Alaska Aces

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Alaska Aces
Logo der Alaska Aces
Gründung 1989
Geschichte Anchorage Aces
1989–2003
Alaska Aces
seit 2003
Stadion Sullivan Arena
Standort Anchorage, Alaska
Teamfarben schwarz, glacierblau, silber, weiß
Liga ECHL
Conference Western Conference
Division Mountain Division
Cheftrainer Rob Murray
General Manager Terry Parks
Besitzer Terry Parks
Kooperationen Calgary Flames (NHL)
Adirondack Flames (AHL)
Kelly Cups 2005/06, 2010/11, 2013/14

Die Alaska Aces sind ein US-amerikanisches Eishockeyteam aus der ECHL, das in Anchorage beheimatet ist. Von 2005 bis 2012 waren sie als Farmteam Teil der Organisation der St. Louis Blues aus der National Hockey League, zu der auch die Peoria Rivermen aus der American Hockey League gehörten.

Das Team wurde 1989 unter dem Namen Anchorage Aces gegründet und spielte in der Pacific Southwest Hockey League. 1992 wechselten sie in die Pacific Northwest Hockey League, bevor sie 1996 in die West Coast Hockey League wechselten. 2002 stand das Team vor dem finanzielle Ruin und wurde auf eBay zum „Verkauf“ angeboten. Durch lokale Geldgeber wurde der Club letztlich unter dem neuen Namen in die ECHL eingebracht, nachdem diese die WCHL übernommen hatte. In der Saison 2005/06 gewann das Team erstmals den Kelly Cup, die Meisterschaft der ECHL. Fünf Saisonen später wurde der zweite Meistertitel in der ECHL errungen.

Die Aces tragen ihre Heimspiele in der Sullivan Arena aus, einem Stadion mit 6399 Plätzen. Ihre Teamfarben sind schwarz, glacierblau, silber und weiß.

Geschichte[Bearbeiten]

Gründung und Anfangsjahre[Bearbeiten]

Dennis Sorenson gründete ein Amateur Eishockeyteam mit dem Namen Anchorage Aces, um einen regionalen Gegner für die in Fairbanks spielenden Gold Kings zu schaffen. In der Saison 1989/90 bestritten beide Mannschaften untereinander vier inoffizielle Begegnungen. In der folgenden Saison gab es 22 Spiele, 20 davon mit der Beteiligung von USA Hockey, die als Senior Men's Open National Championship in Fairbanks ausgetragen wurde. Aus dieser Serie gingen die Anchorage Aces als Sieger hervor.

1991/92 traten die Aces der Pacific Northwest Hockey League (PNHL) bei, in der sie sechs ihrer Heimspiele in der Sullivan Arena und acht „Heimspiele“ im Central Peninsula Sports Center in Soldotna austrugen. Sie beendeten die PNHL-Saison mit 16 Siegen, zwölf Niederlagen und zwei Overtime-Niederlagen auf dem zweiten Platz, den sie im selben Jahr auch in der nationalen Amateurliga belegten.

In der Folgesaison gewannen sie unter dem Trainer Mike Ashley 19 Spiele bei nur drei Niederlagen die PNHL-Meisterschaft und erreichten erneut den zweiten Platz in der Nationalen Amateurliga hinter den Chicago Chargers. 1993/94 führte Cheftrainer Steve Gasparini die Mannschaft zum Gewinn der nationalen Amateurmeisterschaft, in der sie im Finale als Sieger gegen die Fresno Falcons vom Eis gingen. Ein Jahr später mussten sie sich im Finale den Fairbanks Gold Kings geschlagen geben.

West Coast Hockey League[Bearbeiten]

Nach dem fehlgeschlagenen Versuch, eine neue Liga zu gründen, schlossen sich die Aces 1995/96 der neuen West Coast Hockey League an, in der sie bis zu deren Zusammenschluss mit der East Coast Hockey League in der Saison 2002/03 spielten.

