilfe zu kommen, zu sühnen wie es sich ziemt,
diese schreckliche und nie zuvor dagewesene Tat …“

Landgräfin Amalie Elisabeth von Hessen-Kassel schickte einen gleichlautenden Brief, konnte aber in Ermangelung an Geld und Truppen nur moralischen Beistand leisten. Ebenso wie die Briefe von Wolfgang Wilhelm von Pfalz-Neuburg, dem Erzbischof von Mainz und Bischof von Würzburg Johann Philipp von Schönborn und Melchior Graf von Hatzfeldt, die alle die Enthauptung von Karl I. verdammten, aber echte Unterstützung für einen Feldzug nicht aufbringen konnten oder wollten.

Nach dem Tod seines Vaters wurde Karl mit der Ausrufung zum König von Schottland in Edinburgh die Möglichkeit gegeben, den Thron Schottlands zu besteigen, wenn er das Scottish Covenant, die Zusicherung der Glaubensfreiheit für schottische Presbyterianer, unterzeichnen würde. Mit seiner Ankunft in Schottland am 23. Juni 1650 signierte er die Erklärung. So wurde er am 1. Januar 1651 in Scone zum König von Schottland gekrönt. In Schottland fand er auch die nötige Unterstützung, um gegen den Lordprotektor Oliver Cromwell vorzugehen.

Der Kampf gegen Cromwell scheiterte am 3. September 1651 mit der Niederlage Karls in der Schlacht von Worcester. Nur der Umstand, dass er sich in der Krone einer Eiche des Boscobel House verbergen konnte, gab ihm die Möglichkeit, verkleidet auf den Kontinent zu fliehen. Das englische Parlament setzte ein Kopfgeld von £ 1000 auf Karl aus. Über alle Personen, die ihm bei seiner Flucht aus England geholfen hatten, wurde die Todesstrafe wegen Hochverrats verhängt. Nach einer sechswöchigen Flucht durch England gelang es Karl am 16. Oktober 1651, in Fécamp in der Normandie zu landen. Er war zwar König von Schottland, lebte aber wieder im Exil.

Karl war nun gezwungen, vor allem durch den chronischen Geldmangel der königlichen Familie, in Den Haag zu leben. Obwohl er durch seine Mutter mit dem französischen Hof und durch seine Schwester Mary mit dem holländischen Hof verwandt war, konnte er nicht genügend Geldmittel aufbringen, um eine wirkungsvolle und schlagkräftige Armee gegen Cromwell zusammenzustellen.

Leben im Exil[Bearbeiten]

Obwohl Karl König war, hatte er kein Königreich und daher kein Einkommen. Sein Leben hing von den Zahlungen seiner Mutter ab, die Geld von der französischen Regierung erhielt. Henrietta Maria musste über ihre Ausgaben genau Buch führen und ging sogar soweit, schriftlich alle Ausgaben für ihren Sohn festzuhalten, wann immer sie für ihn, sogar für sein Essen, Geld ausgeben musste. Durch ihre finanzielle Lage und im Gefühl der völligen Abhängigkeit wurde Henrietta Maria immer verbitterter und die Beziehung zu ihrem ältesten Sohn litt unter Spannungen. Durch den Ausbruch des französischen Bürgerkrieges wurden die Unterhaltszahlungen für die englische Königin und ihre Familie zeitweise eingestellt. Ab dem Sommer 1653 erhielten Karl, wie auch seine Mutter, wieder ihre vollen Bezüge.

Von Kardinal Mazarin zeitweise als Gast behandelt, dann wieder ohne Geld unter Hausarrest gestellt, ergriff Karl die günstige Gelegenheit und reiste zehn Tage nach Erhalt des Geldes aus Frankreich nach Spa ab. In Spa erlaubte sich Karl mit seinem kleinen Hofstaat den Luxus eines unbeschwerten Lebens und traf sich mit seiner Schwester Mary. Mary hatte den holländischen Statthalter Wilhelm II. von Oranien geheiratet, der inzwischen verstorben war und sie als Witwe und verschuldet mit seinem kleinen Sohn und Nachfolger Wilhelm III. von Oranien zurückließ.

Zusammen mit seiner Schwester reiste Karl am 7. September 1654 nach Aachen. In Aachen besuchten sie den Aachener Dom und das Grab von Karl dem Großen. Bis in den Herbst blieb die Gesellschaft dort und reiste später weiter nach Köln. Über den Winter, fast ein ganzes Jahr, blieb Karl in Köln. Noch im Jahr 1654 stattete er von Köln aus dem Herzog von Pfalz-Neuburg, Jülich und Berg, Philipp Wilhelm von der Pfalz, im nahen Düsseldorf einen Staatsbesuch ab.[2] Im Herbst 1655 reiste er nach Frankfurt am Main, um die bekannte Handelsmesse zu besuchen. Im März 1656 erhielt er die Erlaubnis nach Brüssel zu reisen, um von dort in Brügge einen ständigen Haushalt einzurichten. Seine Haushaltsgüter wurden ihm nur teilweise aus Köln nachgeliefert, da er in der Stadt noch offene Rechnungen hatte. Bis zur Bezahlung dieser Rechnungen behielten seine Gläubiger einen Teil des königlichen Haushalts ein.

