Atlantischer Ozean

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Atlantik ist eine Weiterleitung auf diesen Artikel. Weitere Bedeutungen sind unter Atlantik (Begriffsklärung) aufgeführt.

7-31Koordinaten: 7° N, 31° W

Karte des Atlantischen Ozeans

Der Atlantische Ozean, auch Atlantik genannt, ist nach dem Pazifik der zweitgrößte Ozean. Als Grenzen gelten die Polarkreise und die Meridiane durch Kap Agulhas im Osten und Kap Hoorn im Westen. Die von ihm bedeckte Fläche beträgt 79.776.350 km², mit den Nebenmeeren 89.757.830 km² und mit dem Arktischen Ozean 106,2 Millionen km², insgesamt ein Fünftel der Erdoberfläche.[1] Dabei liegt die durchschnittliche Wassertiefe (bei Einschluss aller Nebenmeere) bei 3293 Metern.

Name[Bearbeiten]

Der Name geht auf den Begriff Atlantis thalassa der altgriechischen Sprache zurück: Ἀτλαντὶς θάλασσα ‚Meer des Atlas‘.

In der Griechischen Mythologie glaubte man, dass die Welt hinter den Säulen des Herakles, westlich der Straße von Gibraltar, ende. Dort stützte der Titan Atlas (griechisch Ἄτλας, Träger) das Himmelsgewölbe am westlichsten Punkt. Ihm zu Ehren wurde der Ozean benannt.

Geographie[Bearbeiten]

Laurasia und Gondwana im Trias

Der Atlantik entstand im Mesozoikum durch die Teilung der erdgeschichtlichen Kontinente Laurasia im Norden und Gondwana im Süden. Heute trennt er Europa und Afrika vom amerikanischen Kontinent. Der Mittelatlantische Rücken überragt den Tiefseeboden um bis zu 3000 Meter und trennt die west- von der ostatlantischen Senke des Ozeans.

Der Atlantische Ozean liegt fast ausschließlich auf der Westhalbkugel der Erde. Er ist umgeben von der Arktis im Norden, Europa im Nordosten, Afrika und dem Indischen Ozean im Osten, der Antarktis im Süden, Südamerika im südlichen und Nordamerika im nördlichen Westen. Er wird unterteilt in Nordatlantik, Zentralatlantik und Südatlantik.

Der Atlantik birgt ein Wasservolumen von rund 354,7 Mio. km³. Seine größte Breite beträgt 9.000 km zwischen Senegal und dem Golf von Mexiko, die geringste 1.500 km zwischen Norwegen und Grönland.[1] Die maximale Tiefe wird mit 9.219 Metern im Milwaukeetief erreicht, einem Teil des Puerto-Rico-Grabens. Der Golfstrom, der aus der Karibik kommt und quer über den Atlantik bis nach Grönland zieht, ist für das relativ milde Klima an den nordeuropäischen Küsten verantwortlich. Wegen des intensiven Schiffsverkehrs auf den Nebenmeeren (u. a. Mittelmeer, Nord- und Ostsee) und des Transitverkehrs zwischen Europa und Nordamerika ist der Atlantik das verkehrsreichste Weltmeer.

Nebenmeere[Bearbeiten]

Der Atlantik hat bedeutende Mittel-, Rand- und Binnenmeere:

Bezeichnung Art Fläche (km²) Tiefe (m)
Europäisches Nordmeer Randmeer 1.380.000 ~1.750
Europäisches Mittelmeer Randmeer 2.500.000 1.720
Irmingersee Randmeer 800.000 2.800
Nordsee Randmeer 575.000 94
Ostsee Binnenmeer 413.000 52
Amerikanisches Mittelmeer Mittelmeer 4.354.000 2.216
Baffin Bay Randmeer 689.000 861
Labradorsee Randmeer 841.000 1.898
Biskaya Randmeer 223.000
Ärmelkanal Randmeer 75.000 63
Keltische See Randmeer < 100
Irische See Randmeer 104.000 < 175
Kattegat Randmeer 22.000 80
Sargassosee Randmeer 5.300.000 5.000
Scotiasee Randmeer 900.000
Golf von Maine Randmeer 93.000
Sankt-Lorenz-Golf Randmeer 240.000
Golf von Guinea Randmeer