Nach der Saison bekamen das Team aus Alaska mit Mike Cusack Jr. einen neuen Besitzer. In den Liga-Playoffs lag die Mannschaft im Halbfinale gegen die Fresno Falcons 3:1-Siege zurück, da die Falcons jedoch im vierten Spiel aufgrund von Verletzungen und Sperren nicht die Mindestanzahl an Spielern stellen konnten, wurde dieses Spiel für Alaska gewertet. Anschließend entschieden sie das entscheidende fünfte Spiel 5:3 für sich und zogen ins Finale um den Taylor Cup - der Meisterschaftstrophäe der WCHL - ein, welches allerdings verloren ging.

Im November 2000 wurde zudem Stirling Wright als Assistenztrainer und Personaldirektor in das Franchise geholt, der die Mannschaft mit den früheren NHL-Spielern Vincent Riendeau im Tor und Kevin Brown im Angriff verstärkte.

Zur Folgespielzeit ernannte die Teamführung Wright zusätzlich zum Vizepräsidenten und General Manager. Wright verpflichtete den früheren NHL Spieler- und -trainer Butch Goring als neuen Cheftrainer für die Aces. Lediglich mit vier Spielern aus der Vorsaison verlängerte er die Verträge. Stattdessen wurden weitere frühere NHL Spieler – Verteidiger Jim Paek, Torwart Scott Bailey sowie die Stürmer Todd Harkins, Daniel Goneau und Clayton Beddoes – verpflichtet. Beddoes beendete seine Karriere nach nur fünf Spielen jedoch wegen einer Schulterverletzung. Die Aces führten eine Sieggarantie ein, wonach die Fans im Falle einer Niederlage mit Freikarten für das nächste Spiel „entschädigt“ wurden.

Nach einem schlechten Saisonstart wurde Butch Goring entlassen und durch den früheren Cheftrainer Poddubny ersetzt. Nach Meinungsverschiedenheiten mit der Teamführung verließ auch General Manager Wright die Mannschaft, sowie ein Großteil der Spieler. Das Team wirtschaftete zwar gut, aber von den finanziellen Schwierigkeiten des Besitzers Cusack blieb auch die Eishockeymannschaft nicht verschont, sodass einige Spieler und Mitarbeiter nur noch unregelmäßige Gehaltszahlungen erhielten.

Im Mai 2002 stellten Mike Cusack und seine Geschäftspartner einen Insolvenzantrag, da die Aces mit etwa zwei Millionen US-Dollar verschuldet waren. Im Juni wurde das Franchise bei einem Internet-Auktionshaus zum „Verkauf“ angeboten und Cusack akzeptierte das Höchstgebot von Duncan Harrison, der für das Team 1,862 Millionen US Dollar geboten hatte. Jedoch lehnte der Insolvenzrichter Donald MacDonald das Angebot von Harrison ab und verkaufte die Anchorage Aces für 1,05 Millionen US Dollar an eine siebenköpfige regionale Investorengruppe, welche von Terry Parks angeführt wurde.

ECHL[Bearbeiten]

In der Spielzeit 2003/04 wurde die WCHL in die ECHL integriert, in der sie seitdem unter dem neuen Namen Alaska Aces am Spielbetrieb teilnimmt. Mit der Namensänderung erhielt die Mannschaft zudem ein neues Logo sowie ein neues Trikotdesign.

In der Saison 2004/05 machte das Team auf sich aufmerksam, als sie den aus Anchorage stammenden NHL Stürmer Scott Gomez während des NHL-Lockout in die Mannschaft holten, welcher die Saison als Topscorer und MVP der Liga beendete.