Im Brügge begegnete man dem englischen König ohne Land ausgesprochen freundlich und machte ihn zum Schirmherrn der Gilden von St. George und St. Sebastian. Das Gefolge von Karl, das sich ebenfalls in Brügge niederließ, stand im Ruf, ausschweifende und zügellose Orgien zu feiern. Einer der Spione von John Thurloe berichtete, dass Trunkenheit, Unzucht und Ehebruch normale Sünden im Gefolge des Königs seien (A Collection of the State Papers of John Thurloe). Auch wurden in jedem Bericht die neuen Frauen, mit denen Karl verkehrte, ausführlich beschrieben und erwähnt. Seit der Geburt seines Sohnes James Croft hatte sich Karl auch zur Vaterschaft von Charlotte Jemima Henrietta Maria Boyle, seiner Tochter mit Elizabeth Killigrew, bekannt. Karls Haupt-Mätresse in Brügge war allerdings Catherine Pegge, Lady Green. Von Brügge aus zog Karl wieder nach Den Haag, wo auch seine Affäre mit Barbara Villiers begann.

Obwohl ihre Affäre 1655 bereits beendet war, machte Karl das Leben und der Umgang seiner Geliebten Lucy Walter offensichtlich Probleme. Um 1655 stürzte sich Lucy in rascher Reihenfolge in zahlreiche Affären, bis es Karl II., dem jede gewöhnliche Hure gerade recht war (a common whore is good enough), zu viel wurde. 1655 bat er seinen Freund und Vertrauten Theobald Taaffe, 1. Earl of Carlingford, Lucy möglichst schnell aus der Gegend von Den Haag zu entfernen.

Advise her, both for her sake and mine,
that she goes to some place other than the Hague,
for her stay there is very prejudicial to us both.
Rate ihr, ihretwegen und meinetwegen,
dass sie zu einem anderen Platz mit Ausnahme von Den Haag geht,
ihr Bleiben ist sehr nachteilig für uns beide

1656 wurde Lucy sogar beschuldigt, zwei weitere illegitime Kinder, deren Väter unbekannt blieben, abgetrieben zu haben. Des Weiteren beschuldigte man sie, ein Dienstmädchen ermordet zu haben. Beide Anklagen wurde später fallengelassen. Im Sommer des gleichen Jahres kehrte sie mit ihren Kindern James und Mary zurück nach England. Die Familie wurde nach ihrer Ankunft von den Abgesandten Oliver Cromwells sofort verhaftet und in ein Gefängnis eingeliefert. Bei ihrer Verhaftung wurde Lucy Walter zum ersten Mal offiziell als Frau und Geliebte von Charles Stuart (the wife and mistress of Charles Stuart) bezeichnet, was später dem Gerücht um eine heimliche Hochzeit zwischen Karl II. und Lucy Nahrung geben sollte. Lucy Walter schaffte es, mit ihren Kindern aus dem Gefängnis entlassen zu werden, und reiste zurück nach Den Haag. Taafe, inzwischen wieder als Vermittler zwischen Lucy und Karl II. tätig, sicherte ihr eine regelmäßige Pensionszahlung zu, vor allem, um den gemeinsamen Sohn James gut versorgt zu sehen. 1658 erreichten die königlichen Vermittler, dass Lucy ihren Sohn James unter Karls Obhut stellte. Lucy weigerte sich erst ihren Sohn abzugeben, wurde aber umgestimmt. James sah seine Mutter nie wieder. Lucy starb im September oder Oktober 1658 in Paris.

Zur gleichen Zeit, am 3. September 1658 starb Oliver Cromwell in England. Sein Sohn Richard Cromwell, sein ruhmloser Nachfolger, regierte nur bis April 1659. Der Weg zum Thron von England war freier als je zuvor für Karl.

Wiederherstellung der Monarchie und Herrschaft[Bearbeiten]

königliches Wappen von Karl II.
Karl II., Gemälde von John Michael Wright (1617–1700)

Das englische Parlament verlieh Karl II. im Mai 1660 die Königswürde. Am 23. Mai 1660 erreichte Karl Dover und an seinem dreißigsten Geburtstag, dem 29. Mai 1660, zog er in einer umjubelten Prozession in London ein. Die Wiederherstellung der Monarchie (Restauration) wurde zu einer der bedeutenden Epochen Englands und Karl II. gilt als letzter englischer König, der eine absolute Monarchie ins Leben rief und charismatisch über sein Land herrschte.

Ein sehr schmeichelhaftes, aber ausführliches Porträt von Karl, wurde von Sir Samuel Tuke 1660 geschrieben:

He is somewhat taller than the middle stature
of Englishmen […] His face is rather grave
than severe which is very much softened
whensoever he speaks; his complexion is
somewhat dark, but much enlightened by his eyes,
which are quick and sparkling.
[…] His hair, which he hath in great plenty
is of shinig black, not frizzle, but so naturally
curling into great rings that they do very much
recommend his person when he either walks, dances,
plays at pall mall, at tennis, or rides the great horse
which are his usuall exercise. To the gracefulness
of his deportment may be joined his easiness of
access, his patience in attention, and the gentleness
both in the tune and style of his speech…
(Sir Samuel Tuke, A Character of Charles II. (1660))
Er ist etwas größer als die mittlere Statur
eines Engländers […] Sein Gesicht ist eher
ernst als streng, was sich sehr abmildert,
wenn er spricht; seine Hautfarbe ist etwas dunkel,
aber wird sehr aufgehellt durch seine Augen,
die schnell und leuchtend sind […] Sein Haar
von dem er viel hat, ist von strahlendem Schwarz
nicht kraus, aber so natürlich gelockt in großen
Locken, dass es seine Person sympathisch macht,
wenn er läuft, tanzt, Pall Mall spielt, beim Tennis,
oder wenn er sein Streitross reitet, was
seine normalen Übungen sind. Die Anmut seiner
Haltung und seines Benehmens geht zusammen mit
seiner Zugänglichkeit, seiner geduldigen
Aufmerksamkeit und der Liebenswürdigkeit in der
Melodie und dem Stil seiner Rede (Sprache)…

Bereits in den frühen Jahren seiner Regentschaft war Edward Hyde der Berater von Karl, den er 1661 zum Earl of Clarendon machte. Clarendon war zugleich Schwiegervater des jüngeren Bruders Karls II., dem Duke of York und späteren Jakob II.. Jakob hatte Lady Anne Hyde, heimlich am 24. November 1659 in Breda (Holland) geheiratet. Die offizielle Hochzeit fand am 3. September 1660 in London statt.