Natürliche Verbindungen zu den anderen Weltmeeren[Bearbeiten]

Hauptartikel: Nordwestpassage

Die Dänemarkstraße zwischen Grönland und Island sowie die Davisstraße mit der Baffin Bay zwischen Kanada und Grönland verbinden den Atlantik mit dem Arktischen Ozean. Östlich von Island geht das Europäische Nordmeer in den Arktischen Ozean über. Die größte zusammenhängende Verbindung des Atlantik mit den übrigen Ozeanen erstreckt sich südlich von Kap Agulhas. Der durch diesen Ort laufende Meridian trennt den Atlantik vom Indischen Ozean. Im Süden bildet der 60. Breitengrad die durch den Antarktisvertrag willkürlich gezogene Grenze zum Südpolarmeer. Natürliche Verbindungen zum Pazifischen Ozean sind die Magellanstraße, der Beagle-Kanal und die Gewässer um Kap Hoorn.

Künstliche Verbindungen[Bearbeiten]

Hauptartikel: Sueskanal und Panamakanal

Anrainerstaaten[Bearbeiten]

Um den Atlantischen Ozean herum und an seinen Nebenmeeren liegen zahlreiche Staaten (Aufzählung im Uhrzeigersinn):

Europa[Bearbeiten]

Auf dem Kontinent
Norwegen, Schweden, Dänemark, Deutschland, Niederlande, Belgien, Frankreich, Spanien, Portugal, Monaco, Italien, Kroatien, Bosnien und Herzegowina, Montenegro, Albanien, Griechenland, Türkei, Rumänien, Russland und die Ukraine

Dem Kontinent zugeordnete Inselstaaten
Island, Großbritannien, Irland und Malta

Asien[Bearbeiten]

Es gibt keinen einzigen Staat in Asien, der direkt am Atlantischen Ozean liegt. Trotzdem gibt es einige wenige, die indirekt über das Europäische Mittelmeer (als dessen Randmeer) mit ihm verbunden sind. Es sind Zypern, die Türkei, Syrien, der Libanon und Israel.

Afrika[Bearbeiten]

Staaten mit einer Küste zum Europäischen Mittelmeer (Randmeer des Atlantiks):
Ägypten, Libyen, Tunesien, Algerien, Marokko

Direkte Anrainerstaaten
Marokko, Westsahara, Mauretanien, Senegal, Gambia, Guinea-Bissau, Guinea, Sierra Leone, Liberia, Elfenbeinküste, Ghana, Togo, Benin, Nigeria, Kamerun, Äquatorial-Guinea, Gabun, Republik Kongo, Demokratische Republik Kongo, Angola, Namibia und Südafrika.

Inselstaaten
An selbständigen Inselstaaten sind nur Kap Verde sowie São Tomé und Príncipe bekannt. Dazu kommt noch ein britisches Überseegebiet, das die Inseln Ascension, St. Helena und Tristan da Cunha umfasst.

Südamerika[Bearbeiten]

Auch der südamerikanische Kontinent steuert einige Anrainerstaaten des Atlantiks bei. Zu erwähnen sind (von Süden nach Norden):

Argentinien, Uruguay, Brasilien, Suriname, Guyana, Venezuela und Kolumbien. Die Falklandinseln gehören politisch zu Großbritannien und Französisch-Guayana ist eine Region Frankreichs und damit kein Anliegerstaat.

Nordamerika[Bearbeiten]

Kontinentale Anrainerstaaten
Dazu zählen Panama, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Guatemala, Belize, Mexiko, USA und Kanada.

