Otterberg

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Otterberg (Begriffsklärung) aufgeführt.
Wappen Deutschlandkarte
Wappen der Stadt Otterberg
Otterberg
Deutschlandkarte, Position der Stadt Otterberg hervorgehoben
49.5044444444447.7711111111111247Koordinaten: 49° 30′ N, 7° 46′ O
Basisdaten
Bundesland: Rheinland-Pfalz
Landkreis: Kaiserslautern
Verbandsgemeinde: Otterbach-Otterberg
Höhe: 247 m ü. NHN
Fläche: 32,1 km²
Einwohner: 5230 (31. Dez. 2012)[1]
Bevölkerungsdichte: 163 Einwohner je km²
Postleitzahlen: 67697,
67731 (Dudenbacherhof, Reichenbacherhof)Vorlage:Infobox Gemeinde in Deutschland/Wartung/PLZ enthält Text
Vorwahl: 06301
Kfz-Kennzeichen: KL
Gemeindeschlüssel: 07 3 35 035
Adresse der Verbandsverwaltung: Hauptstraße 27
67697 Otterberg
Webpräsenz: www.otterberg.de
Stadtbürgermeister: Martin Müller (SPD)
Lage der Stadt Otterberg im Landkreis Kaiserslautern
Karte
Stadtbild mit der Abteikirche

Otterberg ist eine Stadt im Landkreis Kaiserslautern in Rheinland-Pfalz und Verwaltungssitz der Verbandsgemeinde Otterbach-Otterberg, der sie auch angehört. Otterberg ist ein staatlich anerkannter Fremdenverkehrsort und gemäß Landesplanung als Grundzentrum ausgewiesen.[2]

Geographie[Bearbeiten]

Geographische Lage[Bearbeiten]

Otterberg liegt etwa fünf Kilometer nördlich von Kaiserslautern. Die Stadt liegt im Talkessel des Otterbachs durchschnittlich 250 m ü. NN.

Stadtgliederung[Bearbeiten]

Neben dem Zentrum von Otterberg gehören zur Stadt Otterberg auch die Wohnplätze und Weiler: Althütterhof, Appental, Badweiher, Beutlermühle, Birotshof, Drehenthalerhof, Dreibrunnen, Dudenbacherhof, Geisenmühle, Heiligenmoschelerberg, Lanzenbrunnerhof, Lauerhof, Messerschwanderhof, Münchschwanderhof, Neumühle, Ölmühle, Reichenbacherhof, Schloßberg und Weinbrunnerhof.[3]

Das Dorf Drehenthalerhof ist als Ortsbezirk ausgewiesen.

Geschichte[Bearbeiten]

Bereits um 1145 gründeten Zisterzienser ein Kloster in der Otterburg auf dem heutigen Schlossberg. Da die Zisterzienser Klöster in Bachtälern oder Moorgebieten bevorzugten, begannen sie 1168 mit dem Bau der Klosteranlage, von der die Abteikirche noch erhalten ist.

1579 kamen reformierte Glaubensflüchtlinge aus den Spanischen Niederlanden (Wallonen), da das pfälzische Otterberg Religionsfreiheit versprach. Nachfahren derselben leben heute noch hier.[4][5] Mit der Ansiedlung der Glaubensflüchtlinge einher ging ein starkes Wachstum des Ortes, so dass bereits im Jahre 1581 die Stadtrechte vergeben wurden. Der nach dem Dreißigjährigen Krieg zerstörte Messerschwanderhof wurde im 17. Jahrhundert von aus der Schweiz geflohenen Mennoniten besiedelt.[6]

Bis zum 1. Juli 2014 war Otterberg Verwaltungssitz der gleichnamigen Verbandsgemeinde, die dann mit der Verbandsgemeinde Otterbach zur Verbandsgemeinde Otterbach-Otterberg fusionierte.

Statistik zur Einwohnerentwicklung

Die Entwicklung der Einwohnerzahl – die Werte von 1871 bis 1987 beruhen auf Volkszählungen:[2]

Jahr Einwohner
1815 1.944
1835 2.580
1871 2.512
1905 2.706
1939 3.570
Jahr Einwohner
1950 3.524
1961 3.969
1970 4.379
1987 4.386
2005 5.306

Religionen[Bearbeiten]

2007 waren 53,1 Prozent der Einwohner evangelisch und 26,7 Prozent katholisch. Die übrigen gehörten einer anderen Religion an oder waren konfessionslos.[7]

Die jüdische Gemeinde[Bearbeiten]