Mit seinem Einzug in Whitehall bezog auch Barbara Villiers, die offizielle Mätresse des Königs, ihre Wohnung im königlichen Palast. 1661 brachte sie ihr erstes von fünf Kindern mit Karl zur Welt, Anne Palmer. Barbaras Schönheit wurde von Samuel Pepys oft beschrieben und gerühmt, und Sir Peter Lely malte mehrere Porträts von ihr. Lely war so hingerissen von Barbara, dass er sich laut Pepys außerstande sah, ihre Schönheit in Bildern festzuhalten:

it was beyond the compass of art to give {her} her due,
as to her sweetness and exquisite beauty.
(Samuel Pepys, Diary)
es lag jenseits der künstlerischen Möglichkeiten,
ihrer Süße und ausgesuchten Schönheit gerecht zu werden (in einem Bild).

Da Barbara verheiratet war und ihre enge Beziehung zum König nicht geheim hielt, machte Karl ihren Mann Roger Palmer im November 1661 zum Baron Limerick und Earl of Castlemain. Dieser Titel diente vor allem dazu, die Kinder mit Barbara Palmer zu versorgen. Der Titel war nicht vererbbar seitens Roger Palmer und wurde ausdrücklich ebenfalls den Kindern von Barbara verliehen: children gotten on Barbara Palmer, now wife (Kinder von Barbara Palmer, jetzt Ehefrau).

Heirat und Mätressenwirtschaft[Bearbeiten]

Katharina von Braganza

Da Karl bisher nur illegitime Kinder mit verschiedenen Frauen hatte, und um die Thronfolge sicherzustellen, wurde nach langjähriger Verlobungs- und Verhandlungszeit die Hochzeit mit Katharina von Braganza, einer portugiesischen Prinzessin, auf den 31. Mai 1662 festgesetzt.

Katharina brachte als Mitgift die Hafenstadt Tanger, die indische Stadt Bombay sowie Handelsprivilegien für Brasilien, ganz Ostindien und 300.000 englische Pfund in die Ehe ein. Karl II. musste seiner neuen Frau die freie Ausübung ihres Glaubens zusichern, allen englischen Untertanen in Portugal volle kommerzielle und religiöse Freiheit garantieren und Portugal militärischen Schutz vor Spanien und Frankreich zusichern. Am 25. April 1662 segelte Katharina mit ihrem Gefolge nach England, wo sie am 13. Mai in Portsmouth landete.

Überliefert ist die angebliche Äußerung von Karl, als er seine zukünftige Frau zum ersten Mal sah. So soll der englische König, von der portugiesischen Haarmode verwirrt, gesagt haben: My god, they sent me a bat instead of a woman. (Mein Gott, sie haben mir eine Fledermaus geschickt, anstelle einer Frau). Ebenfalls überliefert ist, so schreibt es die Biografin von Karl II., Antonia Fraser, die Bitte von Katharina nach einer Tasse Tee und die Antwort von Karl: We don’t drink tea in England. But maybe some ale will do (In England trinken wir keinen Tee. Vielleicht würde ein Bier reichen?). Tee war zur damaligen Zeit in England noch kaum bekannt.

Katharina wusste zur Zeit ihrer Hochzeit wenig vom höfischen Leben. Sie war in der Abgeschiedenheit eines Klosters erzogen worden und sehr religiös. Sie sprach kaum Englisch und wenig Französisch, so dass ein Gespräch oder eine Annäherung an ihren Mann ein Problem war. Noch weniger wusste sie von den höfischen Intrigen oder Ränkespielen, und dass ihr Mann ein großer Liebhaber der Frauen und zur Zeit ihrer Heirat bereits Vater einiger illegitimer Kinder war. Seine Favoritin war zu dieser Zeit unangefochten Barbara Villiers, Lady Castlemaine.

Barbara Villiers, Gemälde von Peter Lely

1662 kam es zur sogenannten Bedchamber Crisis, in der sich Barbara sogar gegen die ausdrücklichen Wünsche von Katharina durchsetzen konnte. Barbara behielt gegen den Wunsch von Katharina ihre Wohnung in Whitehall und wurde wenig später Kammerfrau (Lady of the Bedchamber) der Königin, hatte also Zutritt zu den privaten Räumen von Katharina. Das Verhältnis zur Königin, die im Gegensatz zu Barbara kinderlos blieb und sie als offizielle Mätresse akzeptieren musste, war sehr angespannt. Im gleichen Jahr erwirkte Barbara die Entlassung einer Hofdame von Katharina, da diese es gewagt hatte, sich mit ihr zu streiten. Der König, so schien es lange Zeit, war pures Wachs in den Händen seiner Mätresse. Bis 1663 hatte sie mehr Einfluss am englischen Hof als die Königin und viele Berater des Königs. Vor allem im königlichen Berater Edward Hyde hatte Barbara einen Erzfeind, dem ihre Position als Kammerfrau der Königin Katharina missfiel. 1667 wurde Hyde nach den Niederlagen im Krieg mit Holland des Hochverrats angeklagt und floh daraufhin nach Frankreich. Als sich Barbara 1662 offiziell zum katholischen Glauben bekannte, erhielt sie von Karl die Erlaubnis, sich eine Privatkapelle in Whitehall einzurichten. Auf die Nachfragen seiner Minister, ob dies klug sei, antwortete Karl: I am less concerned with women's souls than with their bodies (Ich interessiere mich weniger für die Seele von Frauen als für ihren Körper).