Inselstaaten
Im Nordatlantik liegt Island (es gilt als die größte Vulkaninsel der Welt)[2]

Im Amerikanischen Mittelmeer liegen sehr viele Inselstaaten (alphabetische Sortierung):

Antigua und Barbuda, Bahamas, Barbados, Dominica, Dominikanische Republik, Grenada, Haiti, Jamaika, Kuba, St. Kitts und Nevis,St. Lucia, St. Vincent und die Grenadinen, Trinidad und Tobago

Geschichte[Bearbeiten]

Der Atlantische Ozean wurde und wird von Schiffen befahren bzw. überquert und von Flugzeugen überflogen, siehe Atlantiküberquerung.

Etwa im 15. Jahrhundert begann ein Prozess, den die Geschichtswissenschaft Europäische Expansion nennt: allmähliche weiteten einige europäische Staaten ihre Herrschaft auf weite Teile Afrikas, Amerikas, Asiens, Australiens und Ozeaniens aus. Das Zeitalter der europäischen Expansion begann im 15. Jahrhundert mit den Entdeckungsfahrten der Portugiesen nach Afrika und der Spanier nach Amerika. Im 19. und frühen 20. Jahrhundert betrieben sie Kolonialismus und Imperialismus, unter anderem getrieben durch ein starkes Bevölkerungswachstum und durch technische Möglichkeiten bzw. Erfindungen, die im Zuge der Industrialisierung gemacht wurden.

Erst nach Eröffnung des Sueskanals im November 1869 wurde es möglich, durch das Mittelmeer nach Persien (heute Iran), Indien oder Asien zu fahren. Bis dahin mussten alle dorthin fahrenden Schiffe das Kap der Guten Hoffnung (die Südspitze Afrikas) umrunden. Der Atlantik war jahrhundertelang der meistbefahrene Ozean. (Näheres im Artikel Europäische Expansion).

Im neunzehnten Jahrhundert galt Großbritannien als die unangefochtene Seemacht; das British Empire war ein Weltreich. Nach dem Ersten Weltkrieg begann ein jahrzehntelanger Prozess der Dekolonisation.

1914 bis 1918 (ganzer Erster Weltkrieg) praktizierte die Royal Navy eine Seeblockade des Deutschen Kaiserreichs; dieses antwortete mit U-Boot-Angriffen (siehe auch Seekrieg im Ersten Weltkrieg).

Im Zweiten Weltkrieg waren Teile des Atlantiks umkämpft, siehe Schlacht im Atlantik.

Seit 1945 hat der Welthandel stark zugenommen; im Zuge der Globalisierung hat sich die Arbeitsteilung zwischen Volkswirtschaften stark verändert. Große Teile des Welthandels erfolgen per Schiff (Handelsschiffahrt). Die durchschnittliche Größe der Handelsschiffe hat stark zugenommen; seit den 1960er Jahren hat der Container die Stückgutschiffe weitgehend entbehrlich gemacht und den Transport von Stückgut sehr viel effizienter und billiger gemacht (siehe auch Containerisierung, Containerschiff). Große Schiffe haben meist einen großen Tiefgang und brauchen Tiefwasserhäfen.

Die NATO (engl. North Atlantic Treaty Organization) ist eine Internationale Organisation, die den Nordatlantikvertrag, ein 1949 geschlossenes militärisches Bündnis von 28 europäischen und nordamerikanischen Staaten, umsetzt. Stärkste Militärmacht der NATO sind die USA. Im Kalten Krieg standen sich NATO und Warschauer Pakt (unter Leitung der Sowjetunion) kampfbereit gegenüber; die NATO betrachtete den Atlantik als ein Mare Nostrum.[3]

Teile des Atlantiks gelten als überfischt.

Forschungsgeschichte[Bearbeiten]

Die Deutsche Atlantische Expedition erkundete den südlichen Teil des Atlantiks (und die Atmosphäre darüber) von Mitte 1925 bis Mitte 1927. Es fuhr dreizehn Mal auf verschiedenen Breitengraden von Ost nach West und zurück und erstellte dabei per Echolot Tiefenprofile des Meeresbodens.