2006 bestritten die Aces mit 113 Minuten und 30 Sekunden das drittlängste Spiel der ECHL-Geschichte, als sie in der dritten Verlängerung gegen die Las Vegas Wranglers als Sieger das Eis verließen. Außerdem wurden sie neben den South Carolina Stingrays der zweite Club der ECHL-Geschichte, der in der gleichen Saison den Henry Brabham Cup und den Kelly Cup gewann. Der Titelgewinn über die Gwinnett Gladiators nach fünf Spielen war der erste professionelle Sporttitel in dem nördlichsten US-Bundesstaat seit 1980. In der Saison 2006/07 erreichte das Team das Conference Finale und in der Saison 2008/09 standen sie erneut im Finale um den Kelly Cup, welches in der Serie knapp mit 4:3 gegen die South Carolina Stingrays verloren ging. Zur Saison 2009/10 übernahm Brent Thompson das Amt des Cheftrainers. In der Spielzeit 2010/11 gewannen die Aces ihren zweiten Kelly Cup nach einem Sieg in der Finalserie gegen die Kalamazoo Wings.

Saisonstatistik[Bearbeiten]

Legende: Sp. = Spiele, S = Siege, N = Niederlagen, U = Unentschieden, NNV = Niederlage nach Verlängerung, PNL = Niederlage nach Penaltyschießen, Pkt. = Punkte, PCT = Siegquote, GF = Geschossene Tore, GA = Gegentore, PIM = Strafminuten

Saison Liga Sp. S N U NNV PNL Pkt. PCT GF GA PIM Cheftrainer Playoffs
1995/96 WCHL 58 24 29 0 5 0 53 0.414 271 299 1758 Steve Gasparini Nicht qualifiziert
1996/97 WCHL 64 41 18 0 5 0 87 0.641 349 260 2142 Walt Poddubny Niederlage im Finale
1997/98 WCHL 64 36 20 0 8 0 80 0.562 308 261 2075 Walt Poddubny Niederlage in der zweiten Runde
1998/99 WCHL 71 46 22 0 3 0 95 0.648 332 260 1759 Walt Poddubny Niederlage in der zweiten Runde
1999/00 WCHL 74 31 34 0 9 0 71 0.419 272 334 1828 Walt Poddubny, Bob Wilkie, Derek Donald, Steve MacSwain Nicht qualifiziert
2000/01 WCHL 72 27 41 0 4 0 58 0.375 264 324 1820 Walt Poddubny, Stirling Wright Nicht qualifiziert
2001/02 WCHL 72 19 44 0 9 0 47 0.264 222 350 1573 Butch Goring, Stirling Wright, Walt Poddubny Niederlage in der ersten Runde
2002/03 WCHL 72 21 46 0 5 0 47 0.292 210 327 1926 Rod Davidson, Perry Florio Nicht qualifiziert
2003/04 ECHL 72 38 28 6 0 0 82 0.569 220 210 1648 Davis Payne Niederlage in der zweiten Runde
2004/05 ECHL 72 45 19 8 0 0 98 0.681 233 187 1389 Davis Payne Niederlage in der dritten Runde
2005/06 ECHL 72 53 12 7 0 0 113 0.785 289 168 1786 Davis Payne Kelly Cup
2006/07 ECHL 72 49 16 7 0 0 105 0.729 270 176 1972 Davis Payne Niederlage im Conference Finale
2007/08 ECHL 72 41 26 0 4 1 87 0.604 245 249 1319 Keith McCambridge Niederlage im Conference Halbfinale
2008/09 ECHL 72 45 24 1 2 0 93 0.646 232 181 1537 Keith McCambridge Niederlage im Finale
2009/10 ECHL 72 36 28 4 4 0 80 0.556 232 240 1566 Brent Thompson Niederlage in der ersten Runde
2010/11 ECHL 72 47 22 2 1 0 97 0.674 241 174 947 Brent Thompson Kelly Cup
2011/12 ECHL 72 43 18 3 8 0 97 0.674 224 172 929 Rob Murray Niederlage in der dritten Runde
Gesamt 2 1123 597 422 37 65 1 1297 0.577 4182 3991 26437 13 13 Playoffteilnahmen, 2 Meisterschaften

Bekannte Spieler[Bearbeiten]

NHL-erfahrene Spieler[Bearbeiten]

Spieler in Europa[Bearbeiten]

Die Listen sind nicht abschließend

Gesperrte Trikotnummern[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]