Nell Gwyn, Gemälde von Peter Lely
Louise de Kérouaille, Herzogin von Portsmouth

Katharina lernte mit der Zeit die vielen Liebschaften ihres Mannes, u.a. zu Nell Gwyn und Louise de Kérouaille, zu ignorieren oder zu akzeptieren. Die Ausmaße der Mätressenwirtschaft am englischen Hof waren so groß und bekannt, dass zeitgenössische Autoren und Diplomaten auch von der Herrschaft der Unterröcke sprachen, wenn sie vom englischen Königshof berichteten. Trotz dieser Demütigungen lernte Katharina schnell mit ihren Konkurrentinnen, die ihr gesellschaftlich weit unterlegen waren, umzugehen. Als Katharina ihren Mann, der wegen einer angeblichen Erkältung nicht zum Abendessen erschien, besuchen wollte, und unter dem Bett den Fuß von Nell Gwyn, einer späteren Mätresse von Karl, sah, soll sie ausgerufen haben: Ha, I will be off. I see it is not you who had the cold (Ha, ich werde dann gehen. Ich sehe, dass es nicht Ihr seid, der die Erkältung hatte). So lernte Katharina nicht nur den englischen Humor und Ausdruck kennen und schätzen, sie war als begabte Bogenschützin bekannt und wurde Schirmherrin vieler Schützenvereine.

Trotz ihres völligen Desinteresses an der englischen Politik wurde Katharina von protestantischen Fanatikern vorgeworfen, sie würde zugunsten der englischen Katholiken Druck auf Karl II. ausüben und wäre an Komplotten beteiligt. Katharina mischte sich nie in politische Angelegenheiten ein, was ihr die Sympathie ihres Mannes einbrachte, der sie später immer mehr zu seiner engsten Vertrauten machte. Als sie wegen einer Fehlgeburt lebensgefährlich erkrankte, unterbrach Karl II. eine Gesellschaft, zu der er geladen war, und pflegte sie. Die Kinderlosigkeit wurde ihr von der antikatholischen Opposition in England negativ ausgelegt, da die Fruchtbarkeit des Königs durch zahlreiche illegitime Kinder bewiesen war. Man deutete ihre Unfruchtbarkeit als Zeichen des Himmels, dass ihre Ehe nicht gewollt sei, und beschuldigte sie später (Popish Plot), sogar Pläne zur Ermordung ihres Mannes geschmiedet zu haben.

Im Jahr 1662 verkaufte Karl die Stadt Dünkirchen seinem Cousin Ludwig XIV. Als Anerkennung für die Unterstützung zur Wiederherstellung der Monarchie, überschrieb Karl acht englischen Adeligen die nordamerikanischen Länder Carolina (benannt nach seinem Vater).

Dutch Gift[Bearbeiten]

In den Jahren 1660/61 verfolgte Amsterdam als das damalige politische, kulturelle und wirtschaftliche Zentrum der Republik der Vereinigten Niederlande eine pro-englische Strategie, welche ihr die militärische Unterstützung gegen Spanien und den freien Handel (vrij schip, vrij goed) sicherte. Schlussendlich brauchte man einen starken Verbündeten, um das republikanische System in den Niederlanden zu sichern. Aus diesem Grund wurde unter der Leitung der Gebrüder Cornelis und Andries de Graeff eine Kommission gegründet, welche dem englischen König Karl II. zahlreiche wertvolle Gemälde und Kunstgegenstände überreichte. Diese Schenkung erhielt den Namen Dutch Gift.[3]

Katastrophen und fehlende Thronerben[Bearbeiten]

Nachdem London 1665 von einer verheerenden Pestepidemie, der Großen Pest, heimgesucht wurde, die über 70.000 Menschenleben forderte, verwüstete im September 1666 der Große Brand weite Teile der City of London. Etwa 13.000 Häuser und 89 Kirchen fielen den Flammen zum Opfer. Für diese Katastrophen machte man auch Katharina und ihren katholischen Glauben zum Sündenbock. In den protestantischen Kreisen wurde die Forderung nach einer offiziellen Scheidung von Katharina laut. Da sie weiterhin kinderlos blieb, war der nächste Thronanwärter Karls jüngerer Bruder Jakob, der Duke of York. Jakob hatte sich bereits 1672 offiziell zum katholischen Glauben bekannt und beschwor damit das alte Schreckgespenst der meisten Protestanten herauf. Die Protestantenverfolgungen der Bartholomäusnacht in Frankreich und der englischen Königin Maria I. waren die größten Befürchtungen der meisten Engländer, die die Wiederkehr eines katholischen Königs in England ablehnten. So löste die Kinderlosigkeit von Katharina zugleich eine Staatsaffäre aus, die den illegitimen Sohn ihres Mannes mit der walisischen Adeligen Lucy Walter für viele Engländer zum eigentlich berechtigten Thronanwärter machte - James Scott, 1. Duke of Monmouth. James war zwar illegitim, aber er war Protestant und der Erstgeborene von Karl II. Die Rufe nach Scheidung von Katharina und Anerkennung seines Erstgeborenen, damit die protestantische Thronfolge in England sichergestellt sei, wurden mit der Zeit immer lauter. Karl II. widersprach diesen Forderungen ausdrücklich und weigerte sich, seine Ehe vom Parlament scheiden zu lassen. Ebenso ausdrücklich weigerte er sich, dem Druck der Öffentlichkeit und den Gerüchten um eine heimliche Heirat zwischen ihm und Lucy Walter Nahrung zu geben, indem er seinen Sohn James als Thronfolger vom Parlament bestätigen ließe.