Flugzeuge sammelten große Mengen Wetterdaten. Seit dem Aufkommen von Satelliten sind diese der Hauptlieferant von Daten für die Erforschung des Atlantiks.

Meeresboden, Wasser[Bearbeiten]

Auf dem Boden des Atlantiks gibt es außer Tiefseebecken, Tiefseerinnen und Meerestiefs und einigen niedrigeren Schwellen als auffälligste Struktur den Mittelatlantischen Rücken. Das ist eine zerklüftete Erhebung auf einer divergierenden Plattengrenze, die den Atlantik etwa in der Mitte von Nord nach Süd durchzieht. Hier steigt beständig Lava auf, die die zwei angrenzenden ozeanischen Platten auseinanderschiebt, dadurch den Atlantik verbreitert und die dahinter liegenden Kontinente immer weiter auseinandertreibt; der Ablauf ist durch Datierung der Gesteine auf dem Ozeanboden nachgewiesen, die je weiter entfernt vom Rücken desto älter sind.

Zu den Tiefseerinnen und Meerestiefs gehört der Puerto-Rico-Graben mit dem 9.219 m unter dem Meeresspiegel liegenden Milwaukeetief, der tiefsten Stelle des ganzen Atlantiks.

In den Atlantischen Ozean fließen zahlreiche Flüsse:

  • von der Ostküste der Vereinigten Staaten bzw. Kanadas aus (siehe Nordamerikanische kontinentale Wasserscheide)
  • von Mittelamerika aus (Mexiko, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panama)
  • von Südamerika aus (Kolumbien, Venezuela, Guayana, SDurinam, Französisch-Guyana, Brasilien, Uruguay, Argentinien)

Sie transportieren mit ihrem Wasser auch zahlreiche Schadstoffe und Nährstoffe in den Atlantik.

Salzgehalt[Bearbeiten]

Der Atlantische Ozean hat im Durchschnitt einen Salzgehalt von etwa 3,54 %, während der Wert im Pazifik bei 3,45 % und im Indischen Ozean bei 3,48 % liegt. Im Randmeer Nordsee ist der Salzgehalt mit 3,2–3,5 % schon merklich niedriger. In der Nähe von Flussmündungen fällt er auf 1,5–2,5 % und erreicht in der Ostsee, die fast vollständig von Festland umgeben ist und nur geringen Wasseraustausch mit dem Atlantik hat, nur noch 0,2–2,0 %.

Inseln[Bearbeiten]

Einige der größten Inseln der Erde liegen im Atlantischen Ozean: Die Britischen Inseln, Grönland, Irland, Island und Neufundland. Archipele sind die Azoren, die Bahamas, die Bermudas, die Falklandinseln, die brasilianische Inselgruppe Fernando de Noronha, die Großen Antillen, die zur Kamerunlinie gehörige Inselgruppe um São Tomé und Príncipe, die Kanaren, die Kleinen Antillen, die unbewohnten Sankt-Peter-und-Sankt-Pauls-Felsen, die Scilly-Inseln und der Inselstaat Kap Verde. Isolierte Inseln sind Annobón, Ascension, Bioko, Bouvetinsel, Gough-Insel, Madeira, St. Helena, Trindade und Tristan da Cunha.

Regatten[Bearbeiten]

Auf dem Atlantik werden berühmte Regatten gesegelt:

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Atlantik – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Wiktionary: Atlantischer Ozean – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Atlantischer Ozean – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Brockhaus 1904
  2. Island grenzt im Osten an die Grönlandsee und an die Irmingersee, im Westen an die Davisstraße und die Baffin Bay, alles Randmeere des Atlantik
  3. http://hsozkult.geschichte.hu-berlin.de/tagungsberichte/id=4254
  4. ISAF
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