In Otterberg bestand im 18./19. Jahrhundert eine jüdische Gemeinde, der zeitweise (um 1848) über 20 Familien mit etwa 100 Personen angehörten. 1817 wird ein jüdischer Betsaal genannt. 1838 wurde eine Synagoge eingeweiht. In der 2. Hälfte des 19. Jahrhunderts sind die jüdischen Familien teilweise ausgewandert, teilweise in andere Städte verzogen, sodass 1897 die Gemeinde aufgelöst und die Synagoge verkauft wurde. Das Gebäude ist umgebaut als Wohnhaus erhalten. Prominenteste jüdische Familie war die 1854 in die USA ausgewanderte Familie Straus (siehe unten bei „Söhne und Töchter der Stadt“).[8][9]

Politik[Bearbeiten]

Stadtrat[Bearbeiten]

Der Stadtrat in Otterberg besteht aus 22 Ratsmitgliedern, die bei der Kommunalwahl am 7. Juni 2009 in einer Verhältniswahl gewählt wurden, und dem ehrenamtlichen Stadtbürgermeister als Vorsitzenden.

Sitzverteilung im gewählten Stadtrat:[10]

Wahl SPD CDU FDP FWG Gesamt
2009 11 8 1 2 22 Sitze
2004 9 10 1 2 22 Sitze

Bürgermeister[Bearbeiten]

Die Stadt Otterberg hat einen ehrenamtlichen Stadtbürgermeister, die Verbandsgemeinde Otterbach-Otterberg hingegen einen hauptamtlichen Bürgermeister. Aufgrund einer in der rheinland-pfälzischen Gemeindeordnung festgelegten Bestimmungen können diese Ämter in Personalunion ausgeführt werden, bedürfen jedoch gesonderter Wahlen. Martin Müller (SPD) ist seit dem 27. August 2009 Stadtbürgermeister von Otterberg.

Wappen[Bearbeiten]

Die Blasonierung des Wappens lautet: „In Silber drei hockende rote Eichhörnchen 2:1, mit je einer goldenen Nuss in den Pfoten“.

Es wurde 1840 vom bayerischen König Ludwig I. genehmigt und geht zurück auf ein Siegel von 1670.[11]

Städtepartnerschaft[Bearbeiten]

Die Partnerstadt der Stadt Otterberg ist Gueugnon, eine Stadt mit etwa gleich vielen Einwohnern wie Otterberg. Die Stadt liegt im französischen Burgund im Département Saône-et-Loire.

Kultur und Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

  • Abteikirche Otterberg – Die Klosterkirche ist Teil einer ehemaligen Klosteranlage, gegründet um 1145 durch eine Schenkung der ehemaligen Herren von Otterburg mit dem umliegenden Gebiet an den Zisterzienserorden. Mönche aus dem Kloster Eberbach wurden mit einem Abt ausgesandt, um die Klosteranlage zu errichten. Die Kirche wurde zwischen 1168 und 1254 erbaut. Das Kloster erreichte um das Jahr 1340 wirtschaftliche Blüte, der Niedergang erfolgte schon vor der Reformationszeit, so dass um 1561 nur noch drei Mönche mit ihrem Abt im Otterberger Kloster lebten. Die Abteikirche ist die größte Klosterkirche der Pfalz und auf Grund ihres Baustils (gegen Ende der Romanik mit ersten gotischen Elementen) von weit überregionaler Bedeutung.
  • Historische Altstadt – Die Altstadt beherbergt eine Vielzahl an Fachwerkhäusern.
  • Theis'sche Schmiede – 1612 erbaute, funktionsfähige Schmiede in Familienbesitz in der Altstadt (Kirchstraße). An jedem ersten Samstag im Monat werden Führungen angeboten.[12]
  • Altes Stadthaus – 1753 im Barockstil errichtet, beinhaltet heute das Heimatmuseum. [13]

Siehe auch: Liste der Kulturdenkmäler in Otterberg

Bildergalerie[Bearbeiten]

Wirtschaft und Infrastruktur[Bearbeiten]

Behörden[Bearbeiten]

Als Sitz der Verbandsgemeinde Otterbach-Otterberg beherbergt die Stadt deren Verwaltung.

Das Forstamt Otterberg ist zuständig für die Verbandsgemeinde Otterbach-Otterberg und für Teile der Verbandsgemeinden Bruchmühlbach-Miesau, Enkenbach-Alsenborn, Ramstein-Miesenbach und Weilerbach.

Verkehr[Bearbeiten]

Die Stadt Otterberg ist sowohl über die A 6 als auch über die A 63 an den überregionalen Fernverkehr angeschlossen.