Die Gründe, aus denen Karl II. sich nicht scheiden und auch seinen Sohn James Scott, 1. Herzog von Monmouth, nicht legitimieren ließ, liegen nicht in seiner starken Liebe zu Katharina oder einer Abneigung gegenüber James. Karl fühlte sich als Monarch und absolutistischer Herrscher, der dem englischen Parlament keinen Präzedenzfall in die Hände spielen wollte, über die Privatangelegenheiten des Königs zu entscheiden. Seine Königswürde war für ihn der Wille Gottes und zugleich war es seine Aufgabe, diesen Gotteswillen gegen den Willen von Parlament und Volk zu verteidigen. Da sein Vater durch die Entscheidung des Parlaments zum Tode verurteilt worden war, war Karl II. in der Wahrung seiner Interessen umso unerbittlicher.

Außenpolitische Konflikte[Bearbeiten]

Die früheren Einschränkungen des holländischen Handels (Navigation Acts, 1650) führten zwischen 1665 bis 1667 zum zweiten Holländischen Krieg (Englisch-Niederländischer Krieg (1665–1667)). Zunächst konnte England die holländische Besitzung Nieuw Amsterdam erobern. Nieuw Amsterdam wurde später zu Ehren von Karls jüngerem Bruder, Jakob, Duke of York, in New York umbenannt. 1667 gelang der holländischen Flotte ein Überraschungsangriff auf englischem Boden. Die holländische Flotte segelte die Themse stromaufwärts, versenkte alle vor Anker liegenden Schiffe und schleppte das Flaggschiff (die Royal Charles) als Trophäe zurück nach Holland. Mit dem Frieden von Breda wurden 1667 alle Kampfhandlungen mit Holland beigelegt. Als direkte Folge der Niederlage der englischen Flotte wurde Edward Hyde, 1. Earl von Clarendon, aus allen Diensten und Ämtern des Königs entlassen. Das englische Parlament klagte ihn des Hochverrats an und Hyde flüchtete nach Frankreich, wo er 1674 in Rouen starb. Nachdem Karl seinen engsten und langjährigen Berater als Sündenbock für die Niederlage der englischen Flotte missbrauchte, bildete sich ein neuer Beraterstab um den König, der sich Cabal nannte, und aus folgenden Personen bestand: George Villiers, 2. Duke of Buckingham, Anthony Ashley-Cooper, 1. Earl of Shaftesbury, Thomas Clifford, Henry Bennet und John Maitland, 1. Duke of Lauderdale.

Im Jahre 1668 verbündete sich England mit Schweden und dem einstigen Feind Holland zur Tripleallianz, um der aggressiven Außenpolitik (Devolutionskrieg 1667–1668) von Ludwig XIV. besser zu begegnen. Die Tripleallianz wurde durch den Vertrag von Dover (Treaty of Dover) zerstört, an dessen Ausarbeitung Karls jüngste Schwester, Henriette Anne, maßgeblich beteiligt war. Ludwig XIV. schloss mit seinem Cousin Karl ein Abkommen, das jährliche Zahlungen von £ 200.000 an Karl II. vorsah. Im Gegenzug versprach Karl, den französischen König mit Truppen zu unterstützen und sich öffentlich zum katholischen Glauben zu bekennen. Die Glaubensklausel wurde an folgende Einschränkung geknüpft: as soon as the welfare of his realm will permit (so schnell es das Wohlergehen seines Königreichs zulässt). Ludwig XIV. versprach Karl für die Durchsetzung seines neuen Glaubensbekenntnisses die Unterstützung von 6000 Soldaten. Der englische König war klug genug, dieses Abkommen geheim zu halten. Es bleibt bis heute unklar, ob Karl II. jemals wirklich vorhatte, die Glaubensklausel umzusetzen.

Glaubenskonflikte[Bearbeiten]

Am 15. März 1672 gab Karl die Erklärung zur Gewährung der Gewissensfreiheit (Royal Declaration of Indulgence) heraus.[4] Sein Vorhaben, sie vom Parlament bewilligen zu lassen, scheiterte. Diese Deklaration hatte ihren Ursprung im oben genannten Vertrag von Dover. Auch wenn Karl offiziell bis zu seinem Tod den protestantischen Glauben behielt, spiegelt die Deklaration ein weiteres Ziel der Abmachung wider: Toleranz gegenüber den englischen Katholiken. In dieser Deklaration Karls II. wurde die sofortige Aussetzung der Strafgesetze gegen Dissenters und Recusants gefordert. Den protestantischen Dissenters sollte es danach erlaubt sein, nur an festgesetzten Orten mit gesetzlich genehmigten Predigern öffentliche Gottesdienste zu halten, den Katholiken wurde erneut die Erlaubnis privater Gottesdienste versprochen. Zusätzlich begnadigte der König fast 500 inhaftierte Dissenters. Die Deklaration war nur für ein Jahr in Kraft und wurde dann zurückgenommen.

Ein weiterer Schritt des Parlaments zur Ausgrenzung der papistischen Kräfte in England wurde der erste Test Act. Darin wurde festgelegt, dass alle Beamten in Verwaltung, Justiz, Kirche oder Militär den Supremats- und Loyalitätseid unter Zeugen ablegen mussten. Ebenso mussten sie fortan eine Erklärung gegen die Transsubstantiationslehre der katholischen Kirche unterzeichnen, die sie dann wiederum durch den öffentlichen Empfang der Kommunion in der Kirche von England bestätigen mussten. Am 5. Februar 1673 folgte ein Gesetz, welches regelte, dass in den Kapellen von Katharina von Braganza nur noch Geistliche portugiesischer Nationalität wirken durften. Engländern wurde der Besuch der Messen in katholischen Kapellen ausdrücklich untersagt und für die Einhaltung dieses Verbots wurde auch Katharina haftbar gemacht. Eine direkte Entwicklung des Test Act war, dass Barbara Villiers, deren Verhältnis mit dem König schon seit 1670 nicht mehr zum besten stand, ihre Stellung bei Hofe verlor.

Die Problematik der Thronfolge, damit verbunden die Angst vor einem katholischen König, verschärfte sich weiter als sich Anne Hyde, die Mutter der späteren englischen Königinnen Maria II. und Anna, zum Katholizismus bekannte. Jakobs zweite Frau, die italienische Prinzessin Maria Beatrix von Modena, war ebenfalls katholisch. So erhob sich nach 1672 für viele Anglikaner das Schreckgespenst einer Linie katholischer Herrscher in England, da Jakob bereits zwei Kinder mit Anne hatte und die Chancen auf Kinder mit Maria sehr hoch waren, die ebenfalls katholisch getauft würden. Das Parlament versuchte. Karls Erklärung zur Gewährung der Gewissensfreiheit (Declaration of Indulgence) vom König selbst zurücknehmen zu lassen. Als diese Forderung Karl nicht beeindruckte, begann eine Kampagne, welche zum Ziel hatte, Jakob von der Thronfolge auszuschließen.

1678 erließ das Parlament ein Gesetz, nach der es Katholiken verboten wurde, einen Sitz in einem der beiden Häuser des Parlaments einzunehmen. Diese Gesetzgebung entsprang auch dem Verdacht einer möglichen Gegenreformation in England. Da die Gegenreformation in ganz Europa auf dem Vormarsch war, wollte man dieser Entwicklung damit entgegenwirken und alle noch verbliebenen heimlichen Katholiken endgültig aus wichtigen Ämtern entfernen.

Die panische Angst vor katholischen Intrigen und papistischen Verschwörungen in England, spielte dem Prediger Titus Oates in die Hände. Zusammen mit Israel Tonge verbreitete er 1678 Gerüchte über eine Verschwörung zur Ermordung des Königs und zur Ausrottung des Protestantismus in England („Popish Plot“). Obwohl der König die Erzählungen von Titus Oates als Lügen bezeichnete, verbreiteten sie sich rasch und gewannen, vor allem durch die Unterstützung von Lord Danby, Glaubwürdigkeit. Private Briefe wurden veröffentlicht, in denen der ehemalige Sekretär von Jakob II., Edward Colemann, mit Jesuiten und französischen Agenten wegen eines Sturzes des englischen Protestantismus mit Hilfe Frankreichs korrespondiert hatte. Außerdem wurde Sir Edmund Godfrey, der Friedensrichter, der Titus Oates Aussagen aufgenommen hatte, ermordet. Titus Oates nannte in seinen Aussagen die Namen von Mitgliedern eines, angeblich wirklich bestehenden katholischen Schattenkabinetts. So wurden der 72-jährige Henry Arundell, 3. Baron Arundell of Wardour, und der 64-jährige John Belasyse, 1. Baron Belasyse, sowie weitere Mitglieder der Peers und des House of Lords des Hochverrats angeklagt.

Diese Falschanklagen hatten zur Folge, dass ein zweiter Test Act erlassen wurde, welcher die Katholiken endgültig aus dem Parlament ausschloss und allen Abgeordneten erneut eine Erklärung abverlangte, in der die Transsubstantiationlehre und jegliche sonstigen götzendienerischen und abergläubischen Riten der katholischen Kirche verworfen wurden. Als Titus Oates dann Katharina von Braganza beschuldigte, ihren Mann vergiften zu wollen, geriet Karls Frau in akute Gefahr. Die Beschuldigungen von Oates wurden so ernst genommen, dass man am 8. November 1678 ihre Gemächer in Somerset House durchsuchte. Am 28. November wurde sie von der Untersuchungskommission wegen Hochverrats angeklagt. Die Anklagen wurden später fallengelassen. Titus Oates, den der König persönlich verhörte und in seinen Aussagen Ungereimtheiten und Widersprüche aufdeckte, ließ der König verhaften und in ein Gefängnis einliefern. Das Parlament befreite Oates, der bis 1681 als freier Mann immer wieder Komplotte anzeigte und vor allem unschuldige Menschen anklagte. Der englische Richter George Jeffreys, auch Hanging Judge Jeffreys genannt, bezeichnete Oates als Schande für die Menschheit. 1681 wurde Oates zu einer Haftstrafe verurteilt, er starb am 13. Juli 1705.

Auflösung des Parlaments[Bearbeiten]

Thomas Osborne, Lord Danby, ein überzeugter Anti-Katholik, der Titus Oates dabei unterstützt hatte seine Anschuldigungen öffentlich bekannt zu machen, wurde im Verlauf des Jahres 1678 durch das britische Unterhaus des Hochverrats angeklagt. Die Anklage wurde mit seiner Unterstützung von Oates Anschuldigungen begründet. Ohne seine Einmischungen hätten die Anschuldigungen von Oates niemals solche Ausmaße annehmen können, der den Frieden im Lande erheblich beeinträchtigte. Obwohl die Stimmung in England einen Krieg mit dem katholischen Frankreich befürwortete, hatte Karl in geheimen Verhandlungen mit dem französischen König eine Übereinkunft getroffen. Im Fall kriegerischer Ausschreitungen würde sich England offiziell neutral verhalten, gegen die Zahlung bestimmter Gelder aus Frankreich. Lord Danby, der Frankreich ablehnend gegenüberstand, beugte sich in diesem Falle den Wünschen des Königs. Trotz seines Einlenkens wurde die Anklage gegen ihn aufrechterhalten. Am 24. Januar 1679 löste Karl das Parlament auf, um Lord Danby vor der Anklage und einer Verurteilung zu bewahren.