Von 1911 bis 1980 war Otterberg Endpunkt einer im Bahnhof Lampertsmühle-Otterbach beginnenden Nebenbahn an das Schienennetz angebunden; Personenverkehr fand lediglich von 1919 bis 1954 statt. Deshalb wird Otterberg im Personennahverkehr nur noch vom Saar-Pfalz-Bus bedient. Folgende Linien fahren Haltestellen in Otterberg an: Linie 130, 131, 133, 134, 140 in Richtung Kaiserslautern, Linie 130 Richtung Ortsteil Drehenthalerhof, Linie 131 Richtung Niederkirchen (Westpfalz), Linie 133 Richtung Höringen, Linie 134 Richtung Lauterecken sowie die Linie 140 in Richtung Weilerbach und Reichenbach-Steegen.

Bildung[Bearbeiten]

Otterberg verfügt über eine Grundschule, eine private Musikschule, eine integrierte Gesamtschule sowie über eine Waldorfschule.

Persönlichkeiten[Bearbeiten]

Ehrenbürger[Bearbeiten]

Söhne und Töchter der Stadt[Bearbeiten]

  • Johann Heinrich Roos (1631–1685), Maler
  • Isidor Straus (1845–1912), deutsch-amerikanischer Geschäftsmann (Teilhaber des Kaufhauses Macy's in New York) und Politiker (Mitglied des US-Repräsentantenhauses).
  • Nathan Straus, geb. 1848 in Otterberg, gest. 1931, deutsch-amerikanischer Geschäftsmann (Teilhaber des Kaufhauses Macy’s in New York). War seit den 1890er-Jahren einer der großen Wohltäter seiner Zeit, unterstützte mit großen Summen Projekte in den USA, Palästina (Israel) und Deutschland (u.a. Kampagne für pasteurisierte Milch, wodurch er unzähligen Kindern das Leben rettete). Die Stadt Netanja in Israel ist nach ihm benannt.
  • Oskar Straus (1850–1926), Politiker und Diplomat. 1906/09 US-Wirtschafts- und Arbeitsminister unter Präsident Theodore Roosevelt (siehe Handelsministerium (Vereinigte Staaten)), war damit erstes jüdisches Kabinettsmitglied in den USA; 1909/10 Botschafter der USA in der Türkei.
  • Kurt Mayer (1903–1945), Historiker und NS-Funktionär
  • Georg Stauth (* 1942), Islamwissenschaftler und Soziologe
  • Hannah Lothrop (1945–2000), Psychologin und Autorin
  • Helge Karch (* 1953), Mikrobiologe

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Otterberg – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikivoyage: Otterberg – Reiseführer

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Statistisches Bundesamt – Gemeinden in Deutschland mit Bevölkerung am 31.12.2012 (XLS-Datei; 4,0 MB) (Einwohnerzahlen auf Grundlage des Zensus 2011) (Hilfe dazu)
  2. a b Statistisches Landesamt Rheinland-Pfalz – Regionaldaten
  3. Statistisches Landesamt Rheinland-Pfalz – Amtliches Verzeichnis der Gemeinden und Gemeindeteile, Seite 96 (PDF; 2,3 MB).
  4. Geschichte zur Abteikirche, Stand: 1. April 2008.
  5. Armin Kohnle: Die Kurpfalz , Asyl für Glaubensflüchtlinge im 16. Jahrhundert. Vortrag vom 19. Juni 2004, „Otterberger Begegnungen, 425 Jahre Wallonen in Otterberg“.
  6. Messerschwanderhof. SWR Landesschau Rheinland-Pfalz, abgerufen am 29. März 2010.
  7. KommWis, Stand: 31. Dezember 2007.
  8. Informationen zur jüdischen Geschichte und zur ehemaligen Synagoge in Otterberg
  9. Steinebrei, Hans. Geschichte der Juden in Otterberg: ein Beispiel aus der pfälzischen Geschichte des 19. Jahrhunderts. Otterbach/Pfalz. Arbogast. 2005. 120 S. ISBN 3-87022-173-9.
  10. Der Landeswahlleiter Rheinland-Pfalz: Kommunalwahl 2009, Stadt- und Gemeinderatswahlen
  11. Karl Heinz Debus: Das große Wappenbuch der Pfalz. Neustadt an der Weinstraße 1988, ISBN 3-9801574-2-3.
  12. Informationen über die Theis'sche Schmiede auf der Seite der VG Otterberg, Stand: 15. Juni 2009.
  13. Informationen über das Alte Stadthaus auf der Seite der VG Otterberg, Stand: 15. Juni 2009.