Im März des gleichen Jahres wurde ein neues Parlament eingesetzt, das sich dem König gegenüber eher feindselig verhielt und seine Entscheidungen blockierte. Lord Danby wurde gezwungen, seinen Posten als Lord High Treasurer aufzugeben und erhielt eine Begnadigung durch den König. Trotz der königlichen Begnadigung und der Auflösung des alten Parlamentes wurden sofort alle Anklagepunkte gegen Lord Danby durch das neue Parlament wieder aufgenommen. Während das House of Lords als Strafe für Lord Danby das Exil vorschlug, war dies für das House of Commons keine ausreichend harte Strafe. Gemeinsam beschloss man, die Anklage fallenzulassen und eine Parlamentsverurteilung auszusprechen. In diesem Falle beugte sich Karl den Wünschen seiner Opponenten und verpflichtete sich, Lord Danby in den Tower von London einliefern zu lassen, wo er für fünf Jahre verblieb.

Das neue Parlament verabschiedete im gleichen Jahr die Exclusion Bill. Diese Ausschlussakte hatte das Ziel, den Bruder des Königs (den späteren Jakob II.) aus der Thronfolge auszuschließen und für immer zu verhindern, dass ein katholischer König den Thron von England besteigen würde. Anthony Ashley-Cooper, 1. Earl of Shaftesbury, und ehemaliges Mitglied der Cabal, brachte die Exclusion Bill zur Abstimmung im Parlament ein. Auch wurde im Parlament wieder die Forderung nach der Legitimierung von James Scott, 1. Duke of Monmouth, diskutiert. Aus den Adhorrers – jene Parlamentarier, die gegen den Exclusion Bill stimmten, entwickelte sich später die englische Tory-Partei. Aus den Petitioners – jenen Parlamentariern, die den Exclusion Bill unterstützen, entwickelte sich später die englische Whig-Partei.

Im Dezember 1679 wurde das Parlament durch Karl wieder aufgelöst. Der Standpunkt des englischen Königs war klar. Keine weltliche Macht hatte in die, seiner Ansicht nach durch Gottesgnadentum verliehene Thronfolge, einzugreifen. Aus der Befürchtung heraus, dass die Exclusion Bill doch vom Parlament bewilligt würde, wurde das Parlament in den Jahren 1680 und 1681 immer wieder aufgelöst.

Im Verlauf des Jahres 1680 begann sich die breite Zustimmung im Parlament für die Exclusion Bill aufzulösen. Die Stimmung im Ober- und Unterhaus, sowie die der zeitgenössischen Quellen wandelte sich von offener Feindseligkeit gegen den König zu einem Anstieg von Loyalitätsbekundungen. Trotzdem ließ Karl das Parlament aufgelöst und regierte ab 1681 als absolutistischer Monarch ohne Parlament weiter.

Lebensende[Bearbeiten]

Münze Karls II., 1683. Die Prägung lautet: CAROLUS II DEI GRATIA (Karl II. durch die Gnade Gottes)

Im Frühjahr 1683 wurde ein Komplott zur Ermordung des Königs und des Duke of York aufgedeckt (Rye House Plot). Der Plan war, beide zu töten, während sie die Pferderennen in Newmarket besuchten. Ein großes Feuer, das kurz vorher in Newmarket ausbrach, verhinderte den Besuch der königlichen Brüder und vereitelte damit die Mordpläne. Die protestantischen Politiker Algernon Sidney und Lord William Russell wurden beschuldigt, die treibenden Kräfte bei der Planung gewesen zu sein und des Hochverrats angeklagt. Ungeachtet der dünnen Beweislage wurden beide zum Tode verurteilt.

Karl starb unerwartet und nach kurzer Erkrankung an Harnvergiftung (Urämie). Kurz vor seinem Tod trat er zum katholischen Glauben über. Am Morgen des 6. Februar 1685 (einem Mittwoch) erhielt er die Sterbesakramente durch den Priester John Huddleston, kurz danach starb er. Karl wurde in der Westminster Abbey beigesetzt.

Erbe[Bearbeiten]

Karl II. hinterließ keine legitimen Nachkommen. Er hinterließ eine große Anzahl illegitimer Kinder, die er alle offiziell anerkannte und adelte. Seine bekanntesten Nachkommen unserer Zeit sind Prinzessin Diana und Camilla Parker Bowles. Sein Nachfolger wurde sein jüngerer Bruder als Jakob II. von England und Jakob VII. von Schottland, der zuvor zum Katholizismus konvertierte und im Volk allgemein unbeliebt war. Jakob war der letzte katholische König von England, als er 1688 in der Folge der Glorious Revolution entthront wurde. Nach dem Tode von Karl II. beanspruchte James Scott, 1. Duke of Monmouth, anstelle seines Onkels Jakob II. den Thron, seine Truppen wurden am 6. Juli 1685 bei dem Örtchen Sedgemoor geschlagen. James Scott, 1. Duke of Monmouth and Buccleuch, wurde am 15. Juli 1685 gefangengenommen und schließlich im Tower zu London hingerichtet.

In die Regierungszeit Karls II. fiel auch die Schaffensperiode des wohl größten englischen Komponisten Henry Purcell. Karl II. war ein großer Förderer der Künste und Wissenschaften. Er unterstützte die Gründung der Royal Society, eine wissenschaftliche Gruppe zu deren ersten Mitgliedern Robert Hooke, Robert Boyle und Sir Isaac Newton gehörten. Weiter war er der persönliche Förderer von Sir Christopher Wren, dem Architekten, der London nach dem großen Feuer (1666) wiederaufbaute. Wren arbeitete auch die Pläne für das Royal Hospital Chelsea aus, das Karl 1682 als Altersheim für Veteranen der Armee gründete. Sein Denkmal steht noch heute vor dem Krankenhaus.

Der Gedenktag von Karls Wiedererlangung der Herrschaft (Restauration), der auch sein Geburtstag ist (29. Mai), wird in England als Oak Apple Day gefeiert. Eine Erinnerung an sein Versteck in einer Eiche, durch die ihm 1651 die Flucht aus England gelang.

Karls Beziehungen sowie die Geschichte seiner Herrschaft wurden in dem 2003 ausgestrahlten BBC-Film Charles II: The Power and The Passion dargestellt.

Geschwister[Bearbeiten]

  1. Karl Jakob (*/† 13. Mai 1629), Herzog von Cornwall und Rothesay
  2. Mary (1631–1660) ∞ Willem II von Oranien
  3. Jakob II. (1633–1701)
  4. Elisabeth (29. Dezember 1635–8. September 1650)
  5. Anne (17. März 1637–5. November 1640)
  6. Catherine (*/† 29. Juni 1639)
  7. Heinrich (8. Juli 1640–13. September 1660), Herzog von Gloucester
  8. Henriette Anne, genannt Minette (1644–1670) ∞ Philippe d'Orléans.

Nachkommen[Bearbeiten]

König Karl II. hinterließ keine legitimen Kinder und Thronerben. Er war Vater zahlreicher Kinder mit seinen offiziellen Mätressen, die er fast alle anerkannte. Die Anzahl weiterer illegitimer Kinder soll bei 350 liegen, eine Zahl, die ihm schon zu Lebzeiten zugeschrieben und nie überprüft wurde.

  • Kind mit Marguerite oder Margaret de Carteret:
  • Einige Autoren berichten, sie habe 1646 einen Sohn zur Welt gebracht: James de la Cloche oder auch de Carteret genannt, er sei im Jahre 1667 gestorben.
  • Kind mit Elizabeth Killigrew (* 1622; † 1680):
  • Charlotte Jemima Henrietta Maria Boyle, Fitzcharles (* 1650; † 1684)
  • Kinder mit Catherine Pegge, Lady Green:
  • Charles Fitzcharles, (* 1657; † 1680), 1. Earl of Plymouth, auch Don Carlos genannt, zum Earl of Plymouth erhoben (1675)
  • Catherine Fitzcharles (* 1658, starb noch im Kleinkindalter)
  • Kind mit Mary 'Moll' Davis:
  • Mary Tudor (* 1673; † 1726), verheiratet mit Edward Radclyffe, 2. Earl of Derwentwater (1655–1705). Nach Edwards Tod heiratete sie den Erben und Sohn von Col. James Graham, Henry Graham. Nach dem Tode von Henry heiratete sie 1707 James Rooke.

Weitere bekannte Mätressen und Geliebte:

  • Cristabella Wyndham, seine Ziehmutter, die ihn angeblich als Vierzehnjährigen verführte
  • Hortensia Mancini, Herzogin von Mazarin
  • Winifred Wells, eine der Hofdamen der Königin
  • Mrs Jane Roberts, die Tochter eines Pfarrers
  • Mary Sackville - Witwe des Earl of Falmouth
  • Elizabeth Fitzgerald, Countess of Kildare

Vorfahren[Bearbeiten]

 
 
Henry Stewart
 
Maria Stuart
 
Friedrich II. von Dänemark
 
Sophie von Mecklenburg
 
Anton von Bourbon
 
Johanna von Albret
 
Franz I. de’ Medici
 
Johanna von Österreich
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Jakob VI. von Schottland
 
 
 
 
 
Anna von Dänemark
 
 
 
 
 
Heinrich IV. von Frankreich
 
 
 
 
 
Maria von Medici
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Karl I.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Henrietta Maria von Frankreich
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Karl II.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Literatur[Bearbeiten]

  • Allen Andrews: The Royal Whore, Barbara Villiers, Countess Castlemaine. Hutchinson, London 1971, ISBN 0-09-107040-6.
  • Peter Cunningham: The Story of Nell Gwyn and the sayings of Charles II. W.W. Gibbings, London 1892, ISBN 1-4179-5888-X.
  • Antonia Fraser: King Charles II. Phoenix Books, London 2004, ISBN 0-7538-1403-X.
  • Eleanor Herman: Liebe im Schatten der Krone. Die Geschichte der königlichen Mätressen. Fischer, Frankfurt/M. 2004, ISBN 3-596-15987-3.
  • T. G. Lamford: The Defence of Lucy Walter. Salus Publications, Hampshire 2001, ISBN 0-9539249-0-4.
  • Derek Parker: Nell Gwyn. Sutton, London 2000, ISBN 0-7509-1992-2.
  • Kathleen Winsor: Amber. Heyne, München 2004, ISBN 3-453-87348-3.
  • Charles Beauclerk: Nell Gwyn. Schauspielerin und Geliebte des Königs, Osburg Verlag Berlin 2008, ISBN 978-3-940731-10-4

Verfilmungen[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Karl II. (England) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Antonia Fraser: King Charles II. Kindle Edition, Phoenix 2011, Kapitel 6: A Candle to the Devil
  2. Kurt Düwell: „Operation Marriage“. Die britische Geburtshilfe bei der Gründung Nordrhein-Westfalens, Vortrag vom 14. September 2006, Pdf-Datei im Portal debrige.de, abgerufen am 13. Dezember 2013
  3. Google Buchsuche: Israel, J.I. (1995) The Dutch Republic, p. 750.
  4. Wikisource: Text der Royal Declaration of Indulgence (englisch)


Vorgänger Amt Nachfolger
Titel neu geschaffen Prince of Wales
Herzog von Cornwall
Earl of Chester

1630–1649
Titel erloschen
Karl I. König von England
1660–1685
Jakob II./VII./II.
Karl I. König von Schottland
1660–1685
Jakob II./VII./II.
Karl I. König von Irland
1660–1685
Jakob II./VII./II.